Google I/O, Alphabet quiere llevar su asistente a todas partes

La Conferencia de Desarrolladores de Google de este año tenía algo especial: era el primer evento en el que Sudar Pichai, CEO de la empresa y una de las personas más respetadas de Silicon Valley, salía a la palestra a presentar todas las novedades de la empresa para los próximos meses. Ataviado con el uniforme obligatorio en esa zona de California (zapatillas, vaqueros, camiseta y un smartwatch) se presentaba ante 7.000 personas que buscaban saber hacia donde va uno de los titanes tecnológicos de la primera parte de este siglo.

Como es habitual en esta clase de encuentros el directivo recapituló sobre la historia de las TIC: «hace 17 años cuando nació Google solo había unos pocos millones de usuarios, ahora en todo el mundo hay 3.000 millones de navegantes que viven en los móviles». Por eso proyectos como AMP, para permitir la carga rápida de contenidos web, es tan importante para la multinacional.

Pero el móvil no es solo la puerta a internet, también puede (y debe ser) una puerta a una nueva forma de entender todo aquello con lo que nos rodeamos. Por ejemplo, nuestro hogar. La gran apuesta son los asistentes virtuales que aprenden de nosotros cuanto más los usamos y que están pensados para hacernos la vida más fácil.

Del mismo modo que Apple tiene Siri y Microsoft tiene Cortana, los de Mountain View ahora tienen Assistant. El objetivo es claro: quieren que emplee (y empleemos con él) un lenguaje natural y que utilice otras herramientas para contextualizar la conversación. Y esto es algo en lo que Google lleva trabajando mucho tiempo. Más de diez años, según Pichai. Su punto fuerte, por supuesto es el peso del buscador sobre internet.

Ninguno de sus rivales conoce la red como ellos. Por eso saben que el 20% de las búsquedas a nivel global se hacen por voz. El asistente funcionará en nuestros coches, relojes, teléfonos, hogares, etc. y tendrá continuidad entre dispositivos porque nos reconocerá y sabrá qué buscamos. Eso confirma la necesidad de Google de cerrar su ecosistema. Alrededor de Assistant (como veremos los próximos días) se crea un cordón umbilical en nuestra experiencia con la empresa del buscador. Un secretario digital que responde diferente en función de quién le hable.

El servicio se ha edificado gracias a los avances de Google en reconocimiento del lenguaje y al aprendizaje automático. A la respuesta «¿que película dan esta noche?» el asistente nos dará opciones de cines o nuestra casa (en función de la ubicación y nuestra agenda) basándose en nuestros gustos y películas recientes vistas. Si además añades que «queremos ir con niños», el resultado se adapta automáticamente y puede incluso gestionarnos la compra de las entradas.

Esto encaja perfectamente con la segunda novedad del día. Igual que, Amazon hace tiempo presentó su Echo, Mario Queiroz, responsable de producto de la empresa, presentó Google Home. «Un centro de control que facilita las tareas cotidianas como poner alarmas o controlar termostatos que sabrá cuándo estamos en casa y qué hacemos en ella». Para mejorar la experiencia desde el principio Pandora, WhatsApp y MyTaxi suman sus servicios a un dispositivo que si consigue entrar en los hogares (Echo no ha podido) puede convertirse en adictivo. Eso sí, ni hay Api de terceros, ni por motivos de seguridad, se la espera en un plazo de tiempo corto.

Quienes han querido poner peros al producto de Google han argumentado que no es portátil. Requiere una fuente de alimentación continua lo que es un problema si el micrófono no es lo suficientemente potente. Además, de momento, solo es sincronizable con una única cuenta de Google.

El dispositivo saldrá a la venta a finales de año y solo se comercializará donde Assistant esté disponible con lengua materna. Parece que el Estado -también por su penetración de Android- estará entre los elegidos pero habrá que esperar para confirmar esta noticia.

