Apple Keynote, muchas pequeñas mejoras en el software

Para los que esperaban que la Keynote del pasado día 21 fuera el momento en el que se lanzaran dispositivos «rompedores» como un iPad Air 3, un iPad Mini 5, un Apple Watch 2 o algún servicio relacionado con Apple TV, a buen seguro, la conferencia habrá sido un fracaso. La empresa de Cupertino suele dejar estos lanzamientos para junio o septiembre -previo campaña de Navidad-. La reunión de marzo suele traer alguna versión de modelos ya existentes -el 5SE y el iPad Pro de 9,7 pulgadas en este caso- y bastantes retoques en el software, la piedra angular de los californianos.

A día de hoy los de Tim Cook tienen cuatro grandes sistemas operativos. El más relevante por número de dispositivos activados es iOS (el cerebro de iPhone, iPad y iPod). El más capaz y solvente, OS X (que da vida a los Mac). Otro centrado en los wearables, Watch OS (que de momento solo se refiere al Apple Watch) y, finalmente, tvOS, que anima los Apple TV. Todos ellos han recibido mejoras. Os las presentamos todas.

  • iOS 9.3. La penúltima versión de iOS 9 -lo más probable es que en junio lancen iOS 9.4 para empezar en julio con las betas de iOS 10- se ha centrado, sobre todo, en proteger al usuario. Proteger su seguridad con un Touch ID que ahora también «bloquea» las notas; proteger nuestra salud gracias al modo Night Shift que adecua la temperatura del color de la pantalla y su brillo durante la noche para alterar -menos- nuestro sistema circadiano o un nuevo sistema de encriptado que proteja nuestros datos -siguen enfrascados en su pelea con el FBI-. Como funcionalidad, el 3D Touch, una de las apuestas de la empresa en los nuevos dispositivos móviles gana funcionalidades en las aplicaciones nativas y las más importantes de terceros. Por cierto, la unión con CarPlay mejora gracias a un mejor funcionamiento de los mapas y a una simbiosis más lograda con Apple Music.
  • OS X. La versión 10.11.4, en cambio, tiene como objetivo centrarse en la fiabilidad y estabilidad del sistema -algunos usuarios de equipos más antiguos se quejaban de una bajada de rendimiento que Apple pocas veces ve «tolerable». iBooks, iMessage -una de las apps nativas más usadas por los clientes de la empresa-, Fotos (suman soporte para recibir Live Photos)  y el soporte de seguridad para notas son las mejoras más llamativas. Safari también sufre mejoras -o, mejor dicho, soluciona el error que no le permitía abrir determinadas URL-. Por su parte, iTunes llega a la versión 12.3.3 para ganar compatibilidad con los nuevos equipos presentados y ser más estable y rápido.
  • watchOS 2.2. Si bien es pronto para lanzar una nueva versión del reloj inteligente de la casa -para no crear sensación de obsolescencia de los clientes y bloquear las ventas del equipo a la espera del nuevo Apple Watch 2- la empresa sabe que es absolutamente necesario lanzar actualizaciones en accesorios y software que refuerce la sensación de novedad en el usuario y atraiga a nuevos clientes. En el primer apartado destacan, una vez más, nuevas correas. En el segundo, el software que llega es 2.2 y viene con algunas novedades como los fondos de pantalla, la unión a Fotos mejorada, poder crear los «botones» casatrabajobuscar y cerca para obtener indicaciones para movernos así como unos Mapas más integrados y que adquieren  utilidades de la mano de Yelp. Salud y las mediciones de actividad diaria son ahora más fluidas y Apple Music gana relevancia en el conjunto.
  • tvOS 9.2. Por último, el sistema operativo inaugurado con el Apple TV 4 (que aunque no hay cifras oficiales, los proveedores garantizan que está siendo un éxito gracias a la implementación de aplicaciones, juegos y nuevos contenidos) también recibe novedades. La más destacable es que, como iOS, ahora permite archivar los programas en carpetas para tener una navegación más personalizada. El menú multitarea también recibe un repaso para parecerse más al de los dispositivos móviles. Como uno de los puntos fuertes del equipo fue la llegada de Siri al televisor, ahora han añadido los dictados de búsquedas -también por escrito la predicción de búsqueda- así como el soporte para teclados Bluetooth (ya era hora). Los podcasts también ven mejorada su aplicación por completo y ahora permiten la suscripción y archivo de unos pocos favoritos sin tener que perdernos en su enorme catálogo. En cuanto a iCloud y las Fotos en streaming, reciben un soporte completo para su gestión. Por último, la navegación ha mejorado exponencialmente. Ahora todo es más rápido y eso a buen seguro, será un gran reclamo para nuevos clientes.

