SuperHOT… o como sentirte Neo y Predator al mismo tiempo

Desde que empecé a escribir en el blog intento no dedicar tantas horas únicamente a los juegos de mesa y volcarme un poco más en otros formatos de juegos que descuidaba o tenía olvidados. Hoy quiero hablaros de un videojuego para público adulto que salió en 2016 para PC y en 2017 para Play Station 4 y Xbox One. Se llama SuperHOT, es raro, a grandes rasgos ultra-violento pero inexplicablemente cautivador.

Piotr Iwanicki
Piotr Iwanicki, el director detrás del equipo de desarrollo de SuperHOT.

El proceso de creación del videojuego empieza, como casi siempre, con un reto. Agosto de 2013: un grupo de amigos, una convención de juegos independientes y una jam de desarrollo llamada 7DFPS (7 Days First Person Shooter). El reto era crear en 7 días un juego FPS (juego de acción y disparos en primera persona); este grupo de colegas polacos (encabezado por Piotr Iwanicki), además de ajustarse a las limitaciones de tiempo en los plazos de diseño y creación, quiso imprimir un toque diferente y disruptivo a todo lo conocido hasta el momento en el panorama de los FPS. De aquel prototipo obtuvieron un relativo éxito que les llevó a una campaña en Kickstarter (superando el cuarto de millón de dólares) y a la plataforma Steam… que acabó de popularizar SuperHOT en poco tiempo.

piOS
El sistema operativo del futuro… ¡coincide con las iniciales de Piotr Iwanicki!

Pero… ¿qué historia explica SuperHOT? Lo que ahora llaman narrativa del juego, lo que siempre hemos conocido como el hilo argumental o trama, se estructura alrededor de un sistema operativo ficticio llamado piOS basado en la línea de comandos en el que, al arrancar el juego, nos vemos expuestos los jugadores como usuarios de esa interfaz. A través ella nos llega un mensaje de un amigo que nos manda el enlace a una versión crackeada de un juego muy innovador, descargamos el archivo superhot.exe, lo ejecutamos haciendo doble clic y… maldición, estamos atrapados dentro de un juego por niveles muy peculiar a la vez que peligroso.

piOS
Ya decía mi madre que no aceptase nada de desconocidos.

Nos hemos vuelto el personaje de una especie de juego, la perspectiva es en primera persona y vamos armados. Todo a nuestro alrededor tiene un aspecto blanquecino y virtual que da bastante mal rollo. Distinguimos unas siluetas rojizas, vamos hacia ellas y ellas también vienen hacia nosotros. Si nos paramos, se paran… si nos movemos, se mueven. Entendido, estamos jugando con la variable tiempo en función de nuestro propio movimiento, pero qué quieren esas siluetas rojas. ¡Ah! ¡Van armadas! Me disparan, quieren matarme, pero si me paro sus balas también se detienen… es más, ¡creo que puedo esquivarlas!

Captura de SuperHOT 1
¡Verás pasar las balas muy cerca tuyo!

Así de sencillo, con una intuitiva respuesta a diferentes estímulos visuales hemos aprendido en pocos segundos cómo movernos y defendernos en este nuevo mundo tan metafísico y poligonal como el que nos vendía la infumable película de 1992 El cortador de césped. Al final no deja de ser un juego de niveles bastante novedoso al que se puede jugar de manera casual y donde te lo pasas bastante bien.

Captura de SuperHOT 2
Cuando aciertas en “los malos”… ¡se rompen!

El éxito del título le ha llevado a tener una versión llamada SuperHOT VR que se juega con dispositivos de realidad virtual como las gafas Oculus y una secuela lanzada las navidades de 2017 llamada SuperHOT: MIND CONTROL DELETE.

Captura de SuperHOT 3
Esto me recuerda a La naranja mecánica.

La vuelta de tuerca es que de este videojuego se hizo una conversión a juego de cartas el año pasado, también con una exitosa campaña en Kickstarter. SuperHOT Card Game (Manuel Correia, autor portugués conocido por ser el creador de otros juegos de mesa como Agent Decker -en el que se basa mecánicamente SuperHOT Card Game– y Multiversum) se puede jugar de cuatro maneras diferentes: en solitario contra el juego, de manera cooperativa (dos jugadores contra el juego), de manera competitiva (un jugador contra otro que representa el sistema) o en equipo (dos jugadores contra uno que representa el sistema).

