Cloud computing, las mejores opciones de almacenamiento en la nube

Se acercan épocas del año en el que se mandan más mensajes que nunca, se comparten más fotografías, se graban más vídeos y se escucha más música. Regalos, momentos familiares y fiesta. Una época llena de actividades solos o en compañía que suelen suponer un gran estrés para nosotros, nuestro bolsillo y la capacidad de almacenamiento de nuestros dispositivos.

Por eso el almacenamiento en la nube es una ayuda casi imprescindible por motivos de comodidad (también es la época del año en la que más se cambia de teléfono, tableta u ordenador) y seguridad (confiar toda nuestra información a un equipo es arriesgado por las posibles pérdidas, golpes o ciberataques).

Precisamente por eso os acercamos ocho alternativas fiables (y con buenos precios) para aquellos que aún no hayáis dado el salto a la nube.

  • Dropbox. Fue la primera empresa que hizo accesible el almacenamiento en la nube sin importar el sistema operativo o el dispositivo con el que trabajásemos. Esa es su baza para seguir siendo una de las mejores ofertas del mercado. De entrada ofrece 2 GB gratis. Su variante más atractiva es la Plus en la que por 9,99€ al mes nos ofrece 1 TB de almacenamiento. La información está cifrada y cuenta con verificación de dos pasos. Además, Dropbox permite el borrado de forma remota de los dispositivos en los que hayamos instalado la aplicación.
  • Google Drive. El planteamiento de la empresa del buscador es muy similar al de Dropbox: multiplataforma desde su nacimiento y con un sustituto real a un disco duro por muy poco dinero. 1 TB por 9,99€. La gran ventaja de Drive sobre el anterior es que su plan gratuito ofrece 15 GB lo que es una solución más que suficiente para millones de usuarios que cuentan con dispositivos de 8 o 16 GB de almacenamiento.  El «pero», como suele ser habitual con los de Mountain View es que la cuenta se comparte con los demás servicios de Google, entre ellos Gmail, (con lo que los 15 GB pierden bastante capacidad si somos de los que nunca borramos bandejas). En cuanto a seguridad, también cuenta con cifrado y verificación en dos pasos.
  • iCloud. La respuesta de Apple para quienes disfrutan de su ecosistema es una delicia en cuanto a integración (su carpeta en la nube aparece integrada por completo en el sistema y en todos los dispositivos que deseemos adjuntar a la cuenta) y a capacidad: hasta 2 TB por 9,99€ al mes. En cuanto a seguridad van un paso más allá con cifrado en la nube y en el dispositivo además de verificación doble y sistema de gestión de claves mediante segundos iDevices.
  • OneDrive. No podía faltar Microsoft ya que cuenta con uno de los mejores servicios en la nube. Su servicio se comercializa junto a la suite Office365 (que permite acceso a Excel, Word, PowerPoint, etc.) que permite, por 69€ al año, trabajar en varios equipos con esos programas así como almacenar 1 TB en la nube. Aquí el pero está en la seguridad: la información no se cifra en sus servidores salvo que seamos una empresa. Esto hace que nuestros datos sean más accesibles ante un posible ciber ataque.
  • Amazon Cloud Drive. Aunque muchas veces desconocida para el gran público, se trata de una de las divisiones más exitosas de la empresa de Jeff Bezos tanto para empresas -referencia entre ellas, de hecho- como particulares. La versión de prueba permite almacenamiento ilimitado (5 GB para archivos que no sean fotos) aunque solo durante un corto periodo de tiempo. Después la tarifa sube a 70€ al año. Si se es cliente de Amazon Prime se tienen gratis 5GB.
  • SpiderOak. Aunque menos conocida que las anteriores, esta alternativa es perfecta para aquellos que busquen un extra de seguridad. Ofrece cifrado de extremo a extremo y se basa en la política de «no saber»: la empresa no conoce la contraseña ni puede acceder a los contenidos de las cuentas gracias a su sistema de cifrado. La tarifa por 5 TB (mucho más que suficiente para cualquier particular) es de 279 dólares al año para cubrir un número ilimitado de dispositivos.
  • ADrive. Aún relativamente desconocido para el gran público, va ganando adeptos con el paso de los meses. El motivo es que comenzó ofreciendo almacenamiento gratuito. A día de hoy, empero, solo ofrece suscripciones de pago. Eso sí, hay tal variedad de configuraciones que todas es imposible no encontrar una que se adapte al usuario. Tiene planes incluso trienales. Además ofrece ventajas como poder acceder a modificaciones intermedias de archivos desde múltiples dispositivos y un sistema de cifrado muy seguro.
  • Box. Uno de los servicios más seguros. Para algunos su inconveniente es que solo está disponible en inglés. Gratis ofrece 10 GB para guardar archivos de cualquier tipo de hasta 250 MB. Existe una opción «Business» en la que accedemos a almacenamiento ilimitado por 12€ al mes. El sistema es multiplataforma y cuenta con encriptado y verificación en dos pasos.

