Noruega, la polémica por apagar su FM

A partir de 2017 Noruega será el primer país que apague su red de FM e implantar la transmisión digital de audio (DAB) con el fin de quintuplicar su cifra de canales. El paso, previsto en el protocolo europeo Eureka 147, se empezó a contemplar en los años 90 con el nacimiento de las radio fórmulas de música non stop y los canales de noticias 24 horas. Sin embargo, aunque siempre se ha hablado de sus ventajas -y su desarrollo en países como Bélgica o Reino Unido supera el 98%- todavía ningún país se había atrevido a dar el paso de eliminar la FM.

El apagón, promulgado por el parlamento nórdico en 2011, se da en un momento en el que la cobertura del DAB es del 99,5% de la población noruega y dos tercios de los hogares cuentan con sistemas de recepción adaptados. Al menos según las cifras de Digital Norge, representante de las emisoras públicas NRK y las principales privadas: Bauer Media y P4.

El responsable de comunicación de Digital Norge explica en un post de la asociación que la conversión se llevará a cabo con una cobertura mucho mayor que la digitalización de la televisión y que el único escollo que tendrán los oyentes será actualizar la radio de sus coches. De este modo, la ventaja de disfrutar de 25 canales en vez de 5 no solo supondrá un empujón a la industria sino también a la expansión de nuevos modelos y contenidos.

El motivo por el que se decantaron por potenciar esta tecnología es porque la geografía del país hace imposible dar una cobertura del 100% a través de internet y «porque la capacidad de las redes móviles no permitiría que todos los noruegos pudieran escuchar la radio a la vez», en palabras de Oyvind Vasaasen, portavoz de NRK en Digital Norge, para El País. Sin embargo, hay varias voces que rebaten esta teoría.

Lars Nyre, profesor de Estudios Mediáticos de la Universidad de Bergen, defiende que el DAB se estructura a partir de las relaciones con la Unión Europea de Radiodifusión que busca «que los grandes grupos se aseguren una posición dominante en el futuro». Asimismo, asegura que el proyecto solo pone en riesgo las iniciativas locales y públicas ya que no podrán competir en igualdad de condiciones con ellos y mucho menos con ofertas como las de Spotify, Podcasts y el desarrollo de los medios multimedia en internet.

Svein Larsen, dirigente de la Norsk Lokalradioforbund, una de las principales asociaciones de radios locales en el país, la eliminación de la FM solo beneficia al ente público que no tendrá que seguir financiando la doble distribución y a los dos principales grupos privados del país (por cierto en manos extranjeras) que se garantizan una posición dominante al menos hasta finales de la próxima década y aglutinan el 96% de la oferta radiofónica.

Técnicamente el DAB es el menos malo de los sistemas. Es cierto que flaquea en la recepción en interiores de edificios pero también lo es que no existe una alternativa que mantenga sus ventajas (poco consumo, posibilidad de desdoblar canales y crearlos temporales -pop up-, facilidad de navegación, fortaleza frente al pirateo, etc.). Además, bien planteado, en teoría, debería obligar a acuerdos entre competidores para poder lanzar nuevos canales. El problema es cuando el reparto es similar al desastre que tenemos en el Estados en el que en vez de nacer nuevos canales la TDT se ha convertido en un vertedero de repeticiones de los grandes canales.

¿Por qué aún así la televisión ha conseguido migrar a un modelo digital y la radio no? Hay varios motivos: en primer lugar la capacidad de internet para soportar la enorme demanda de radio en el continente. De media 440 millones de europeos consumimos 3 horas de radio diarias. ¿Puede hacerse esto desde la web de forma eficiente sin perder contenidos? Es un reto.

Por otra parte, la UE siempre ha visto la televisión como un negocio boyante que regular y por eso se dio una fecha de apagón para todo el continente. Sin embargo, la radio se ve como algo local lo que invita a pensar que aunque todo acabará siendo digital, durante bastante tiempo convivirán varias tecnologías. Mientras los grandes mercados: Reino Unido, Alemania, Francia y España no tengan «prisa» parece que la migración será gradual.

Publicado por

Gaizka Manero López

Nacido en 1982 en Portugalete, Bizkaia, soy doctor en "Periodismo, Comunicación y Memoria en la era digital" por la Universidad del País Vasco.

