Sony NWZ, ¿fuera de tiempo?

Sony sigue en pleno proceso de reconversión para recuperar su gloria pasada en sectores tan importantes como el de la televisión y los teléfonos inteligentes. Precisamente por eso es especialmente llamativo el nuevo NWZ, un reproductor multimedia personal de gama alta al que sólo le falta llamar por teléfono para competir con los Xperia. Su precio, casi 300€ demuestran el esmero que Sony ha puesto en el dispositivo. La pregunta que nos hacemos es si tiene sentido lanzar ahora -que la venta de PMPs cae en barrena -incluidos los iPod- un equipo como este…

 

Si entramos dentro de su carcasa descubriremos un procesador Nvidia Tegra 2 de doble núcleo capaz de mover los contenidos multimedia con mucha soltura. Su tamaño no es excesivo (ronda el de un iPod Touch) y nos ofrece una pantalla con un tamaño generoso y una definición sorprendentemente mala para su precio. Es cierto que para jugar o ver vídeos no es mala, pero para cualquier actividad que requiera leer un texto o pasar por una web un poco cargada, el usuario lo notará en exceso.

 

Como buen heredero de la gama Walkman de la casa, su integración con los contenidos multimedia de la casa (Sony Entertainment Network Music Unlimited) así como su compatibilidad con Google Play y Google Music al tratarse de un equipo Android, así como su compatibilidad con reproductores de vídeos alternativos hace que del NWZ una herramienta perfecta para disfrutar de los contenidos 2.0.

 

En cuanto a los auriculares, fundamentales en estos equipos, Sony nos regala unos intraauriculares (también se pueden adquirir, previo paso por caja, unos Bluetooth) que gracias a tecnologías como el Clear Bass o el Clear Stereo reproducen con mucha fidelidad los audios. Además, el sonido que sale por el altavoz integrado es sorprendentemente bueno para su tamaño.

 

Quizá el punto más débil resida en su sistema operativo. De fábrica corre con Android 2.3.4 lo cual no es un problema ya que es un entorno fiable, sin embargo, no estaría de más hacerlo compatible con Android 4 para que no nos quedemos sin algunas aplicaciones sólo disponibles para la versión más moderna del robot verde.

 

Tampoco le ayuda la ausencia de cámara, que carezca de ranura de expansión o que el cable de conexión sea exclusivo y no compatible con otras marcas. Todo esto hace que nos planteemos si merece la pena gastarse esta respetable cantidad en un reproductor multimedia que cuesta tanto como otros smartphones Android que incorporan ventajas como el GPS. Puede que no estén tan trabajados para el procesado del audio, pero sí tienen soluciones tecnológicas más avanzadas e imágenes mucho mejores. Respecto a si es un iPod Touch Killer, nos tememos que no. Es cierto que Android es más abierto, pero la pantalla, el audio, la capacidad y la tienda de música, de momento, es inmensamente mayor… por algo los iPod desterraron a los Walkman.

Apple 2013, el gigante se renueva

Esto que veis en la imagen de apertura del post es, probablemente, el dispositivo más esperado de Apple. Después de que el gigante californiano adquiriera Loewe (fabricante de televisores de alta gama que hasta entonces trabajaba con Philips), aumentara sus lazos con LG para fabricar paneles de última generación -en detrimento de los acuerdos con su rival Samsung- y mejorara sustancialmente el software de su Apple TV, los rumores sobre un iTV se han disparado. El frío recibimiento por parte de los críticos del iPhone 5 y del iPad Mini (no así por parte de los clientes), además, exige de los de Tim Cook un nuevo producto que maraville al mundo y después de revolucionar la industria de los contenidos de ocio, transformar la televisión sería un buen paso.

 

Sin embargo, hoy nos centraremos en todos los dispositivos renovados que ha lanzado la empresa con mayor capitalización del mercado para saber si el reinado de los californianos corre peligro.

