Silicon Valley, época de compras

En plena batalla por la integración de servicios y de plataformas móviles casi todos los rivales de Google -y en menor medida, de Apple- intentan desarrollar productos que hagan de sus propuestas las más apetecibles para los cientos de millones de clientes potenciales en todo el mundo. Sabedores del enorme trabajo que supone desarrollar tantos servicios como los que ofrece Google de forma endógena en Android o Apple por medio de sus más de 750.000 aplicaciones, Microsoft y Facebook se ven en muchas ocasiones obligados a sacar su repleta billetera para comprar servicios punteros e integrarlos en su universo. Estos son los dos últimos ejemplos.

 

 

Facebook, 1.000 millones por Waze


Desde aquí creemos firmemente que Home es sólo el primer paso para que los de Mark Zuckerberg tanteen la aceptación que tendría un smartphone Facebook en base Android (de un modo parecido al que Amazon ha desarrollado una plataforma casi completa en sus Kindle). Sin embargo, lanzar una plataforma móvil completa es mucho más complejo que una aplicación todoterreno debido a los servicios que se «da por hecho» que han de traer -el estándar iOS-Android es muy alto-.

 

Sabedores de todo ello, el periódico israelí Calcalist hizo público ayer que los de la red social están en negociaciones (bastante avanzadas después de 6 meses de contactos) para adquirir por 1.000 millones de dólares Waze, la famosa aplicación de tráfico en tiempo real. Waze no es un sistema de mapas más. La start up israelí se sirve de las señales de los smartphones de los usuarios para que éstos actualicen el estado del tráfico en tiempo real y den una información completamente fiable. Es cierto que esto hace que la eficacia dependa de los usuarios, pero también que nadie mejor que una red social para gestionar un sistema de este tipo. En Estados Unidos, por ejemplo, es el mejor sistema para movernos por carreteras urbanas debido a la gran aceptación que tiene entre los usuarios de teléfonos inteligentes.

 

Waze se hizo famosa (más famosa) cuando Apple retiro de iOS Google Maps y mientras ponía a punto sus mapas -que ya funcionan perfectamente- recomendó utilizar esta aplicación. El programa, gratuito, ha triplicado desde entonces sus usuarios hasta llegar a los 45 millones y su mejor mes fue abril de este mismo año con más de 1,5 millones de descargas.

 


Microsoft, centrada en la cultura


Los de Redmond -que ya cuentan con Nokia Maps, una de las referencias de la categoría- se han fijado, por su parte, en Nook. La división de libros electrónicos de Barnes and Noble no pasa por su mejor momento debido al enorme empuje de Amazon y sus Kindle y al empresa de Steve Ballmer parece dispuesta a pagar 1.000 millones de dólares por las tabletas, libros electrónicos y el fondo del catálogo de los libreros.

 

En un informe hecho público por Techcrunch se revela que a partir del año que viene las tabletas Nook dejarán de funcionar en exclusiva con Android para abrirse a otros sistemas operativos (la mejor opción es, sin duda, Windows). Microsoft ha invertido en estos libros unos 300 millones de dólares de los que 180 millones estaban destinados a «liberar» los dispositivos de Android para acercarlos al universo de Microsoft.

 

Este movimiento ayudaría a Barnes and Noble a quitarse un problema (en forma de pérdidas) de encima sin renunciar a una buena distribución digital, mientras que Microsoft se haría con una enorme biblioteca digital para competir contra Amazon, Apple y, en menor medida, contra Google. Los ingresos están garantizados: más de 1.215 millones de dólares el año pasado. El problema es que las pérdidas en 2012 llegaron a los 262 millones y este año podrían superar los 360.

iPad Mini, sus rivales

Si ayer hablábamos de todos los secretos del iPad Mini -demostramos que es mucho más que una versión reducida del iPad 2- hoy os enseñaremos cuáles son sus principales rivales. Al fin y al cabo, el pequeño de la familia Apple no es más que un tiro en la línea de flotación para las principales tabletas pequeñas equipadas con Android, el sistema operativo de Google.