Almacenamiento en la nube, ¿cuál es la mejor opción?

Hace casi cuatro años que os presentamos en esta bitácora la nube un tipo de almacenamiento que estaba llamado a ganar relevancia con la explosión de los dispositivos móviles y la demanda de los usuarios de tener cualquier contenido en cualquier lugar dependiendo solo de su conexión a internet. Desde entonces todos los gigantes de internet han desarrollado y potenciado su opción y son pocas las opciones «independientes» que se han consolidado, aunque éstas sigan siendo la referencia. Atrás quedan los dispositivos externos de almacenamiento. Ahora, de la mano de Gizmodo, os presentamos las cinco opciones más importantes y os damos nuestras recomendaciones sobre cuál es la mejor para vosotros.

  • Drobox. El primero, el pionero, la opción que va unida mejor que ninguna otra a subir, almacenar y compartir archivos en la nube por su condición de multiplataforma. Su condición multiplataforma la ha convertido en la opción más popular a pesar de que su oferta gratuita es la más escasa (2GB) y sus precios no son los mejores para escalar la capacidad de almacenamiento. Han conseguido acuerdos con Samsung para los Galaxy de gama alta y con Microsoft para integrarse en Office y hacer una dupla muy interesante con OneDrive. En cualquier caso, sus clientes para casi todos los sistemas operativos la hacen ideal para aquel que no quiera complicarse mucho la vida. Eso sí, tendrá que estar atenta porque sus -poderosos- rivales están cada vez más cerca en cuanto a usuarios y usabilidad.

  • Google Drive. La empresa con más presencia en internet y en el negocio móvil debía tener una oferta en la nube a la altura. Su enorme oferta básica (15GB) su integración total con todos los servicios Google estén en la plataforma en la que estén y su precio son sus mejores bazas. La capacidad se puede escalar desde 100 GB a 30 TB (desde 2 hasta 300 euros al mes). Para los sistemas operativos para los que no tiene clientes se puede acceder vía web. Una oferta muy a tener en cuenta y la mejor opción si se cuenta con un dispositivo Android.

  • iCloud Drive. Si Google desarrolló una opción a medida de los productos y servicios de su catálogo Apple hizo lo propio con su nube. Funciona exclusivamente con iOS y OS X con los que está integrado de una forma absolutamente armónica. De este modo, para los usuarios del ecosistema de la manzana es la mejor opción por su forma de funcionar con las apps de la tienda de Apple así como por sus precios: 20 GB extras cuestan 0,99 euros al mes. De base nos regalan 5GB de almacenamiento.

  • OneDrive. La tercera de Silicon Valley que analizamos es la opción de Microsoft. La heredera de SkyDrive llega con 15 GB como oferta base gratuita y una integración con Windows y Office tan buena como la de Apple. Su talón de Aquiles es que su versión web es mucho más endeble que la de Google Drive. Sus precios para escalarla son francamente buenos: 100 GB cuestan 2€ al mes y 1TB con una suscripción a Office365 se queda en 99 euros. Tiene clientes muy buenos para iOS, Android y Windows Phone y tiene como función destacada que toda la música que almacenemos está accesible desde cualquier equipo con acceso a internet -como una consola-. Por cierto, el sistema Bing Rewards premia a aquellos que vinculen OneDrive con Dropbox y les puede regalar hasta 240 GB.

  • Box. La última opción de Gizmodo es un servicio más orientado a profesionales aunque tiene buenas opciones para los usuarios domésticos. La oferta base es de 10 GB aunque suelen lanzar opciones para iOS y Android que aumentan hasta los 50GB la capacidad de la cuenta. Lo mismo ocurre con los clientes de LG, HP o Dell que cuentan durante un año con esta cifra para sus dispositivos de forma gratuita. Con clientes para casi todos los SO destaca por sus opciones avanzadas de seguridad y transmisión de contenidos.

Dropbox, la única alternativa

Del mismo modo que hace quince años Microsoft era el dominador absoluto del mercado tecnológico (en una era casi pre internet) hoy día Google y Apple se reparten el negocio con alguna injerencia de Samsung o Facebook. Los de Mountain View controlan con mano de hierro casi cualquier faceta de internet -mapas, búsquedas, publicidad, correo electrónico, etc.- y los de Cupertino sientan cátedra con sus dispositivos líderes de ventas en casi todos los mercados en los que participan y, sobre todo, con unas ganancias que ninguna otra tecnológica ha tenido nunca. Sólo las redes sociales, dominadas por Facebook y la construcción de teléfonos móviles -que lidera Samsung gracias a su binomio con Google- se escapan de esta dictadura.

