Saturo Iwata, el hombre que redefinió el ocio

El lunes Japón se despertó con una triste noticia. El gigante del entretenimiento digital, Nintendo, anunciaba el fallecimiento de Satoru Iwata, cuarto presidente de la empresa de Kioto, a los 55 años de edad. Iwata, que padecía un cáncer en el conducto biliar que ya le había obligado a operarse el año pasado, no pudo superar la dolencia.

Nacido en 1959 en Sapporo, desde pequeño mostró gran interés por los números y las matemáticas. Sus compañeros recuerdan que solía realizar pequeños juegos con las calculadoras y pronto destacó en su clase hasta que consiguió acceder al prestigioso Instituto Tecnológico de Tokyo, donde se graduó en informática.

En el centro pasó a formar parte de los grupos de aficionados a los videojuegos y los ordenadores lo que desembocó en que en 1980 fundara junto con otro grupo de geeks el legendario HAL Laboratory.

Al terminar sus estudios en 1982 pasó a trabajar a tiempo completo en HAL lo que, debido al tamaño de la compañía (él recordó en una entrevista ser el quinto empleado) le provocó tensiones familiares, sobre todo con su padre. No obstante, Iwata no tardó en demostrar sus capacidades como programador de videojuegos y pronto llamó la atención de Nintendo que le reclamó para ayudar con el código de «Balloon Fight» y «NES Open Golf».

Su nombre, sin embargo, se haría famoso con el legendario Kirby’s Dreamland diseñado originariamente para GameBoy. Una serie de malas estrategias comerciales hizo que requirieran ayuda externa para no quebrar a principios de los ’90 y Nintendo tendió la mano a uno de sus principales desarrolladores.

Una de las condiciones de los de Kioto fue tener plenos poderes para reestructurar la compañía y colocar a Iwata al frente. Un puesto que no abandonó hasta que pasó a formar parte de la nueva matriz con el cambio de siglo.

El devenir de Iwata en la empresa fue poco habitual. el programador de la compañía filial, accedió al cargo de máximo mandatario en 2002, un momento crítico en el mercado de los videojuegos con el lanzamiento en dos años antes de la PlayStation 2 y ese mismo año de la primera Xbox en Japón. La visión de este hombre de empresa, no obstante, era muy lejana del rendimiento gráfico como prioridad que tenía Sony y Microsoft.

Para él, el hecho diferencial de Nintendo era su carácter familiar y su espíritu de comunicación. Por eso apoyó con todas sus fuerzas el lanzamiento de la Wii, un éxito sin precedentes para la empresa y en el mercado de los videojuegos. Su éxito fue tan inmediato como inesperado. Se vendieron 100 millones de unidades e hizo que las consolas dejaran de ser un dispositivo para gamers y adolescentes y pasaran a ser un elemento de ocio para adultos y en grupo.

Por desgracia, su sucesora -la Wii U- no ha conseguido igualar el éxito de la primera y ha tendido una espada de Damocles sobre la empresa de Mario. Fiel hasta el final de que el dogma de la empresa debía seguir siendo cuidar la relación con los videojugadores y la creación de historias que permitieran a éstos establecer vínculos con los personajes, no podríamos entender esta industria -al menos durante los últimos treinta años- sin su visión.

Iwata tenía claro que todos los equipos del catálogo de la empresa tenían que ser intuitivos. Tenían que poder utilizarse nada más enchufarlos sin necesidades de complicados manuales de instrucciones. Sin complejas combinaciones de botones. Solo encenderla y disfrutar sin importar la edad, el sexo o el origen cultural del jugador.

Ese espíritu hizo que la Nintendo DS fuera la única portátil que aguantó dignamente el embate de los smartphones y las tabletas y que la Wii pudiera sobrevivir a pesar de la batalla de hardware y realismo entablada entre sus dos grandes rivales de sobremesa.

 

Juegos móviles, por fin Nintendo da el salto

Nintendo siempre ha sido un rara avis en el negocio de los videojuegos. Siempre ha desarrollado su estrategia como si el resto del mercado no importara. Sabiendo dar a los clientes lo que los clientes buscaban. E incluso encontrando nuevos nichos de usuarios que ni siquiera sabían que les gustaba jugar a las consolas.

