El sexto elemento

Normalmente solemos unir la imagen de Italia al de la buena comida, buen tiempo, ropa cara, bonitos coches y, sobre todo, artesanía de primera. En Sant’Agata Bolognese hay de todo esto, pero desde que en 1998 el Grupo VAG puso en manos de Audi a estos artesanos, la calidad artesana italiana recibió el toque perfeccionista alemán. El resultado, doce años después, es el nuevo Lamborghini Sesto Elemento.

Su nombre homenajea al sexto elemento de la tabla periódica: el carbono. Y denota toda la carga tecnológica y experiencia que tiene la marca del toro con el mismo. Presentado en el último Salón de París, este ejercicio de estilo pesa tan sólo 999 kilos. Nada mal para tratarse de un superdeportivo con tracción total, diferencial central de acoplamiento viscoso, autoblocante trasero… y un motor V10 de 5.2 litros y 570 CV y 540 Nm de par montado sobre un subchasis de aluminio y un cambio eGear de seis marchas.

Si hacemos las cuentas pertinentes descubrimos que la relación entre peso y potencia es de tan sólo 1,75 kilos por cada caballo (echad cuentas: un compacto pesa unos 1.300 kilos, luego vuestro coche debería tener unos 742 caballos para estar a su nivel). Las prestaciones, de infarto. En sólo 2,5 segundos supera los 100 kilómetros por hora desde parado… y aunque su velocidad punta no se ha hecho pública, desde Italia afirman que sobrepasa fácilmente los 300 kilómetros hora. Todo ello con un consumo bajo para semejantes cifras. El secreto, su ligereza.

El papel de la fibra de carbono es fundamental. Desde su uso en plásticos reforzados en el subchasis delantero, hasta el monocasco realizado íntegramente en la negra fibra. La carrocería también recibe esta especial dieta, y no os perdáis porque los tonos rojos de su parte superior: nanopartículas de cristales en este tono que brillan en función de la incidencia del Sol sobre ellas. Incluso la suspensión y las ¡llantas! se han hecho con este material.

Para el tubo de escape han echado el resto y han utilizado Pyrosic, un material novedoso compuesto de polvo de cerámica, vidrio y resina sintética que soporta hasta 900 grados centígrados.

Lo mejor es que, según Stephan Winkelmann, presidente de la marca, este modelo tiene el ADN de todos los futuros coches de la empresa.

Todo ello ha sido posible gracias al trabajo de sus dos centros de investigación: uno en Sant’Agata Bolognese, el Advanced Composites Research Center; y otro en Seattle, donde colabora con Boeing, el Advanced Composite Structure Laboratory. ¿Quién dijo que en Italia sólo hacían ropa y pasta?

Los mejores automóviles del año

Los que me conocen saben que los coches son mi gran pasión. Compendios de deportividad, tecnología, diseño, potencia y practicidad sobre ruedas. Normalmente son, además, nuestros «primeros chupitos de libertad». Ese lugar secreto que está en todas partes y que nos lleva donde queremos (y el tanque de gasolina y la cartera nos deja). Por eso me dispongo a hacer una lista de los que, para mi, son los mejores de este año 2010 tan convulso para los fabricantes. Espero que os guste y, si no, ¡que me digáis cuál es vuestra lista!

  • Urbano del año:
Ford Fiesta: no es nuevo, pero sí un superventas. Además, este año se va a convertir en uno de los pocos modelos de la marca del óvalo que da el salto y se pone a la venta en Estados Unidos, el país de los grandes todoterrenos. Motores poco gastones, diseño atrevido, un bastidor y un chasis hiperágil y una dirección que le hace parecer un kart. Además, a los pocos rivales a los que no bate claramente en diversión -Ibiza y Mini- sí los gana con un precio imbatible. Tenemos Fiesta para rato.

  • Compacto del año:

Opel Astra: pegarse con los Golf, Focus, León, Mégane y compañía y salir airoso no es tarea fácil. Aumentar las ventas un modelo que parecía haber caído en desgracia por su excesivo tiempo en el mercado tampoco. Pero resucitar a una empresa que estaba en pérdidas y colocarse entre los tres más vendidos en Europa en el primer año de vida sólo por detrás del Golf y el Fiesta y convertirse además en un modelo global tiene mucho mérito. Su única tara es un peso excesivo por la estructura de su plataforma (suspensión Watt en el eje posterior) que lastra a los motores menos potentes. Este año llegará el GTC con un diseño aún más espectacular. Veremos si le sirve para competir con el nuevo Focus.

  • Berlina media del año:

Honda Accord Type-S: ha sido de las últimas en llegar, pero lo ha hecho rápido. Los 180 cv de su motor de 2,2 litros le han ayudado. Completamente equipado -filosofía japonesa de marca- con unos acabados de gran calidad y unos consumos de menos de 6,5 litros gracias a un diseño que optimiza el coeficiente aerodinámico. Todo ello por unos 35.000€, que aprendan los alemanes.

  • Berlina grande del año:

BMW Serie 5: tras el «polémico» diseño de la edición anterior, los de Baviera se han puesto manos a la obra para hacer frente a sus grandes rivales, el A6 de Audi y el Clase E de Stuttgart. Su diseño es impactante: parece esculpido directamente de un bloque de aluminio. Sus motores impresionantes -ayudados en gran parte por los «Efficient Dynamics» de la marca, van hasta los 580 cv del M5- y su carga tecnológica -hasta 20 asistentes a la conducción- vuelven a hacer de este coche una de las referencias del mercado. Ha vuelto.