 

En un momento en el que la conectividad, la inmediatez e internet copan la tecnología sólo hay un pequeño producto que se les escapa a su control y, más aún, les hace una dura competencia: Dropbox. Evernote de Phil Libin fue, sin duda, la primera que nos acercó a todos la «computación en la nube». La integración en internet de nuestros documentos para acceder a ellos (o compartirlos) en cualquier lugar y en cualquier momento. Apple la ha llevado a la máxima expresión con iCloud, un servicio que acumula en todo el mundo unos 600 millones de usuarios activos y que cada mes añade más capacidades. Todo se sincroniza desde nuestros dispositivos a nuestra cuenta encriptada y de este modo todo está libre de hardware y accesible en cualquier punto.

 

Dropbox, por su parte, cuenta ya con 175 millones de usuarios -no está mal para una iniciativa al margen de los grandes de Silicon Valley- y tiene claro que su siguiente paso es convertirse en el gran disco duro sin importar que plataforma utilicemos. Al más puro estilo Apple y Google, en la última conferencia de desarrolladores de la casa, llama DBX, Drew Houston, CEO de la empresa, explicó que su siguiente frontera «será reemplazar por completo el disco duro. Sincronizar es el presente y el futuro.» Y para ello seguirán la estrategia de Facebook, Twitter, Apple o Google, abrirse a terceros para que los desarrolladores puedan completar una herramienta de gran éxito con mucho margen. No depender de un sistema operativo puede ser una desventaja o una ventaja «si conseguimos la sincronía entre diferentes equipos».

 

La primera novedad es que, al igual que hacen Google Docs y Office 365 permitirán grabar documentos que no están finalizados. La diferencia es que Dropbox permitirá grabarlo en equipos que utilicen sistemas operativos diferentes para que la accesibilidad sea total.

 

El ejemplo que pusieron fue perfecto: un usuario graba un vídeo en un dispositivo y otro, desde otro aparato, lo edita, remezcla y añade efectos de postproducción para luego colgarlo y que pueda ser consumido por quién quiera. Si a eso le sumamos que algunas cosas como imágenes podrán editarse al mismo tiempo por varios usuarios o a la vez que se cuelga en la nube, el concepto de ubicuidad e inmediatez se multiplica.

 

Dropbox ya ha conquistado los smartphones, tabletas y ordenadores de Apple, Google y Microsoft. Ha cambiado por completo el concepto de freemium (la entrada es gratuita pero si queremos mejoras debemos pagar por ellas) regalando capacidad y posibilidades de edición de hasta 18 GB si conseguimos que «amigos» nuestros se den de alta gracias a nuestra recomendación. En los últimos ocho meses han pasado de 100 millones de usuarios a 175 que pagan unos 7,8 euros por ¡100 GB! en la nube. De momento ya mira por el retrovisor al pomposo pero rudimentario -y siempre sospechoso- Mega de Kim Dotcom. Ahora el objetivo, gracias a su interactividad en tiempo real, son los tres grandes: iCloud, Google Drive y SkyDrive. Suerte.

Internet 2012, la herramienta total

Hemos analizado durante lo que llevamos de año todos los dispositivos que nos ha traído el CES de Las Vegas. También hemos descubierto las nuevas batallas que se libran cada día en la guerra contra la piratería y hemos vislumbrado alguna de las novedades que las principales tecnológicas nos traerán en este 2012. Sin embargo, en este blog creemos que este año será el de la consolidación de todas las novedades que nos ha regalado este trepidante comienzo de década. Será el año de la nube, el de los dispositivos portátiles, el de las pantallas de alta definición y, sobre todo, el del ciudadano digital.

Durante los próximos cuatro días intentaremos analizar cada una de las facetas de lo que la tecnología podrá hacer por nosotros durante los próximos 12 meses. Nuestras principales apuestas. Creedme, no es poco.

La nube, internet se multiplica


Lo que empezó siendo un proyecto militar (ARPANet) a finales de los años ’60 se convirtió en un suculento negocio treinta años más tarde. Poco después de la explosión de la burbuja de las «puntocom», la red de redes nos muestra mediante la nube todo lo que es capaz de hacer por nosotros. La evolución ha sido tan fugaz que son muchos los que todavía no se aprovechan de todas las posibilidades que la web nos brinda.

