New Balance, salto al 3D

Hace medio año que presentábamos las Adidas Futurecraft 3D como la adopción de la casa del Boost de la impresión 3D para la confección de las zapatillas más personalizadas de la historia. Casi un modelo único hecho para cada deportista.

En esta ocasión hemos de hablar de un futuro que lleva en las tiendas desde hace ocho días. Desde el 15 de abril New Balance ha comenzado la comercialización de su primer modelo con la mediasuela y la suela imprimidas en 3D como una edición limitada de las Zante llamada Generate.

Solo 44 afortunados podrán disfrutar de este hito tecnológico -el número se ha escogido porque hace justo 44 años que Jim Davis presidente de la empresa adquirió NB- por un precio de 400 dólares. Por cierto, solo se podían adquirir a través de la web y en el New Balance Experience Store de Boston (ciudad de la sede de la firma).

New Balance no es nueva en el uso de esta tecnología pues desde hace más o menos un lustro la han empleado para crear el calzado a medida de sus atletas. Además, su condición de fabricante y minorista le ha permitido pulsar mejor las necesidades de sus clientes y las demandas del mercado a la hora de seleccionar el modelo con el que llevar a cabo esta primera incursión el las zapatillas 3D para el gran público.

La empresa de Massachusetts ha contado con la ayuda de la empresa especializada 3D Systems para desarrollar un elastómero llamado DuraForm Flex TPU que responde como pocos a la demanda de rebote, agilidad, agarre y torsión de la pisada de los corredores.

La idea era crear una mediasuela con un equilibrio óptimo entre flexibilidad, resistencia, peso y durabilidad. De esta forma, la estructura de panal de abeja (recuerda a un Boost sin rellenar) se muestra perfecta por reunir todas estas condiciones sin penalizar el peso del conjunto. La construcción cuenta con una sintetización selectiva del material por láser (SLS) que convierten el material en polvo en sólidas secciones transversales que al superponerse capa a capa consiguen una solidez impensable hasta la fecha.

Como el upper no podía ser menos, para las Zante Generate han utilizado la misma arquitectura que con las Zante v2: un formato botín construido con una malla en la parte intermedia para permitir un apoyo más flexible y suave. Una vez creadas las dos partes ambas se unen en la fábrica de Lawrence de New Balance para conseguir un conjunto totalmente novedoso que puede marcar un antes y un después en la forma en la que se construye el calzado.

ASICS FuzeX, reformulando el gel

Durante mucho tiempo ASICS era la marca de referencia en el running. Lejos de necesitar importantes campañas de marketing, el boca a boca y el excepcional rendimiento de todos sus productos eran aval suficiente para que los nipones fueran la favorita por millones de atletas en todo el mundo. Sin embargo, el empuje de otras marcas como Mizuno, Adidas (y su Boost) o Under Armour hicieron que la empresa adquiriera una imagen de obsolescencia que la hizo perder cuota de mercado.

Lejos de amedrentarse o dejarse llevar por las modas, los directivos de la marca decidieron desarrollar con calma las mejoras. Comprender si los avances de la competencia eran pasajeros o si las demandas del mercado realmente habían cambiado para hacerlas suyas, mejorarlas y evolucionar correctamente su catálogo.

Si el año pasado llegaron los upper termosellados y diseños más actuales, 2016 está siendo el año de nuevos modelos que se complementan con las legendarias Cumulus, Nimbus, Kayano y compañía. Si hace pocas semanas hablamos de las Metarun como un laboratorio en el que ASICS había volcado lo mejor de sí misma, ahora le toca el turno a las FuzeX y todas sus innovaciones.

Fuzegel, una nueva mediasuela


La clave de las nuevas zapatillas (tanto las FuzeX como las FuzeX Lyte) es el nuevo compuesto elaborado a partir de la goma EVA y el Gel de la casa. Una combinación que busca ahorrar peso y mejora la firmeza para incrementar el efecto «rebote». Si le sumamos un nuevo mesh (malla) para la zona superior y una suela con nueva configuración tenemos como resultado un conjunto mucho más versátil.

Para la zona del talón han empleado una mezcla ligeramente diferente. Junto al Fuzegel han utilizado Solyte, el material de amortiguación tope de gama de los nipones, para conseguir una mayor estabilidad en el aterrizaje. Además, la plantilla es una X-40 Sockliner que suma una dosis de amortiguación interna (además de ser antibacteriana y tener «memoria» para adaptarse de forma independiente a la pisada de cada corredor).

El drop elegido es 8 mm entre el talón y metatarso para dotarla de más agilidad y una pisada más natural y, además, hacerlas menos agresivas cuando las usamos para otras actividades o para vestir -su diseño minimalista es, para nosotros, espectacular-.

Por si todo esto fuera poco, las FuzeX Lyte son aún más ligeras con un upper más sencillo y con una mediasuela construida íntegramente el Fuzegel para hacerlas más reactivas. En definitiva un modelo neutro con 280 gramos (270 las lyte) con un precio de entre 130 y 100 euros (de nuevo las Lyte) y la mejor tecnología de los nipones.