Precisamente por eso, a pesar de la enorme batalla de prestaciones en la que están inmersas Microsoft y Sony ha podido mantenerse a flote con productos tan atemporales como Wii y DS. Sin embargo, cuando los smartphones agitaron por completo el modo en el que nos relacionamos con los dispositivos tecnológicos (cámaras de fotos, videocámaras, reproductores musicales, radio, GPS, teléfonos, etc.) Nintendo se aferró a un modelo de negocio que parecía sentenciado.

Mejoras y variantes en su consola portátil permitieron que salvo los últimos trimestres la empresa sobreviviera cuando las PS Vita y compañía caían en el olvido por el rendimiento y facilidad de consumo de los smartphones (el enemigo estaba en casa, los potentes Xperia). Sin embargo, el pasado martes la empresa nipona anunció un acuerdo con el especialista DeNa para el desarrollo y lanzamiento de juegos para plataformas móviles.

Así que ahora es solo cuestión de tiempo que los personajes más famosos de Nintendo lleguen a nuestros terminales. Según el comunicado «ambas compañías trabajarán juntas para combinar sus puntos fuertes y buscar nuevas oportunidades de negocio». DeNa accede a un catálogo legendario y Nintendo se encuentra en el umbral de varios miles de millones de consumidores potenciales.

Satoru Iwata, presidente de Nintendo, explicó que han sido «muy cuidadosos» a la hora de dar el paso. Y elegir DeNa responde a que «se trata de un mercado muy competitivo en el que solo un puñado de proveedores de contenidos han sido capaces de mostrar resultados duraderos».

Iwata ha querido dejar claro que en principio solo se «adaptarán» títulos de nueva creación y que el catálogo creado específicamente para Wii U y la 3DS se quedarán en esos soportes. Esto hará que cambie la jugabilidad de sagas como Mario o Zelda, si bien, prometen «una experiencia del mismo nivel».

La colaboración de ambas empresas cristalizará con el intercambio de 171 millones de euros en acciones: el 10% de DeNa y el 1,24% de Nintendo. El primer paso, que se dará este otoño, permitirá un trasvase de datos y juegos entre las plataformas móviles de ambas compañías. Esto, que lleva tiempo permitiendo la movilidad extrema en el universo de Sony, Microsoft o Nvidia, debería relanzar la experiencia del usuario de Nintendo.

En la inminente feria de videojuegos E3 de Los Ángeles esperamos que lleguen más datos aprovechando la presentación del proyecto Nintendo NX, una nueva consola que no se sabe si complementará o sustituirá el actual catálogo. Por cierto, se espera que Nintendo adapte el formato freemium para atraer a más clientes desde el lanzamiento de sus juegos más famosos.

New Nintendo 3DS, renueva el arsenal

En plena crisis de resultados Nintendo ha actualizado uno de sus modelos de referencia: la consola portátil con tecnología 3D más famosa del mercado y uno de sus pilares: la 3DS. ¿Cuáles son las claves de esta nueva generación?

Si tuviéramos que resumirlo en pocas líneas podrías decir que más potencia y mejor 3D. Los ingenieros nipones han implementado un nuevo procesador que hace que todo sea más fluido y, sobre todo, gracias a la mayor cantidad de RAM (el doble exactamente), más rápido. La velocidad a la que se descomprimen los juegos de la eShop es netamente superior a la de la 3DS precedente, además, su navegador ya es compatible con el estándar HTML5 y sus menús son más ligeros.

Todo esto redunda en mejores iteraciones 3D y mucho más estables gracias a la tecnología de seguimiento facial (Eye Tracking) situada en la cámara frontal. El ángulo de visión es mayor lo que permite que aunque movamos la consola no perdamos profundidad en las imágenes a pesar del aumento del panel (la XL se queda como estaba pero la pequeña aumenta un 20%). Solo tenemos un pero: la resolución no ha variado y se mantiene en 800×240 píxeles. En su interior, por cierto, contará con tecnología NFC.