 

 

  • Samsung Galaxy Tab 2 7.0: lo ponemos el primero no porque sea el rival más fuerte, sino porque fue el primer rival del iPad original. El principal objeto de la ira de Steve Jobs -dijo que en un tamaño de 7 pulgadas no se podía disfrutar la experiencia multimedia que nos regala una tableta- se actualiza sin cambiar el diseño respecto a su primera versión y prescinde de elementos tan básicos como la luz de flash para la cámara posterior o el giroscopio. La contrapartida es un precio mucho más competitivo para un tablet perfectamente competitivo en el día a día.
  • Google Nexus 7: sin duda el rival más fuerte y temible. Sus bazas son muchas: un procesador de cuatro núcleos que lo hace tremendamente rápido, una pantalla con una gran resolución, el compromiso de Google de dotarla de continuas actualizaciones de Android así como la garantía de ASUS en todos su productos. Carece de conexión HDMI, cámara trasera y ranura para tarjetas (¿por qué en este caso no se levanta tanto lío como con los iDevices?) pero cuenta con una memoria interna desde 16 Gb, más que suficiente si lo unimos a la nube, y una autonomía de más de 10 horas. Su tarifa de 199€ de salida es imbatible por lo que ofrece.
  • Kindle Fire HD: el híbrido de Amazon es un dispositivo completamente Android (por mucho que Jeff Bezos lo niegue). La mala noticia es que el acceso a Google Play está capado -otro dispositivo susceptible de un jailbreak– y que todas las aplicaciones han de descargarse desde la tienda de la librería online. Entre sus pros destacan la calidad de la pantalla y el WiFi de doble banda que permite una rápidez de navegación inusitada para un dispositivo «no Google». Entre lo negativo, llama la atención la falta de una ranura de expansión, todo un quebradero para los que quieran almacenar toda su biblioteca sólo en el dispositivo. Está disponible en 7 y 8,9 pulgadas y se ha mostrado como el rival más duro de Apple en Estados Unidos.
  • Nook HD: más que un rival para el iPad Mini, es un rival para el Kindle Fire HD. El dispositivo de Barnes&Noble es otra «tableta bipolar» que sirve también como libro electrónico. En sólo 7 pulgadas ofrece una resolución de 1.440 x 900 píxeles con una buena tarjeta gráfica y un buen procesador que, al igual que el Kindle, tiene cerrado el acceso a Google Play. Su precio es idéntico a la anterior y también tiene una versión de 9 pulgadas. No obstante, requiere adquirirlo por internet y su biblioteca es sólo anglófona.
  • Motorola Xoom 2 Media Edition: con un formato de pantalla de 8,2 pulgadas y una resolución sorprendente además de un recubrimiento Gorilla Glass, el dispositivo de Motorola Mobility (subsidiaria de Google) tiene un diseño ergonómico diferenciado y un hardware envidiable (desde el procesador a la tarjeta gráfica o la conectividad). El único problema es que salir al mercado con una tarifa que empieza en los 419€ es condenarse a las estanterías más recónditas de Media Markt hasta que llegue la semana de inventarios. No se puede ser igual de caro que un iPad sin ser de Apple…
  • Acer Iconia Tab A110: el fabricante asiático no pasa por sus mejores momentos con sus ordenadores, por lo que las tabletas parecen un buen soporte para mejorar los resultados. Por 230 euros el Iconia nos ofrece una alternativa más portátil, con un procesador a 1,2 GHz y 1 Gb de RAM. Sus grandes peros son la ausencia de cámara posterior y una memoria interna de sólo 8 Gb. Al menos equipa, de serie, Android 4.1.

 

Libros electrónicos, vienen para quedarse

Del mismo modo que primero lo fueron los smartphones, luego los netbooks y después las tabletas, ahora le ha llegado el turno a los [Enlace roto.] para asentarse entre nuestros dispositivos más habituales. Uno de los primeros países que está sufriendo la sacudida de estos ligeros -y normalmente baratos- gadgets es Estados Unidos, donde la industrial editorial se debate entre el temor y la esperanza de este enorme mercado que se abre ante ellos.

Las cifras no dejan lugar a dudas: hasta ahora los contenidos digitales representaban entre el 1 y el 2% de las ventas de cada casa editora. Ahora, en el conjunto del mercado suponen ya el 15%. El crecimiento de la comercialización de los libros en este formato se ha disparado un 10% en las últimas mediciones y ahora es el Book Industry Study Group (una suerte de agrupación de empresas del gremio) la que explica que las empresas están «impresionadas por la velocidad de las transformaciones».