 

Por último, como soporte a la estrategia de Google respecto al hogar, Xiaomi presentó su Mi Box. Un equipo que integra Android TV con resolución 4K y total compatibilidad de contenidos Chromecast y juegos de Google Play. Funcionará con su propio mando Bluetooth con micrófono (es una pena pero Xiami siempre nos recuerda poderosamente a Apple) y permitirá adquirir un gamepad. Además, gracias a un puerto USB permitirá cargar contenidos externos.

En su interior trabaja un procesador Quad Core Cortex A53 a 2GHz, una GPU a 750 MHz y 2 GB de RAM DDR3 junto a 8 GB de capacidad de almacenamiento (ampliables mediante tarjeta externa). En cuanto a software, llega con Android TV 6.0. Aunque también se anunció que otros fabricantes (por ejemplo Sharp) se sumarán a la construcción de set-top boxes, esta parece la apuesta más importante del sector por el momento.

Winkmi, mensajería de España a China

Si a cualquiera hubiera que preguntarle por nombres de aplicaciones de mensajería instantánea a la mayoría le surgirían Whatsapp, Line o Telegram. A los más metidos en el mundillo de sus fabricantes, probablemente iMessage o BlackBerry Messenger. Y para aquellos que buscan un contenido más específico, probablemente Tinder.

Sin embargo, en China, el mayor mercado mundial para las tecnológicas, el nombre de moda es Winkmi, una mezcla entre Snapchat, Instagram y Tinder -en boca de su fundador, Guillermo Zotes- «a diferencia de la primera, permite conocer gente nueva. A diferencia de Instagram, la mensajería en esta app es efímera y a diferencia de Tinder no necesitas que haya un match para hablar con otra persona».

Y es que la exitosa app nacida en España ya tiene 600.000 usuarios en el gigante asiático, ha conseguido 300.000 euros en su primera ronda de financiación y se ha propuesto expandirse por Latinoamérica, la India y España gracias a sus buenos resultados.

La empresa, que toma su nombre del inglés -wink me significa guíñame- comenzó operando en este mercado porque es el idóneo para los productos de mensajería instantánea (un mínimo porcentaje del mercado te garantiza millones de usuarios) y por su tolerancia a los formatos de micropagos. Weimi, como se la conoce allí cumple todos los requisitos. De momento es gratis «porque el objetivo es alcanzar una gran masa de usuarios» pero después la facturación crecerá con stickers, rosas virtuales y una versión premium.

Precisamente conocer bien el mercado (Gonzalo Zotes ya diseño Mitmi) ha hecho que la empresa haya recibido 300.000€ de inversores tan importantes como Hyun Park, responsable de marketing y producto de Nokia durante varios años. Además, la estrategia les ha llevado a escoger siempre plataformas con amplias posibilidades de crecimiento. En el Estado, por ejemplo, ya hay una versión Lite para Android que esperan alcance pronto relevancia.

Preguntado en Expansión por cómo puede afectar a una empresa de dating el caso de la filtración de Ashley Madison, Zotes tiene claro que no les influirá ni por el tipo de cliente al que van dirigidos -principalmente adolescentes- ni porque la empresa no haya puesto toda la carne en el asador en lo que a seguridad se refiere. Aún así, el CEO es claro: «la seguridad 100% no existe».

La clave es que dentro de Winkmi las conversaciones se cifran de extremo a extremo, no se almacenan y no duran más de 10 segundos. Esto hace que la posibilidad de filtrar o robar contactos sea casi nula.

Wazypark, por fin aparcamiento inteligente

Cómo nació la idea, según explica Carlos Rodríguez -CEO y fundador de la app- a El País, es algo que nos ha pasado a todos. Pasar mucho tiempo dando vueltas buscando aparcamiento en un centro comercial y, al ver que es «imposible» pasar a mirar los movimientos de las personas hacia los coches para intentar averiguar si vienen o se van. Fue entonces cuando se le ocurrió un sistema en el que los conductores avisaran a los demás de cuándo van a dejar una plaza libre y dónde está.