iOS 9, trucos y funciones

Con la excepción del lanzamiento de iOS7 todas las versiones de la plataforma de Apple se han caracterizado por revisiones a fondo en el funcionamiento del mismo pero no en su imagen. De hecho, uno de los «peros» que siempre le achacamos es que muchas de las funcionalidades de cada nueva actualización se convierten casi en un secreto de estado.

Por eso nos hemos acercado a una de nuestras web tecnológicas favoritas, Gizmodo, para encontrar nuevas funciones y trucos que los de Tim Cook han guardado en iOS9.

  • Ahorra batería boca abajo. Dependiendo de cómo coloquemos el iPhone sobre la mesa la pantalla se enciende o no para mostrar las notificaciones. Si es boca abajo podremos ahorrar energía al tener el panel siempre apagado.
  • Adjunta (por fin) cualquier archivo en un email. Da igual que estén ubicados en iCloud Drive, en DropBox o en la memoria del equipo ahora con un solo toque de dedo desplegaremos el típico menú de «seleccionar-copiar-pegar» con unas flechas que nos permitirán ¡por fin! adjuntar cualquier contenido.
  • Manda callar a Siri. Su mejora es evidente respecto a otras generaciones del sistema operativo y eso incluye que cuando tengamos el teléfono en silencio podamos pedirle al asistente que no «meta ruido». Desde sus ajustes podremos seleccionar desde el tono hasta cuándo no queremos que hable.
  • Safari, también en versión escritorio. Apple se ha decidido a que Safari sea la mejor opción de navegación de los usuarios de sus sistemas operativos por calidad y no por obligación. Por eso ha implementado mejoras tan interesantes como poder personalizar el «modo lectura» o poder acceder a las versiones escritorio de las webs no responsive. Basta con pulsar el botón de actualizar a la derecha de la URL y seleccionar qué versión queremos visitar.
  • Bloquea contenido, acelera internet. En la App Store hay disponibles una buena cantidad de bloqueadores de contenidos de los navegadores que ya son activables desde los ajustes de Safari. Esto permitirá que la velocidad de carga de las páginas aumente con todo lo que ello conlleva -menos tiempo conectado, más autonomía, menos datos cargados en la página y por lo tanto menos datos gastados de la tarifa-.
  • El portapapeles por fin llega a Google. La tercera mejora para internet es la posibilidad de pegar y buscar automáticamente en Google -o en el buscador que tengamos puesto por defecto- el contenido que hayamos seleccionado y copiado en el portapapeles del sistema. Otro guiño para que no quieras saber nada de otro navegador.
  • Descubre quién te roba autonomía. Dentro de los ajustes de la batería encontraremos una opción muy solicitada y esperada: sabremos el tiempo de uso de las aplicaciones de una forma pormenorizada y el consumo de batería que nos exigen. Descubriremos lo que ya sabíamos, no todas las aplicaciones consumen igual y algunas son las culpables de que dependamos tanto de los cargadores blancos.
  • iCloud Drive es una aplicación. Dentro de los ajustes de iCloud por fin tendremos la opción de generar una aplicación que nos permita acceder directamente a nuestra carpeta en la nube de Apple. Eso nos permitirá trabajar mucho más ágilmente con nuestros archivos a la hora de implementarlos en otras aplicaciones o seguir trabajando con ellos en otros dispositivos.

Siri, ¿el salto definitivo a nuestras vidas?

Cuando Apple presentó hace meses iOS 9 quedaba claro que lo que a simple vista parecía un mero retoque de iOS 8 traía novedades muy importantes. Todo en la novena versión del sistema operativo móvil se había retocado y mejorado para que interactuar con los dispositivos fuera mucho más natural y eficaz. Desde el revolucionario 3D Touch hasta el asistente de voz, Siri. Nacido de la mano de una start up y objeto de bromas incluso por los más geeks ahora es uno de los asistentes de voz más usados en el planeta y el pilar de una de las formas básicas de relacionarnos con la electrónica de consumo a medio plazo.

