Apple 2013, el gigante se renueva

Esto que veis en la imagen de apertura del post es, probablemente, el dispositivo más esperado de Apple. Después de que el gigante californiano adquiriera Loewe (fabricante de televisores de alta gama que hasta entonces trabajaba con Philips), aumentara sus lazos con LG para fabricar paneles de última generación -en detrimento de los acuerdos con su rival Samsung- y mejorara sustancialmente el software de su Apple TV, los rumores sobre un iTV se han disparado. El frío recibimiento por parte de los críticos del iPhone 5 y del iPad Mini (no así por parte de los clientes), además, exige de los de Tim Cook un nuevo producto que maraville al mundo y después de revolucionar la industria de los contenidos de ocio, transformar la televisión sería un buen paso.

 

Sin embargo, hoy nos centraremos en todos los dispositivos renovados que ha lanzado la empresa con mayor capitalización del mercado para saber si el reinado de los californianos corre peligro.

 

 

  • MacBook Pro: el portátil de gran capacidad de Apple recibe varias mejoras en cuanto a su pantalla (recibe la resolución de los paneles Retina) y a su capacidad de almacenamiento gracias a la tecnología flash que permite acceder más rápida y eficazmente a los contenidos almacenados. Además, los procesadores Intel de última generación permiten un modelo mucho más ligero, delgado y con mayor presencia. Aunque su precio es más alto de lo esperado -los Air se encargan del acceso a la gama- son, sin duda, los portátiles más potentes y deseados del mercado.
  • iMac: tener en su catálogo el único ordenador de sobremesa del mercado que aumenta sus ventas, el único todo-en-uno que sigue atrayendo a los clientes y mejorarlo es todo un reto. Sin embargo, los de Apple son expertos en dar un giro más de tuerca a sus equipos. En este caso se han centrado en aumentar las prestaciones de la pantalla (que de momento no es Retina Display), conferirle un formato panorámico más marcado para disfrutar de películas y contenidos de vídeo, mejorar los procesadores de sonido; aumentar el potencial de los motores gráficos y de los procesadores de tercera generación de Intel y, de paso, hacer que el diseño sea aún más atractivo, moderno, elegante y estilizado. Si ha eso le unimos la tecnología FusionDrive que aúna la velocidad de una unidad de almacenamiento Flash con la capacidad clásica de los discos duros en estado sólido, tenemos una máquina a la que la palabra potencia se le queda corta. Por cierto, para los que critican que no lleva unidad de lector óptico de DVD, ¿lo necesita una empresa que genera el 30% de sus ingresos gracias a iTunes?
  • iPod Nano: es cierto que gracias a la eclosión de las tabletas y los smartphones los iPod, la base sobre la que creció el «imperio» de Apple, está en horas bajas. Pero también es cierto que sigue siendo el reproductor de contenidos multimedia que más se vende en el mundo. El nuevo Nano rompe la tendencia de los anteriores y gana tamaño (y el famoso botón de Apple) para conseguir una pantalla multitouch mucho más completa que en las dos generaciones anteriores. Además, como viene siendo habitual en la casa, incorpora todas las mejoras de la casa: EarPods, pantalla con más resolución, nueva antena de radio y optimizadores de sonido. Excelente para aquel que quiera entrar poco a poco en el universo Apple.
  • iPod Touch: con ustedes la mayor pesadilla de la PSP y la PS Vita. La consola móvil más vendida del mundo es el MP5 de Apple. La semilla sobre la que se generó el iPhone hereda las nuevas dimensiones (cuatro pulgadas es mucho mejor para jugar), pantalla Retina (otra dimensión de calidad de imagen para cualquier dispositivo de este tipo), más de 750.000 aplicaciones disponibles, juegos a, como mucho, 6€ y una tarjeta gráfica mejorada, así como un procesador mucho más potente. Todo ello actualizable con nuevos software que permitirán al usuario ver la TDT, consultar el correo electrónico, escuchar música, etc… por un precio mucho más recatado que en las anteriores consolas. Una maravilla que ha mejorado en todo respecto al anterior. Por cierto, su nivel de personalización es cada vez mayor. Ahora la carcasa admite varios colores. Un acierto.
