Project Tango, Lenovo y Google quieren cambiar los interiores

La compra de Motorola por parte de Google fue algo más que una forma de conseguir una empresa con experiencia en hardware. La empresa de Mountain View se llevaba un enorme catálogo de patentes, una firma reputada con la que lanzar todas sus novedades y, sobre todo, un valioso activo que sería fácil de revender. Cuando se la colocó a Lenovo, el fabricante chino no solo adquiría una empresa renacida y con un buen catálogo, sino una forma de vender productos móviles diferente y más eficaz que la suya.

Además, el acuerdo le acercaba más a Google, el actor central del universo Android. Por eso hemos visto como muchas novedades del robot verde se lanzaban en equipos Motorola (Lenovo) y Nexus a la vez y cómo los chinos hacían cada vez más guiños a los de Mountain View para colaborar en nuevos proyectos. El último, Tango, promete revolucionar la forma en la que nos movemos por los interiores: una evolución de Google Maps para no perdernos ni en una ciudad nueva ni en un inmenso Ikea.

Por eso no le ha sorprendido a nadie que en el pasado CES se anunciara la comercialización esta primavera del primer equipo con este sistema en su interior. Un phablet de 6,5 pulgadas y procesador Qualcomm que tendrá un excepcional rendimiento gráfico ya que contará con tres cámaras para cumplir la promesa de Google: color, profundidad de campo y ojo de pez.

El sistema -que prometen que será sencillo e intuitivo- permitirá que nos movamos por los interiores siguiendo un trazado que se nos marcará sobre lo que las cámaras captan y plasman en la pantalla. Además, aunque la presentación recordaba demasiado a las Google Glass, la empresa de Larry Page anunció la creación de una incubadora de software para desarrollar aplicaciones que hagan de Tango una potente herramienta para el usuario (y publicitaria).

Sin embargo, el anuncio que más revuelo causó en Las Vegas fue el de la desaparición de Motorola como marca. La empresa, de referencia en Chicago y con una gran repercusión en Estados Unidos dejará de estar disponible para los usuarios como ocurrió con IBM. Los modelos seguirán llamándose Moto y seguirán siendo y funcionando igual pero bajo la denominación Lenovo.

Las críticas y peticiones no se han hecho esperar en las redes sociales y en algunos medios americanos que consideran la venta de estos dos emblemas un error que solo vacía de contenido la tradición tecnológica estadounidense. Ahora habrá que ver cómo afecta a sus ventas (si es que lo hace) en el primer mercado mundial.

Google Maps, navegador definitivo

Apple tuvo una buena idea cuando pensó en sus Mapas como una versión amigable, con voz y en 3D de los típicos planos de ciudades. El problema es que tuvieron mucha prisa por desvinculares de Google (otrora magnífico aliado) y tuvieron que acabar recomendando Waze mientras arreglaban el percal.

 

Ahora Google ha preferido esperar dos meses para que la nueva versión de su célebre Maps estuviera disponible a la vez en su sistema operativo y en iOS, el de Apple, distinguiendo incluso entre la versión para iPad -pensada para usarla en horizontal- y la de iPhone -en vertical- de modo que cada una se amolda a la mejor posición como navegador de cada aparato.

 

El programa sólo tiene un pero evidente y es que no se puede utilizar si no hay conexión a internet (¿quién no la tiene en un smartphone?, algo más normal en una tableta). Por lo demás, es mejor en todo: más ágil, más rápido, más completo, más estable, hasta más visual y bonito. Esto último, probablemente, porque ahora se ocupa toda la pantalla cuando se «circula». La prioridad es la navegación, sobre todo en marcha.

 

Una vez más las rutas se pueden realizar y calcular en coche, andando o transporte público. Eso sí, para los equipos Android se han guardado la opción «en bici», muy de moda y enormemente útil en grandes urbes. Sobre todo si le sumamos la opción de tráfico -que cuando incluya la base de datos de Waze será incomparable- y que no sólo nos agiliza los trayectos sino que nos facilita enormemente la movilidad en las carreteras. Y todo ello compatible con la visión satélite y la visión relieve.