SuperHOT Card Game
Packaging y despliegue de la versión de cartas del juego.

Inevitablemente tengo que probar cómo funciona esta conversión de un FPS a juego de cartas, pronto estará en casa y espero poder expresaros mi opinión en otro artículo. Mientras tanto sigo pasando niveles de SuperHOT en Steam.

Comparativa: Apps oficiales de Carcassonne

Hace años que salió en iOS una versión digital del galardonado juego de mesa Carcassonne. La jugué mucho con mi ya defenestado iPod Touch y me encantaba cómo estaba diseñada.

Imagen promocional de la versión de iOS
Imagen promocional de la versión de iOS

Estos últimos días he vuelto a indagar sobre el mundo de las Apps oficiales de Carcassonne porque me interesa tener posibilidades de jugar más allá del juego físico para practicar para los diferentes campeonatos clasificatorios y para el estatal de Madrid. Hablo de Apps, en plural, porque después de años existiendo una en iOS, salió hace poco una versión para Android y Steam. Como soy bastante curioso, me he comprado la versión de Android para compararla con la original y ver si sigue siendo igual de buena.

Antes de empezar a comparar hay que destacar un aspecto importante: la App de iOS salió en 2010 y cuenta con 4,5 millones de usuarios registrados desde entonces (muchos de ellos activos en la actualidad). Fue diseñada con esmero por unos desarrolladores de Apps, con sede en Múnich, llamados The Coding Monkeys (también responsables de la App del juego Lost Cities de Reiner Knizia).

¿Por qué un desarrollador alemán? La respuesta es fácil… porque en 2010 Carcassonne era un juego 100% alemán. Quiero decir que era uno de los paradigmas de los eurogames (o juegos de estilo alemán), creado por un autor alemán (Klaus-Jürgen Wrede), ilustrado por un artista alemán (Doris Matthäus) y publicado por una editorial alemana (Hans im Glück). Es lógico entender que, en aquel entonces, para dar el salto a la digitalización el trabajo se hiciese también desde Alemania en estrecha colaboración con los responsables de la licencia de fama mundial en Hans im Glück.

Los ocho años que han pasado han puesto de manifiesto que la App creada por The Coding Monkeys es sólida, estable y robusta. Poco a poco añadieron expansiones, aunque a los puristas no nos gusta jugar con ellas porque alteran la manera de jugar de los campeonatos oficiales con el juego de mesa… y no nos sirve para entrenarnos.

En 2018 el panorama de la licencia mundial del juego Carcassonne ha cambiado mucho respecto al 2010 en el que Hans im Glück hacía y deshacía. El verano del año pasado la multinacional Asmodee, con su subdivisión Asmodee Digital, metió las narices también la licencia del aclamado juego de losetas. Aglutina (casi se podría decir que fagocita) otros éxitos notables como Pandemic o Catan. Y cuando un gigante (Asmodee pertenece al holding de empresas Eurazeo) entra y mete mano en un producto de éxito, esperas que la mejora sea también gigante… pues no. De momento no ha sido así.

La App de Android/Steam, en lugar de aprovechar el gran trabajo de la App de 2010 de The Coding Monkeys, ha sido desarrollada de nuevo y desde cero por los franceses de Frima Studio (recuerdo que Asmodee es una multinacional francesa). Puestos ya nuestros lectores en antecedentes, ya podemos comparar aspectos técnicos de cada versión.

La interfaz gráfica es más clara y usable en la versión original de iOS, bidimensional, colores claros y con punto de vista cenital. En la de Android/Steam te permite al usuario alternar entre una simulación de mesa en tres dimensiones (al estilo de Tabletop Simulator) horrorosa de cara a la usabilidad y una vista en 2D menos clara y concisa que la de iOS. Para identificar y diferenciar los meeples (piezas de madera con forma de hombrecito) la nueva versión ofrece la posibilidad de que “salten” constantemente… algo muy molesto y que dista mucho de una partida al juego real.