  • EarPods: muchos usuarios de dispositivos Apple nos quejábamos del bajo rendimiento de los anteriores EarPhones. La calidad de los reproductores era excelente, sin embargo, los «cascos» dejaban mucho que desear. De este modo, fuimos muchos los que migramos a fabricantes como Sennheiser. Consciente de ello, los ingenieros de sonido de la casa se pusieron manos a la obra para diseñar unos altavoces portátiles de primera. Desde su forma ergonómica hasta las aperturas para un mejor flujo de aire dentro del equipo hacen que la mejora del audio sea mucho más que evidente desde las versiones anteriores. Todo un acierto que hará que los auriculares blancos vuelvan a ser algo más que un signo de distinción («llevo un iDevice original…»). Os recomiendo ver el vídeo de cómo se diseñaron. No tiene desperdicio.
  • iPad Mini: toda una declaración de intenciones de la era post Steve Jobs. Una tableta pequeña que detenga el éxito de ventas del Kindle Fire HD y de Nexus 7. No cuenta con el último procesador de la casa ni tampoco con la pantalla Retina, pero es más ligero, bonito, pequeño y barato que nunca. Por poco más de 300€ se tendrá acceso a todo el universo de la AppStore y, de paso, se podrá hacer lo mismo que con el grande. La única duda que surge en Cupertino es si aumentará las ventas de la familia iPad o sólo canibalizará las de los iPads de gran tamaño -en el blog intuimos que las horas del iPad 2 están contadas-. Seguro que muchos esperaban más, como las carencias que explicábamos antes, pero seguro que lo que no esperaban era este precio, realmente competitivo para Apple.
  • iPad: quizá el lanzamiento más polémico de Apple en los últimos años. Sólo siete meses después de presentarnos el Nuevo iPad (nunca iPad 3), los de Cupertino lo han mejorado considerablemente incluyendo el nuevo conector Lightining y el potente procesador A6X, el mejor de la historia de la empresa y, según ellos, el doble de eficiente y poderoso que el A5X que equipaba la anterior generación -si es que esto es un iPad 4-. Para más polémica, mantienen el precio y descatalogan la versión anterior. Seguro que han enfadado a muchos fans. Aún así, ahora más que nunca, es la mejor tableta grande del mercado. Sólo el Galaxy Note II, por diferente, puede hacerle competencia.
  • iPhone 5: bajo el lema oculto de «cambiarlo todo para que nada cambie», Apple ha seguido la tendencia del mercado -en vez de generarla- y ha aumentado hasta 4 las pulgadas de la Retina Display de su teléfono estrella. Más ligero, más esbelto, más delgado, más rápido, más eficiente, más autónomo, con nuevas aplicaciones dedicadas y, sobre todo, con los pésimos Apple Maps. Objetivamente no son tan malos… si no se implementaran en un terminal que en su gama más alta se acerca peligrosamente a los 900€ libre. Aún así, con el Galaxy SIII y el Xperia T, el mejor smartphone del mercado -aunque esta vez le salva el sistema operativo-.
  • iOS 6: desarrollar un programa totalmente apto para tabletas de dos tamaños y smarphones, que sea capaz de aceptar órdenes por voz, sea estable, prácticamente a inmune a los virus, que admita más de 750.000 aplicaciones y que acabe hibridándose completamente con los ordenadores no parece suficiente para la empresa que ha destituido a su jefe de iOS por el enorme fallo de Apple Maps. Ahora lo desarrollara el encargado de OS X, lo que nos garantiza más unión entre entornos. A día de hoy, sigue siendo el programa móvil de referencia… por mucho que le pese a Google.
¿Qué os parecen las novedades?

 

Nuevo iPad, salto hacia el futuro

Muchos sabían que ayer era la fecha marcada en rojo en el mercado de las tabletas. Primero -como siempre- fueron los rumores. ¿Qué tendría el nuevo iPad? ¿Cómo se llamaría? ¿Cuál sería su tamaño? ¿Qué haría? ¿Cuánto costaría? Mientras los de Cupertino guardaban un silencio sepulcral, la red se volvía loca. Los fans de la marca apostaban por prestaciones cercanas a la de una supercomputadora. Sus detractores decían que su fin estaba cerca. Hoy, el día de la «resaca» de la presentación intentaremos desvelar como es el Nuevo iPad.