Así, mediante Bluetooth, una comunidad que llega ya a los 100.000 usuarios avisa automáticamente cuando abandona un aparcamiento, lo geolocaliza, lo ubica en un mapa y lanzar el punto libre a los usuarios que abran la aplicación. La aplicación, además, cuenta con un botón que sirve para avisar a los demás de que ha quedado una plaza disponible. Y esto ha permitido que cada día se lancen 12.000 notificaciones. El problema es que el sistema dependía de que los miembros de la comunidad no fuera egoístas o tuvieran mala memoria y pulsaran ese botón clave.

Como los desarrolladores detectaron que muchos usuarios no se acordaban de avisar de que se iban, han ido un paso más allá y gracias a Bluetooth Parking el aviso será automático. De este modo, con este avance esperan poder triplicar sin problema los avisos y acercarse a la barrera de los 40.000 así como convertirse en un sistema mucho más apetecible para los que todavía no se fían del sistema (o no lo conocen).

De este modo, se crea la primera comunidad de crowdparking del Estado en el que todo el contenido y la información sobre aparcamientos libres es generada por los miembros. De momento, Madrid, Barcelona, Valencia y Cádiz son las ciudades que mejor han abrazado la iniciativa. El perfil del usuario es el de gente joven que usa habitualmente el coche -campus universitarios, por ejemplo- y que ven en este sistema una buena forma de ahorrar combustible y tiempo.

Su modelo de negocio es sencillo: facilitar las cosas a los conductores. Que la información se retroalimente entre ellos sin cobrarles y tan solo conseguir -por el momento- notoriedad. Eso que ha hecho que pueda acceder al Google Campus y a diferentes rondas de financiación. También han conseguido llegar a acuerdos con empresas como Iberia y Repsol que hacen descuentos por puntos. Lo que no queda claro, de momento, es que ganarán esas compañías a cambio de colaboración. Si la app se convierte en un espacio saturado de publicidad corre el riesgo de no triunfar.

En cualquier caso, la comunidad sigue creciendo y sus adeptos son cada vez más fieles. Una buena noticia para una start up 100% estatal y que tiene un futuro brillante por delante.

iOS 9, sus novedades una a una

Ha recibido críticas por su continuismo y por la falta de novedades rompedoras. Sin embargo, el cambio en la plataforma móvil de Apple ha sido más que considerable gracias a la implementación de nuevas funcionalidades y a la mejora integral de algunas de las más célebres del universo de la manzana. Ahora, con más tiempo desde su presentación en el WWDC os desgranamos las novedades que los californianos han preparado para los iPhone y iPad.

  • Siri y Spotlight, comunícate con iOS. El asistente de voz más célebre del mercado da un paso adelante para comenzar a aprender del usuario y ser más proactivo. Proponernos posibilidades para mejorar la experiencia de uso. Por su parte, el buscador del sistema también se vuelve más potente para permitir más acciones que antes y, sobre todo, para aumentar el catálogo de respuestas.

  • Nueva gestión de las aplicaciones. Desde la operabilidad entre aplicaciones -Notas es la que más gana al poder «nutrirse» de casi cualquier otra app para añadir contenidos- hasta el empleo de Deep links (una de las demandas más exigidas por los desarrolladores). La multiventana, el modo Picture in Picture para ver un vídeo mientras tenemos otra aplicación abierta o los teclados QuickType para facilitar la introducción de datos son solo algunas de las mejoras más evidentes y necesarias de esta edición de iOS.

  • Aprendiendo de lo que le rodea. Un iPhone ha de ser paradigma de movilidad. Y para eso ha de facilitarnos nuestro día a día con un sistema de mapas que -por fin- esté a la altura. Añade buscador de líneas de transporte público, tiendas, restaurantes, etc. La unión con Car Play es ya total y permite que muchas de las funcionalidades del terminal pasen al coche. Y todo ello con una autonomía de hasta tres horas más que con iOS 8 gracias a una mejor gestión de recursos. ¿Podrá el iPhone 6S por fin pasar todo un día lejos del enchufe sea cual sea su uso?

