iTunes, lo mejor de 2015

Un año más Apple ha publicado su selección anual con lo mejor del año en su tienda iTunes. Aplicaciones, canciones, películas, libros y podcasts que, aunque no necesariamente han de ser los más descargados -el factor precio es definitivo-, destacan por las buenas críticas que han recibido de los usuarios y por su calidad.

A continuación os desvelamos todos los premios de los de Cupertino:

Cine

  • Película más taquillera: Mad Max, furia en la carretera.
  • Película para toda la familia: Inside Out de Pixar.
  • Mejor director del año: Alejandro González Iñárritu por Birdman.
  • Mejor descubrimiento: Amy, la chica detrás del nombre.
Música (tanto iTunes como Apple Music en España)
  • Artista del año: Alejandro Sanz gracias a su disco Sirope
  • Nuevo artista del año: The Weekend.
  • Álbum del año: Quién me ha visto, de Rozalen.
  • Canción del año: El perdón de Nicky Jam y Enrique Iglesias.
Literatura
  • Mejor libro de ficción: La templaza de María Dueñas.
  • Mejor libro de misterio y suspense: Lo que no te mata te hace más fuerte de David Lagercrantz.
  • Mejor novela romántica: Si pensara en ti, te despreciaría de Mhairi McFarlane.
  • Mejor novela juvenil: Aristóteles y Dante descubren los secretos del universo de Benjamín Alire Sainz.
Podcasts
Mejores apps para iPhone
  • Periscope el servicio de Twitter que nos permite realizar streaming de vídeo desde nuestros smartphone. La finalista fue Enlight uno de los mejores editores de imágenes de la tienda de Apple y una de las aplicaciones de descarga obligada en nuestros iDevices.
  • Lara Croft Go un juego de puzzles muy en la línea de la saga que ha recibido actualizaciones gratuitas y que es adictivo por su planteamiento. El otro título finalista fue The Mesh un juego de lógica donde los números son fundamentales y que requiere mucha calma y perspectiva del gamer.
Mejores apps para iPad
  • Fábrica de robots es una app educativa que permite a los pequeños construir robots que luego deberán utilizar para diferentes funciones. Muy recomendable. La otra finalista fue la app de productividad Liquid Text, que permite leer y realizar anotaciones sobre documentos PDF, doc, PPT y páginas web y que es una herramienta idispensable para los que consumen mucho contenido de texto en la tableta.
  • Horizon chase, un divertido arcade de coches que nos recuerda a los títulos de los años ’80 y ’90 se alza con el premio por su sencillez, jugabilidad y fluidez. El finalista fue el exitoso Rayman Adventures que, aunque no es excesivamente complicado es tremendamente adictivo.
Mejores aplicaciones de la Mac App Store
  • Affinity Photo es uno de los mejores softwares de edición de fotografía del entorno OS X (y no es poco) y sus continuas mejoras lo pueden convertir en uno de los estándares los próximos años.
  • Pillars of eternity uno de los mejores juegos del año. Su lenguaje gráfico es muy potente y eso se nota también en su precio. A la altura de los games para PC.

Bubok, Vimeo y BlockBuster, otra forma de entender la cultura

En una época en la que las descargas P2P, los derechos de autor, el copyleft y la piratería están en el ojo del huracán -por motivos diferentes, pero con muchos puntos en común- cada vez ven la luz más proyectos que tienen en la distribución de contenidos a bajo coste su meta. Blockbuster, Vimeo y Bubok son buen ejemplo de ello. Se distinguen de otros, además, por su dinamismo gracias al cual han sido noticia esta semana.

Bubok, a por Inglaterra, Suecia y Noruega


La plataforma estatal de autoedición de libros ha decidido dar el salto a otros países europeos. Tras un acuerdo con Service Point Solutions (SPS) -una de las empresas líderes en la impresión y edición digital de contenidos- y después del buen resultado obtenido en su primera incursión por Portugal, México y Argentina la compañía se ha decantado por mercados con un gran peso en el mundo de las letras -Inglaterra es uno de los principales editores de libros todos los años y Suecia cuenta con una larga tradición- lo que permitirá a sus usuarios publicar gratis en su idioma y vender sus obras en formato electrónico o impreso sin necesidad de invertir en una tirada inicial: cada ejemplar se imprime «bajo demanda» y el margen de beneficio para el autor es del 80%.

