Porsche 918 Spyder, ¡quiero un híbrido!

Hasta ahora había diferentes tipos de coches según su «pasionalidad». Había modelos «respetuosos» con el medio ambiente; superdeportivos gastones con un gran «corazón» y modelos ecológicos como los eléctricos y los híbridos… que no se caracterizaban, precisamente, por hacer girar las cabezas a su paso. Pero Stuttgart es uno de esos lugares en los que les gusta romper las normas, si no, que se lo digan al Porsche 911, uno de los pocos modelos que sigue colgando su motor del eje trasero.

Es por ello que sólo allí podía nacer una máquina como este 918 Spyder. A simple vista parece otro potente modelo: ruedas enormes, frontal agresivo, los típicos faros redondeados de Porsche… incluso una forma típica de los targa y spyder de la marca. De hecho, ha conseguido trazar el bucle norte (Nordschleife) de Nürburgring por debajo de 7:30. Para los que no lo conozcáis, este circuito es la catedral de los circuitos. Una maravilla donde todas las marcas prueban sus modelos con la intención de impresionar a los aficionados e intimidar a la competencia.

Parece que no estoy contando nada nuevo… si no fuera porque este modelo emite 70 gramos de CO2 por kilómetro y que tiene un consumo medio homologado de a penas 3 litros a los 100 kilómetros. El modelo -que todavía es un concepto- se seguirá desarrollando en Weissach y se fabricará -quién fuera rico- en Zuffenhausen, la principal factoría de los alemanes.

Sus prestaciones son espectaculares: 320 de velocidad punta y 3,2 en el 0 a 100 -7 décimas menos que un Carrera GT-. El secreto reside en un motor térmico de ocho cilindros en V y 3.400 centímetros cúbicos  que eroga 500 caballos de potencia. Pero aquí no acaba este compendio de tecnología del siglo XXI: el modelo equipa otros tres motores eléctricos que añaden al conjunto otros 218 caballos extra. Dos de ellos están emplazados en el eje posterior y el tercero en el anterior, lo que sirve para equilibrar las masas a un 50% y, por lo tanto, mejorar la eficacia. Estos motores se alimentan con unas baterías de ion litio refrigeradas por agua y que se emplazan detrás de los asientos con forma de bacquet.

Además, como se trata de un híbrido enchufable (plug-in hybrid) utiliza para recargarse, tanto la energía cinética como la red doméstica. Como siempre, ha sido equipado con una caja de cambios automático-secuencial de doble embrague de siete marchas PDK y su carrocería y chasis monocasco se han realizado íntegramente en fibra de carbono.

El coche tiene cuatro modos de conducción: si escogemos el modo «E», sólo usa los motores eléctricos con lo que durante 25 kilómetros no emite ningún gas nocivo. En «H» el equipo funciona en modo híbrido y una centralita decide cuál es la combinación más adecuada en cada momento. En modo «S» o Sport el coche potencia las prestaciones sobre la eficiencia, y, finalmente, en «R» o Race, el modo es el más radical y permite utilizar el sistema E Boost, similar al KERS de los Formula 1.

¿Quién quiere un híbrido?

El Empire State se vuelve verde

El día de Reyes nos llegaba desde Nueva York una noticia de lo más ecológica: el Empire State Building -el rascacielos por excelencia y el emblema de la Gran Manzana- obtendrá toda su energía de fuentes eólicas.

La reestructuración del edificio -según la noticia de [Enlace roto.]– hará que esta gigante mole se convierta en el principal consumidor de energías renovables de toda la ciudad. Pero, para que nos hagamos una ligera idea de lo que esto significa, los propietarios y gestores de la torre explicaron que esta medida ahorrará a la atmósfera la emisión de 45.000 toneladas de dióxido de carbono. Esto es el equivalente a plantar 150.000 árboles en la ciudad, recortar 40 millones de traslados en taxi o apagar durante una semana todas las luces… ¡del Estado!

El acuerdo con Green Mountain Energy permitirá equipar al Empire State con 55 millones de kilovatios hora, más del doble del de cualquier otro cliente de la ciudad.

Anthony Malkin, representante de la empresa propietaria del edificio explica que combinar del 100% de energía limpia con la reforma de 500 millones de dólares (unos 384 millones de euros) es «sólo un movimiento natural que debería ser imitado por otros propietarios para convertir los numerosos rascacielos y edificios comerciales que pueblan Manhattan en lugares con un consumo energético más eficiente limpio y verde».