  • Más ligero. Apple siempre ha defendido que con una buena gestión de iCloud, los 16 GB de su configuración más básica de los iDevices era más que suficiente. Sin embargo, iOS 8 ocupaba nada más y nada menos que 4,6 GB. iOS 9 se queda en unos escasos 1,3 GB que no solo garantizan más espacio, sino también más velocidad del conjunto. Además, la llegada de una app nativa de iCloud hará mucho más fácil gestionar esos 5 GB adicionales que tan complicados se le hacen a algunos usuarios.

  • Ajustes. Ya no solo es más sencillo encontrar los parámetros que queremos personalizar sino que también disfrutaremos de más ajustes para que el iPhone sea aún más un dispositivo a medida. La vibración, las notificaciones, la accesibilidad, la seguridad -será más sencillo blindar nuestro teléfono con nuevos sistemas de seguridad (un PIN de 6 cifras en vez de 4, por ejemplo)-, el modo ahorro, la calidad de la imagen de la pantalla, los contactos en los email, etc.

  • Más libertad para los desarrolladores. Desde la tipografía hasta las opciones de gestión de los sensores del terminal. Todo queda en mano de los desarrolladores para explotar mucho más las posibilidades de iPhone y iPad. Todo para poner en un aprieto a aquellos que no saben si decantarse por Android (totalmente maleable) o iOS (más seguro y estable). Sobre todo si tenemos en cuenta que además de la experiencia de uso, los de Cupertino han puesto la tilde en mejorar Metal para que la fluidez de las aplicaciones -incluidos juegos- de un gran salto.

I/O 2015, Google se centra en el software

Si hubiera que resumir en una frase el congreso de desarrolladores de Google de este año sería sencillo: ni rastro de hardware. Ni una tableta, ni un smartphone, ni un ordenador. Todo se ha centrado en el desarrollo de sus múltiples servicios. El buscador, los servicios de fotografía (muy al laza como demuestran los datos de Instagram) y sobre todo Android. El robot verde se está convirtiendo en el centro de un universo que quiere llegar a cualquier equipo con un enchufe y conexión a la red.

Así, después de anunciar que el robot verde ya está en más de 1.300 millones de dispositivos, Sundar Pichai, cerebro de los de Mountain View durante los últimos dos años dejó claro que su siguiente frontera a conquistar es el hogar. «Vemos la tecnología como una manera de cambiar la vida de las personas». Y quieren llegar a todas las personas. Por eso muestran con orgullo sus cifras récord: Android trabaja en 4.000 modelos diferentes de dispositivos porque «no queremos dejar a nadie atrás».

Pero para que le abramos la puerta a nuestro hogar Google sabe que tiene que ganarse la parte más complicada del mercado: la confianza del consumidor. Y para eso han decidido tomar medidas tan drásticas como inmediatas. A partir de ahora los desarrolladores deberán cambiar los permisos de las aplicaciones. Deberán explicar claramente para qué quieren entrar en nuestra cámara, en nuestro micrófono o en el GPS del dispositivo.

Entrar en los hogares también significa entrar en las familias que los componen y para ello han conseguido crear por fin los perfiles y las aplicaciones familiares. Se distinguirán por una estrella verde sonriente que indicará la calidad y seguridad del contenido de la misma.

Además, Pichai explicó que todas las nuevas actualizaciones del entorno operativo tendrán como objetivo optimizar el consumo. Si van a entrar en tabletas, coches, televisores, etc. tendrán que hacerlo con la máxima responsabilidad energética. Y para ello han decidido que el sistema operativo aprenda los patrones de uso de cada uno de nosotros. De este modo, en los momentos de menos demanda energética se entrará en un modo «más profundo» de reposo con el fin de alargar la vida de la batería.

Y este no es el único lugar en el que entrarán. También quieren estar en nuestra cartera gracias a Android Pay un sistema de pago idéntico al exitoso Apple Pay que cuenta con el apoyo de Verizon, AT&T y T-Mobile y que funcionará en casi todas las grandes cadenas de tiendas desde el primer momento. Así, ahora entendemos porque tanto rumor sobre la implementación dentro de la nueva versión de Android (sí, se llamará Android M) de un sistema de encriptado de huellas dactilares: será uno de los sistemas de verificación de pago.