  • Monovolumen del año:

Opel Meriva II: allá por el año 2003 Opel se sacó de la manga el coche que creaba un nuevo segmento -el de los monovolúmenes compactos- con el primer Meriva. El segundo también se ha mostrado como un coche revolucionario con sus sistema de puertas invertidas (con pilar B para mantener la rigidez estructural). Su eje trasero con esquema de Watt lo hace tremendamente eficaz en curva y sus acabados siguen la línea del Astra del que hereda plataforma. Dará que hablar.

  • SUV del año:

Ford Kuga Edición Baqueira Beret: tener el mejor diseño entre los SUV no fue suficiente para la empresa de Detroit, que decidió rebajarlo, ponerle faldones, llantas más grandes, darle un color blanco específico y un interior más lujoso… por menos precio. Una edición limitada que se vendió rápidamente y que hizo que este todocamino que se conduce como un Focus fuera aún más líder de ventas. Todo un acierto.

  • Deportivo del año:

Chevrolet Camaro Convertible 2011: 312 caballos sobre las ruedas traseras. Un eje torsional endurecido (dirección, suspensiones, amortiguadores) y un interior más refinado para un coche con el que soñamos recorrer la Road One californiana. Su desembarco en Europa será en 2011. Lo esperamos con impaciencia.

  • Superdeportivo del año:

Mercedes SLS AMG: tener un motor de 6,3 litros detrás de un capó interminable que eroga 571 caballos; sustituir con mucho éxito al SLR McLaren y revivir el mito del alas de gaviota de mediados del siglo pasado mientras protagonizamos la portada de un videojuego (GT5) no es sencillo. Ha aglutinado premios en todos los continentes y parece que lo seguirá haciendo ahora que se revela como la imagen de Mercedes los próximos años. Poder verlo en vivo en un salón del automóvil es ya motivo de peregrinación.

  • Promesa del año:

Toyota FT-86: cuando el primer fabricante mundial -Toyota- y el mejor motorizador bóxer con permiso de Porsche -Subaru- se ponen manos a la obra no puede salir nada malo. Cuatro cilindros enfrentados, dos litros de cubicaje, 200 caballos, un interior deportivo sin estridencias y la posibilidad de un primo híbrido que hará de él el coche que menos contamine de su categoría (5,6 litros a los 100 según los japoneses) por un precio «asequible» -se habla de unos 40.000 euros- hacen que esta promesa se lleve el premio. ¡Esperamos verte pronto!

Producción mundial de automóviles

Recientemente se publicó en el anuario de la revista autopista la lista de los principales fabricantes mundiales de automóviles. La lista sigue encabezada por la japonesa Toyota, seguida de la estadounidense General Motors y la alemana Volkswagen.

El dato más significativo es el de la producción mundial de automóviles que lidera China cada vez con más distancia sobre Japón, segunda potencia, y Estados Unidos, tercera potencia. Tanto la producción como el número de coches por habitante han aumentado a pesar de la importante crisis que azota al sector gracias, sobre todo, al incremento del consumo en China -verdadero motor de este mercado- y otros países emergentes como Brasil. A continuación tenéis las tablas.

Producción por países

  1. China:  13.790.994 unidades (+48,3%)
  2. Japón:  7.934.516 unidades (-31,5%)
  3. Estados Unidos:  5.708.852 unidades (-34,3%)
  4. Alemania:  5.209.857 unidades (-13,8%)
  5. Corea del Sur: 3.512.926 (-8,2%)
  6. Brasil: 3.182.617 unidades (-1%)
  7. India:  2.632.694 unidades (+12,9%)
  8. España:  2.170.078 unidades (-14,8%)
  9. Francia:  2.047.658 unidades (-20,3%)
  10. México:  1.561.052 unidades (-28%)

Producción por fabricantes

  1. Toyota-Daihatsu-Hino: 7.234.000
  2. General Motors: 6.459.000
  3. Grupo Volkswagen: 6.067.000
  4. Hyundai-KIA: 4.646.000
  5. Ford: 4.415.000
  6. FIAT-Chrysler: 3.419.000
  7. PSA Peugeot Citroën: 3.042.000
  8. Honda: 3.013.000
  9. Nissan: 2.745.000
  10. Suzuki: 2.388.000
  11. Renault-Dacia-Samsung: 2.296.000
  12. Daimler: 1.448.000
  13. Chana Automobilie Liability: 1.426.000
  14. BMW: 1.258.000
  15. Mazda: 985.000

Vehículos por cada mil habitantes

  1. Estados Unidos: 819
  2. Italia: 693
  3. Canadá: 618
  4. España: 618
  5. Japón: 591
  6. Reino Unido: 579
  7. Bélgica: 559
  8. Alemania: 538
  9. Suecia: 522
  10. Polonia: 497

Respecto a los países emergentes, el Argentina hay 212 automóviles por cada 100 habitantes, en Brasil 141, en China 38 y en India 16. Eso sí, en esto dos últimos países se ha multiplicado por 10 en veinte años.