iCloud, el rumor se convierte en realidad

Fue el 23 de mayo cuando saltó la noticia de la compra del dominio «iCloud.com» por parte de Apple a un particular. Al parecer, la operación podría haber rondado los cinco millones de dólares, aunque ninguna de las partes dijo nada al respecto.

Poco después, y a diferencia de Google MusicAmazon, se empezaron a oír noticias de acuerdos de la empresa de Cupertino con grandes sellos discográficos. La última, el pasado viernes día 3 con Universal. Según la noticia publicada en el [Enlace roto.] era ésta la única que le faltaba a Apple para tener tratos con las principales del mercado.

La empresa que, entre otras, lleva la música de Lady Gaga permitirá escuchar sin descarga -vía streaming– las canciones de su vasto catálogo. Aunque no ha trascendido detalles de los acuerdos, los conocedores de este mercado dan por hecho que el reparto será el siguiente: Apple se llevará el 30% de los ingresos, la discográfica el 58% y el editor, el 12 restante.

Como siempre, existe un halo de duda sobre como será el nuevo software, aunque se especula que este servicio, al principio, sólo estará disponible para la música adquirida a través de iTunes.

No sólo música


El pasado viernes llegaba a los medios que el nuevo programa de la compañía de Jobs podría incluir publicidad como fuente adicional de ingresos para los de la manzana. Además, iCloud también permitirá el visionado de películas y series de televisión, aunque los acuerdos con las productoras todavía no estén cerrados.

El motivo por el que Apple está lanzando su producto más despacio que su competencia no es otro que adelantarles una vez que lo tenga terminado. ¿Cómo? Mientras que Amazon y Google no han obtenido licencias de los sellos discográficos Apple sí, y esto se traducirá en que los usuarios de los dos primeros servicios sólo podrán escuchar canciones que el internauta hubiera adquirido previamente -o bien en la red o comprando el formato físico-.

«Hoy hablaremos de software, no de iPhone»


Esas fueron las primeras palabras de Jobs en la conferencia de desarrolladores anual de Apple en San Francisco. La reunión estaba destinada a presentar dos grandes novedades: la actualización del nuevo sistema operativo de sus dispositivos portátiles -iPhone, iPod y iPad- así como el nuevo servicio en la nube.

Pero, aunque las novedades del Lion -SO para los iMac- e iOS 5 fueron muy prometedoras, todos los presentes esperaban que Jobs retomara la palabra para hablar de internet. En el punto de mira Amazon, Google -sólo están operativos en Estados Unidos- y Spotify -en el resto del mundo, pero no en su país-.

Con la modestia que le caracteriza explicó el porqué del origen de la nube. «Hace 10 años tuve la mejor de las ideas: el PC como centro de la vida digital del hogar, donde se metería todo, textos, fotos, películas. Así ha funcionado en los últimos diez años».

«Pero esto ha cambiado -prosiguió- porque los aparatos han cambiado. Si te compras una canción en el iPhone quieres llevártela al resto de tus aparatos. Mantener la sincronización nos está volviendo locos. Pero ya tenemos solución a este gran problema: iCloud«.

El concepto es sencillo, cualquier de los archivos -de cualquier tipo- que se tiene en un dispositivo Apple sube a la «nube» y desde allí está disponible para que el usuario la recupere cuando quiera y donde quiera… desde otro dispositivo Mac o PC con acceso a la red.

El sustituto de Mobile Me


Con esta descripción ha quedado claro que el nuevo programa sustituirá a Mobile Me que permitía compartir documentos, calendario y contactos por 99 dólares anuales. «Mobile Me se ha quedado obsoleto, la nube se lo ha llevado por delante», espetó Jobs.

Además, se prometió que iCloud será gratuito. En esta nube se podrán colgar hasta 10 documentos de iWork simultáneamente, gracias a él se podrán acabar documentos iniciados en otro dispositivo y se guardarán fotos hasta un máximo de 30 días.

Pero su punto fuerte, de nuevo, será la música. Sin ningún sobrecargo, todo lo comprado en iTunes podrá ser disfrutado en cualquier dispositivo adicional. Esto será posible a los 5 gigas de almacenamiento gratuito que nos ofrecerá iCloud. En ellos cabrán libros, discos y aplicaciones. Lo mejor es que ya está disponible con una simple actualización del iOS 4.3. La versión completa que incluirá la AppStore, iBooks y iWork llegará en otoño.

Como un último guiño a las discográficas, Jobs explicó que las canciones que se han volcado a la biblioteca de iTunes desde un CD físico también podrán disfrutarse en la nube. A esta posibilidad la han llamado iTunesMatch y se encargará de escanear nuestra biblioteca musical en minutos para hacerla completamente accesible.

Lion e iOS 5


Desde aquí no queremos dejar de lado las otras dos grandes presentaciones del día. Sobre Lion se destacó que el sistema en base Unix es cada vez más «potente, refinado y bonito». El nuevo programa de los Mac incluye 250 nuevas características entre las que destacan la compatibilidad con una alfombrilla digital multitáctil -que permitirá las funcionalidades de la pantalla del iPad o el iPhone en el ordenador para ampliar o disminuir el tamaño de las imágenes, por ejemplo- así como el guardado automático de cualquier versión de los documentos aunque se cierre el sistema sin previo aviso.

El nuevo sistema operativo no se venderá físicamente y sólo podrá adquirirse mediante una descarga en la tienda digital que costará 29,99 dólares. Una sorprendente bajada de precio si tenemos en cuenta que las anteriores versiones costaban unos 129.

En cuanto al iOS 5 se ha hablado de las mejoras de su Safari -el navegador de Mac- así como un nuevo editor de texto enriquecido, marcadores, búsquedas dentro de los mensajes y soporte para mensajes cifrados. Además, han resaltado que este sistema se libera del ordenador y ya no será necesario sincronizarlo con iTunes en un PC o Mac para actualizarlo.

Por cierto, no os perdáis iMessages, han prometido que desbancará fácilmente a BlackBerry como referente en la gestión de mensajería. Eso es mucho decir.