Cisne vulgar: Elegancia y belleza

Cisne 1 La Grajera. Logroño

Pareja de cisnes en el Parque de La Grajera, a 5 km de Logroño

Inconfundible por su enorme tamaño, su blanco plumaje y su largo cuello, y su belleza y elegancia. El cisne vulgar es un visitante ocasional de las zonas costeras del norte peninsular. Además de estos escasos viajeros, procedentes del centro y norte de Europa, en la península Ibérica existen algunos pequeños núcleos reproductores de aves semisalvajes procedentes de las numerosas introducciones de la especie que se han llevado a cabo en parques y jardines.

La popularidad de este cisne ha sido tal que es un poco difícil diferenciar entre las poblaciones salvajes, introducidas y escapadas. Las fotos están sacadas en el Parque de La Grajera, a 5 km de Logroño (La Rioja).

Se trata de un embalse, que está unido a través de la Vía Verde que se integra en la ruta del Camino de Santiago. El embalse de La Grajera se construyó en 1883, sobre lo que probablemente sería una pequeña laguna para almacenar agua del río Iregua con la que regar las huertas que se encontraban al sur de la ciudad. La Grajera es una de las pocas zonas húmedas que existen en La Rioja. Es el hábitat de numerosos animales y plantas y se ha convertido en una zona de respeto a la Naturaleza en la que disfrutar de actividades, ocio y educación ambiental.

Cisne 2. La Grajera. LogroñoCisne vulgar. Cygnus olor. Beltxarga.

Cisne vulgar 3. Parque La Grajera.Logroño. Enero

Siempre nueva y mágica primavera

Abubilla 2 baja

Abubilla posando en un árbol. En Navarra se le llama también como Gallico de San Martin. 

En pocos días entraremos en esa estación de la vida, como la llamo, la primavera. Porque, si cada estación climatológica supone una serie de cambios en los elementos que componen los ecosistemas, la primavera puede ser calificada como el renacer y resurgir de la vida. Alimento y agua en abundancia, apareamientos, crianza, migraciones, floración…Una época sin igual para descubrir esos mágicos mecanismos que regulan el sorprendente equilibrio de los ecosistemas.

La orografía y los componentes climatológicos existentes en Euskadi provocan variaciones incluso dentro del propio territorio. Como consecuencia, la primavera puede hacerse notar de forma más intensa en unos u otros puntos. Tanto en animales como en vegetales los cambios provocados en la primavera son básicamente hormonales y fisiológicos, y se desencadenan debido a la temperatura, fotoperíodo y disponibilidades de agua y alimento. Aunque tradicionalmente se dio a la temperatura una gran importancia como mecanismo básico, parece que su importancia no es tal, siempre y cuando se mantenga entre unos determinados límites. Contrariamente al caso de la primavera, para los procesos de largo letargo invernal, tanto en vegetales como en animales, su importancia parece que es mayor. El fotoperíodo presenta dos componentes. Por un lado, el número de horas de luz que soporta el ser vivo a lo largo del día; y por otro, la intensidad de luz que le llega. Normalmente se le considera como mecanismo regulador básico, siendo responsable de que, en un momento dado, se dispare el instinto migrador de ciertas especies de aves, viajando en una u otra dirección en busca de climas más propicios. Continúa leyendo Siempre nueva y mágica primavera

Una nueva cultura del agua

Embalse Ullibarri Gamboa 1

Embalse Ullibarri Gamboa, en el concejo del mismo nombre, perteneciente al municipio de Arrazua-Ubarrundia (Álava)

El día 22 de marzo se celebra una vez más el Día Mundial del Agua. En esta ocasión, su lema es: “Aguas residuales, ¿por qué desperdiciar agua?”. Sin duda, un lema apropiado ya que globalmente, más del 80 por ciento de las aguas residuales vuelve a fluir hacia el ecosistema sin ser tratadas o reutilizadas; 1.800 millones de personas utilizan una fuente de agua potable contaminada con heces con el riesgo de contraer enfermedades como cólera, disentería, fiebre tifoidea o poliomielitis. Esta es la causa de alrededor de 842.000 muertes cada año.