 

 

Lo que durante mucho tiempo ha sido un «truco de magia» de los ordenadores del futuro de Hollywood (de Star Trek al J.A.R.V.I.S. de Tony Stark) ahora está en nuestros teléfonos para recordarnos una cita, hacer una compra o guiarnos a nuestro destino en una ciudad.

Pero más allá de irnos a lo que Siri, Cortana o Google Talk podrán ser en no mucho tiempo, es mejor que nos centremos en lo que el asistente de voz de Apple hace ahora. Lo más novedoso es que ya no necesitaremos coger el teléfono, desbloqueralo y esperar a que nos responda qué puede hacer por nosotros. Bastará con estar relativamente cerca del iPhone y hablarla. El famoso «oye, Siri». Es cierto que no es novedoso: Motorola ya lo implementó en 2013 y hay asistentes desarrollados por terceros que tienen esta función. Pero también es cierto que ninguno se usa más que Siri y que solo Cortana ha demostrado ser igual de eficiente que el de Cupertino.

No obstante, la gran mejora de Siri no es poder hablar con él «sin manos». Es que está mucho más integrado en iOS y nos permite interactuar completamente con servicios como Apple Music, Home Kit -el sistema de domótica que integra el entorno operativo-. Y que también ha dado el salto a watchOS y tvOS. Podremos hablar con el reloj para controlar nuestros entrenamientos, viajes o pagos… y pedirle ver un contenido en la televisión.

Además, como ocurre con Echo, el asistente de Amazon que responde al nombre de Alexa, la mejora de Siri -ha sido la que más salto ha dado ante la presión de sus rivales de Microsoft y Google- reside en que la experiencia de uso lo hace cada vez mejor y que se adapte aún más a nuestras rutinas. Lo mejor es que los de Tim Cook garantizan que Siri aprende nuestra voz y que eso hará que nos distinga respecto a otros «oye, Siri» en la calle o con otras personas delante que también la reclamen.

La duda que le surge a muchos es que para que Siri pueda responder a la llamada ha de estar escuchando de continuo. ¿Atenta contra nuestra privacidad? Apple garantiza que solo reconoce patrones y que en ningún caso graba o almacena la información que escucha. Pero todos sabemos que como reconocían ingenieros de Google el «ideal» al que aspiran todos los desarrolladores es a crear el soporte que sea capaz de escucharnos, entendernos y crear respuestas adelantándose a nuestras demandas. Inteligencia artificial no tangible. Serán como las personas: cuanto más interactuamos con ellas mejor nos conocen.

¿Cómo usan lo que saben de nosotros? Parece que los ordenadores no deberían tener esos problemas éticos. Pero como siempre, cualquier avance tecnológico trae consigo una duda ética. ¿Perder privacidad para ganar comodidad? ¿Sentirnos a salvo a cambio de dejar de relacionarnos con las máquinas que nos rodean? Será interesante saber qué ocurre en menos tiempo del que creemos.

iPhone 6S, ¿qué hay de nuevo viejo?

Todo tiene cierto aire de déjà vu. Ocurre siempre que Apple bloquea la ciudad de San Francisco para presentar una de sus versiones S. Con un modelo súper ventas en el mercado comiéndole terreno a la competencia trimestre a trimestre, se presenta uno que respeta al máximo su diseño (recibe mejoras muy sutiles) y potencia su hardware mucho más allá que su predecesor. Eso hace que, como cada dos años todo el mundo se pregunte si merece dar el salto por la versión vitaminada del terminal.

En esta ocasión se suma que el extraordinario salto de rendimiento y formato que supuso el paso del 5S al 6 haga que sea necesario mirar con lupa la necesidad de comprar este dispositivo premium (por precio, sin duda, pero también por rendimiento). ¿En qué cambia este viejo conocido?

Si atendemos a la descripción física del iPhone, en esta ocasión los ingenieros de Cupertino han tenido que romper esa máxima no escrita que reza que cada versión ha de ser más delgada y ligera que la anterior. El grosor pasa de 6,9 a 7,1 mm. Puede parecer insignificante -y realmente lo es, a día de hoy todos los grandes terminales tienen una ergonomía sobresaliente- pero guarda un secreto interior que os desvelaremos más adelante. Tampoco parece poco importante la subida de peso: de 129 a 143 gramos. ¿Están perdiendo cualidades los chicos de Jonathan Ive?