 

 

  • MacBook Pro: el portátil de gran capacidad de Apple recibe varias mejoras en cuanto a su pantalla (recibe la resolución de los paneles Retina) y a su capacidad de almacenamiento gracias a la tecnología flash que permite acceder más rápida y eficazmente a los contenidos almacenados. Además, los procesadores Intel de última generación permiten un modelo mucho más ligero, delgado y con mayor presencia. Aunque su precio es más alto de lo esperado -los Air se encargan del acceso a la gama- son, sin duda, los portátiles más potentes y deseados del mercado.
  • iMac: tener en su catálogo el único ordenador de sobremesa del mercado que aumenta sus ventas, el único todo-en-uno que sigue atrayendo a los clientes y mejorarlo es todo un reto. Sin embargo, los de Apple son expertos en dar un giro más de tuerca a sus equipos. En este caso se han centrado en aumentar las prestaciones de la pantalla (que de momento no es Retina Display), conferirle un formato panorámico más marcado para disfrutar de películas y contenidos de vídeo, mejorar los procesadores de sonido; aumentar el potencial de los motores gráficos y de los procesadores de tercera generación de Intel y, de paso, hacer que el diseño sea aún más atractivo, moderno, elegante y estilizado. Si ha eso le unimos la tecnología FusionDrive que aúna la velocidad de una unidad de almacenamiento Flash con la capacidad clásica de los discos duros en estado sólido, tenemos una máquina a la que la palabra potencia se le queda corta. Por cierto, para los que critican que no lleva unidad de lector óptico de DVD, ¿lo necesita una empresa que genera el 30% de sus ingresos gracias a iTunes?
  • iPod Nano: es cierto que gracias a la eclosión de las tabletas y los smartphones los iPod, la base sobre la que creció el «imperio» de Apple, está en horas bajas. Pero también es cierto que sigue siendo el reproductor de contenidos multimedia que más se vende en el mundo. El nuevo Nano rompe la tendencia de los anteriores y gana tamaño (y el famoso botón de Apple) para conseguir una pantalla multitouch mucho más completa que en las dos generaciones anteriores. Además, como viene siendo habitual en la casa, incorpora todas las mejoras de la casa: EarPods, pantalla con más resolución, nueva antena de radio y optimizadores de sonido. Excelente para aquel que quiera entrar poco a poco en el universo Apple.
  • iPod Touch: con ustedes la mayor pesadilla de la PSP y la PS Vita. La consola móvil más vendida del mundo es el MP5 de Apple. La semilla sobre la que se generó el iPhone hereda las nuevas dimensiones (cuatro pulgadas es mucho mejor para jugar), pantalla Retina (otra dimensión de calidad de imagen para cualquier dispositivo de este tipo), más de 750.000 aplicaciones disponibles, juegos a, como mucho, 6€ y una tarjeta gráfica mejorada, así como un procesador mucho más potente. Todo ello actualizable con nuevos software que permitirán al usuario ver la TDT, consultar el correo electrónico, escuchar música, etc… por un precio mucho más recatado que en las anteriores consolas. Una maravilla que ha mejorado en todo respecto al anterior. Por cierto, su nivel de personalización es cada vez mayor. Ahora la carcasa admite varios colores. Un acierto.
  • EarPods: muchos usuarios de dispositivos Apple nos quejábamos del bajo rendimiento de los anteriores EarPhones. La calidad de los reproductores era excelente, sin embargo, los «cascos» dejaban mucho que desear. De este modo, fuimos muchos los que migramos a fabricantes como Sennheiser. Consciente de ello, los ingenieros de sonido de la casa se pusieron manos a la obra para diseñar unos altavoces portátiles de primera. Desde su forma ergonómica hasta las aperturas para un mejor flujo de aire dentro del equipo hacen que la mejora del audio sea mucho más que evidente desde las versiones anteriores. Todo un acierto que hará que los auriculares blancos vuelvan a ser algo más que un signo de distinción («llevo un iDevice original…»). Os recomiendo ver el vídeo de cómo se diseñaron. No tiene desperdicio.
  • iPad Mini: toda una declaración de intenciones de la era post Steve Jobs. Una tableta pequeña que detenga el éxito de ventas del Kindle Fire HD y de Nexus 7. No cuenta con el último procesador de la casa ni tampoco con la pantalla Retina, pero es más ligero, bonito, pequeño y barato que nunca. Por poco más de 300€ se tendrá acceso a todo el universo de la AppStore y, de paso, se podrá hacer lo mismo que con el grande. La única duda que surge en Cupertino es si aumentará las ventas de la familia iPad o sólo canibalizará las de los iPads de gran tamaño -en el blog intuimos que las horas del iPad 2 están contadas-. Seguro que muchos esperaban más, como las carencias que explicábamos antes, pero seguro que lo que no esperaban era este precio, realmente competitivo para Apple.
  • iPad: quizá el lanzamiento más polémico de Apple en los últimos años. Sólo siete meses después de presentarnos el Nuevo iPad (nunca iPad 3), los de Cupertino lo han mejorado considerablemente incluyendo el nuevo conector Lightining y el potente procesador A6X, el mejor de la historia de la empresa y, según ellos, el doble de eficiente y poderoso que el A5X que equipaba la anterior generación -si es que esto es un iPad 4-. Para más polémica, mantienen el precio y descatalogan la versión anterior. Seguro que han enfadado a muchos fans. Aún así, ahora más que nunca, es la mejor tableta grande del mercado. Sólo el Galaxy Note II, por diferente, puede hacerle competencia.
  • iPhone 5: bajo el lema oculto de «cambiarlo todo para que nada cambie», Apple ha seguido la tendencia del mercado -en vez de generarla- y ha aumentado hasta 4 las pulgadas de la Retina Display de su teléfono estrella. Más ligero, más esbelto, más delgado, más rápido, más eficiente, más autónomo, con nuevas aplicaciones dedicadas y, sobre todo, con los pésimos Apple Maps. Objetivamente no son tan malos… si no se implementaran en un terminal que en su gama más alta se acerca peligrosamente a los 900€ libre. Aún así, con el Galaxy SIII y el Xperia T, el mejor smartphone del mercado -aunque esta vez le salva el sistema operativo-.
  • iOS 6: desarrollar un programa totalmente apto para tabletas de dos tamaños y smarphones, que sea capaz de aceptar órdenes por voz, sea estable, prácticamente a inmune a los virus, que admita más de 750.000 aplicaciones y que acabe hibridándose completamente con los ordenadores no parece suficiente para la empresa que ha destituido a su jefe de iOS por el enorme fallo de Apple Maps. Ahora lo desarrollara el encargado de OS X, lo que nos garantiza más unión entre entornos. A día de hoy, sigue siendo el programa móvil de referencia… por mucho que le pese a Google.
¿Qué os parecen las novedades?