La remodelación que explica Malkin afectó a todo su sistema eléctrico -el original databa de 1931, año de finalización de la antigua sede de General Motors- y de ventilación con modificaciones como instalar 6.500 ventanas con aislamiento térmico y la modificación del sistema de calefacción.

Por último, y como no podía ser de otro modo, Malkin explicó la vertiente económica de su «logro»: «la energía limpia y la reducción de consumo eléctrico en un 40% nos proporciona una ventaja ante los competidores para atraer los mejores inquilinos con los mejores alquileres». Aunque el fin sea económico, bienvenido sea.

Un Puente más ligero

Con este post comienzo una colección dedicada a tecnología verde. Siguiendo la publicación en los medios sobre reformas y lanzamientos de productos ecológicos que, gracias al desarrollo tecnológico, estarán en poco tiempo sobre nosotros para dar un respiro a nuestro planeta. Como siempre, intentaremos averiguar que pasa en el Mundo sin perder la vista a lo que tenemos en casa.

El primero de estos textos lo dedicaré a la remodelación que está sufriendo nuestro monumento más cercano e internacional: el Puente de Portugalete. Aprovechando la rehabilitación del monumento, la empresa gestora del mismo sustituirá parte de la estructura de la barquilla por otra que le reducirá su peso en 600 kilos.

La sustitución del firme, por uno de más calidad, resistencia y, sobre todo, más seguro, permitirá quitar más de media tonelada de peso de la única parte móvil de la estructura. El nuevo, realizado en fibra de vidrio, está compuesto por una estructura puntera en la industria aeroespacial. Su objetivo es provocar un menor desgaste en el conjunto gracias a su menor peso, así como un evidente ahorro de energía en los desplazamientos entre las dos márgenes.

Pero las modificaciones no se reducirán a la parte «visible» del Puente. En carril superior también será cambiado y continuará con la reforma que ya llevó a sustituir 24 ruedas de hierro del carro por otras de plástico igual de resistente pero más liviano.

Además de estos cambios «verdes» el transbordador sufrirá también otras modificaciones -desde un cambio de color por otro que sufre menos variaciones durante las diferentes épocas térmicas del año hasta la sustitución de algunas partes fundamentales en el funcionamiento del mismo o más de 1.000 tornillos de acero- que podéis consultar en la noticia publicada en [Enlace roto.].

Enfermedades tecnológicas

Hace sólo unas semanas publicamos en este post que uno de los regalos estrella de las Navidades serían las consolas. Un regalo que servía tanto para el disfrute de los más pequeños como de los más grandes. También pudimos ver que las interactivas Kinect, Wii y Move serían los grandes atractivos de esta época. Lo que vemos ahora es que su uso puede provocar inflamaciones en los tendones e incluso contracturas musculares. ¿Son sanos estos gadgets?

Como siempre, todas estas dolencias suelen llegar de un uso exagerado de estos modelos: al igual que ocurre con el deporte, realizar movimientos bruscos sin un calentamiento puede traducirse en lesiones en las manos, codos y hombros, algo que algunos ya denominan «agujetas de salón».

El motivo es que cuando golpeamos al aire -jugando a «boxeo o tenis»- no llegamos a descargar la energía, con lo que las articulaciones sufren más carga y pueden resultar en pequeñas roturas fibrilares, según explicaban Zuriñe Díez Ortega y Alaine Azkargorta -fisioterapeutas del Hospital San Juan de Dios y del Colegio Oficial de Fisioterapeutas del País Vasco- en Deia.

Al parecer, la wiitis puede venir acompañada de lumbalgias, cervicalgias e incluso, codo de tenista. Curiosamente, cuando el uso es abusivo -las máquinas por sí mismas no son provocadoras de estos males- son los adultos los que más sufren estos problemas. Ya que, según Díez Ortega «los niños soportan muy bien este tipo de tareas».

Portatilitis


Pero igual que ocurre con las consolas interactivas, otro gadget mal utilizado ha traído otra dolencia, esta vez a los más pequeños: la «portatilits«. La razón es el empleo de estos dispositivos móviles -netbooks y portátiles- en cualquier sitio, como sentado en un banco, tumbado en el sofá, sentado en la cama o en una campa. Estas posturas no son ergonómicas y hacen que tanto hombros como cuello estén sometidos a un gran esfuerzo.

