Pantallas táctiles, esas pequeñas aliadas

Recientemente pudimos ver que uno de los motivos de disputa entre Apple y Nokia venía dado por el uso de la primera de la tecnología de pantallas multitáctiles en sus dispositivos vulnerando -según la segunda- su patente. Cada vez más gadgets prescinden de sus botones para utilizar estos cristales que pretenden convertirlos en algo más intuitivo. Pero, ¿son todas las pantallas táctiles iguales? ¿Por qué unas son más sencillas de usar que otras? A continuación intentaremos resolver esas preguntas.

Qué es una pantalla táctil


Una pantalla táctil (o touchscreen en inglés) es una pantalla que mediante un toque directo sobre su superficie permite la entrada de datos y órdenes a un dispositivo. Además, sirve también como periférico de salida, ya que nos muestra los resultados de lo introducido previamente.

Lo que desde los años 70 se ha ido introduciendo poco a poco en los cajeros automáticos, PDA’s (originariamente a través de un lápiz) y terminales de ventas (cajas registradoras más avanzadas), se ha ido imponiendo con el éxito de los teléfonos móviles inteligentes y las consolas portátiles, entre otros.

Diferentes tecnologías de pantallas táctiles


Las dos tecnologías más extendidas en el desarrollo de pantallas táctiles son:

  • Resistivas: están formadas por varias capas. Las más importante son dos finas capas de material conductor separadas por una pequeña distancia. Cuando la mano -o lápiz- toca la capa exterior, esta se deforma y entra en contacto con la inferior y esto provoca un cambio en la corriente eléctrica de ambas capas conductoras, lo que permite al controlador calcular la posición del punto donde se ha tocado la pantalla -gracias a la resistencia a la corriente eléctrica creada-. Algunas más avanzadas son capaces de medir, incluso, la presión con la que se ha pulsado sobre ese punto para llevar a cabo distintas operaciones. Aunque resisten mejor el polvo y el agua que otros tipos, pueden ser dañadas por objetos afilados. Además, como están compuestas por varias capas tienen pérdidas de brillo de hasta el 25%.
  • Capacitivas: aquellas cubiertas, generalmente, por óxido de indio y estaño que produce una corriente eléctrica continua a través del sensor. Como el sensor controla esta corriente tanto en el eje vertical como en el horizontal, se dice que adquiere capacitancia -de ahí su nombre-, y cuando la pantalla es tocada por un elemento conductor cargado eléctricamente -como el dedo humano- el sensor detecta la alteración en el campo de electrones de la superficie y «sabe» dónde hemos tocado el dispositivo. Como las resistivas, son indemnes al polvo y el agua. Tiene más calidad de imagen que aquellas y son más claras y nítidas, aunque su proceso de fabricación es más caro.

Aunque haya dos tipos de pantallas más extendidos (resistivas y capacitivas), existen multitud de variedades de pantallas táctiles.

Por qué unas son más fáciles de usar que otras


La sencillez de su manejo depende, exclusivamente, del software que lleva introducido el dispositivo que manejamos. Así, tanto Mac OS como Windows tienen versiones específicas para su utilización. Lo mismo que ocurre con los programas asignados a teléfonos móviles y PDA’s.

Consolas, juguetes para adultos

La Navidad es esa época en la que todos nos volvemos un poco más niños. Todos disfrutamos con los regalos -unos haciéndolos, otros recibiéndolos-. Pero también es una época de elecciones: ¿qué juguete es mejor para los peques de la casa? Hasta ahora las videoconsolas siempre han estado entre los regalos más socorridos para los niños. Pero sus últimas evoluciones las han convertido en el regalo favorito para los adultos. Aquí os presentamos a las reinas del mercado: PlayStation 3, Wii y XBox 360.

Wii, la referencia


Cuando miramos la lista de las consolas y los juegos más vendidos del mundo, vemos que todas ellos tienen un nombre en común: Nintendo. La empresa japonesa siempre ha defendido un formato totalmente tolerable para los más pequeños aderezándolo de alta tecnología para atraer a los no tan pequeños. Su último gran éxito: la Wii.