 

Como casi todo en Google, cuanto más se usa la aplicación más rápido aprende nuestros lugares favoritos y nuestras costumbres con lo que más rápido nos aconseja rutas que se adaptan a nuestras preferencias y necesidades. Una maravilla cuando se trata de búsquedas por voz ya que, si está en la lista, el resultado es inmediato. El lado malo es que guarda siempre el historial de búsquedas, una mala noticia para los que primen la privacidad… y los conspiranóicos. Para los que les guste Android, una maravilla: sencillo, limpio y práctico.

 

El resto de novedades son mejoras que lo acercan cada vez más a FourSquare: podemos buscar por comercios. Una vez hecho esto -incluso desde preferencias- y escojamos el local veremos fotos, horarios, teléfono, modos de contacto, etc. La llegada de Zagat ha hecho que, de momento sólo en Estados Unidos, se incluyan críticas gastronómicas. El sistema pronto llegará al resto de mercados Android y, sobre todo, a otras áreas del sector servicios.

 

Por cierto, a mi lo que más me ha gustado es que si algo sale mal basta con agitar el móvil y desde ahí podremos sugerir mejoras a Google o reiniciar las búsquedas. Un gesto intuitivo y gracioso que, sin duda, veremos hacer bastante por la calle en época de turistas.

Google, diez cartas sobre la mesa

Llegó el gran día y nos proponemos analizar si nuestras siete claves sobre el encuentro de desarrolladores de Google eran acertadas. Si tuviéramos que resumir la primera jornada con dos palabras, sin duda, serían Google Plus. Los de Mountain View son los dominadores absolutos de las búsquedas y la publicidad en internet pero saben que su débil red social es clave para no quedarse al margen en negocios de futuro (y presente) como la música y los videojuegos. Llevan tiempo intentando acercarse a la pujanza de Facebook y Twitter y no lo consiguen motivo por el que han presentado toda una estrategia de servicios y novedades para apuntalar una herramienta de la que depende buena parte de su éxito.

 

La llave de acceso a su cada vez mayor universo ha de ser Google Plus. Del mismo modo que Facebook y Twitter son ya uno de los medios de registro más habituales en multitud de servicios, webs y aplicaciones, los de Larry Page quieren que la suya se convierta en el umbral de entrada a Google -lo fue, literalmente, para la conferencia-. Por eso propusieron 10 servicios -cada uno con un rival en el objetivo, como bien nos recuerdan en El País-. Aquí los tenéis:

 

 