Y como todo es positivo en cuanto al hardware, la autonomía también ha mejorado. Hasta 30 minutos en función del nivel de profundidad 3D que hayamos seleccionado. Parte de esta cifra viene gracias al sistema de equilibrado automático del brillo. Algo que no entendemos es que no venga con un cargador por mucho que nos digan que valen los de las versiones anteriores. ¿Y si somos primerizos? Un gran error.

A pesar de estas mejoras han mantenido el peso. La XL de hecho, es 7 gramos más ligera. La pequeña solo gana un poco de peso (18 gramos) y grosor (0,6 mm) a cambio de ganar bastante pantalla. Vale la pena, sin duda. Por lo demás, a simple vista, solo cambia la ubicación de algunos controles, de la toma de auriculares y del LED indicador del estado de la WiFi. Al principio hay que hacerse, sin embargo, no es nada grave ya que los controladores principales permanecen fijos.

Por último, contará con un último joystick -denominada Palanca C- que nos recuerda a los trackpad de los portátiles y que nos permite controlar durante el juego el ángulo de visión del juego. Si a esto le sumamos una buena colección de videojuegos en exclusiva para esta versión -gracias a las nuevas capacidades de computación que le otorgan las nuevas especificaciones- y la posibilidad de personalizarla más allá de los packs podemos decir que la nueva 3DS nos parece una muy buena actualización que no defraudará a los fieles y que enganchará a los primerizos.

Su precio, además, sigue siendo bastante competitivo. 169,95€ para la versión más manejable y 199,95€ para la XL. Es verdad no son ningún regalo pero son un buen producto de nicho y seguirá siendo la consola que más dinero le dé a Nintendo (salvo que den un giro inesperado a la situación de la Wii).

Juegos, los mejores para empezar el año

Seguro que Olentzero, Santa Claus y compañía han dejado una buena cantidad de regalos bajo el árbol esta Nochebuena. Si os han premiado con uno de estos tendréis un final de año sobresaliente. Si no habéis sido los afortunados, ¡corred al Buzón Real para que no os falten el día 6 por la mañana!

  • Assassin’s Creed Unity. Para PS4, Xbox One y PC, el último título de una de las sagas más famosas de los últimos años subraya sus virtudes: las recreaciones históricas con un paseo virtual por el París revolucionario que maravillaría a los renderizadores de Hollywood. Los nuevos tipos de planos son sublimes, los modos de juego cada vez más completos y la interactividad con otros jugadores espectacular. De lo mejor en los últimos meses.
  • Call of Duty: Advanced Warfare. Otra saga legendaria. Ésta se reformula con una buena dosis de exoesqueletos, jetpacks, una plataforma multijugador a la altura de lo que promete. Una de las referencias del universo gamer online, la campaña promete 10 horas netas de juego. Disponible multiplataforma.
  • Halo: The Master Chief Collection. Microsoft ha reunido en un pack las aventuras del Jefe y le ha añadido una sorpresa. Nada más y nada menos que un acceso a la Beta multijugador de «Halo 5: Guardians» y a la serie «Halo: nightfall» producida por Ridley Scott. Todo un motivo para hacerse con la Xbox One sin esperar.
  • Grand Theft Auto V. La ciudad de Los Santos se adapta a la era de las nuevas consolas -con mucha más potencia gráfica-. 30 nuevos coches, más armas y más música. El sueño de cualquier fan de esta exitosa colección. El novedoso punto de vista en primera persona permite zambullirse en la acción como nunca. Para PS4 y Xbox One.
  • Dragon Age: Inquisition. Para los no introducidos -nos incluimos- éste título se hizo famoso por las escenas de sexo que incluía… pero su éxito ha residido en su capacidad de atraer a los jugones más puristas (hardcore gamers). Una historia compleja llena de protagonistas de lo más variopinto que mejora la experiencia de las dos entregas anteriores de Dragon Age. Multiplataforma.
  • Football Manager 15. De los pocos que está disponible para PC, Mac y Linux, se centra en aquellos amantes del deporte rey. Bueno, en los amantes de la gestión de clubes (¿llevas un Florentino dentro? Este es tu juego). Ahora es más intuitiva, hay un nuevo centro de jugadores y ojeadores más realista y una gestión de terceros -los deportistas- en función de su personalidad (¿a que ya estás deseando hacerte con Balotelli?).
¿Cuál es vuestro juego favorito para acabar 2014 y no despegarte del entretenimiento digital en los meses de invierno?