La primera consola que no requirió un mando lleno de botones y en el que el usuario se convertía en el propio jugador dentro de la partida. Nacida en 2006, prescindiendo de Nintendo en su nombre, «solamente Wii» en boca de Shigery Miyamoto, diseñador jefe de juegos de la empresa nipona, la consola fue una de las primeras en explotar la posibilidad de jugar online -WiiConnect24- y de utilizar ranuras de expansión SD para juegos guardados.

Sus accesorios -como WiiFit y WiiMotion Plus- han servido para potenciar la jugabilidad de un formato que no se caracteriza por sus grandes prestaciones, pero sí por su sencillez y estabilidad. Otro de sus puntos fuertes es que la distancia mínima que hay que guardar con la consola es de sólo un metro.

Play Station 3, también sirve para jugar


La gran apuesta de Sony para la sobremesa salió a la venta a finales de 2006 en Japón y Estados Unidos y a principios de 2007 en Europa. Equipada con acceso a PlayStation Network para jugar en línea, así como con un poderoso reproductor de BluRay y hasta 320 GB de disco duro sirve, además de para jugar, para escuchar música en HD y disfrutar de lo último en cine en el salón.

Dispone de una gran cantidad de accesorios muy costosos pero de gran calidad, así como de un catálogo de juegos con una definición nunca antes vista, aunque esto a veces penalice su jugabilidad.

Ante el terreno perdido contra la Wii los últimos meses, los ingenieros de Sony se pusieron manos a la obra para desarrollar «Move». Un sistema para jugar con un mando sencillo a juegos simples -en cuanto a jugabilidad- similares a los de su gran competidor pero que se caracterizan por su buen hacer. Su distancia a la consola: poco más de medio metro.

Su gran tara ha sido siempre el modo en el que Sony ha intentado blindar sus juegos y su software. Esto ha provocado que «la Play» haya sufrido múltiples ataques informáticos de hackers que pretendían liberar la consola de sus sistema de protección de firmware.

XBox 360


Desarrollada en colaboración con IBM y ATI, la «tres sesenta» permite jugar vía online con otros competidores y acceder a juegos arcade, demos, trailers, programas de televisión y películas aprovechando todo el arsenal de Microsoft. Su potente procesador IBM PowerPC, la posibilidad de incorporarle un disco duro externo y la posibilidad de usarla como ordenador personal no sirvieron para acercarla a las ventas de Sony o Nintendo.

Sin embargo, hace unas semanas la empresa de Bill Gates dio un golpe de efecto con la presentación de su joya: Kinect. El primer sistema que permite jugar sin mandos delante de la consola gracias a un sensor que no sólo nos percibe, sino que, además, puede introducirnos físicamente en el juego. Recientemente, la empresa de Seattle anunció la posibilidad de implementar el sensor a los juegos de la plataforma Windows.

El sistema, que ha recibido el aplauso unánime de la crítica y de los usuarios, requiere de más de metro y medio de distancia hasta la consola para poder transmitir correctamente la información al juego.

Para los más adictos, su gran tara es la imposibilidad de reproducir BluRay ni alta definición.

Aquí tienes los tres equipos, ahora tú decides.

Blu-Ray, alta definición sin límites

En las últimas décadas hemos «disfrutado» de multitud de soportes para reproducir y grabar películas. BetamaxVHSDVD e incluso el HD DVD han sido apuestas rodeadas de polémica entre los usuarios y los propios fabricantes. No obstante, desde que Toshiba -el gran valedor del HD DVD- abandonó su empeño y se centró en su desarrollo, el BluRay se presenta por ahora como el mejor sistema de reproducción hasta la fecha.

Así, el boom de las películas en 3D ha jugado a favor de un formato que presenta unas cifras espectaculares -como hasta 128 GB en cuádruple capa, 8 canales de audio, vídeo en alta definición y una tasa de transferencia de hasta 54 megas por segundo-.