 

Xbox Music, Microsoft vuelve a la carga

Cuando hace años Apple presentó iTunes para vincular los contenidos de sus dispositivos y recargar el iPod con todas las canciones que los usuarios quisieran muchos lo vieron como una excentricidad futurista que no podría desbancar a los CDs y que era más incompleto que cualquier otro mp3 del mercado que podía «rellenarse» gratis de contenidos de cualquier tipo.

 

Por si acaso, Microsoft lanzó Zune, una suerte de iPod llamado a prolongar el dominio de Microsoft desde los ordenadores de sobremesa y portátiles hasta el recién nacido negocio de la música digital. Cualquiera que no haya estado escondido en una cueva durante 15 años sabrá que la batalla la ganaron los iPod y que Zune es sólo un recuerdo de gente que se gastó mucho dinero en algo que ha sido más efímero que el MiniDisc.

 

Esta vez Microsft parece haber aprendido la lección y ha decidido crear un formato similar a Spotify: se puede escuchar música de forma gratuita e ilimitada siempre que se esté dispuesto a «soportar» publicidad. Para los que tengan una de los 67 millones de Xbox comercializadas, el servicio está activo desde hoy mismo. Para los que tengan un equipo -cualquiera- con Windows, Music llegará la semana que viene, con el lanzamiento de Windows 8.

 

De hecho, la semana que viene va a ser una de las más importantes de la historia de los de Redmond. Según el propio Ballmer, la llegada de Windows 8 es tanto o más importante que la de Windows 95 puesto que la multinacional apuesta, por primera vez, por un ecosistema completo, cerrado y compatible: teléfonos, tabletas, netbooks, ultrabooks, portátiles, sobremesa, consolas y, gracias a Kinect, televisión.

