Ubuntu 15.10, el penúltimo paso

La empresa británica de software Canonical financiada por el sudafricano Mark Shuttleworth tiene un objetivo: crear una distribución Linux multiplataforma que demuestre que esta plataforma de software libre no solo es igual de capaz que las más extendidas Windows, Android e iOS sino que puede ser igual de atractiva y sencilla de utilizar para el gran público.

De este modo, después de conseguir el desarrollo de Ubuntu para ordendadores, tabletas, smartphones, smart TVs, una plataforma para Android, otra en la nube e incluso tiendas de música y de software, Canonical ha liberado la versión 15.10 de esta distribución a la que han llamado Wily Werewolf.

Sobre el papel es una de las actualizaciones menos relevantes del sistema operativo, sin embargo, el hecho de ser la última antes del lanzamiento de una nueva versión LTS la convierte en toda una noticia. En cuanto a interfaz hay pocas novedades: un nuevo fondo de pantalla fijo, una barra de scroll rediseñada y la posibilidad de mover del Dash al escritorio aplicaciones para crear accesos directos.

Las mejoras llegan cuando nos paramos a ver Unity 7.3.3, el sistema operativo que usa el núcleo de Linux. Esta versión trae novedades en el botón de cierre de sesión, cambios en las categorías del Dash -el equivalente Linux al botón de inicio de Windows- así como soporte para Steam Controller (un gamepad), actualiza a Linux Kernel 4.2 (el núcleo más moderno de Linux) y actualiza aplicaciones como LibreOffice5, Ubuntu Make o Python 3.5.

Todas las mejoras equivalentes llegarán a la versión móvil y la versión 14.10 será liberada para todas las variantes de Ubuntu. Como hemos dicho, el penúltimo paso antes de la puesta de largo de Ubuntu 16.04 LTS Xenial Xerus, la primera distribución completamente multiplataforma de este necesario sistema operativo.

Por fin Linux contará con una distribución que, por uso, capacidad de crecimiento y desarrolladores podrá competir en igualdad de condiciones con las grandes propuestas «comerciales» de pago (léase Windows y la dupla OS X-iOS). La duda que nos surge es si empresas como Canonical se atreverán a dar el paso para encontrar aliados para conseguir una distribución mayor -algunos de los fabricantes Android están esperando una oportunidad para crear una alternativa real al sistema de Google- o si preferirán siendo una opción minoritaria pero estable y rentable.

Aquaris E4.5 Ubuntu Edition, el esperado

Si en el universo de los PCs sólo parece haber una alternativa al duopolio Windows-OS X (muy desequilibrado hacia Microsoft, sin duda) y se llama Linux, en el mercado smartphone casi no hay alternativa a la dupla formada por Apple y Google. Windows tiene una cuota de mercado mínima (cerca del 5%) y BlackBerry aparece por sistema en las quinielas para ser comprada por un tercero.

Precisamente por eso, aquellos que defienden el software libre y sus enorme posibilidades, llevan tiempo esperando que algún fabricante se animara a implementar una versión móvil de la distribución Linux más exitosa, Ubuntu. Y ha tenido que ser BQ, la tecnológica revelación del año pasado, la primera en atreverse a lanzar un smartphone que, de fabrica, viene con esta interesante alternativa.

Toda una declaración de intenciones si tenemos en cuenta que el terminal -que desglosaremos más adelante- cuenta con un precio de 169,90€ como gran aval de compra junto con una plataforma consolidada y que puede, por capacidades, plantar cara al duopolio iOS-Android.

Desarrollado por Canonical en 2004, Ubuntu es, sin duda, la única versión Linux que ha conseguido plantar cara en los ordenadores a los sistemas cerrados y de pago tradicionales. Y, precisamente esa buena acogida (más de un millón de seguidores en Facebook, por ejemplo) ha hecho que la firma británica llevara tiempo buscando un aliado a la altura para su llegada al negocio móvil. Es cierto que desde hace meses era posible descargar Ubuntu Phone en los terminales Nexus de Google, pero también es cierto que tanto este Aquaris como el Meizu MX4 (encargado de la distribución de este SO para China) son los primeros desarrollados y pensados ex profeso para esta versión.

Jane Silber, CEO de Canonical, explicaba en Cinco Días que «el lanzamiento es un punto de inflexión porque ofrece una experiencia de usuario totalmente nueva y por las posibilidades de diferenciación que representa frente a los demás fabricantes y operadoras». Ubuntu Phone sitúa el contenido como «centro de la experiencia». Los scopes, por ejemplo, son una suerte de ventanas a las que el usuario accede desde la pantalla principal y que funcionan como agregadores de contenidos tomando de referencia las webs, redes sociales y contenidos favoritos del usuario evitando la fragmentación clásica de la información por aplicaciones de los demás sistemas operativos».

Con tecnología Dual SIM y libre (no tendría sentido no atar un smartphone a un sistema operativo pero sí hacerlo a una operadora) ya son varias las operadoras que han mostrado su interés para comercializar un producto que, aunque no se sabe su recorrido, sí tiene hueco en su mercado (sobre todo con el esfuerzo económico que va a hacer Canonical por implementarlo y por el apoyo que han recibido algunos de sus socios como Meizu que ha recibido 221 millones de Alibaba en su última ronda de financiación).

¿Corre Ubuntu Phone el riesgo de ser el nuevo Firefox para móviles? Tiene más aptitudes para la supervivencia que el sistema operativo de Mozilla por el perfil de sus socios. Tanto BQ como Meizu destacan por su imagen de start ups con ganas de hacer bien las cosas y que se han ganado el aplauso de usuarios y analistas. Firefox, por su parte, vino apoyado de Telefonica -las operadoras no gozan de muy buena reputación- que buscaba, básicamente, debilitar la capacidad negociadora de Google y Apple mostrándoles una alternativa para los clientes en el mercado. Un fracaso por concepto y finalidad. Además, una de las apuestas de BQ para animar a sus clientes potenciales a adquirir uno de sus terminales con Ubuntu es que darán soporte gratuito a sus clientes.

Además, la conseguida experiencia de usuario de Ubuntu le permite llegar más allá de los usuarios clásicos de Linux para PC. Es más sencilla y fluida. El Aquaris E4.5 Ubuntu Edition utiliza un procesador MediaTek Quad Core Cortex A7 a 1,3 GHz, tiene 1 GB de RAM y 8 GB de memoria interna. Además, su pantalla de 4,5 pulgadas no trabajará con un interfaz de botones capacitivos como su hermano con Android porque la gestión de Ubuntu se hace mediante gestos. Respecto a las cámaras, cuenta con una posterior con una óptica de 8 Mpx, dual flash y autofocus capaz de grabar vídeos en Full HD y una frontal de 5 Mp.

¿Le vemos algún handicap al terminal? Sólo uno. Es perfecto para aquél que quiera una alternativa a lo establecido pero estar al margen de Android es también sinónimo de estar al margen de su tienda de aplicaciones. Es cierto que tienen bastantes alternativas a las más mayoritarias (se lo toman con bastante humor en la web de BQ) pero también es cierto que si una tienda poco musculada tiene fuera de onda a Windows… hará lo mismo con Ubuntu.