  1. Google Plus: cambia su interfaz, cambia su portada, se adapta a cada plataforma y a cada pantalla y nos permitirá tener a un sólo golpe de dedo lo más interesante. Su objetivo es Flipboard. Su punto débil que nos obligan a formar parte de ella. El éxito de Facebook y Twitter vino porque la gente quiso sumarse a ellas.
  2. Google Music: fue uno de los fracasos sonados del pasado. Grooveshark y Spotify dominan la música en streaming de pago y Apple es la que más música vende por medio de su enorme iTunes. Ahora la quieren revitalizar con un servicio de suscripción mensual de 9,99$. Los niveles de personalización son enormes: podemos escuchar lo que queramos como si fuera una radio hecha a medida de nuestros gustos. Los dos primeros no son inalcanzables, tienen 6 millones de suscriptores en unos cuatro años. La duda es qué pasará con iRadio de Apple, que cuenta con el apoyo de todas las discográficas del mercado y la idea de ocio que siempre va asociada a los de la manzana.
  3. Google Games: después de años viendo como el Game Center de Apple servía para que millones de jugadores compartieran sus resultados y compitieran entre ellos, los de Mountain View quieren ir un paso más allá: comenzar una partida en el móvil, seguirla en la tableta y acabarla en el ordenador mediante Chrome. Se han buscado un buen aliado, Nvidia propone Shield, una consola con Android que costará unos 350$ y que se enfrentará a Microsoft, Sony y, en menor medida, a Nintendo.
  4. Google Maps: el batacazo de los mapas de Apple les sirvió para ganar usuarios en un primer momento. Sin embargo, la recomendación de usar Waze de los de Cupertino y la enorme mejora de la aplicación de Apple ha permitido que casi todos los usuarios de iPhone y iPad se decanten por un servicio que incluye órdenes por voz. Aún así, son la gran referencia para casi cualquiera que quiera localizar cualquier cosa. De estos dos servicios han cogido la idea de mapas en 3D en tiempo real y de que los usuarios compartan su experiencia con los mapas. También anuncian un interfaz más sencillo, unas imágenes que aprovechan toda la pantalla y, sobre todo, ofertas de proximidad en vez de anuncios contextualizados. Similar a Foursquare, Starbucks y Hard Rock ya se han sumado al proyecto.
  5. Google Hangouts: con Whatsapp en su punto de mira, Google lanza un servicio de mensajería instantánea que incluye texto, fotos y videollamadas y que permite comenzar y continuar una conversación casi desde cualquier plataforma con Android. Hangouts Plus se estrena con los nuevos equipos con Android y unificará incluso los mensajes enviados a través de los chats de GMail. Google Talk parece condenada a morir… y prometen una versión para iOS. Desde Skype miran con recelo, este rival es mucho más formidable que las videollamadas de Line.
  6. Fotos: el motivo por el que Instagram valía millones que Facebook ya ha amortizado. El motivo por el que la gente cuelga fotos en Twitter. Las imágenes nos contextualizan mucho más dentro de las redes sociales. Precisamente por ello han presentado una potente herramienta de edición de imágenes para Google Plus. Es sencilla y tiene una calidad sorprendente. Sin embargo, parece que será una batalla perdida por su soporte. Facebook y Twitter nos dan mucha más inmediatez y un eco mucho mayor.
  7. Hashtags: esta complicada palabra para los hispanohablantes no es más que el motivo por el que Twitter funciona tan bien. Poder ordenador los contenidos y sumarnos a conversaciones sólo con un almohadilla. En Google Plus ya se podían utilizar… pero muy pocos lo hacíamos. Ahora es la propia red social la que nos los pondrá de modo automático. Buscan darle a Twitter donde más les duele, pero nos tememos que son conceptos de red social totalmente diferentes.
  8. Un Nexus sin Nexus: desde su tienda se podrá comprar un Galaxy S4 sin el software de Samsung. Tan sólo lo mejor de Android -como lo plantea Google- sin ningún aditamento en el mejor hardware posible. Desde aquí nos preguntamos: ¿649$ por un teléfono libre incluso de su fabricante? ¿Para qué compraron Motorola? ¿Afectará esto a las ventas de Samsung? ¿No es lo mismo que criticaban desde el principio de Apple y su idea de un iPhone sin interferencias de otros fabricantes? Suponemos que están esperando al lanzamiento de un nuevo modelo propio con Android 5, del que sigue sin haber noticias por ahora.
  9. Google Wallet: se integra con GMail para poder realizar pagos a través de la cuenta de correo de un modo mucho más sencillo. Aunque por estos lares son secundarios, tanto Wallet como Passbook están teniendo una gran aceptación al otro lado del Atlántico. Su objetivo, sin duda, es arrinconar a PayPal la gran empresa de pagos por internet y, de paso, convencer a Apple de que el futuro es la tecnología NFC que tanto apoya Google.
  10. Google: así, sin más. Google y sus búsquedas no tienen rival. Ni siquiera las búsquedas por voz. Ahora las convierte en un ayudante: envía correos, apunta citas, busca en el historial, nos aclara dudas… efectivamente, esto ya existe y se llama Siri. Para los que decían que no funcionaría.
Después de este maratón de ideas, Larry Page dijo que cada uno de estos proyectos «merece la pena» porque «el progreso siempre merece la pena». No dio una fecha de lanzamiento sobre Glass. Dijo que no tienen prisa, que no quieren presentar un dispositivo que no sea 100% operativo y que merezca la pena. «No es sólo poder sacar unas fotos bonitas de mis hijos, también son las búsquedas por voz, los SMS, la navegación». Todo está ultimándose porque todo tiene que ser perfecto.
Subrayó la preocupación de Google por el coste de la tecnología. Para que sean revolucionarios, dijo, «todo debería ser mucho más accesible» -curioso que lo mente después de presentar un teléfono que duplica el precio del anterior-. De momento parece que el límite de su empresa -le preguntaron que cuándo darán el salto a la salud- está lejano incluso para él mismo. Esperemos que tenga razón.

