GoPro, ¿es Microsoft su última oportunidad?

Si hace unos pocos meses GoPro parecía el ejemplo de cómo con una gama muy especializada de productos y una buena estrategia se podía conquistar el mercado, ahora es una demostración de cómo la amenaza china puede tumbar casi a cualquiera. Los últimos resultados financieros presentados demuestran que la empresa está pasando por ciertos problemas y eso la ha llevado a cambiar su estrategia: primero han optado por los despidos -algo bastante habitual-, después por quedarse solo con la parte del catálogo que realmente les funciona bien y por último por un gran cambio en su plantilla de directivos.

Lo que nadie esperaba es que Microsoft anunciara un acuerdo entre ambas empresas para compartir patentes. Se sabe poco más puesto que en el comunicado oficial de los de Redmond se especifica que todos los detalles del acuerdo se mantendrán en secreto para respetar la estrategia de ambas empresas.

Desde hace meses Microsoft se ha mostrado muy activo en su política de alianzas. Sabe que hay algunos mercados en los que está perdido -el de hardware móvil y el de sistemas operativos para smartphones y tabletas es el más llamativo- pero también sabe que existen otras opciones de mercado como ofrecer servicios indispensables para las plataformas de referencia.

También que hay multitud de negocios que están esperando para saltar a la palestra como la realidad virtual. Precisamente por eso ha iniciado una carrera por hacerse con tecnologías desarrolladas por terceros que le permita lanzar nuevos productos y servicios que se adapten a la perfección a las tendencias de referencia en el mercado y, de paso, adelantarse a las que ya son inminentes.

Aunque no se saben detalles sobre qué tecnologías compartirán, se da por hecho que tendrá que ver con el desarrollo de sistemas de grabación para futuros wearables o, quien sabe, la creación de sus propias action cam bajo licencia de GoPro (aunque esto parece mucho menos probable).

¿Qué gana a cambio GoPro? Además del necesario capital para aguantar la avalancha china, podría recibir soporte para el almacenamiento de contenidos como archivos de gran tamaño para poder acceder a ellos desde sus productos sin necesidad de acudir a dispositivos de terceros.

De esta forma el acuerdo entre la empresa de cámaras y Microsoft Technology Licensing ha sido muy bien recibido por los inversores que premiaron con un incremento del 5% de las acciones de GoPro. En cualquier caso parece que hay una nueva empresa «comprable» por parte de los grandes de Silicon Valley. ¿Cuál será su devenir?

Premios 2015: imagen y sonido

Como cada año por estas fechas nos disponemos a presentaros los dispositivos, tecnologías y avances que más nos han llamado la atención durante los últimos doce meses. La sexta edición de los «Premios de La Caverna Cibernética» tendrán como objetivo subrayar aquellos gadgets que mejor mantengan el equilibrio entre rendimiento, diseño, utilidad y precio. Una semana en la que repasaremos lo mejor en imagen y sonido; dispositivos móviles y wearables; el mundo digital 2.0; el impacto de las TICs; la mejor tecnología aplicada al deporte y el mejor coche de 2015. ¿Nos acompañáis?

Mejor Televisión LG EG960V

Parecía casi imposible desbancar a Samsung de este premio (al menos para nosotros) pero la consolidación de la tecnología OLED ha hecho saltar por completo la banca. Los colores son espectaculares, la nitidez de otro nivel (sobre todo en esta familia 4K, HDR), los negros se ven como nunca antes y para el sonido han trabajado con Harman Kardon. Y lo mejor de todo es que toda esta tecnología, por fin, comienza a tener un precio accesible. La mejora del SO Smart TV WebOS 2.0 es la guinda a un pastel casi perfecto.

Mejor reproductor de BluRay Pioneer BDP LX88

Aunque somos muchos los que creemos que el soporte físico está en las últimas, hay que reconocer que la calidad de imagen y la relación imagen-sonido del BluRay (y estamos deseando la llegada del BluRay 4K) es incomparable. El reproductor que nos atañe se ha construido con una arquitectura para eliminar vibraciones aislando cada uno de los componentes para que no haya interferencias entre ellos. Es rápido, preciso y personalizable (cuenta con hasta 13 ajustes de vídeo diferentes en su configuración), permite escalado y reproducción de contenido 4K y tiene como punto fuerte -no podía ser de otro modo siendo Pioneer- una calidad de reproducción de audio incomparable. ¿El equipo definitivo?

