Semáforos inteligentes, claves para el transporte sostenible

Si hay un país que sea el «paraíso para los ciclistas» sin duda es Holanda. Gran parte de la población cuenta con la bicicleta como principal -y único- medio de transporte y es consciente de su papel como fuente de sostenibilidad -y, por qué no, salud-. Es por ello que las Administraciones buscan una forma de potenciar aún más su uso y de volverlo más seguro.

Ya hemos hablado otras veces de la importancia de los sistemas inteligentes en el desarrollo de las ciudades. En el ámbito del transporte la ciudad de Roterdam ha dado un paso más y ha empezado a implementar semáforos con sensores infrarrojos de temperatura que buscan permitir una mayor fluidez de los carriles bici (además de avisar de en cuáles es necesario quitar el hielo o la nieve).

Cuando se da una gran aglomeración estos pasan su tiempo de espera de los 2 minutos (a veces 3 en las zonas con más tráfico rodado) a 67 segundos. Mientras, los semáforos para automóviles se adaptan de forma automática de modo que los ciclistas pueden circular más rápidamente por la ciudad.

A diario, 70.000 personas se desplazan en bicicleta por la ciudad -que cuenta con una población de 600.000 habitantes- de modo que si los semáforos se ponen en verde -o adelantan el ciclo- cuando hay más de 10 esperando, todo fluye mucho más rápido y, como además, esta agilidad hace que cada vez más ciudadanos estén abandonando las cuatro ruedas para pasarse a los pedales.

La medida, que lleva en pruebas desde septiembre, ha sido catalogada de éxito por el propio consistorio y ya se está estudiando a qué otros cruces conflictivos puede exportarse. Zonas como Churchillplein, una plaza céntrica llena de edificios de oficinas y con varias escuelas cercanas, ya disfruta de forma definitiva de un sistema llamado a devolver la ciudad a sus habitantes.

Lo más curioso de este sistema es que estos semáforos fueron diseñados por el ingeniero británico John Peak Knight para la red nacional de ferrocariles e instalados por primera vez en Londres en 1868. La ciudad portuaria también ha experimentado con sensores de lluvia, nieve y granizo para intentar proteger a los ciclistas de las inclemencias climáticas.

La vecina ciudad de Groningen también ha probado este sistema y son mucho más francos en su objetivo: no quieren descongestionar el tráfico sino potenciar el uso de la bicicleta como medio de transporte principal a pesar del mal tiempo. El lema es claro en ambas ciudades: «queremos más bicis».

En definitiva, el penúltimo empujón de la ciudad holandesa para conseguir ser la «ciudad bicicleta» que se propusieron ser en 2018. Un hito que debería ser tomado como ejemplo por otras ciudades del continente -empezando por las nuestras- y que redundará no solo en una mejor calidad del aire para sus ciudadanos, sino también de una menor dependencia energética y, sobre todo, de más salud -también vía actividad- para el conjunto de la sociedad.

Nokia, Holanda y las operadoras españolas, el mundo de la telefonía se agita

No es la primera vez que hablamos en estas páginas de Nokia, las operadoras de telefonía, las regulaciones para controlarlas o las tarifas de voz que aplican. Tampoco de la importancia de este sector económico en las empresas tecnológicas o de nuevos modelos que se van a lanzar al mercado. Pero sí es la primera vez que hablamos de todas estas noticias porque ocurren en una misma semana.

Nokia enciende la alarma


Que Nokia está en crisis tampoco es algo que sorprenda a nadie. Que su primer ejecutivo no finlandés lo haga público y tenga declaraciones de lo más desacertadas tampoco. La última semana Stephen Elop -ex Microsoft- advirtió de que durante el segundo trimestre del año sus ventas caerán sustancialmente. De hecho, la empresa lapona ha hecho público que podrían estar en el límite entre los beneficios y las pérdidas. El motivo es doble: la caída de precios y de ventas de dispositivos.

Para los más críticos con la gerencia de Elop ha sido precisamente su llegada el detonante de esta nefasta caída: el margen operativo está entre el 6 y el 9%, un punto menos que a principios de este año y más de dos puntos menos que el último trimestre de 2010, justo cuando llegó el nuevo CEO.

Nokia había calculado unas ventas de entre 6.100 y 6.600 millones de euros, la mitad que el trimestre anterior cuando los beneficios fueron de 529€, cifra que ahora podría reducirse a la tercera parte. Lo peor de todo es que haber aireado con tanta antelación las cifras ha provocado que el valor de sus acciones se derrumbe un 10% y bajen al precio de 1998.