 

La duda que nos asalta ahora es que si su parecido con Spotify suma o resta. Zune no tenía mucho que envidiar técnicamente al iPod. De hecho, dependiendo de la versión podía incluso superarle. Sin embargo, era tan evidente que era una copia que el fracaso le costó cientos de millones de dólares a la empresa fundada por Bill Gates.

 

La suma del servicio Live a la consola Xbox otorga una nueva experiencia de ocio a los usuarios. De hecho, aquellos que quieran ahorrarse la publicidad sólo tendrán que pagar 9,99 dólares por acceder a su enorme catálogo musical. Pero, ¿por qué la música ahora? Sencillamente porque las cifras demuestran que un propietario de una consola de última generación (la propia Xbox o una PlayStation 3) pasa más del 60% que utiliza el dispositivo haciendo cosas ajenas a los videojuegos como alquilar películas, ver vídeos, descargar música o navegar por la red. Parece que la consola está en disposición de desbancar a la televisión como el principal centro de ocio de los hogares si no lo ha hecho ya.

 

Precisamente por eso, en sólo 6 días Microsoft aprovechará el éxito de su Xbox para trasladarlo a los teléfonos, tabletas y cualquier tipo de ordenador que equipe Windows 8. Toda una forma de animar a la gente a abandonar la manzana y volver a confiar en las ventanitas. Para ello, la oferta es de 30 millones de canciones (por los 27 de iTunes) y más de 70.000 videoclips.

 

Pero para aquellos que no estemos dispuesto a volver al mundo de las pantallas azules y los reseteos (esperemos que se acaben con Windows 8), Microsoft lanzará la versión para iOS y Android el año que viene. ¿Debe preocuparse iTunes?

iTunes y iPod, no todo es iPhone

La presentación del iPhone 5 eclipsó casi por completo el esfuerzo de la empresa de Cupertino por seguir dominando el negocio de la música tanto en lo referente a la comercialización de canciones como en la de sus famosos reproductores portátiles, los iPod.

 

Desde el lanzamiento en 2001 del primer iPod, Apple ha vendido más de 350 millones de reproductores. Lo que comenzó como un potente mp3 con el aroma de producto bien acabado de la manzana se ha convertido en una familia que incluye el exitoso Nano (que vuelve a cambiar por completo), el Classic (todo un disco duro portátil) y el Touch (el inspirador del iPhone allá por 2007).

 

Sin embargo, el aumento exponencial en las ventas del teléfono y la tableta más famosos ha hecho que estos reproductores se vendan cada vez menos. Para revitalizar su comercialización -en una mezcla de aumentar las ventas y de asegurarse clientes si Android acaba ganando la batalla y Windows Phone escala más de lo previsto- han decidido volver a un formato más parecido a los de la cuarta y quinta generación.

 

Ahora es aún más fino: su grosor se queda en unos escasos 5,4 milímetros y le acompaña una pantalla multitáctil de 2,5 pulgadas así como el famoso botón Home que hasta ahora se reservaba para sus hermanos mayores Touch. En cuanto a tecnología, incorpora de nuevo radio FM, podómetro, bluetooth -esto por primera vez- y una batería que ahora soporta hasta 30 horas de reproducción ininterrumpida.

 

 

 

 

 

El iPod Touch hereda el nuevo formato del iPhone. Una pantalla Retina panorámica que gana en nitidez y en finura para que el conjunto pierda grosor. Su peso se queda en 88 gramos, todo un récord que, por ahora, lo coloca por delante de los Galaxy de Samsung y que supone la mitad respecto a los reproductores Walkman de última generación de Sony, estos, eso sí, mucho más pequeños y con menos posibilidades.

 

Ambos modelos se comercializarán con los nuevos y mejorados EarPods de la casa. Como dijimos ayer, no son unos cascos premium, pero su mejora respecto a los famosos blancos de los que ya han comercializado cientos de millones es evidente.