 

Premios 2014: mundo digital

Después de centrarnos en los dispositivos móviles y los mejores equipos de imagen y sonido del año, le llega el turno a aquellos equipos que, desde nuestro hogar, más han cambiado nuestro año. Ordenadores, dispositivos de ocio doméstico, electrodomésticos 2.0 o soluciones inteligentes para nuestros vehículos.

Mejor ordenador: APPLE IMAC RETINA 5K

 

 

 

Si las barreras entre las tabletas de gran formato y los portátiles ultraligeros parecen desaparecer, lo mismo ocurre entre los equipos informáticos domésticos. Para muchos un portátil es suficiente. Para los que quieren más rendimiento es imprescindible un sobremesa. Apple parece haber ido siempre por libre con su todo-en-uno iMac, un ordenador que destaca por su potencia, diseño y la forma en la que se adapta a casi cualquier escenario. Este año los ingenieros californianos han ido un paso más allá con la versión con pantalla Retina 5K. Un ordenador de 27 pulgadas y una resolución excepcional que en su configuración más potente (y cara) incorpora un procesador Intel i7 a 4 GHz, una potencia de cálculo gráfico de hasta 3,5 Teraflops por segundo, puertos Thunderbolt con 20 GB/s de ancho de banda y una experiencia de uso inigualable. Sus hermanos «normales», aún así, consiguen destacar por un funcionamiento por encima de cualquier equipo Windows. Sobresalientes.

Mejor dispositivo de hogar digital: DYSON 360 EYE

 

Más allá de novedosísimas soluciones domóticas a las que muy poca población tiene acceso, la duda nos surgía entre la versión renovada de la última Thermomix o este robot aspirador de la casa británica Dyson que gracias a su «ojo» no sólo sabe dónde está sino también dónde ha estado y a dónde debe ir. Compatible con iOS y Android para su programación, su potente motor de aspiración y su sistema de filtros es capaz de discernir entre polvo y suciedad para capturar partículas de 0,5 micrones. Sus bandas de rodaje tipo oruga y su cepillo de fibra de carbono en toda la base garantizan que llegará hasta el último rincón y su autonomía de 30 minutos garantiza que tu casa quedará como los chorros del oro. Ingenioso y eficiente.

Mejor smart car: RENAULT R-LINK

El giro tecnológico que están viviendo los automóviles de Renault en los últimos años ha llegado a su cenit con el sistema R-LINK que gracias a una pantalla de 7 pulgadas que permiten gestionar toda la información del automóvil de manera sencilla e intuitiva. Telefonía, navegación, multimedia, contenidos de nuestro smartphone, etc. se controlan con sólo tocar la pantalla o con comandos de voz. Además, podemos pedirle que nos lea determinados contenidos como mensajes, direcciónes y giros de una ruta, la situación del tráfico o el clima. Todo un ejemplo de cuán inteligentes serán los coches del mañana.

Mejor centro de ocio: SONY PLAYSTATION TV

Permite portar tu PS4 a cualquier televisión de tu casa sin necesidad de cables; incluye 1.000 títulos de la PS Vita, PSP y PS One; permite descargar juegos desde la PS Store; es compatible con varios controles DualShock simultáneamente; en un futuro cercano permitirá acceder a contenidos multimendia de PS Now y PS Network y todo ello en un equipo que cabe en la palma de la mano y cuesta menos de 100€. La versión vitaminada de Apple TV con infinitas posibilidades para los gamers.

Mejor consola: MICROSOFT XBOX ONE

La Xbox más completa hasta la fecha destaca por su potente hardware, por sus posibilidades como centro de ocio, su perfecta simbiosis con otros equipos (sobre todo Windows) y su excepcional rendimiento (así como un catálogo de juegos, incluso en exclusiva) extraordinario. Hace que cualquier televisor se convierta en un completo Smart TV y sus posibilidades de accesorios la hacen la más completa del mercado (no os perdáis las smart glass). En definitiva el dispositivo definitivo para los gamers y también para aquellos que quieren mucho más que una consola.