El motivo del incremento de la tara tiene que ver directamente con la implementación de un cristal más grueso y resistente -algo que agradecerán los clientes del iPhone, cuya parte más endeble siempre ha sido la pantalla- con tecnología 3D Touch. Había rumores sobre un posible aumento de la autonomía, sin embargo nos tememos que una mayor capacidad de la pila no influirá en esto ya que la demanda energética del nuevo hardware dejará todo como estaba, en «notable».

Sobre su diseño no hay muchas más novedades. Se ha incluido un nuevo color, el rosa, con los ojos puestos en el mercado asiático -cada vez más importante para la empresa- así como un nuevo material para la construcción del dispositivo: aluminio de la serie 7000, el mismo que se emplea en el Apple Watch y que es más resistente -se emplea en aeronáutica-. El objetivo es dejar atrás los terminales «doblados».

Pantalla y cámaras, el gran cambio

 

 

Con la premisa de no tocar demasiado lo que ha funcionado mejor que nunca, la nueva versión S se ha centrado, como es habitual, en mejorar a la de lanzamiento en todo. Empezando por el panel. Las diagonales de 4,7 y 5,5 pulgadas permanecen inalterables por el momento y, a falta de un salto cuantitativo en cuanto a brillo, color o resolución -sigue siendo de las mejores-, el cambio viene por un cristal más resistente y por las funcionalidades del sensor táctil.

El binomio panel-iOS 9 permite al usuario crear nuevos menús en función de la fuerza con la que presiona la pantalla, es el 3D Touch. No es algo nuevo (Huawei ya presentó su propia Force Touch en el Mate S) pero en la demostración sí parece tener más fluidez que en la de otros equipos. Habrá que esperar a tenerlo en la mano pero parece que puede suponer un salto cualitativo en el uso de una parte del terminal que parecía haberse estancado en los últimos tiempos.

La diferente presión que ejerzamos sobre la pantalla Retina tendrá una respuesta diferente del Tactic Engine que abre una nueva puerta para que los desarrolladores creen accesos directos y submenús dentro de sus aplicaciones.

En cuanto a la cámara esta vez sí, Apple se ha decidido a dar un salto. El nuevo sensor implementa tecnologías que permiten una mejora en la captura del color y, sobre todo, que goza de mucha más resolución: se pasa de 8 a 12 Mp. Es cierto que aún queda por detrás de sus rivales más directos en este apartado, pero también lo es que la calidad de los componente empleados habitualmente por los de Cupertino suele ser suficiente para que la diferencia disminuya e incluso se invierta.

Ahora toda la gama 6S (Plus o no) incluyen el estabilizador óptico que tan buen resultado ha reportado a la compañía. Por último, por fin la cámara del iPhone es capaz de grabar contenidos en UHD. Respecto al software de fotografía, Apple presentó las Live Photos: justo antes y después de pulsar el botón, el dispositivo capta imágenes para tanto en la biblioteca como al reproducirla podamos ver fotos «en movimiento» con una duración de dos segundos. Otra «novedad» que ya presentó HTC y que no le funcionó.

Respecto a la cámara frontal, ésta también sufre un tratamiento de mejora y pasa de 2 a 5 Mp. Además, la pantalla puede multiplicar por tres el brillo de la actual para simular un flash en los tan de moda selfies.

A9X, el cerebro del nuevo iPhone

Sin duda la mayor mejora de los nuevos 6S y 6S Plus vienen de la mano del nuevo chip de la casa. Su arquitectura de 64 bits parece su rúbrica y, por los datos que ofreció ayer Apple su rendimiento acerca (y mucho) el de los equipos iOS al de los equipos OS X de acceso. La velocidad de la CPU es un 70% mayor que en el 6 y la de la GPU lo es un 90%. ¿El resultado? Si el iPhone 6 ya dejaba atrás a muchos smartphones con procesadores multicore sobre el papel más potentes, el 6S debería ser todo un alarde de velocidad. El motivo es sencillo, este chip no se ha desarrollado pensando solo en el terminal, sino en implementarlo en un equipo que ha de ser mucho más potente y productivo, el iPad Pro (os lo presentaremos mañana).