 

Google, las siete claves de la conferencia 2013

Por fin se acerca el verano y con ellas las conferencias de desarrolladores donde Google y Apple nos enseñarán todo lo que tienen en la manga para seguir siendo la referencia. Los primeros serán los de Mountain View que hoy mismo comienzan su I/O 2013 con la duda de qué nos enseñarán: ¿nuevas aplicaciones para Google Glasses? ¿Algún nuevo dispositivo? ¿Nuevos servicios?

 

Entre lo esperado cabe un nuevo servicio de música para hacer frente a Spotify así como un Game Center para Android. La existencia de un mostrador específico para los jugadores de Ingress así como los planes de Nvidia para lanzar Shield, la consola con Android, denotan que el ocio digital empieza a ganar peso en la multinacional californiana.

 

Hay muchas más dudas: ¿qué esconde la remozada imagen de Google Play? ¿Habrá mapas nuevos con un acceso más rápido -en esto, sorprendentemente, les gana Apple-? ¿Evolucionará Android 4 o nos presentarán un boceto del 5? Incluso el lanzamiento de una herramienta que supere a Whatsapp (la poco conocida Babel) ocupa muchos blogs estos días. Respecto al hardware, se da por hecho la llegada de un sustituto del Nexus 4, la duda es si lo seguirá fabricando LG o por fin querrán amortizar la milmillonaria compra de Motorola Mobility. Sobre Q, su nexo de ocio, sigue sin haber noticias. Google TV, YouTube Music y el remozado Google Wallet también tendrán su momento.

 

A pesar de todo ello, aquí tenéis las siete claves de esta nueva conferencia de desarrolladores de Google:

 

 

  1. Google Play Games: los rumores han comenzado este mismo fin de semana. La idea es un centro donde descargar y desarrollar juegos. Donde el usuario podrá guardar estadísticas y ránkings, partidas y modos multijudador. Estará integrada con Google Plus y debería permitir la mensajería entre plataformas. Nos extraña que hayan tardado tanto en replicar el Game Center de Apple.
  2. Aplicaciones para Google Glass: es la patata caliente de Google. El primer dispositivo de hardware que saca antes que sus rivales y sus colaboradores así que ha de apostar por un equipo que está en boca de todos. Se espera que muestren su diseño final y todo lo que los desarrolladores han podido hacer «sólo para sus ojos».
  3. Nuevo Google Maps: necesitan renovarse. Es cierto que son muy intuitivos y los más eficaces pero también que comienzan a tener un interfaz ligeramente aburrido. Hace días se «filtró» una imagen con un interfaz ligeramente mejorado. Se supone que se potenciará la pantalla completa para sacar más partido a los enormes paneles de los equipos Android. Google Plus también tendrá más relevancia.
  4. Babel, el antiWhatsapp: unificar bajo un único servicio de mensajería Chrome, GMail, Google Plus, Android… serviría para potenciar el uso de los Google Gadgets frente a Whatsapp, el emergente Line o los «rivales» ChatOn y compañía. Hay quien apuesta que incluso habrá una versión para iOS llamada Google Hangouts.
  5. Nuevos Nexus: el Nexus 4 es un terminal excelente con, sin duda, la mejor relación calidad-precio del mercado. Es barato, rápido, potente, manejable y está permanentemente actualizado. Pero su falta de publicidad lo coloca muy abajo en las listas de ventas. Hace meses que Google adquirió Motorola Mobility para tener un «departamento de hardware» fiable. De momento no hay frutos. El Nexus 5 -aquí o más adelante- es inminente. La duda es si lo construirá LG o si apostarán por sus propias herramientas. Por cierto, la tableta Nexus 7 también necesita ser renovada.
  6. Android 5 Key Lime Pie: es cierto que hace tiempo que atrasaron su presentación, pero también es cierto que Apple y Google se parecen cada vez más en su forma de interactuar con sus clientes así que una sorpresa de última hora en forma de un Nexus 5 con Android 5 no estaría descartada. Android 4.3 adaptado para smartphones de gama baja está casi garantizado.
  7. Google Watch: es el menos probable de todos pero nadie descarta que antes de que Apple lance su iWatch Google quiera adelantarse. Se sabe que Samsung está trabajando en uno… pero también se sabe que ninguna de estas dos marcas se caracteriza por ser la primera en tirarse a la piscina.