Ángel María Herrera, fundador de Bubok, explica que la elección de estos países nórdicos no ha sido aleatoria: «tienen un potencial enorme, son mercados muy maduros en cuanto a la compra online y, además, están entre los países que poseen el mayor número de lectores habituales de toda Europa y de libros publicados por habitante».

La presentación del nuevo servicio para estos tres países ha tenido lugar del 22 al 25 de septiembre en la Feria de Göteborg, la más importante del norte de Europa y la segunda más importante del continente tras Frankfurt.  El acuerdo con SPS no sólo le abre las puertas a los 9 países donde tiene plantas de impresión, sino también a los otros 44 donde forma parte de la alianza GlobalGrafixNet.

Vimeo apuesta por la música


El portal de vídeos creados por internautas y uno de los grandes rivales de YouTube -por no decir el único- ha lanzado una tienda de música para que sus usuarios puedan encontrar la pieza de música que deseen para editar sus creaciones. Los archivos se ordenan por género, ritmo o estado de ánimo -además de por los datos de la propia canción- superan ya los 450.000 bajo licencia Creative Commons.

Los precios de cada tema oscilan entre los gratuitos al ser de uso libre, los de uso particular -costarán 1,99 dólares- y los de uso comercial -98 dólares-. El servicio se plantea como una alternativa para los creadores que no desean ver sus obra «enterrada» entre miles de vídeos más mundanos colgados por los millones de usuarios de YouTube en todo el mundo. Una nueva alternativa para crear un nuevo negocio en la red.

Netflix, en el punto de mira de BlockBuster


El que fuera el videoclub dominante en Estados Unidos durante la época dorada del VHS y la era previa a internet ha puesto en el punto de mira uno de los rivales que provocaron su desaparición de las calles de medio mundo: Netflix.

BlockBuster ha anunciado que está ultimando el lanzamiento de un servicio de suscripción para el visionado de películas vía streaming que rivalice con Netflix. La noticia, que saltó el pasado día 23 en la conferencia «A Stream Come True», confirma el movimiento del gigante americano tras la compra de Dish Network este mismo año y se aprovecha de los apuros que está pasando Netflix tras su cambio de estrategia comercial -en parte por una nueva legislación más dura con las descargas gratuitas-.

Esta nueva legislación llevó a Netflix a separar sus negocios de alquiler de DVDs físicos y de contenidos en la red lo que ha supuesto duplicar la estructura de la compañía y ha redundado directamente en un incremento bastante notable en los precios de la empresa. Antes de la «separación» la cuota por descargarse un contenido o alquilar un filme era de 7,99 dólares. Ahora esta cuantía sólo llega para una de las dos opciones. Los analistas ya auguran el abandono de la plataforma de al menos uno de sus 24 millones de clientes.

De momento Netflix ha pedido disculpas a sus usuarios por no explicar bien los nuevos planes de la empresa. Ha catalogado la actitud de la propia Netflix como «arrogante» y ha hablado de nuevas medidas. La importante bajada del valor de los títulos de la empresa en Bolsa también han parecido definitivos para este comunicado. Muchos años después, BlockBuster tiene la oportunidad de vengarse.

iCloud, el rumor se convierte en realidad

Fue el 23 de mayo cuando saltó la noticia de la compra del dominio «iCloud.com» por parte de Apple a un particular. Al parecer, la operación podría haber rondado los cinco millones de dólares, aunque ninguna de las partes dijo nada al respecto.

Poco después, y a diferencia de Google MusicAmazon, se empezaron a oír noticias de acuerdos de la empresa de Cupertino con grandes sellos discográficos. La última, el pasado viernes día 3 con Universal. Según la noticia publicada en el [Enlace roto.] era ésta la única que le faltaba a Apple para tener tratos con las principales del mercado.