De facto, el chip hará binomio, como es habitual, con el coprocesador M9 que se encarga de todos los gestores de movimiento del dispositivo y que, de esta forma, libera de trabajo al principal. Lo mismo ocurre en cuanto a la conectividad del dispositivo. Todo sigue funcionando igual pero todo mejora su rendimiento. No hay rastro del temido Type-C -lo cual será una buena noticia para muchos- y tanto la WiFi como la gestión de las redes LTE promete mejorar.

¿Significa eso que merece la pena dar el salto? La respuesta es, como siempre, «depende». No es fundamental para los usuarios de iPhone 6 puesto que su terminal sigue teniendo un rendimiento excepcional y funcionará perfectamente con iOS 9. Solo tiene sentido desde un punto de vista económico si se consigue un buen valor de reventa del inicial -que se deja 100€ de precio en las tiendas-. Para los usuarios de iPhone 5S… habrá que esperar a la promesa de una nueva versión del SO mucho más ligera. Aún así, en este caso sí puede ser recomendable por el salto de rendimiento de procesadores, pantalla y autonomía.

Samsung, cambio de estrategia

Algo lleva meses sacudiendo el mercado de smartphones y ni siquiera Samsung ha conseguido contrarrestarlo. Lo que hasta 2014 era un binomio equilibrado entre Apple y los coreanos, un empate técnico en beneficios (55-50% entre ambas compañías) y en «títulos» (el iPhone siempre ha sido el smartphone más vendido pero Samsung era el primer fabricante de terminales de alta gama) se ha decantado gravemente a favor de los californianos.

El último informe presentado por Canaccord Genuity arroja una cifra preocupante para los rivales de los de la manzana: el 92% de los beneficios del mercado mundial de terminales inteligentes -el que más beneficios deja entre los constructores de móviles- está en manos de Apple. Lo que parecía algo puntual por la explosión de ventas del iPhone 6 durante el primer trimestre del año (93% de beneficios con Apple como primer fabricante mundial) se ha sostenido a lo largo de 2015.

Samsung ha pasado en pocos meses del 50 al 15% del beneficio del mercado mundial y, lo que es peor, su imagen está gravemente dañada ya que casi ningún modelo consigue posicionarse como el líder destacado en el mercado Android y ni siquiera los cambios en la cúpula por la bajada de beneficios de la división móvil han servido. Los fabricantes chinos le presionan en los precios, los rivales tradicionales en rendimiento y Apple le ha comido el negocio premium.

Mejorar sus smartphones y phablets

Esto que puede parecer tan obvio como necesario es la gran promesa de la cúpula de la empresa. Y para cumplirla han preparado una batería de lanzamientos para este mismo verano algo que sorprende por la época del año -las presentaciones suelen hacerse en septiembre y los lanzamientos en octubre y noviembre para que los modelos lleguen frescos a la crucial campaña navideña-. No obstante, la estrategia es clara: ponerse la venda antes de que el iPhone 6S pudiera romper definitivamente el mercado. Y, si el nuevo terminal no consigue el éxito esperado por los inversores, cambiar la inercia del negocio.

El primer indicio de esta estrategia fue el registro de Samsung de la marca S6 Edge Plus el la oficina de patentes estadounidense. Un terminal de grandes prestaciones que potencie la familia S6 a través de una versión mejorada y ampliada del exitoso S6 Edge -no en cifras respecto a sus predecesores sino a su hermano S6-. Todo en él se presupone pensado para minimizar el éxito del iPhone 6 Plus y, de paso, a adelantarse a un 6S Plus que ya está generado muchísimos rumores en internet.

Aún así, la gravedad de la situación no quedó patente hasta que se filtró que Samsung planea adelantar el lanzamiento del Galaxy Note 5. El primer phablet se caracteriza por la gran fidelidad de sus usuarios y, sobre todo, por ser el líder destacado de su mercado. El referente a pesar de los iPhone 6 Plus y los rivales chinos.

El terminal, previsto para el IFA de Berlín -como casi todos los años- incluirá mejoras en el hardware, un software aún más ligero y competente y, lo más distintivo, un S Pen que tendrá nuevas utilidades que están pensadas para equilibrar las nuevas utilidades, exclusivas del iPhone 6S Plus que Apple prometió con iOS 9. El rumor, del que se ha hecho eco The Wall Street Journal no aclara si Samsung renunciará a una versión Edge para no hacer la competencia al S6 Edge Plus y seguir manteniéndolo como un producto diferenciado, exclusivo -y mucho más caro-.