Por otra parte, este año se cumplen 17 años de la entrada en vigor de la Directiva Marco del Agua (DMA), que supuso un hito fundamental para la salvaguarda de los ecosistemas acuáticos de la Unión Europea. La citada directiva define y promueve la adopción de una nueva cultura del agua basada en su consideración dual como recurso natural y como hábitat. Sus planteamientos están haciendo cambiar la gestión del agua en Europa y en Euskadi. Continúa leyendo Una nueva cultura del agua

El ciervo es el mayor de los cérvidos existentes en Euskadi

Ciervos, baja, 1

Ciervo en Gorbea

EL CIERVO, también denominado ciervo ibérico en el Estado Español, es el mayor de los cérvidos existentes en la Península Ibérica, si bien es más pequeño que sus parientes europeos. Pese a que sigue existiendo cierta controversia, se considera que hay dos subespecies de ciervo en la Península, Cerbas elaphus hispanicus, por lo general de menor tamaño y localizado en el sureste ibérico y Cervus elaphus hispanicus, distribuido en el resto de territorio. De aspecto majestuoso, presenta un claro dimorfismo sexual tanto por el tamaño (los machos se acercan en ocasiones a los 200 kg y las hembras rondan los 100), como por la presencia de cuernas en los machos, si bien en algunas hembras se pueden observar unas pequeñas protuberancias. Según los últimos datos disponibles, el ciervo está distribuido en la mayor parte de la Península Ibérica, salvo en Levante y Galicia, siendo ausente en todas las islas. Las introducciones han posibilitado que podamos encontrar ciervos en un gran número de provincias, pero atendiendo a su importancia podemos destacar el núcleo poblacional del suroeste, que engloba Andalucía, Extremadura y Castilla La Mancha. De menor importancia numérica, pero en crecimiento serían los núcleos del noroeste (Zamora y Cordillera Cantábrica) y noreste, Pirineos, Aragón, Sistema Ibérico y País Vasco.

Ciervos. Salburua. baja 1

Las poblaciones en Euskadi se limitan a los núcleos de Gorbea (Araba), y Karranza (Bizkaia). Hay también ciervos en el humedal de Salburua, pero dentro de unos límites cerrados por vallas. El núcleo de Gorbea proviene de la reintroducción realizada a finales de los cincuenta con 14 ejemplares provenientes de Toledo; en 1981, se volvió a repoblar con ejemplares provenientes de Cazorla. En Bizkaia, el ciervo se introduce en Carranza en 1980, continuándose las repoblaciones a lo largo de la década con ejemplares provenientes de Toledo, Cazorla y Gorbea. Las fotos están sacadas en el Gorbea.

ciervos 3, baja

Ciervo común. Cervus elaphus hispanicus. Cerbas elaphus hispanicus. Oreinak.

El lobo y su problemática en Euskadi

Lobo 1

El lobo (Canis Lupus)

El lobo  (Canis Lupus) es uno de los mamíferos más ampliamente distribuidos por el mundo y lleva presente en nuestro planeta desde hace dos millones de años. En el País Vasco ha estado presente desde épocas milenarias, aunque desapareció y reapareció a finales de los años 80 procedentes de poblaciones asentadas en Burgos y Cantabria. Actualmente su existencia en el Euskadi está provocando debates y discusiones a favor y en contra. Sin duda, el lobo es una animal complejo para el que no hay soluciones simples, ni en Euskadi ni en ningún lugar del mundo.