La llegada de las redes sociales -Facebook y Twitter son la referencia, aunque Google Plus ha superado ya los 100 millones de usuarios- fue el primer paso para que los usuarios descubriéramos las herramientas de esta vieja conocida. La explosión de las aplicaciones (más de 27.000 millones de dólares de facturación en cinco años) y la posibilidad de usarlas de forma remota fue su carta de presentación. Es por ello que el éxito de la nube estaba prácticamente garantizado.

Desde suites ofimáticas como Google Docs -que ya emplean grandes corporaciones como el BBVA- hasta sistema de almacenamiento masivo de archivos (como iCloudSkydriveDropbox) la nube nos permite disponer de lo que queramos cuando queramos y como queramos.

Sin un carácter tan espectacular pero igualmente práctico, algunas webs se han especializado en el almacenamiento -y posterior retoque- de archivos de imagen como es el caso de PicasaPixlrHojoki.

Las ventajas de todo esto son inmensas. Ya no sólo desde el punto de vista lúdico (disponer de fotografías, canciones o vídeos desde cualquier parte sin necesidad de «comernos» la capacidad de nuestros equipos) sino, sobre todo, de trabajo. Ante el éxito cosechado por los antes nombrados Google Docs, Microsoft no tardó en crear su Office 365, versión omnipresente de su excelente suite Office.

Redes sociales, más allá de lo lúdico


Del mismo modo que resaltamos la nube como medio para facilitar nuestro día a día, subrayamos la «otra» faceta de las redes sociales. Más allá de Facebook o Twitter como punto de encuentro con amigos, conocidos o afines de cualquier parte de nuestro planeta, Linkedin se muestra como nuestra mejor carta de presentación, currículo e, incluso, «enchufe» para acceder a una entrevista de trabajo.

Asimismo, la red de Mark Zuckerberg se presenta como un poderoso altavoz donde mostrar nuestras virtudes, buscar objetivos y, sobre todo, afinidades. Es así como podemos presentarnos ante el mundo -también el laboral- como algo mucho más complejo que unas cuantas líneas de CV.

Finalmente, una vez hayamos desarrollado nuestras cualidades en la nube (normalmente no lleva más de cinco minutos crear una cuenta relacionada con alguno de los grandes servidores como GMail, Yahoomail o Hotmail) y aprendamos a explotar todas las posibilidades que nos traen las suites o las webs de almacenamiento, podremos dar el salto con plenas garantías a las miles de aplicaciones disponibles en las redes sociales o en otras webs como Skype.

Promocionar entre nuestros contactos en las redes herramientas como estas nos permitirán tener un trato mucho más directo gracias a la posibilidad de realizar videollamadas gratuitas. Menos espectaculares pero igual de eficientes se muestran Google Talk y el vetusto pero célebre Messenger.

Sólo hemos de tener cuidado con la privacidad en las redes sociales y con mantener seguras nuestras cuentas. Para ello nos bastará con configurar opciones como la navegación privada -siempre y cuando el equipo desde el que entremos no nos sea de total confianza- y dejar de lado elementos tan peligrosos como las cookies. Con estas pocas normas y estos trucos, 2012 será, sin duda, el año en el que aprendamos a explotar la red.

Megaupload, ¿hay alternativas?

Como bien dijimos ayer, Kim Schmitz, fundador en 2005 de Megaupload, fue, en cierto modo, uno de los pioneros del cloud computing. Su servicio permitía subir y descargar contenidos a la cuenta de un usuario en sus servidores desde cualquier lugar. Sólo se necesitaba un dispositivo conectado a la red. El calibre de la innovación de esta idea es tal que Amazon, Google, Microsoft o Apple tardaron más de cinco años en crear su equivalencia legal. Resulta llamativo que se haya descubierto que Megaupload estuviera preparando un sitio de música al margen de las discográficas en el que los artistas se llevarían el 90% de los ingresos e, incluso, una parte de las suscripciones para aquellas canciones que se descargaran a coste cero.

Después del cierre de otros servicios similares -en El País anunciaban el día 20 la desaparición de Allostreaming, el equivalente francés de Megaupload- son muchos los internautas que buscan un sistema favorito para disponer de sus archivos en cualquier lugar. Presentamos aquí unos pocos. La mayoría ofrecen una versión gratuita de acceso, sin embargo, para disfrutar de ellos con toda comodidad, recomendamos pagar las pequeñas tarifas que nos exigen para ser clientes premium.