Prestaciones


El mayor dilema sobre la nueva generación de la tableta rondaba alrededor de sus prestaciones. Hasta ahora se ha mostrado como la tableta más eficiente del mercado. Muchos achacan esto a iOS, un sistema operativo sencillo, intuitivo y ligero que no necesita de un gran procesador para trabajar bien. Otros, sin embargo, no conciben un equipo de unos 600€ que no soporta Flash y que no tiene puertos USB.

Si algo caracteriza a los ahora capitaneados por Tim Cook es su fe en su credo. El nuevo iPad ha mejorado -y mucho- pero en ningún momento renuncia a su filosofía. Su pantalla seguirá siendo -me temo que por mucho tiempo- la mejor del mercado. Su tecnología, que en cierto modo anuncia la del próximo iPhone 5, es la segunda generación de las famosas Retina. Su resolución es cuatro veces superior a la del iPad 2 lo que permite textos ultranítidos y colores más brillantes -lo que no creemos que vaya a tener un impacto positivo en su faceta de libro electrónico-. Sus cifras asustan: 2.048×1.536 píxeles de resolución. Su saturación un 44% superior a la actual. En total, 3,1 millones de píxeles en unas 10 pulgadas. Para hacernos una idea, tiene un millón más de píxeles que una pantalla HD.

Lo más increíble de este maravilloso panel es su funcionamiento. Normalmente un píxel recibe una descarga eléctrica que le indica cuánto y cuánto tiempo debe iluminarse. El problema es que a más unidades, más señales y más probabilidad de que estas se mezclen perdiendo definición. Los ingenieros de Apple han colocado los píxeles en varias capas para evitar que las señales se crucen y dar una increíble sensación de nitidez.

En cuanto al procesador, Apple ha decidido echar el resto incluyendo en la tableta el nuevo chip A5X de dos núcleos y un procesador gráfico de cuatro núcleos que le permite «mover» semejante pantalla sin problema y, de paso, ganar velocidad -que ya era endiablada- respecto a su predecesor y, sobre todo, su competencia. Por supuesto, la apuesta por la tecnología flash de almacenamiento hace todo lo posible para que el paso entre aplicaciones sea fulminante. Todo ello, sin perder ni un ápice de autonomía. La batería sigue durando 10 horas.

Respecto a las cámaras, el gran punto débil de la actual generación respecto a la competencia, Apple ha decidido mirar a las estanterías de Cupertino e incorporar la tecnología ya existente -y que tan bien funciona- del iPhone. Eso sí, el departamento de marketing se ha encargado de darle uno de esos nombres tan pegadizos que marcan tendencia: iSight.

Sus 5 megapíxeles parecen rendir mucho más gracias a su óptica múltiple (apertura de f/24 y cinco componentes) que, entre otras cosas, permite grabar vídeo en alta definición (1.080p). Las mejoras en el software, además, permiten configurar el autoenfoque, el enfoque por toque y un avanzado sistema de reconocimiento facial.

En cuanto al aspecto, su imagen es continuista y sólo un grosor de 0,94 centímetros y un peso de 662 gramos marcan una leve diferencia -para peor- en el nuevo paquete.

Conectividad


El apartado más polémico de los dispositivos Apple suele ser, sin duda, el que menos sorpresas suele incorporar. En este caso, los de Cupertino han añadido la tecnología 4G/LTE al iPad para permitir una tasa de transferencia de datos cercana a la de las redes WiFi. Lo malo es que su cobertura todavía es muy escasa. En el mejor de los casos prometen una tasa de transferencia de 42 megas por segundo con cobertura DC-HSDPA.

En cuanto a la conectividad WiFi -sin duda uno de los apartados donde los de la manzana marcan la diferencia con sus rivales-, el sistema ha sido mejorado para una mejor captación de la señal y la mejora de rendimiento que esto conlleva. Por cierto, la función AirPlay del iPad sale ganando -y mucho- con este «retoque».

Por cierto, para los que esperéis que os hable de puertos USB o algo parecido, lo dicho, sin sorpresas. Para sacar contenidos de la tableta habrá que jugar con un iCloud que ya tienes más de 10 millones de usuarios.