Se abren las apuestas.

Google Maps, de vuelta en iOS

Google Maps, el hijo pródigo de iOS ha vuelto a la AppStore de Apple. La aplicación de geolocalización más famosa del mundo, apartada del catálogo de programas disponibles para iPhone y iPad había desaparecido en detrimento del servicio cartográfico de los de Cupertino. El resultado, aunque se prometía bastante espectacular, tenía bastantes fallos de localización. El interfaz es estupendo. Las imágenes en 3D nos transportan a un futuro como el de Minority Report. Colocar la Sagrada Familia en Londres nos hace gracia… hasta que realmente queremos dar con ella.

 

Los problemas con Apple Maps marcaron varios hitos. El primero que Tim Cook pidiera disculpas y recomendara servicios de la competencia. El segundo que países como Australia consideraran que el programa nativo de iOS 6 era un «peligro potencial» para los conductores que podrían perderse en los salvajes paisajes de la isla continente. El tercero -y último por ahora- que Google dijera que no tenía prisa por lanzar la aplicación específica para los iDevices.

 

Sin embargo, han pasado pocas semanas desde el lanzamiento del nuevo sistema operativo móvil de Apple y los de Mountain View ya vuelve a estar disponibles en la tienda de aplicaciones de la manzana. A pesar de que muchos pensaran que no estar beneficiaría a los equipos con Android frente al iPhone, los datos demuestran que los terminales de Apple son los que acumulan más descargas, más ingresos para los desarrolladores -en este caso, los de Tim Cook pagarán por las visitas de los usuarios de Google Maps- y, sobre todo, más tráfico web. Puede que Google venda más teléfonos, pero gana mucho con los iPhone.

 

Durante este tiempo, los del buscador han aprovechado para desarrollar un interfaz más moderno y que se acerque más a la imagen corporativa de todos los servicios y programas que tienen disponibles. La búsqueda (escrita o por voz) sigue estando en la parte superior -una seña de identidad en Mountain View- pero las vistas de los resultados han cambiado: desde el ángulo desde el que se pueden ver hasta el número de dimensiones en los que se consulta. Ésta, precisamente, era la gran novedad de Apple Maps. Una buena jugada de los de Larry Page.

 

Para mejorar y personalizar la experiencia del usuario -a ver cuánto tardan en quejarse los defensores de la privacidad más absoluta- dentro del historial de búsqueda podremos referenciar los resultados. Algo muy útil a la hora de planificar rutas o tiempos de espera. Además, de un modo parecido al que lo hace Waze (el servicio que recomendó Apple para utilizar mientras sus mapas se ponían a la altura de lo que se espera de los californianos) el nuevo Google Maps permite rectificar la ruta en función de las condiciones del tráfico, el tiempo de espera de los transportes públicos o porque la agenda ha variado de un modo muy rápido y sorprendentemente eficaz.

 

Por cierto, en un afán de tener la base de datos más actualizada del planeta, los de Google permiten agitar el teléfono y sugerir desde un cambio de nombre en una calle -o dirección del tráfico- hasta pedir nuevas combinaciones de colores para la aplicación.

 

Si ha esto le unimos Street View -que sigue aumentando sus cifras y ya cubre 3.000 ciudades de 45 países- los iPhone y iPad (es compatible para la tableta, pero en formato iPhone y iPod Touch) han ganado un poderoso servicio que nunca debieron perder para seguir siendo la referencia (aunque sea a costa de la competencia). Google, por su parte, se ha asegurado que sus más de 1.000 millones de usuarios únicos mensuales crezcan en número y fidelidad. Felicidades a ambas empresas: colaborar es mucho más fructífero que pelear.