7 comentarios en «Noruega, la polémica por apagar su FM»

  1. Con todos mis respetos, puede ser usted Doctor en Periodismo pero, al margen de lo mal redactado que está el artículo con frases ininteligibles, sabe usted poco o nada del DAB. España no es que no tenga «prisa» para la migración, es que ya ha renunciado a la radio digital en FM hace tiempo, por lo tanto, aquí no se va a instaurar el DAB.
    Francia ya ha comenzado la digitalización, o sea que ya está inmersa en el proceso, lo mismo que casi todos los países de Europa occidental, especialmente Reino Unido, Holanda, Suiza y Alemania. Allí los mercados ya se han adaptado hace bastante tiempo.

    1. Lo primero de todo, siento haber creado un texto que no haya podido entender. Intentaré mejorarlo. Lo segundo, la migración a formatos digitales de radiodifusión es algo que, me temo, no compete a Madrid, sino a Bruselas. De momento, el negocio no es tan suculento como para poner una fecha pero me temo que cuando así sea pertinente no importará mucho que España haya renunciado a la radio digital. Por lo demás, que Reino Unido, Holanda, Suiza, Alemania o Francia estén en diferentes puntos de la adaptación al DAB no es incompatible con nada de lo que se dice en la entrada. Gracias por tu tiempo.

  2. La tecnología DAB+, que desde el año 2007 sustituye a la DAB, ha venido a quedarse. Y así lo han comprendido las naciones más avanzadas de Europa.

    Noruega no es la única nación que ha desarrollado el DAB+, pues en Alemania y Suiza también se están planteando el apagón de la fm.

    La tecnología DAB+ no solo permite emitir en una calidad similar a la del CD a nueve estaciones por múltiplex (o a doce si se mezclan diversas estaciones que emitan con una «calidad fm» y con una «calidad cd»), sino que además, permite que con la misma energía que se precisa en tecnología fm, para poner emitir un programa de radio para un determinado territorio, emitir para ese mismo territorio de nueve a doce estaciones de radio, pudiendo emitir incluso más estaciones si no se desea tanta calidad en las emisiones. Es un argumento muy consistente en estos tiempos en los que el ahorro de energía y el evitar el impacto ecológico del excesivo consumo de energía, puede pesar en favor de esta nueva tecnología.

  3. Hasta el mes de junio de 2011, el DAB podía llegar teóricamente al 51% del territorio español. En ese 2011, al menos a fecha de 31 de diciembre, la cobertura tenía que llegar al 80% de la población, lo que incluía las 50 capitales de provincia, Ceuta y Melilla y todas aquellas poblaciones que superasen los 50.000 habitantes. Sin embargo, en un contexto de grave crisis económica, y ante las presiones de los grandes medios de comunicación, se decidió reducir la cobertura del 51 al 20% de la población, que vienen a ser las ciudades de Madrid y Barcelona y alrededores.

    Se procedió al apagado cuando en las Islas Baleares se había aprobado el concurso de la radio DAB autonómica y local. Concurso que quedó en papel mojado. Por cierto, el apagado de los transmisores de radio DAB se produjo antes de que se publicara el decreto correspondiente. Un decreto que ha sido papel mojado.

    Al parecer nadie tuvo el interés de promocionar la radio DAB, tecnología que ahora puede y debe ser sustituida por el DAB+. Por si alguien tiene curiosidad de conocer las ciudades en las que se podía sintonizar estas emisiones, me permito poner un enlace «fosilizado», que nos cita los nombres de los repetidores que se apagaron. Por si alguien no tiene la paciencia necesaria los pongo aquí: Alicante, A Coruña,Badajoz, Barcelona, Bilbao, Granada, Guadalajara, Las Palmas, Logroño, Madrid, Málaga, Murcia, Oviedo, Palma de Mallorca,Pamplona, Santa Cruz de Tenerife, Santander, Sevilla, Valencia, Valladolid, Vitoria y Zaragoza. Ahora tan solo quedan dos de los nombres.

    https://www.televisiondigital.electronicafacil.net/Sections-article35-p1.html

    1. Y ha sido un decreto papel mojado, no porque haya reducido transitoriamente la población a la que llega la radio DAB, sino porque ninguno de los aspectos del citado decreto se ha desarrollado. Tal vez la única excepción ha sido la trasmisión de Radio María en DAB y en DAB+.

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