Pero que no hablaran de dispositivos físicos no significa que no hablaran de lo que han preparado para sus aliados fabricantes, sobre todo en materia de wearables, los gadgets de moda. Y por eso lanzaron un dardo a su gran rival al tratar la evolución de Android Wear: «cuando te compras un reloj Android sabes que va a mejorar con el tiempo». Por eso ahora hay nuevos gestos y nuevos emojis. La idea es que «usar cualquier aplicación sea tan fácil como mirar la hora».

Y es que el reloj o el coche son solo la punta del iceberg. En Google se han fijado en «las cosas increíbles que se pueden hacer con algo tan tradicional como un reloj» y por eso se preguntan qué se podría hacer con otros equipos como «lavadoras, hornos, impresoras, etc.».

Todo ha girado y girará en torno a esto. Lo que pueden hacer con los dispositivos a partir de la experiencia del usuario. De facto, el buscador, núcleo de la empresa y de los beneficios de la misma, ya no es «más» que un contexto en el que aprender del cliente final. El ejemplo son las mejoras en Google Now! ahora mucho más rápido e intuitivo pero también más invasivo. Podrá decirnos dónde hemos aparcado el coche o el resultado del equipo sin que nosotros se lo pidamos. No apto para conspiranoicos o quienes quieran un poco de privacidad a la antigua usanza.

¿El fin de la era social?

Así, después de esta inyección de siglo XXII, pasaron a aplicaciones más mundanas. Buena parte de los aplausos y la expectación se la llevó Fotos. Google Plus ha muerto pero no lo han enterrado. Solo lo han dividido entre esta aplicación y Streams.

El nombre es igual de original que Pay y funciona también de modo muy similar al de la manzana: se organizan las fotos automáticamente a partir del lugar, el día o las caras de quienes salen en ellas. Eso sí, todo el sistema de personalización y clasificación es privada. En este caso Google no nos dirá quién es quién. Y para rematar a Yahoo! y Flickr, la aplicación ofrecerá 1 Terabyte: espacio sin límite gratis. (Eso sí que no lo da Apple).

Y como antes de Facebook y compañía social era la responsabilidad de las empresas, también subrayaron el papel de Android One, la versión de entrada al universo del robot verde que ya se ha expandido a siete países y que será el pilar sobre el que Google espera llegar a 1.200 millones de smartphones de gama baja y media durante 2016. (¿Han dejado el espacio premium definitivamente a Apple?) Sobre esto construirán un sistema cada vez más completo con posibilidades offline: desde leer contenidos de webs hasta navegar por mapas. Incluso implementar sistemas de llamadas que hagan desaparecer el roaming. En definitiva, apoyar que la tecnología llegue a todos los rincones sin que el dinero suponga la brecha que es hoy día en casi todos los ámbitos de la vida.

Espacio para la imaginación

¿Qué sería del Google I/O sin un loco invento que nos deja a todos maravillados? Nada. Y por eso este año ha habido uno de los más originales en mucho tiempo. Se llama Cardboard, una caja de cartón (sí, caja de cartón) que se dobla, se ensambla con el móvil -también iPhone- de hasta 6 pulgadas y convierte el conjunto en un sistema de realidad virtual.

¿Y para qué sirve? Imagínese una clase de primaria viajando por Versalles desde su aula. Es posible gracias a Expeditions que se estrenará con uno de los lugares más visitados de Europa. Por menos de 5 dólares y un smartphone se crea una enorme herramienta didáctica. Mucho más allá de grandes dispendios tecnológicos con los que hacer poco y de precio prohibitivo. Parece que la crisis y el batacazo de Glass (aunque esta es su herencia) han servido para algo.

Esta maravilla estará disponible en verano y le ven tanto futuro que ya han conseguido prepararla para YouTube e incluso han sumado al proyecto a empresas como GoPro que prepara una compatibilidad para vídeos en 360 grados -el nuevo proyecto de estas cámaras de acción-.

Para muchos puede ser una decepción la falta de un gran bombazo, para nosotros, sin duda, una vuelta a los orígenes tan necesaria como la de Apple con el iPhone 6… y volver al hogar nunca sienta mal.