Su capacidad para almacenar información, además, ha servido para completar las películas con contenidos extras que son inalcanzables para su gran competencia -la piratería- y sobre todo, con una calidad de imagen y sonido sin precedentes.

Cómo funciona


El BluRay -como su propio nombre indica- hace uso de un rayo láser azul con una longitud de onda de 405 nanómetros que se diferencia del láser rojo clásico de los DVD cuya longitud de onda es de 650 nanómetros.

El formato nace del esfuerzo conjunto de un grupo de compañías tecnológicas -BluRay Disc Association- liderado por Sony y Philips y formado por Buena Vista -Touchstone, Disney, Miramax, Hollywood Pictures y Yasser Entertaiment-; Lionsgate; 20th Century Fox; New Line Cinema y Warner Bros. A ellos se suman Paramount, Filmax y otros colaboradores.

El secreto de su éxito es gracias a la uniformidad de su formato -sólo tiene códigos tres regionales- y su capacidad para incorporar sistemas anticopia, así como su retrocompatibilidad con el DVD. Esto significa que no sólo es capaz de reproducir formatos de calidad «inferior» sino que los sobreescala, es decir, mejora la calidad de sus contenidos.

Ahora sólo queda que abráis vuestro reproductor, metáis vuestra última adquisición y disfrutéis de toda la magia del cine en vuestro propio salón.

Llega la Navidad, llegan los regalos

Como todos los años llega la Navidad y con ella los regalos. Las listas para Papá Noel, Olentzero y los tres reyes empiezan a añadir cada vez más gadgets -ya vimos lo que pasa con el iPad y los niños yankees- y como el comercio electrónico está en auge, la ciberlista no podía hacerse esperar. Aquí tenéis algunas recomendaciones que he podido ir recogiendo por la web y en Techstyle.

En primer lugar hemos de diferenciar entre qué compras merece la pena hacer por la web y cuál al modo tradicional. Siempre es recomendable ver en persona el producto que queremos comprar. Si bien, cuando el importe del mismo aumenta esto se hace más imperioso. A pesar de ello no dudéis en aprovechar los jugosos descuentos que ofertan algunas webs de confianza. Al fin y al cabo, eliminar intermediarios también disminuye costes que muchas veces se traducen en el precio definitivo.

Debéis aseguraros siempre que la web que visitáis es segura. Para ello el explorador es una herramienta fundamental. En la barra de la dirección de la tienda online veréis que la URL cambia de color -se pone verde cuando es una página segura- y que pasa a ser una «https». Lo mismo ocurre con las direcciones en Internet de las entidades bancarias.

Una vez asegurado todo sólo os queda bucear en busca de la mejor oferta. Las mejores páginas son ya mitos en la red como el caso de Amazon, que si bien es famosa por su genial biblioteca, también dispone de una oferta musical, de gadgets e incluso joyas bastante sugerente.

Otro clásico es Brando, una página especializada en tecnología y con un catálogo de gadgets que demuestran que Japón -donde tiene su sede- adora todo lo que funciona con energía eléctrica.

Su versión estadounidense es la famosa ThinkGeek. Su nombre lo dice todo -algo así como «Piensa en freaky».

En la misma línea está Playshop, aunque con un perfil menos jovial. Aún así, para los que siguen «fiándose» de las tiendas físicas y aún así no tienen tiempo para ir de compras, siempre tendrán la web de El Corte InglésFnac. Para los que tengáis cerca Bizkaia o viváis aquí os recomiendo la web de Supersonido, muchos gadgets -aunque ninguno excesivamente transgresor- a muy buen precio. Y no olvidéis la tienda que batió récords las pasadas fiestas: Appstore. No necesita presentación.

Ya no tenéis excusas para no abandonar los calcetines, corbatas y calzones y regalar a quien queráis lo último  en tecnología. El iPad y la Xbox os esperan.