Software


Otro de los puntos calientes de la presentación fueron las aplicaciones integradas en iOS. Para cualquiera que tenga iOS 5 no habrá demasiadas sorpresas. Sólo la velocidad con la que se puede trabajar en ellas y lo rápido que se pasa de una a otra. Obviamente, todas las que tienen su campo de trabajo en las imágenes gana gracias a la nueva pantalla: sobre todo FaceTime, los mapas, las fotos y, por qué no, el quiosco. Por cierto, si lo deseamos, las fotos se geoetiquetarán automáticamente lo que facilitará las cosas a los amantes de las redes sociales.

En cuanto a los juegos, además de haber realizado la presentación con alguno específico para este formato, el nuevo procesador gráfico -más potente- la nueva pantalla y el chip A5X se encargan de que la experiencia esté cada vez más cerca de las consolas portátiles. Las 200.000 aplicaciones dedicadas al iPad dan fe de ello.

Otro de los puntos fuertes de lo que Tim Cook ha catalogado como «la confirmación de la era post PC» es la opción de dictar al equipo mensajes, textos o lo que queramos. Es muy similar al de Android pero el prurito de los californianos casi garantiza un mejor funcionamiento. En la batalla de los teclados -qwerty o táctil- parece que Siri y el nuevo iPad han asestado un golpe casi definitivo.

La nueva capacidad de trabajo que permite el hardware, además, ha dado alas a los desarrolladores de Apple que han añadido editores de todo tipo en la tableta: imagen, sonido y vídeo. Su capacidad para retocar los contenidos es espectacular, casi profesional. Lo mejor, es que su sencillez hacen que cualquiera pueda hacerlo.


Venta


Disponible en dos «versiones» -sólo WiFi o WiFi + 4G-, con tres capacidades diferentes: 16, 32 y 64 gigas. En cuanto a los colores, como hasta ahora, el blanco y el negro serán el sello de la casa. Los precios -sorprendentemente- serán los mismos que los actuales. Desde 479€ y la fecha en la que estará en las tiendas es más cercana de lo que se pensaba: 16 de marzo en Estados Unidos y una semana más tarde -el 23- en el Estado.

Para los que esperaban una revolución, un equipo más pequeño -para competir con el Kindle-, un precio más bajo, un nuevo producto. La respuesta es no. ¿Para qué cambiar lo que funciona? ¿Para qué cambiar la referencia pudiendo evolucionarla? La era post PC ha llegado. Lo hace más rápido de lo que creemos, sin parar. La muestra está en el salto. Por cierto, su nombre es sólo iPad. No necesita más.

Post data


Por cierto, Apple también ha presentado el Apple TV 3 pero eso, mejor para mañana.

Galaxy Tab II, segundo round

A lo largo del año pasado coincidimos varias veces en que el único rival real del iPad 2 era el Samsung Galaxy Tab. No sólo por su variedad de precios, su catálogo de formatos, su gran disponibilidad tanto libre como con diversas operadoras de telefonía… sino también porque fue el objeto de todas las iras de la multinacional de Cupertino que intentó bloquear su venta en casi una docena de mercados.

Ahora, poco después del CES de Las Vegas, el gigante coreano ha presentado a toda la prensa europea su producto estrella para este nicho en 2012: el Samsung Galaxy Tab II. Equipado con el nuevo Android 4, el dispositivo será presentado oficialmente en el Mobile World Congress que se celebrará la próxima semana en Barcelona.

La tableta será ofertada en 7 y 10,1 pulgadas y con conectividad WiFi o WiFi y 3G. En cuanto al anterior modelo, mantendrá sus buenas cámaras, su excelente pantalla AMOLED y su procesador de doble núcleo a un gigahercio. Como los demás productos de Samsung, podrá acceder al Music Hub de la firma -con 13 millones de canciones- y al Reader Hub con más de 2,3 millones de volúmenes disponibles. No se ha concretado el catálogo de juegos del Game Hub aunque sí que el futuro videoclub se lanzará con unos 1.000 títulos. Su desembarco tendrá lugar primero en el Reino Unido y más tarde en todos los mercados de Europa.

En cuanto a su rival, el iPad3, los rumores siguen creciendo. Aunque no se esperan muchos cambios en el aspecto exterior del dispositivo, se cree que sí habrá muchas en el hardware, del mismo modo que ocurrió con la última actualización del iPhone. Frente a la carrera del ecosistema Android por lanzar equipos cada vez más potentes que «asfixian» financieramente al «early adopter» Apple se ha propuesto dejar tiempo a su cliente para que se recupere de la compra del año anterior antes de adquirir un nuevo equipo.