Mejor equipo integrado Onkyo HT-S5805

Una de las opciones favoritas de los cinéfilos son los equipos integrados. Para los puristas tienen menos calidad que un conjunto reproductor más home cinema pero su comodidad de uso y la mejora de su rendimiento en los últimos años los hacen muy atractivos -además de que se precio es mucho más competitivo-. El dispositivo de Onkyo quizás sea el que mejor personaliza todas estas virtudes: ofrece salida 7.1 o 5.1.2 con 100 vatios de potencia sobre cada uno de los canales de salida. Es compatible con Dolby Atmos, Dolby TrueHD y DTS-HD Master Audio. Trabaja a la perfección con señales 4K y 3D, etc. Todo ello con una gran solvencia, un buen diseño y un precio sorprendente.

Mejor cámara de fotos Canon Powershot G3 X

Una cámara media perfecta para captar nuestros mejores paisajes o imágenes en movimiento de cualquier tipo (eventos deportivos, por ejemplo). Compacta con superzoom, tiene un excelente sensor CMOS retroiluminado de 20,1 megapíxeles que además de tomar fotos increíbles le permite grabar vídeo Full HD a velocidades entre 24p y 60f. La mejor esencia de Canon en un equipo muy bien pensado.

Mejor cámara de vídeo GoPro Hero4 Black

Aunque a muchos les pueda parecer un sacrilegio no mentar equipos como la Panasonic HC-WX970, escogemos esta action cam por su uso. La hemos visto en la calle. El público la usa para todo tipo de actividades, su calidad de imagen está fuera de toda duda y su precio -comparado con una videocámara clásica- es hasta competitivo. Ha cambiado la forma en la que nos relacionamos con esta familia de producto y parece que no tiene rival en las tiendas. Costará desbancarla.

Premios 2014: dispositivos móviles y wearables

Seguimos con nuestros premios a los mejores dispositivos tecnológicos de este 2014. Hoy le toca el turno a uno de los segmentos de mercado con más aceptación, que más crecen y que más han cambiado nuestra vida diaria respecto a hace poco más de un lustro: los dispositivos móviles. Estos son nuestros ganadores.

Mejor smartphone premium: APPLE IPHONE 6

Es, sin duda, el dispositivo móvil del año. Los motivos son varios: su abrumador éxito de ventas que no sólo ha batido todos los registros de los de Cupertino sino que ha hecho que incluso las cifras de sus rivales se resientan (Samsung está pensando cómo hacer frente a este vendaval); el paso adelante que ha supuesto para los de Tim Cook a la hora de quitarse de encima la alargada sombra de Steve Jobs; su diseño y rendimiento; las polémicas que ha generado, etc. Es el iPhone más potente hasta la fecha. Todo fluidez y potencia sin perder las señas de identidad de la firma de la manzana. Para nosotros, sigue un paso por delante de los dispositivos Android por su estabilidad y por una gestión del sistema operativo mucho más eficiente que la de sus rivales con la plataforma de Google. Su precio más alto se compensa con un valor de reventa también más alto que el de cualquier competidor. Sin duda, una inversión segura.

Mejor smartphone: MOTOROLA MOTO G

A pesar de que Samsung tiene la gama más completa de equipos Android (desde acceso hasta premium y tablets), Motorola, de la mano de Google, ha conseguido lanzar un par de productos de lo más interesante. Entre los smartphones de acceso destaca sobremanera el Moto G un dispositivo con una pantalla de 4,5 pulgadas y 329 ppp de resolución, una batería de 2.070 mAh (sobresaliente para su tamaño), un procesador de cuatro núcleos a 1,2 GHz y 1 GB de RAM y una cámara de 5 Mp que graba HD. Son cifras modestas pero su precio de 149€ libre en su configuración de 8GB de memoria lo hacen el terminal con mejor relación calidad-precio del mercado, de largo. Perfecto para quienes busquen algo funcional y sencillo.