Interfaz gráfica de la versión de iOS
Interfaz gráfica de la versión de iOS
Interfaz gráfica de la versión de Android/Steam (modo 2D)
Interfaz gráfica de la versión de Android/Steam (modo 2D)
Interfaz gráfica de la versión de Android/Steam (modo 3D)
Interfaz gráfica de la versión de Android/Steam (modo 3D)

En cuanto a la jugabilidad, la comunidad de jugadores (al llevar más años nutriéndose) es mayor en iOS. También la versión de Apple ofrece una modalidad tipo “puzle por objetivos” para jugar en solitario que no mata… pero está ahí y con el tiempo ofrecen formas de juego distintas. Pero el aspecto más importante es la IA (inteligencia artificial). Cuando juegas contra la máquina en Android/Steam es muy fácil ganar en los 3 niveles que hay de “tipo de jugador”, en cambio los 9 niveles disponibles en iOS son mucho más progresivos y difíciles de batir por jugadores humanos. Quizá la IA es el factor determinante para recomendar mucho más la versión iOS que la de Android/Steam. Y es una pena porque lo que queremos los jugadores es buenas Apps en cualquier plataforma para disfrutar y entrenar.

Los logros en la versión de Android son muy fáciles de completar. Supongo que tendrán que revisarlos con el tiempo o añadir muchos más.

Las puntuaciones en ambas versiones se rigen por el sistema de puntuación Elo (o el sistema de puntuación de la FIDE -Federación Internacional de Ajedrez-). Es un método preciso que otorga más puntos al vencer a un rival mejor que a uno de menos nivel. Para equiparar el nivel numérico del sistema Elo con una “nota verbal”, podemos usar esta equivalencia propuesta por la FIDE:

  • De 1000 a 1399 puntos Elo: PRINCIPIANTE
  • De 1400 a 1599 puntos Elo: AFICIONADO
  • De 1600 a 1799 puntos Elo: JUGADOR DE CLUB MEDIO
  • De 1800 a 1999 puntos Elo: JUGADOR DE CLUB FUERTE
  • De 2000 a 2199 puntos Elo: EXPERTO NACIONAL

Si nos metemos en el farragoso mundo de las expansiones, la App de iOS tiene a día de hoy El RíoPosadas y CatedralesConstructores y ComerciantesLa Princesa y El DragónEl Fantasma, la Edición Invierno, El Abad, El Río 2 y Catedrales Alemanas. Todas, para mí, prescindibles si quieres jugar como se juega en los campeonatos oficiales: con el juego básico. Si bien quieres divertirte, Posadas y Catedrales y Constructores y Comerciantes están muy bien. La nueva versión de Android/Steam trae El Río y El Abad, y recientemente se acaba de añadir Posadas y Catedrales. La expansión de El Abad (que se vende integrada con El Río en la nueva edición del juego de mesa) ha sido un grato descubrimiento. Es una pieza más que le añade un puntito de estrategia contra los bloqueos de los claustros y más posibilidades de puntuar mediante los jardines (creo que con el tiempo se puede convertir en una no-expansión, es decir, que se juegue como si formase parte del juego básico). Hay que avisar que la mayoría de estas expansiones tienen su precio aparte del de la propia App y son lo que se llaman “in-App purchases” (compras dentro de la misma App).

Fijémonos ahora en el factor precio, que es importante también. El precio más competitivo es el de la versión Android (7,99€) e incluye El Abad. Luego le sigue la versión iOS (10,99€) y finalmente, siendo exactamente igual que la de Android pero preparada para jugarse en un ordenador, encontramos la versión de Steam (14,99€). Como las versiones de Android y Steam usan las credenciales de usuario de Asmodee Digital, el progreso en ambas plataformas es compartido. También es interesante que la nueva versión esté presente al mismo tiempo en móviles Android y en ordenadores para ir ganando comunidad más rápidamente que lo que hizo la versión de iOS (con un numero potencial de usuarios mucho menor que el que hoy tienen Android y Steam).

Por último, aunque Carcassonne sea un juego 100% independiente del idioma a la hora de jugar, los menús y la navegación de cada App sí están disponibles en diferentes idiomas. En iOS el juego está en alemán e inglés. En Android/Steam lo encontramos en inglés, francés, español, italiano y alemán (factor que espero también provoque ampliar la comunidad de jugadores).

Wil Wheaton: escritor, actor y crítico de juegos de mesa.
Wil Wheaton: escritor, actor y crítico de juegos de mesa.

Para acabar creo que es justo mencionar una frase del irreverente Wil Wheaton para referirse a la App de Carcassonne para iOS: “Of all the tabletop games I have played on my iPad while pooping, nothing has as much time invested in it as Carcassonne.” (“De todos los juegos de mesa a los que he jugado en mi iPad mientras estaba en el váter, ninguno tiene más tiempo invertido que Carcassonne.”).