Según algunos blogs de The New York Times, el nuevo equipo de Apple contará con una espectacular pantalla Retina, una batería ligeramente mayor para dar más autonomía al equipo -una pantalla de más resolución también «quema» más recursos- y, sobre todo, al nuevo procesador A6 de cuatro núcleos y una nueva tarjeta gráfica que aumentará las prestaciones de las imágenes.

Los analistas, por su parte, esperan que se mejoren las cámaras -tan buenas en el iPhone y tan normales en el iPad- así como el sonido, peor que el de la competencia. Siri y la conexión LTE frente a la actual 3G son otras especulaciones que, de momento, tendremos que esperar a la presentación para confirmarlas.

Nuevas estrategias para los demás mercados


La multinacional también explicó a los medios acreditados su estrategia en otros mercados. En cuanto televisores, su gran negocio, explicó que ha llegado a un acuerdo con Youzee, un servicio similar a Netflix que permite el visionado de series y películas en streaming por poco más de 6 euros al mes. Además, esta primavera llegarán a nuestras tiendas las nuevas ES8000 y ES7000 que presumen de su procesador de doble núcleo, su conexión a internet y su cámara superior que permite prescindir del mando a distancia -del mismo modo que hace el dispositivo Kinect de Microsoft- y que, además, permite realizar videollamadas.

Además, la empresa explicó que concibe el televisor como el «centro de la vida tecnológica familiar» por lo que ha diseñado el Family Story para almacenar fotos de la familia; Fitness, para hacer el seguimiento del peso y la actividad deportiva previamente recogidos por los teléfonos del usuario y Kids, con juegos para niños y adolescentes -destaca, cómo no, Angry Birds-.

En cuanto a los ordenadores portátiles, Samsung se ha centrado en mejorar su potente Serie 9. Esta familia de ultrabooks es más ligera que la generación anterior, disfruta de una batería con una autonomía aún mayor -hasta 10 horas- y una carcasa con diseño monolítico que nos recuerda a la del MacBook Air de Apple. Su estilizado diseño, su potente hardware y su precio, también.

Curiosa, al menos, resultó la presentación de la renovada familia de cámaras fotográficas pocos días después de que Kodak anunciara que deja de fabricarlas. La venta de teléfonos móviles equipadas con buenas cámaras ha hecho que nadie quiera llevar un dispositivo adicional así que, ¿cómo cambiar está tónica? Los coreanos creen que hay dos claves: calidad e internet.

La nueva WB850F aúna en un formato compacto un zoom óptico de 21 aumentos, una buena pantalla táctil, una conectividad total con las aplicaciones para los móviles de la casa y varias aplicaciones nativas para colgar las fotos directamente en Picasa, Facebook o colgar vídeos en YouTube.

Con una facturación de 143.000 millones de dólares el año pasado -es la mayor de una empresa de electrónica de consumo muy por encima de HP, Apple o Lenovo- los coreanos quieren centrarse ahora en abastecer a otras empresas. Si siguen con esta variedad de productos y con tanta calidad en sus estanterías, seguro que lo conseguirán.

Tabletas 2012: lo que está por venir

Durante dos días hemos analizado los sistemas operativos móviles de referencia en el mercado con las mejoras que les esperan el año próximo (si Apple o Google no se sacan algo más de la chistera) y cuáles son los terminales que los disfrutarán. No obstante, hay otro mercado pujante que también se aprovechará de toda esta avalancha de software: las tabletas. Frente al dominante iPad, la competencia se prepara para dar guerra. Aquí tenéis las más relevantes de los próximos meses:

  • iPad 3: el iPad original rompió el mercado. El gran público paso de considerar que era un iPod Touch enorme a «necesitarlo». Con más de 50 millones de unidades comercializadas (hace un par de meses que los de Cupertino no dan datos, probablemente esperando a que acabe la campaña de Navidad) entre sus dos primeras generaciones -el iPad 2 supuso una muy buena evolución y mostró que sigue estando muy por delante de sus rivales-, la empresa de Tim Cook lanzará el año próximo la tercera versión de «la» tableta. Se da por hecho que contará con dos tamaños, lo que le ayudará a hacer frente a los rivales Android más diversificados. Un procesador A6 de varios núcleos -los rumores hablan de hasta 4 pero aquí apostamos por dos- a 1,4 Ghz, 1 GByte de RAM y una capacidad de almacenamiento de hasta 64 gigas (los 128 que se rumorean canibalizarían clientes al MacBook Air) ponen de relieve el salto que planean. Las nuevas pantallas tendrán menos marco, se trabajará con aluminio y magnesio para mejorar el peso y la manejabilidad. Dentro, iOS 5 con todas sus evoluciones. Si mantienen el precio -es de suponer que sí puesto que «por debajo» estará el iPad Mini-, los rivales lo tendrán muy complicado.
  • Google Tablet: «hay trabajos que tiene que hacer uno mismo», debió pensar Larry Page cuando vio el nulo éxito de las tabletas Android frente al iPad. Con Samsung perdiendo sistemáticamente todos los pleitos interpuestos por los abogados de Cupertino y los PlayBook y compañía arrastrándose por el mercado, los de Mountain View aprovecharán la experiencia de Motorola en hardware -también habrá un nuevo Xoom- y sus buenas relaciones como Samsung para lanzar su primera tableta propia. En una entrevista a Eric Schmidt en el diario italiano Corriere della Sera, el presidente de Google anunció una tableta «de la más alta calidad». Entre elogios a Steve Jobs -«fue el Miguel Ángel de nuestra era»- explicó que siguiendo el ejemplo de Apple lanzarán un producto que competirá con «el asombroso iPad» y que se verá una «batalla brutal entre Apple y Google, es el capitalismo». Equipado con Android 4 (nacido para unificar la experiencia móvil del software Google). De momento no se sabe ninguna especificación, si bien es probable que tenga un tamaño cercano a las 10 pulgadas, un marco similar al del actual equipo de Apple e integración total con Android Market. Además, viendo la experiencia Chromebook, su conectividad será absoluta… con la nube.
  • Kindle Fire 2: de momento se ha mostrado como la única tableta capaz de superar al iPad en ventas. Sus especificaciones no son las mejores, pero el catálogo de Amazon y, sobre todo, un precio inferior a los 200$ (unos 146€) la hacen casi imbatible. El problema, sin embargo, es que los usuarios estamos acostumbrados a unos estándares mínimos que el Fire no satisface. Así, después de que los clientes de la tableta hayan mostrado sus quejas por la lentitud de la pantalla, la ausencia de Bluetooth, 3G o GPS, así como una velocidad de ejecución del navegador (por ejemplo) muy lenta -en ocasiones había problemas para conectarse a una red wifi- ha hecho que los de Jeff Bezos hayan empezado a realizar actualizaciones en el software y que se planteen el lanzamiento de una tableta más potente (no está claro que sustituya a la actual, sino que la complemente por arriba) para llegar a los clientes más exigentes.
  • Windows Tablet: si Apple tiene su iPad, Google lanza su tablet y Amazon cosecha buenas ventas con su Fire, la pregunta es ¿a qué esperan en Redmond para comercializar una tableta que les coloque en el mercado? Al parecer necesitaban saber cuál sería la acogida del público a su Windows Phone Mango. Gracias a HTC y, sobre todo, a Nokia los resultados están siendo algo mejor de lo esperado con lo que pronto llegará el equipo para cierre el entorno (PC-portátil-netbook-consola-nube-teléfono-tableta). El buen funcionamiento de Skydrive así como la espera del nuevo Windows 8 nos invita a pensar que pronto llegará la tableta de Microsoft. Acer, LG e incluso Nokia se perfilan como los constructores del hardware.

Apple 2012, cargarda de novedades

Si ayer hablábamos de los aciertos de Google y de sus nuevas estrategias en algunos mercados -como el de las tabletas- hoy le toca el turno a uno de sus principales rivales: Apple. La empresa ahora dirigida por Tim Cook es experta en crear rumores y lanzar nuevos productos que revolucionan el mercado -así como nuevas versiones de productos ya existentes con un «toque especial»-. Si hace semanas empezaban los rumores sobre su televisor, que se espera que llegue a mediados de año -así como el iPhone 5 y el iPad 3-, ahora es el momento de confirmar algunos de sus nuevos lanzamientos.