Mejor tablet: APPLE IPAD AIR 2

Si el iPad Mini 3 podemos definirlo como un dispositivo que los de Cupertino han sacado «obligados» (sus mejoras destacan por su irrelevancia), el iPad Air 2 da en la línea de flotación de todos sus rivales de pantallas superiores a 9 pulgadas. El modo en el que carga las aplicaciones es fulgurante. Su capacidad de gestionar imágenes recuerda más a un equipo de sobremesa que a un dispositivo. Y todo ello con un peso mínimo y un diseño cuidado y ultradelgado. Apple quería demostrar que el iPad Air sólo tiene un rival: el MacBook Air. Y lo ha conseguido de largo. Nuestra configuración favorita: con 64 GB y sólo WiFi, se queda en 589€. Vale hasta el último céntimo que se paga por él.

Mejor accesorio deportivo: TOM TOM MULTISPORT GPS

Se trata de uno de esos dispositivos que sobrevivirá, seguro, a pesar de la invasión de los smart watches. La empresa holandesa ha sabido reciclarse con un equipo multideporte (running, ciclismo y natación) que destaca por su pantalla de alta resolución, su contenido peso, su pulsómetro incorporado -que permitirá huir de las incómodas bandas de pecho-, y un potente software que mide casi cualquier parámetro que necesites durante un entrenamiento. En definitiva, un equipo que será imprescindible para aquellos que estén pensando en retos mayores y para los que quieran un dispositivo deportivo que vista bien la muñeca en cualquier situación y todo por 299€.

Mejor cámara de acción: GOPRO HERO 4

Son las cámaras de acción más famosas pero no las únicas. La competencia es cada vez mayor, más variada y más completa y eso hace que no valga con simples actualizaciones para seguir siendo la referencia. El último giro que ha dado la casa americana a sus dispositivos es la inclusión de objetivos con resolución 4K para su versión Black, y la mejora del peso y ópticas de las Silver, su gama media. Todo en ellas es mejor que en sus antecesoras y todo sin incrementar drásticamente el precio lo que las hace aún más atractivas. Disponibles desde 379€, serán la herramienta definitiva para los que quieran inmortalizar sus experiencias.

Mejores auriculares: SONY NWZ-WH303

Son lo mejor de tres mundos: funcionan como reproductor de música mp3, como altavoces y como auriculares. Emplean la última tecnología inalámbrica, tienen un diseño espectacular, son ligeros y cuentan con la calidad de acabados que SONY imprime a todos sus dispositivos. Con sonido Surround, 20 horas de autonomía y sistema de carga rápida, compatibilidad con OS X y Windows para la incorporación de canciones y capacidad de 4 GB (unas 1.000 canciones) cuesta creer que su precio sean 119€.

Kodak PixPro SP360, acción desde todos los ángulos

El de las action cams es uno de los segmentos más pujantes del sector audiovisual. Cada vez son más los que se animan a grabar sus aventuras lo que ha permitido un desarrollo sin precedentes en un negocio que con la llegada de los smartphones parecía que seguiría el mismo camino que el de las cámaras digitales de acceso.

Junto a modelos de bandera como las GoPro y las Action Cam de Sony que destacan por su resolución y ligereza, otras se han centrado en conseguir panorámicas 360 de alta calidad como la 360fly o la Panono. Todas aplican diferentes soluciones al mismo fin, dejarnos boquiabiertos y hacernos sentir como auténticos pro.

La propuesta de Kodak a este respecto también se centra en grabar vídeo desde diferentes perspectivas para procesar una imagen de 360 grados con el añadido de la resistencia de una cámara de acción que tiene en su punto de mira la exitosa GoPro.

Lo primero que llama la atención de este dispositivo es su forma de cubo y su óptica de gran tamaño que mira hacia arriba. Como siempre -es una de las marcas de la legendaria casa de Rochester- la colección de accesorios (empezando por los trípodes) deja claro que no hay nada que este equipo no pueda grabar.

Gracias a un software mejorado puede ser gestionada desde una aplicación compatible con Android e iOS siempre que esté dentro de una red WiFi. También se puede controlar desde el propio dispositivo con sólo tres botones. Sencillez no sólo en la forma. Un punto muy positivo para la SP360.

En una de sus caras cuenta con una pantalla LCD de una pulgada desde la que controlar sus parámetros. En ella no se puede ver nada de lo grabado. Eso se pasa -en tiempo real si se quiere- a cualquier otro equipo que cuente con tecnología NFC.