Nike LunarEpic Flyknit, asalto al liderazgo

A pesar de que Nike sea una de las marcas más denostadas en nuestro mercado por los atletas, la empresa de Oregon es una de las referencias del deporte por su capacidad de innovar. Después de unos años en los que muchos de sus modelos fueron tachados de blandos, poco estables y obsoletos frente a los lanzamientos de sus rivales se pusieron las pilas para demostrar a todos que seguían estando muy por encima de los clichés.

En los últimos tiempos su lanzamiento más popular, probablemente, haya sido el Flyknit. Un sistema revolucionario que permite eliminar las costuras del upper, reducir el peso de la zapatilla, aumentar el confort que ofrece al corredor y, sobre todo, convertir el calzado en una segunda piel -literalmente-. Sin embargo, otros lanzamientos como el Boost de Adidas han creado la sensación de que los modelos del swosh no están a la altura técnicamente de sus rivales. (Que son solo una zapatilla pintona).

El siguiente paso que dieron fue mejorar el tejido para crear zonas de compresión en el calzado (desarrollar contrafuertes que volvieran más estables los modelos con Flyknit); abandonar la legendaria suela waffle -inspirada en los gofres- y crear mapas de calor de la pisada para que el desgaste fuera único en cada corredor. Ya no es necesario que nos adaptáramos a zapatillas pronadoras, neutras o supinadoras, la suela se adapta a nosotros.

La mejora en la amortiguación (la unión del sistema Zoom con el Lunarlon y las evoluciones de ambos) así como un continuo trabajo en las gomas de la suela para mejorar el agarre (el compuesto BRS 1000 es uno de los más eficaces del mercado sean cuales sean las condiciones del firme) hicieron resucitar modelos como las Pegasus, colocar de nuevo en la cúspide a las Vomero y que los corredores volvieran a respetar nombres como las Structure.

Pero por si esto fuera poco, los diseñadores de Beaverton se dieron una vuelta por otras divisiones de la firma para averiguar qué más podían hacer por revolucionar su calzado y se toparon con las Magista, unas botas de fútbol con un cuello a media altura y un nuevo sistema de estampación que sujeta mucho más el tobillo y da mucha más estabilidad al tren inferior. El pie, el tobillo y la pantorrilla funcionan como un todo de una forma más fluida gracias al Flyknit que los sujeta.

El empeine cuenta con diferentes densidades de tejido y desde él se sigue construyendo el conjunto hacia el talón y el antepié lo que permite un ajuste mucho más cómodo, sensación de firmeza y sobre todo, que se aproveche mejor toda la fuerza que empleamos en el aterrizaje, la transición y el despegue ya que no debemos «estabilizarnos» de forma autónoma. El calzado nos ayuda. Los filamentos de FlyWare acaban de controlar el ajuste del calzado e incrementan aún más el soporte del calzado sobre nosotros mismos.

Para la mediasuela han utilizado una nueva tecnología de doble inyección que consiste en fusionar dos tipos diferentes de gomaespuma (con calor y no con pegamentos) en una sola pieza. El trabajo con el Lunarlon y las distintas densidades -espuma IU más dura en los bordes y espuma IP, más mullida, en la zona central- se suman a las hendiduras creadas con láser en el lateral de la mediasuela para mejorar la flexibilidad, la amortiguación y el rebote deseados.

Como hemos dicho, la guinda es una suela con pistones geométricos que se sirven de los mapas de pisada de los miles de atletas voluntarios que han ayudado a su desarrollo y que facilitan crear una huella única en cada uno de nosotros. Estos tacos, creados también con Lunarlon, se mueven de forma individual para crear una compresión más firme, maximizan la tracción y facilitan la transición entre talón y dedos mientras potencia el retorno de energía del impacto del aterrizaje.

En definitiva, un modelo sobresaliente para los entrenamientos y carreras de larga distancia y para los procesos de recuperación por el especial cuidado que tiene con nuestro sistema motor. Sin duda, un salto técnico que vuelve a colocar a Nike a la cabeza.

Healthbox, Under Armour y HTC quieren unir ejercicio y nutrición

Under Armour es la empresa deportiva de moda. En su mercado doméstico, Estados Unidos, ya es la compañía dominante solo por detrás de Nike y sus últimos movimientos la colocan en un lugar de privilegio en otros países. Su plataforma social Under Armour Connected Fitness es la mayor del planeta gracias a un ecosistema que incluye aplicaciones deportivas y de nutrición (Endomondo y MyFitness Pal destacan sobre manera) con millones de usuarios únicos.