Curiosamente, estas dolencias suelen aparecer a partir de los 12 años de edad, cuando los niños empiezan a utilizar estos dispositivos. Así, las lumbalgias provocadas hace años por los incómodos pupitres de madera, se han sustituido por mareos y dolores de cabeza que vienen de estar muchas horas en malas posturas delante de la pantalla del ordenador, una dolencia reservada hasta hace poco tiempo a los oficinistas.

Por último, una de las últimas dolencias que ha pasado de los «profesionales» a los más pequeños viene del éxito de ventas de las BlackBerrys. Su implantación entre los más jóvenes gracias a su sistema de chats y acceso a las redes sociales -lo que reduce drásticamente las facturas- se ha traducido en lo que los expertos llaman «pulgar BlackBerry«. Su uso intensivo suele derivar en nódulos y tendinitis en los pulgares. En ocasiones, incluso, el síndrome del túnel carpiano.

Como siempre, la tecnología hemos de utilizarla para mejorar nuestra vida -uso responsable- y no debe ser nunca objeto de la creación de nuevas dolencias que no sólo nos alienan como personas, sino que nos complican la vida.

Qué nos espera en 2011

Recientemente la revista Time publicó una lista de lo que nos espera en el mundo de la tecnología durante los próximos meses. Aquí tenéis un avance:

  • Los rivales del iPad: a pesar de que la mayoría de los expertos hablan de la pronta eclosión del mercado de los tablets, de momento sólo podemos hablar de un único rival, el Samsung Galaxy Tab. Sin embargo, en las próximas semanas llegarán al mercado los inventos de Motorola, BlackBerry, HP e incluso Toshiba. Para ello será fundamental el desarrollo del sistema operativo Android para estos dispositivos.
  • iPad 2 y iPhone 5: en primavera el tablet de Apple cumplirá un año y, teniendo en cuenta la lista de rivales que le llega es probable que le añadan una cámara frontal para aprovechar la aplicación FaceTime. Además, en junio o julio se lanzará el iPhone 5. Que se saltara su tradición empezada en 2007 sería toda una sorpresa… y Steve Jobs no le gustan.
  • Superphones: para la mayoría de los especialistas la denominación smartphone está obsoleta. La próxima revolución de gadgets y aplicaciones integradas en los móviles -mejoras en las cámara, desarrollo en los softwares, pantallas multitáctiles de segunda generación, mejores conexiones a Internet- hará que en sólo unos meses nuestras maravillas móviles se queden obsoletas.
  • La guerra de las televisiones digitales: para TIME la batalla en el salón ya no se libra entre plataformas digitales -satélite o cable- sino que está llegando a la red. Apple TV y Google TV son sólo el principio de un formato televisivo que cambiará la forma de ver la televisión.
  • La nueva generación de sistemas operativos: en verano llegará el X10.7 Lion -con más tecnología iPad para los Mac-. A finales de 2011 o principios de 2012 Microsoft lanzará al sucesor del Windows 7. Sin embargo, desde la revista americana se temen que la empresa de Ballmer lance al mercado el «Windows 8» antes de que esté preparado y finalizado ante la presión de la competencia.
  • Navegadores mejorados: Mozilla nos ha prometido el nuevo Firefox 4. Microsoft nos «regalará» el Internet Explorer 9 y Google seguirá retocando su navegador Chrome tanto que para 2012 parecerá uno completamente diferente.
  • Un nuevo intento de Google en las redes sociales: después de sus continuos fracasos intentando hacer frente a Facebook y Twitter (lo de Buzz, el clon de Twitter, se puede catalogar de tragedia), la empresa californiana tiene pensado lanzar Google +1, sin embargo, según los especialistas, se prevé que sea una aplicación de la barra de herramientas totalmente compatible con Facebook más que una red social propia.
  • Tecnología 4G: si el salto al 3G fue determinante para el desarrollo de la telefonía y de las telecomunicaciones como hemos conocido en los últimos meses, el siguiente paso al 4G (T-Mobile dice que ya la tiene lista) puede serlo aún más para que estas tecnologías lleguen a unos niveles de usabilidad nunca antes vistos.

De algunas de estas mejoras ya hablamos en posts anteriores. Veámos qué nos depara el futuro.