Tu punto de vista

 

Sin embargo, el punto fuerte de la cámara no es nada de lo anterior sino la posibilidad de grabar desde diferentes puntos de vista.

Front es un modo gran angular de 214 grados; Dome simula la grabación desde una cúpula -da una perspectiva muy diferente a la que estamos habituados; panorama 360 hace honor a su nombre; Globe graba como una esfera y pantalla partida divide la grabación en una frontal de 180 y una trasera de 180. Pura acción.

A estos novedosos se suman ráfagas a 10 fps, time lapse, comenzar a grabar sólo desde que detecta movimiento, etc.

En cuanto a la tecnología en el interior de este cubo de 103 gramos, cuenta con un sensor MOS de 16 Mp (aúna el consumo energético, precio de construcción y profundidad de color de un CMOS y la sensibilidad y menor «ruido» de un CCD); y una lente fija de 9 elementos.

Disponible ya en Estados Unidos por 350 dólares (50 más con los accesorios de la imagen de la entrada) no hay fecha de lanzamiento en Europa pero la buena acogida en el Viejo Continente de sus rivales casi garantiza su llegada.

GoPro HERO4, «piénsalo, míralo, hazlo»

Cada una de las ediciones de la familia GoPro Hero son esperadas con una enorme expectación. Los modelos de esta pequeña empresa superespecializada en cámaras de alta calidad y resistencia -y que son sinónimo de acción- no son sólo referencia en el mercado sino que han conseguido cambiar por sí mismas el modo en el que se graban ciertas actividades.

Lo que empezó con rumores que filtraban algunas de las especificaciones y el aspecto de la nueva versión quedó confirmado con el nacimiento de las nuevas HERO4 Black y Silver. Modelos llamados a cambiar la calidad de grabación de este tipo de dispositivos y que nacen como pioneras de la ultra alta definición.

El modelo Black -de nuevo tope de gama y ligeramente más cara 100€ más que los casi 380€ que nos piden por la Silver- será el primero de su categoría en implementar resolución 4K a 30 frames por segundo. Un nivel de detalle y realismo que hará que cualquiera de nuestras actividades adquieran una patina Pro gracias a la enorme carga tecnológica en el interior del dispositivo.

En su interior trabaja un procesador el doble de potente que en versiones anteriores -o en cualquier otro rival- . Esto no sólo permite la captación de imágenes 4K (el cuádruple de resolución que en una Full HD con 1.080p) a 30 fps sino que permite grabar en modo 2,7K a 50 fps (una resolución excepcional) o a 1.080p hasta 120 fps. Todo ello, por cierto, con una lente de 12 Mp que acepta el modo Time Lapse escalable de 0,5 a 60 segundos así como modos Night Lapse y Night Photo para tomar mejores imágenes por la noche.

En su interior, por cierto, hay dispositivos de conexión WiFi y Bluetooth integrados y es resistente a profundidades de hasta 40 metros. Todo ello, además, controlable desde cualquier smartphone mediante una aplicación que permite, incluso, editar imágenes y marcas los momentos más destacados de cada actividad fácilmente.

Las mejoras en el audio y el renovado sistema ProTune permiten que el producto final sea un vídeo cuasiprofesional en el que incluso los ajustes de luz baja se hacen automáticamente.

Por otro lado, el Silver hará las delicias de aquellos que quieran disfrutar de sensores táctiles para el control de todas las posibilidades de la HERO4. Ambas, eso sí, serán compatibles con todos los accesorios, periféricos y monturas de las cámaras anteriores. Un guiño nada habitual en Silicon Valley pero que a buen seguro servirá para fidelizar aún más a sus clientes.

Respecto a la resolución, la Silver permitirá grabar imágenes 1.080p hasta 60 fps, 960p hasta 100 fps y 720p hasta 120 fps. Una calidad notable y más que suficiente para un usuario medio.

Para aquellos que quieran una GoPro de acceso, la firma no se ha olvidado de ellos y ha lanzado también una GoPro HERO (sin número en su denominación) que, aunque no cuente con conectividad WiFi o Bluetooth como las anteriores, sí disfrutará de resolución 1080p, un sensor de alta calidad una estanqueidad sobresaliente y el software heredado de sus hermanas mayores.

De momento os dejamos con el vídeo de presentación de la mayor de estas tres cámaras de acción. Piénsalo, míralo, hazlo.