HTC, fabricante taiwanés de hardware, destaca por su gran capacidad para plasmar a la perfección los diseños de producto de terceros. Algunos de sus equipos ensamblados para Google (Nexus) son muy respetados tanto por consumidores como por analistas y aunque lleva años en la cuerda floja -el sector móvil es un pozo sin fondo para la mayoría de los fabricantes- es uno de los partners más respetados en el negocio tecnológico.

Por eso, en el CES de Las Vegas más deportivo, sano y vestible hasta la fecha, el matrimonio entre ambos no solo no ha extrañado a nadie sino que ha arrancado el aplauso de los asistentes y los inversores. El bebé que han creado, llamado HealthBox, es una solución integral que monitoriza actividad, ejercicio, sueño y nutrición de una forma ingeniosa y, sobre todo, muy diferente.

El paquete incluye una pulsera de actividad física (llamada UA Band), una banda de ritmo cardiaco (UA Heart Rate) y una báscula inteligente (UA Scale). Sobre el papel nada que no ofrezcan otros fabricantes como FitBit, sin embargo, el factor diferencial es que mientras que FitBit ofrece una plataforma personal de medición de actividad, la dupla HTC-Under Armour cuenta con todo el conjunto de programas que permite una evolución real hacia una vida más sana.

La pulsera monitoriza el sueño y lo que nos movemos a diario, se conecta de modo automático al smartphone (por si no queremos mirar los datos directamente en ella, y cuenta con un acabado en poliuretano sobresaliente.

La banda de pecho pretende controlar mejor el ritmo cardiaco. Los ingenieros coinciden en que la calidad de medición de los sensores en pulseras no es tan alta como la de las bandas de pecho. Por último, la báscula no solo realiza un seguimiento de nuestro IMC, peso, nivel de grasa y masa muscular sino que permite aunar esos datos a los de MyFitness Pal y conseguir una información nutricional más precisa aunándolo a nuestra actividad.

Con un precio de preventa de 400 dólares en Estados Unidos -puede parecer mucho pero no lo es más que comprar los dispositivos por separado de otro fabricante especializado-, HTC anunció recientemente la posibilidad de comprar cada uno de ellos individualmente en función e las necesidades de cada deportista.

Garmin Fenix 3, de la pista a tu vida

El primer post que dedicamos al espacio TecnoRun dentro del programa de radio MendiRun de Onda Vasca hace casi tres meses analizaba si el Apple Watch, el reloj inteligente por excelencia -al menos por ventas e incidencia en el mercado- merecía la pena para un runner. La conclusión era sencilla: si se quiere una herramienta pro para entrenar se quedaba corto pero si se quería un reloj inteligente que realizara mediciones básicas en los entrenamientos y que nos sirviera el resto del día como un gadget el resultado era imbatible.

Ahora nos preguntamos cómo responde a la pregunta inversa un pulsómetro para runners con «algo más» como el Garmin Fenix 3. Curiosamente, a pesar de haber llegado a un producto con un precio similar el concepto y el desarrollo es diametralmente opuesto al del dispositivo de Apple. La idea fue crear un equipo resistente, adaptable a las necesidades de prácticamente cualquier deportista y, a partir de ahí, darle un toque smart (en todos los sentidos posibles: inteligente y elegante).

Por prestaciones, el Garmin Fenix 3 probablemente sea uno de los mejores relojes deportivos del mercado. Permite conocer el gasto de calorías, las pulsaciones (incluida la entrada en diferentes zonas de frecuencia cardiaca), gestionar sesiones avanzadas y de intervalos, realiza pronósticos de carrera gracias a nuestro rendimiento parcial y a su sensor GPS, estima el VO2 máximo, es sumergible y nos detalla métricas de natación completas, incorpora antenas para sensores de medición externos compatibles, pronostica el tiempo, etc.

Una maravillosa obra de ingeniería para la muñeca que, en las manos adecuadas, será una poderosa herramienta para todo tipo de entrenamientos de toda clase de deportes. Sin embargo, como es habitual en la casa americana, los ingenieros de software han trabajado en crear un interfaz absolutamente apto para los momentos en los que no estamos entrenando. Esto lo convierte en un reloj «clásico» cuando no necesitamos del arsenal de datos que nos proporciona durante el ejercicio y, en ediciones como la Zafiro -más resistente y algo más refinada- se convierte en un reloj de pulsera sofisticado y moderno.

En él podremos recibir notificaciones -configuradas a nuestro gusto- y, gracias a un ecosistema de aplicaciones cada vez mayor, podremos ir implementando funcionalidades para convertirlo también en una herramienta muy útil en nuestra vida «urbana». ¿Significa esto que es más completo? En este aspecto no ya que por su capacidad de almacenamiento el número de aplicaciones y funcionalidades que podemos ponerle es bastante reducida. Las básicas no nos faltarán pero poco más.

En definitiva, es un dispositivo sobresaliente para aquellos que entiendan la vida como eso que ocurre entre los entrenamientos y las carreras y quieren que su mejor aliado les acompañe durante todo el día. La otra cara de la misma moneda. ¿Con cuál os quedáis?