La situación del lobo ha sufrido un espectacular vuelco en los últimos 40 años en la península Ibérica. Las batidas y los cebos de estrictina sembrados en los montes durante los años 60 y 70, pusieron contra las cuerdas a esta especie. Refugiados en el noroeste peninsular, los últimos ejemplares de lobo ibérico aguardaron la llegada de tiempos mejores. Desde allí, desde sus cuarteles de refugio, iniciaron hace tres décadas una indiscutible expansión geográfica. Continúa leyendo El lobo y su problemática en Euskadi

Naturaleza y ciencia ciudadana

Ciervos. Salburua. baja 1

Ciervos en el humedal de Salburua, en Vitoria-Gasteiz

La Ciencia Ciudadana es una práctica que está adquiriendo cada vez más protagonismo que implica la participación ciudadana en las actividades propias de una investigación científica. Lo ciudadanos y las ciudadanas contribuyen activamente a la investigación, con diversas tareas, entre ellas las observaciones de campo, pero, también, pueden ser otras funciones.

La Asociación Europea de Ciencia Ciudadana (ECSA) considera que “la ciencia ciudadana representa un tipo de investigación como cualquier otro, con sus limitaciones y carencias que hay que tener en cuenta y controlar. Sin embargo, a diferencia de las aproximaciones tradicionales de investigación, la ciencia ciudadana ofrece oportunidades para una mayor participación pública y democratización de la ciencia. La ciencia ciudadana no se puede ver como un sustituto del trabajo de la comunidad científica, sino como un complemento muy valioso que permite conocer algunos aspectos relevantes para la conservación de los seres vivos del mundo”. Continúa leyendo Naturaleza y ciencia ciudadana

El corzo, estampa y belleza de nuestros montes

Corzo 1. baja

El corzo es el más pequeño de los cérvidos en el Estado Español y también de menor talla que sus “hermanos” europeos. En la Península Ibérica existen dos poblaciones de corzo Capreolus capreolus genéticamente diferenciadas y geográficamente bien localizadas. La población de corzos más abundante y más ampliamente distribuida es la que habita en la mitad central y norte peninsular. Dicha población pertenece al ecotipo europeo y sus núcleos más representativos se concentran en la Cordillera Cantábrica, Montes de León, Pirineos, Sistemas Ibérico y Central.

En la mitad sur está presente un segundo ecotipo de corzo caracterizado por un menor tamaño, y un pelaje más grisáceo. Se estima que a principios del siglo XX el corzo ocupaba casi toda la Península Ibérica, pero posteriormente se dio una regresión muy grande, con gran fragmentación de sus poblaciones. No obstante, desde finales del siglo pasado las poblaciones de corzo de la mitad centro y norte peninsular han experimentado una notable expansión, sobre todo debido a la pérdida de población rural y consecuente recuperación del sotobosque, junto con la ausencia de una presión de predación significativa. Esto no exime que existan problemas para la conservación de sus poblaciones, especialmente por las prácticas incorrectas de gestión, la elevada mortalidad de los corcinos, los daños a la agricultura y los accidentes de tráfico, las enfermedades y la posible competencia con otros cérvidos.

corzo 3.baja

En la foto, corzos al lado de una autopista.

Concretamente, en el País Vasco, fue en la década de los 70 cuando llegaron los primeros corzos de Cantabria y Burgos. El establecimiento del corzo ha originado varios problemas, como el aumento de los accidentes, daños en la agricultura, etc., que indica que hay que ejercer cierto control. Ahora bien, en la parte positiva, tenemos una riqueza añadida, ya que su estampa y su belleza en los montes son inmejorables.

Las fotos corresponden a corzos de la cornisa cantábrica, y están sacadas en febrero de 2017.

corzo 2. baja

Corzo. Capreolus capreolus. Orkatza.