 

Finalmente, iTunes, el centro de toda la galaxia Apple también recibe mejoras. La empresa de Tim Cook ha tenido en cuenta que dos de cada tres compras de música de su tienda se realiza desde los smarpthones y tabletas de la firma. Precisamente por eso se ha rediseñado por completo su funcionamiento -tanto para ordenadores como para iOS- y se ha integrado con Facebook. En el caso de los Macs y PCs, por cierto, se ha integrado con iCloud. La nueva versión, al igual que el esperado iOS 6, estará disponible gratis el 19 de septiembre. Parece que aquí Apple sí que ha echado el resto.

Altavoces, nueva generación

Del mismo modo que los medios de comunicación y las discográficas se han adaptado a los nuevos hábitos de consumo de contenidos por parte de los usuarios -los smartphones, tabletas, ultrabooks y libros electrónicos han modificado nuestras costumbres-, los fabricantes de equipos de sonido también se están adaptando a nuestras necesidades.

Si hasta hace poco todas apostaban por «cunas» donde apoyar nuestros teléfonos inteligentes, reproductores mp4 y alguna que otra tableta, la nube y la demanda cada vez mayor de equipos independientes -incluso en las actualizaciones de contenidos y de sistemas operativos- han hecho que las grandes del sonido se fijen en formatos exentos de cables y se centren en las nuevas generaciones de BlueTooth o el famoso AirPlay de Apple.

Si en la calle unos buenos auriculares son indispensables, en una sala de estar, una habitación o incluso un comercio, los altavoces -en cualquiera de sus formas- son la mejor opción. Además, si la música viene de un mp3 o un iPod, «acunarlo» no es una mala opción -además de cargarse la batería, es su principal y casi exclusiva función- pero cuando el reproductor es un smartphone o un tablet, el usuario casi siempre prefiere tenerlo al alcance de la mano.

Casi todos estos equipos móviles de última generación incorporan potentes BlueTooth que permiten alejar el emisor del altavoz. Además, quitar los cables ahorra en conexiones y, por tanto, en el propio tamaño de los altavoces. Esto los convierte, sin duda, en una opción mucho más manejable y transportable.

El radio de acción de un BlueTooth es de unos 10 metros -aunque probablemente en próximas generaciones aumente- lo que compensa que la señal de audio tenga que comprimirse ligeramente, puesto que el sistema inalámbrico no dispone de suficiente ancho de banda para soportar toda la información que se transmite. Además, si tenemos en cuenta la capacidad de los altavoces y la poca compresión -que se realiza automáticamente- que se requiere, el resultado es prácticamente inapreciable.

Precisamente, una de las ventajas del AirPlay de las que hablábamos antes es su mayor ancho de banda. Al recrear una red de banda ancha similar al WiFi entre los dispositivos Apple -sólo ellos o los que lleven el certificado de los de Cupertino- el resultado es ligeramente superior. Por cierto, la velocidad de conexión entre dispositivos sí aumenta drásticamente. Cualquiera con Apple TV podrá corroborarlo.

Aquí tenéis algunos de los mejores equipos de sonido inalámbricos para vuestros dispositivos favoritos.

  • Bose SoundLink: una de las mejores opciones del mercado. Con un precio que ronda los 310€, tiene un espesor de cinco centímetros donde cabe una batería que nos proporciona hasta 8 horas de autonomía -mucha música-. Además, la tapa de protección incorpora un dock para poder colocar nuestro reproductor de forma mucho más «tradicional».
  • Sony XA-900: los japoneses, aunque conscientes de que Apple es parte de su competencia más atroz -de hecho, a ellos les deben la desaparición de los WalkMan y DiscMan-, también saben que es necesario crear periféricos para los de Tim Cook. Aunque el sistema será más abierto -también funcionará con androides y Windows Phone, está mucho más pensado para iPads y iPhones. Su precio rondará los 550€ pero su sonido será netamente mejor que el del anterior. Si queremos algo más modesto pero también con buen rendimiento, los nipones nos proponen el SRS BTV 25.
  • Philips Fidelio: los holandeses presentan una gama de productos con certificado AirPlay y también con BlueTooth (pensando, de nuevo, en Android y WP7). Los primeros forman la familia DS entre los que destacan el 9800 y el 8800. De entre los segundos nos quedamos con los AS851AS351.
Esperemos que pronto llegue la versión inalámbrica con certificado AirPlay de la gran referencia del sector, el Bowers&Wilkins Zeppelin Air.