Microsoft, dentro del iPad 3


Si hace poco pudimos saber gracias a Techstyle que fue Bill Gates, el cofundador de Microsoft, quien convenció a Steve Ballmer (actual patrón de la multinacional) para que aparcara hace diez años el proyecto de tableta Courier, ahora la empresa de Windows ha decidido rendirse a la evidencia de su error. Con un sistema operativo prácticamente inexistente en este nicho de mercado, los de Redmond han decidido entrar en el mundo Apple. Más de 100 millones de iPhones y iPads vendidos en 2011 parecen tener la culpa.

El primer paso ha sido regalar la aplicación Skydrive para los usuarios de ambos dispositivos. Además, desde el día 15 de este mes, la empresa de Ballmer también permite la descarga gratuita de su aplicación OneNote (en versión básica permite tomar hasta 500 notas, la versión completa cuesta 4,99$ para iPhone y 14,99$ para iPad).

Sin embargo, parece que el paso definitivo será la entrada de su suite Office en ambos equipos. Después de la excelente acogida que ha tenido la versión de Office para Mac -adaptar el paquete ofimático más eficiente y extendido a MacOS es, sin duda, la mejor idea de ambas empresas en años- son pocos los que dudan de la llegada de Word y compañía. Más si tenemos en cuenta el excelente rendimiento que está teniendo iCloud y su buena acogida entre los usuarios de dispositivos Apple.

iTunes Match, la evolución ya está aquí


Si la llegada de iTunes y el iPod supuso una revolución para el mundo de la música -era el primer dispositivo mp3 con una aceptación masiva que, además, permitía la compra de canciones originales en la red- y el nacimiento de servicios streaming, incluso a los dispositivos Apple, supuso la digitalización definitiva de los contenidos audiovisuales, el siguiente paso de la tienda de música más importante y exitosa del planeta era su desembarco en la nube.

Con un precio de 24,99$ en Estados Unidos -24,99€ en el Estado-, iTunes Match permite al usuario almacenar toda su música en la nube y acceder a la misma desde cualquiera de sus dispositivos (iPod Touch, iPhone, iPad, PC o Mac). Una de las mejoras respecto a otros servicios de la competencia es que, si el tema está disponible en la tienda de iTunes, no ocupa espacio, sino que se ofrece al cliente la reproducción de una copia de la tienda.

El limite de almacenamiento son 25.000 canciones aunque, si las mismas estas en el catálogo de la compañía, no existe tope. En cuanto al número de dispositivos que pueden acceder al contenido, queda restringido a 10. Una de las curiosidades, precisamente, de este modelo es que la canción ofrecida si está en el repertorio de iTunes se escuchará en formato AAC a 256 kbps sin DRM (gestor de derechos digitales)… con lo que su calidad de reproducción podría ser mayor que la del usuario.

Los requisitos para poder trabajar con esta herramienta es tener una cuenta activa en iCloud y tener instalado en el PC o Mac la última versión de iTunes (en este caso 10.5.2). Ambas opciones son gratuitas. El secreto para su excepcional funcionamiento -del que puedo dar fe en primera persona- es que almacenan de forma automática todos los contenidos seleccionados por el cliente y los envían vía push a todos sus dispositivos.

iPad 3 «mini», confirmado


Para acabar, parece que la tercera versión de la exitosa tableta de Apple tendrá dos tamaños -en la línea del Xoom 2 o el Galaxy de Samsung-. Lo que da por prácticamente confirmada la estrategia de una versión de acceso más pequeña es la petición por parte de Apple a LG y AU Optronics de varios tamaños de pantallas y equipos.

El primer encargo es una partida de pantallas de 7,85 pulgadas, aunque la empresa sigue barajando la idoneidad de este tamaño frente a las 8,9 que ya trabajan algunos rivales. La primera opción parece el tamaño adecuado para combatir el Kindle Fire de Amazon de 7 pulgadas -en las dos últimas semanas se da por hecho que se han vendido cerca de 2 millones de unidades frente a las 1,9 del iPad- empero, los malos resultados cosechados por el Galaxy Tab de Samsung y el PlayBook de RIM parecen tener demasiado peso.

Además, parece que en esta estrategia sigue presente la palabra de Jobs, ideario de la primera tableta y que consideraba que el carácter multifuncional de este dispositivo frente a un eBook exigía que tuviera una pantalla más grande. En cualquier caso, parece que la familia de tabletas más famosa del mundo crecerá en breve.