Lo más llamativo de todo esto es, sin duda, cómo se están implantando estos aparatos. Según las predicciones de los analistas, los «lectores tradicionales», aquellos más «adictos» que consumen un libro a la semana más o menos, serían los más reticentes a entrar en este mercado. Los números, una vez más, muestran que estaban equivocados. Según un estudio de la BISG, el 25% de estos lectores ya se ha pasado al formato electrónico y, lo que es más importante, el 75% se muestra muy satisfecho con el modelo.

El estudio también refleja una gran fidelidad a este formato pues este tipo de lector -mujer de entre 35 y 44 años- prefiere claramente los eBooks frente a las tabletas. Además, el informe refleja que son los grandes best sellers los que mejor acogida tienen en este formato con una tasa de descargas entre un 30 y un 50% superior a la media.

El Estado, al principio del mercado


Los datos en el mercado estatal son, sin embargo, muy diferentes. Actualmente la cifra de penetración de los libros en formato electrónico a penas llega al 3%, aunque se espera que en 2012 la cuota de descargas aumente hasta el 20% del mercado total editorial.

Asimismo, según explica Javier Celaya, responsable de Dosdoce.com, en el Estado las tabletas sí tendrán un papel preponderante en esta «revolución de contenidos». Actualmente se han comercializado unos 200.000 eBooks en todo el Estado, cifra muy inferior al de tabletas.

Desde la industria doméstica creen que la clave para el desarrollo de este formato reside en la acogida que pueda tener en el mercado Kindle. Este modelo, lanzado en 2007 en Estados Unidos supuso una revolución ya que no sólo reducía a la mitad el precio de los libros respecto a su edición en tapa dura, sino que suponía el espaldarazo definitivo al soporte desde una gran compañía. Poco después Barnes&Noble, la gran «librería física» americana lanzaba Nook.

Sin embargo, esta oportunidad es vista con recelo por muchas editoriales. Ante esta reacción Celaya explica que se abre ante ellos un mercado con «400 millones de hispanohablantes» como es Sudamérica donde el formato electrónico también está teniendo una gran aceptación. Parece que, está vez sí, la revolución ha llegado para quedarse al mundo editorial.

Kindle y Nook, comienza la guerra de los eBooks

Aunque muchos dieran por muertos a los libros electrónicos con la explosión de las tabletas, el mercado de los eBooks está muy agitado. Barnes and Noble lanzó la semana pasada su nueva versión del lector digital Nook… justo a tiempo para hacer frente al nuevo Kindle de Amazon.

El nuevo dispositivo de los libreros se caracteriza por su pantalla táctil monocroma de seis pulgadas -aunque pueda parecer pequeña es suficiente para la lectura gracias a su sistema de tinta electrónica-, sistema operativo Android 2.1 y una autonomía de dos meses. Todas estas son prestaciones que colocan este eBook en condiciones de hacerse con un buen trozo del mercado. Si bien, lo mejor de todo es su precio: sus 139€ lo colocan entre los más competitivos de su mercado.

Al igual que su gran rival, el Kindle de Amazon, dispone de conexión WiFi y una capacidad de dos gigas -si bien la mitad están reservados a contenidos adquiridos en su tienda en internet-. Para mejorar su «disco duro» le han cumplimentado la ranura de expansión de rigor para tarjetas microSD. Además, como casi todos los dispositivos Android, soporta multitud de formatos de archivos como ePub. Sale a la venta en Estados Unidos el próximo 10 de junio y, aunque no hay información sobre si llegará a otros mercados, los analistas dan por hecho su llegada a Europa a principios de verano.

La respuesta por parte de Amazon no se ha hecho esperar: bajará los precios de su modelo estrella de modo que su Kindle 3G baja 25 dólares hasta situarse en los 164. Su mayor biblioteca, su menos peso y su pantalla más nítida -además de la mejor conectividad a Amazon.com– son sus bazas para justificar sus ventas… y su mayor precio.

Para redondear la oleada de productos, Borders ha anunciado el lanzamiento de la nueva generación de Kobo su eBook de 6 pulgadas, pantalla táctil con sistema de tinta electrónica, conexión WiFi y 130 dólares.