Nokia, retorno en 2016

La desaparición de Nokia como fabricante de teléfonos móviles como resultado de la venta de esta división de la multinacional finesa a Microsoft fue una de las peores noticias para la economía continental en 2013. La empresa, una de las mayores fuerzas tractoras del sector tecnológico en la Unión Europea y antaño primer fabricante mundial de teléfonos se replegaba y en su acuerdo de venta y cesión de algunas de sus marcas (Lumia, por ejemplo) dejaba acuerdos poco conocidos para el público como que a partir del último trimestre de 2016 podría volver a lanzar modelos bajo su enseña.

Sabedora del error que fue no potenciar su propia plataforma o apostar por el caballo ganador -el acuerdo con Microsoft fue una mezcla entre intentar diferenciarse y buscar un aliado alternativo- ahora parece que en la sede de Espoo tienen claro cuál deber ser su compañero de camino para reflotar una empresa con una respetable cantidad de adeptos y el ganado prurito de saber hacer bien las cosas.

Nokia Technologies, la división más pequeña de la compañía y que controla más de 10.000 patentes móviles, será la encargada de preparar el catálogo de modelos que debería ser presentado a finales del próximo año y debería llegar a las tiendas a principios de 2017. Parece ser que su experiencia desarrollando aplicaciones para Android como ZLauncher y el tablet N1 cedido a terceros y que se comercializa en Asia indica hacia dónde podría ir el futuro de la gama finesa.

Pero los rumores apuntan a que Nokia Technologies no se conformaría solo con el lanzamiento de equipos móviles como smartphones y tabletas sino que estaría trabajando en la creación de un ecosistema mucho más completo entre los que se incluirían periféricos de realidad virtual. Sin duda, la experiencia de la empresa en estos sectores así como la excepcional acogida que tuvo el prototipo C1 -lanzado por simpatizantes de la compañía- dan buena cuenta de la expectación que levanta este retorno.

Compra Alcatel-Lucent por 15.600 millones

Pero hasta que se haga realidad esta posibilidad, Nokia sigue inmersa en diferentes movimientos dentro del mercado de redes para seguir ganando volumen y una posición de privilegio frente a gigantes como Huawei o Ericsson.

El último, en la línea del proceso de concentración que está viviendo el negocio, ha sido la compra de Alcatel-Lucente por 15.600 millones de euros. La operación, la mayor del sector en más de una década, se llevará a cabo mediante el canje de acciones, de modo que los accionistas de la empresa gala recibirán 0,55 títulos de la nueva empresa por cada uno de la antigua. Nokia se queda con el 66,5% del nuevo gigante mientras que Alcatel-Lucent será titular del 33,5% restante.

Desde la venta de su división móvil a Microsoft las acciones de los lapones se han disparado y su negocio de redes ha alcanzado el pico de facturación de 11.200 millones durante el último año lo que les ha permitido acercarse a Ericsson, principal protagonista del mercado europeo y mundial y, gracias a esta fusión, poder superar a Huawei que el año pasado creció más de un 19% y facturó 29.000 millones de euros gracias a su enorme implantación en Asia y América.

El nuevo gigante, que ahorrará en 2019 unos 900 millones de euros en costes a sus dos socios, tendrá 114.000 empleados y conseguirá una facturación conjunta de 26.000 millones de euros. Nokia Corporation -como se llamará- tendrá su sede en Finlandia aunque mantendrá una fuerte presencia en Francia.

Centrada en las redes de telecomunicaciones y con el negocio de venta de software para empresas a pleno rendimiento, la empresa se ha convertido en una de la más interesantes para los inversores debido a los acertados movimientos que lleva realizando en los últimos tiempos. El siguiente parece que será la venta de su división de mapas Here que ya tiene varios pretendientes en forma de fondos de inversión o empresas más conocidas como Apple (que busca consolidar su aplicación Maps como alternativa a la de Google) o Facebook.

Volvo, seguridad para ciclistas

Si hay algo que siempre nos ha fascinado de Volvo es su capacidad para diseñar, gestionar y preocuparse por todo lo que puede rodar por un camino o carretera. El fabricante sueco siempre se ha caracterizado por su compromiso por proteger a los más débiles (airbag para peatones, ahora cascos para ciclistas, sistemas de anclaje para niños, células de seguridad para pasajeros, etc.) y por su enorme inversión en los equipos de seguridad preventivos (mucho mejor que minimizar un impacto es evitar que ocurra).

Desde hace meses hemos seguido el trabajo de los de Göteborg en su proyecto de mapeado de vehículos en la nube. Un sistema inteligente que actualiza en tiempo real la ubicación de todos los automóviles y cruza los datos con su destino y velocidad para conseguir algo que los pájaros llevan millones de años haciendo: conseguir que se muevan armónicamente evitando que se golpeen entre ellos.

Ahora, el casco que os hemos presentado en el primer párrafo es otro paso más en hacer las carreteras más seguras. Es capaz de emitir su localización para que sea captada por esa nube de la que hablamos  por lo que el ciclista está ubicado en cualquier momento y en cualquier situación lumínica y climatológica de modo que los demás vehículos son conscientes de su presencia. Sabremos cómo y cuándo sobrepasarlos sin suponer un peligro para los demás coches ni poner en riesgo la vida del ciclista.

Por su parte, el caso avisará al ciclista de la proximidad de vehículos para que sepa como actuar y evitar movimientos bruscos en su trazada. Todo es inmediato y multiplica la seguridad de todos los que usan la vía.

Volvo no está sola en este proyecto. Cuenta con el apoyo técnico de Ericsson -otro gigante sueco- y con el desarrollo del software de los americanos de Strava, una de las mayores redes de deportistas en activo y que tienen una enorme experiencia en monitorización y geolocalización de usuarios (pequeños). El casco, el elemento crucial en este proyecto lo construye POC, conocida entre los ciclistas por la calidad de sus equipos.

En el siguiente vídeo os mostramos como funciona una tecnología que puede salvar muchas vidas.