Sin embargo, Elop es «optimista». Anuncia que en breve llegarán «grandes productos móviles» y asegura que para amortiguar la caída acelerarán su transición a Windows Phone 7. Aunque sigue siendo líder mundial de telefonía móvil, tanto en la gama baja como en smartphones, es precisamente en este segundo sector donde ha cedido más el último trimestre pasando del 38,3% al 24,3% y también donde más beneficios obtienen las compañías.

Durante los últimos meses Nokia ha visto aumentar la competencia en todos los frentes. Tal es así que aunque vendiera 108 millones de dispositivos entre enero y marzo -seis veces más que Apple-, sus beneficios son muchos más bajos que los de la empresa de Jobs. Cada vez hay más rivales entre los teléfonos inteligentes -ha perdido mucha cuota en Europa y China, sus plazas fuertes, por «culpa» de Android, según Elop- y se multiplica la competencia India y China entre los teléfonos de gama baja, como son el caso de Huawei o ZTE.

El primer paso del reajuste será el despido de 7.000 empleados en todo el mundo. De momento, en el Estado ha cerrado su tienda online, aunque Ovi todavía sobrevive. Esperemos que no se desmorone otro grande de la telefonía europeo -como ya le pasó a Ericsson, absorbida por Sony; Siemens, por BenQ o Alcatel, que aunque sigue «viva» sólo tiene una presencia testimonial en el mercado-.

España, a la cabeza en tarifas…


… pero no precisamente por su competitividad. Las llamadas de móvil en el Estado siguen siendo más caras que la media de la UE. Así, aunque el precio medio pasó de los 17 a los 16 céntimos de euro por minuto, casi se sigue duplicando la media de la Unión, que se sitúa en 10 céntimos, según un estudio de la Comisión Europea.

La tasa de penetración de teléfonos móviles alcanzó -según este mismo informe- el 121,8% en enero, todavía por debajo del 124,2% de la UE. El mercado doméstico está controlado por Movistar, con un 43,8% de las líneas, mientras que Vodafone, su principal rival, se sitúa en el 29,9%. Ambos están en ligero retroceso frente a los operadores más pequeños -Orange, por ejemplo- o los virtuales.

En cuanto a la banda ancha fija, la disfrutan un 23,7% de los ciudadanos, frente al 26,6% en la UE y el 91% de esas líneas superan los 2 megas. Su «prima» móvil, sin embargo, registra mejores resultados y es usada por el 13% de los ciudadanos en los teléfonos móviles y un 16% en los ordenadores portátiles. En este segundo caso la media continental está en el 19%. En el primero, es el cuarto Estado con más accesos.

Los usuarios diarios de internet son ya el 58% de los habitantes, por un 44% que la visitan frecuentemente. La cifra total está lejos de la media, sobre todo si tenemos en cuenta que el 32% de los españoles nunca ha usado la red de redes.

Holanda prohibirá a las operadoras bloquear aplicaciones


Para muchos ciudadanos Holanda es paradigma de libertades y tolerancia en lo social. Ahora el pequeño Estado quiere demostrar que también lo es en lo tecnológico. Por ello se han puesto manos a la obra para sancionar una ley que prohibirá a las operadoras telefónicas el bloqueo de aplicaciones teniendo que respetar el principio de neutralidad de la Red. Algunas de estas aplicaciones, como Skype no sólo han hecho público su apoyo a la medida, sino que la han celebrado públicamente.

Una normativa similar a esta ha sido recientemente reclamada por los ciudadanos en la última reunión del G8 en París. Desde las empresas de aplicaciones esperan que esta iniciativa sirva de ejemplo a los demás países y se extienda rápidamente por toda la Unión. Sobre todo si tenemos en cuenta que hace ya casi un año que Chile aprobó la Ley de Neutralidad de la Red en su Congreso y se convirtió en el primer país del mundo en aprobar una normativa de este tipo.

En Estados Unidos, de momento, sólo existe un precedente similar. Se dio cuando la FCC (Comisión Federal de Telecomunicaciones) sancionó a Comcast en verano de 2008 por bloquear el acceso a internet a usuarios que se descargaban contenidos. Desgraciadamente, sólo unos meses más tarde otro tribunal desautorizó a la FCC lo que llevó al ente a crear dos tipos de accesos a la red en 2010. Por un lado uno regulado para operadoras fijas y otro para móviles. Las primeras si están obligadas a respetar la neutralidad en la red.