“Por San Blas, la cigüeña verás en el vertedero”

image010

Cigüeñas en un vertedero del País Vasco

Ya pasó el 3 de febrero, fecha en la que el refranero dice que “Por San Blas, la cigüeña verás”. Pero eran otros tiempos. Cada vez son más las cigüeñas blancas que permanecen todo el año en la península Ibérica, sobre todo por el fácil acceso a comida en los vertederos. En las fotos que publico, que son de un vertedero situado en el País Vasco, se pueden ver a muchas cigüeñas. Ahora se podría decir: “Por San Blas, la cigüeña en el vertedero verás”. Este hecho, que ha permitido la recuperación de la especie, puede tener otra cara: los elementos tóxicos de la basura inciden en la salud de las aves. No es la única intervención del ser humano sobre la especie. A través de todo tipo de dispositivos, se trata de impedir la llegada y nidificación de las aves en los tejados, un gesto que puede llegar a ser delito. La cigüeña blanca, una especie protegida, forma parte de nuestro patrimonio natural que debe y merece convivir con el patrimonio histórico.

Fotos sacadas en el Humedal de Saburua y en un vertedero del País Vasco el 7 de febrero de 2017.

Cigúeñas copulando baja

Cigüeñas copulando. 

Cigüeña blanca. Ciconia ciconia. Amiamoko zuria.

Desperdicio de alimentos

Desperidicio de comida. Zanahorias feas

Zanahorias feas y otras no tanto, pero ambas para ser consumidas

El despilfarro es un problema característico de las sociedades desarrolladas, que cada año provoca la pérdida de miles de toneladas de alimentos. Ni más ni menos, cada habitante de la Unión Europea desperdicia de media unos 179 kg de alimentos en buen estado al año, es decir medio kilo de comida diario. Si hablamos de porcentajes en las fuentes de los residuos alimentarios nos encontramos con un 42% correspondiente a los hogares, un 39% que proviene de la industria manufacturera, un 14% de los servicios alimentarios y un 5% de la venta.

Las cifras hablan por sí solas. Pero todavía son más impactantes, cuando conocemos que en la UE viven 80 millones de personas por debajo del umbral de la pobreza y que en el mundo hay 800 millones de personas que sufren hambre. Continúa leyendo Desperdicio de alimentos

Especies invasoras

Cangrejo americano

Cangrejo americano

Una especie exótica es la que vino de fuera o, mejor dicho, la que nuestra especie trajo, se quedó y se reproduce con éxito, lo que permite que su población se estabilice y mantenga. Toda especie exótica cambia, más o menos, el ecosistema en el que se establece. Si las alteraciones son graves, se dice que es una especie invasora. Este movimiento de especies a menudo es accidental y llevamos con nosotros, sin querer, aquellas especies que desde antiguo viven con nosotros. Así hemos poblado el mundo de moscas y mosquitos, de ratas y ratones, de gorriones y palomas, y muchas más. Pero, y también muy a menudo, el transporte de especies se ha hecho con nosotros por el mundo con intención y por diversas razones, como las estéticas y para adornar nuestros estanques, caso del cisne; por razones económicas como el visón americano, que han llegado a Europa por el valor de la piel; por razones cinegéticas y piscícolas; o también como mascotas, entre las que citar al mapache, las tortugas de Florida y un largo etcétera. La incursión de especies invasoras es la segunda causa de pérdida de biodiversidad en el mundo.

Navarra no es ajena a esta realidad. En nuestra comunidad podemos encontrar unas cuantas especies invasoras. Es el caso del mapache, nativo de América del Norte, que se trata de una de las especies invasoras que más preocupan actualmente en la península Ibérica. Como cualquier especie alóctona de carácter invasor, la existencia de una población de mapaches en estado silvestre tiene un impacto negativo sobre el ecosistema y las especies que lo habitan, además de suponer un riesgo para la población humana. Los principales factores de amenaza son la predación sobre la fauna autóctona, la competencia con otros carnívoros, la transmisión de enfermedades, tanto a la fauna como al ser humano, y el impacto económico. En Navarra, guardas forestales capturaron en julio de 2015 un mapache en Tudela, lo que confirma la presencia de esta especie en el sur de la Comunidad foral. Continúa leyendo Especies invasoras