  • Google Docs: integrado en GMail, en teoría su función principal es crear documentos de texto, hojas de cálculo y presentaciones. No obstante, también ofrece la opción de almacenar contenidos que se pueden compartir con sólo enviar un email. El espacio total se comparte con la cuenta de correo, aunque por muy poco precio se pueden ampliar. Por 20 gigas nos pedirán 3 euros anuales. Por 1 terabyte, 210.
  • Minus: el que nació como un rival para Flickr se ha convertido en un portal de almacenamiento que ofrece 50 gigas gratuitos con sólo registrarse. Maravillosa su aplicación para móviles, tiene un funcionamiento muy intuitivo que permite compartir contenidos hasta un máximo de 2 gigas por archivo.
  • iCloud: el eslabón que faltaba para cerrar la cadena Apple. Permite compartir en cualquier lugar de modo instantáneo cualquier archivo que tengamos en un iPad, iPod, iPhone o Mac. Su funcionamiento es muy intuitivo y su capacidad parte de los 5 gigas (gratis). Se pueden añadir 10, 20 o 50 gigas adicionales por hasta 80 euros al año. Para los que les encante disfrutar de la música en cualquier parte, recomendamos iTunes Match, disponible desde la última actualización del portal de Apple. Por sólo 24€ al año se podrán escuchar hasta 30 millones de temas todas las veces que queramos… sin ocupar memoria en ninguno de nuestros dispositivos. Excelente.
  • Dropbox: su funcionamiento es muy sencillo. Basta con crear las carpetas que queremos compartir y dar permisos de acceso por correo electrónico a nuestros contactos. También permite crear una carpeta pública a la que podrá acceder un contacto o cualquier persona -depende de cómo restrinjamos el acceso-. De partida regalan dos gigas que se pueden ir ampliando de 250 en 250 megas trayendo amigos al sistema hasta llegar a un máximo de 8 gigas. Por 50 gigas cobran 8 euros al mes y, a partir de 100, lo consideran una cuenta profesional. Se integra perfectamente con cualquier navegador del mercado y tiene aplicaciones de enlace en la AppStore y Android Market.
  • YouSendit: extendida en el mundo profesional -sobre todo medios de comunicación y agencias de prensa- tiene como mayor ventaja que «libera» las cuentas de correo electrónico. La versión gratuita nos permite enviar archivos de hasta 50 megas -texto- y almacenar hasta 2 gigas. Lo malo es que tiene anuncios publicitarios incrustados. Por 6 euros mensuales ganamos espacio ilimitado y una gran cantidad de herramientas de gestión de archivos y contenidos.
  • RapidShare: otro de los portales en el ojo del huracán baraja la posibilidad de «variar» sus utilidades. Su funcionamiento es el más parecido a Megaupload ya que permite hospedar y compartir archivos muy pesados. Requiere crearse una cuenta de usuario registrado -lo que espantará a más de uno- para poder almacenar y compartir enlaces. La diferencia con Megaupload es que estos caducan. Por casi 10 euros al mes ganamos velocidad y seguridad ya que los mensajes se encriptan.
  • Skydrive: el equivalente Microsoft a Google Docs es un híbrido entre éste y iCloud.com. Permite gestionar archivos y contenidos y compartirlos entre usuarios de Hotmail. Además, permite acceder a ellos desde cualquier aparato con conexión a la red y compatible con las cuentas de Microsoft -todos, de momento-. Sus precios son muy similares a los de la competencia y, también, son recomendables: de entrada ofrece 25 gigas y hasta 100 megas por archivo.
  • MediaFire: otro de los investigados por el FBI se caracteriza por su sencillez. Basta con arrastrar un archivo y soltarlo para trasladarlo donde queramos. La única restricción viene en el tamaño de los mismos: hasta 200 megas en las cuentas gratuitas. Además, en éstas, los enlaces dejan de estar disponibles a los 30 días. Por 6 euros al mes todo esto desaparece -así como la publicidad- y el tamaño por archivo aumenta hasta los 2 gigas. Otros que podrían variar su política de contenidos tras el varapalo a Kim Dotcom.
  • Amazon Cloud Drive: el primer servicio ofrecido al público por una de las grandes. Los usuarios de este servicio de alojamiento de archivos disponen de 5 gigas y pueden aumentar su cuenta a un coste de 1 dólar anual por giga. Junto con este servicio la empresa de Jeff Bezos oferta el Cloud Player que permite acceder a contenidos musicales desde cualquier dispositivo Android con acceso a la red. Este servicio está sólo disponible en Estados Unidos, si bien, parece que su desembarco en Europa no tardará. Sólo tendrán que arreglar sus problemas con los derechos de autor.

Aquí tenéis opciones para los que usabais el servicio como un almacenamiento de archivos en la nube. Espero que alguno os resulte útil. Desde aquí creemos que representan el futuro de la informática.