La empresa que, entre otras, lleva la música de Lady Gaga permitirá escuchar sin descarga -vía streaming– las canciones de su vasto catálogo. Aunque no ha trascendido detalles de los acuerdos, los conocedores de este mercado dan por hecho que el reparto será el siguiente: Apple se llevará el 30% de los ingresos, la discográfica el 58% y el editor, el 12 restante.

Como siempre, existe un halo de duda sobre como será el nuevo software, aunque se especula que este servicio, al principio, sólo estará disponible para la música adquirida a través de iTunes.

No sólo música


El pasado viernes llegaba a los medios que el nuevo programa de la compañía de Jobs podría incluir publicidad como fuente adicional de ingresos para los de la manzana. Además, iCloud también permitirá el visionado de películas y series de televisión, aunque los acuerdos con las productoras todavía no estén cerrados.

El motivo por el que Apple está lanzando su producto más despacio que su competencia no es otro que adelantarles una vez que lo tenga terminado. ¿Cómo? Mientras que Amazon y Google no han obtenido licencias de los sellos discográficos Apple sí, y esto se traducirá en que los usuarios de los dos primeros servicios sólo podrán escuchar canciones que el internauta hubiera adquirido previamente -o bien en la red o comprando el formato físico-.

«Hoy hablaremos de software, no de iPhone»


Esas fueron las primeras palabras de Jobs en la conferencia de desarrolladores anual de Apple en San Francisco. La reunión estaba destinada a presentar dos grandes novedades: la actualización del nuevo sistema operativo de sus dispositivos portátiles -iPhone, iPod y iPad- así como el nuevo servicio en la nube.

Pero, aunque las novedades del Lion -SO para los iMac- e iOS 5 fueron muy prometedoras, todos los presentes esperaban que Jobs retomara la palabra para hablar de internet. En el punto de mira Amazon, Google -sólo están operativos en Estados Unidos- y Spotify -en el resto del mundo, pero no en su país-.

Con la modestia que le caracteriza explicó el porqué del origen de la nube. «Hace 10 años tuve la mejor de las ideas: el PC como centro de la vida digital del hogar, donde se metería todo, textos, fotos, películas. Así ha funcionado en los últimos diez años».

«Pero esto ha cambiado -prosiguió- porque los aparatos han cambiado. Si te compras una canción en el iPhone quieres llevártela al resto de tus aparatos. Mantener la sincronización nos está volviendo locos. Pero ya tenemos solución a este gran problema: iCloud«.

El concepto es sencillo, cualquier de los archivos -de cualquier tipo- que se tiene en un dispositivo Apple sube a la «nube» y desde allí está disponible para que el usuario la recupere cuando quiera y donde quiera… desde otro dispositivo Mac o PC con acceso a la red.

El sustituto de Mobile Me


Con esta descripción ha quedado claro que el nuevo programa sustituirá a Mobile Me que permitía compartir documentos, calendario y contactos por 99 dólares anuales. «Mobile Me se ha quedado obsoleto, la nube se lo ha llevado por delante», espetó Jobs.

Además, se prometió que iCloud será gratuito. En esta nube se podrán colgar hasta 10 documentos de iWork simultáneamente, gracias a él se podrán acabar documentos iniciados en otro dispositivo y se guardarán fotos hasta un máximo de 30 días.

Pero su punto fuerte, de nuevo, será la música. Sin ningún sobrecargo, todo lo comprado en iTunes podrá ser disfrutado en cualquier dispositivo adicional. Esto será posible a los 5 gigas de almacenamiento gratuito que nos ofrecerá iCloud. En ellos cabrán libros, discos y aplicaciones. Lo mejor es que ya está disponible con una simple actualización del iOS 4.3. La versión completa que incluirá la AppStore, iBooks y iWork llegará en otoño.

Como un último guiño a las discográficas, Jobs explicó que las canciones que se han volcado a la biblioteca de iTunes desde un CD físico también podrán disfrutarse en la nube. A esta posibilidad la han llamado iTunesMatch y se encargará de escanear nuestra biblioteca musical en minutos para hacerla completamente accesible.

Lion e iOS 5


Desde aquí no queremos dejar de lado las otras dos grandes presentaciones del día. Sobre Lion se destacó que el sistema en base Unix es cada vez más «potente, refinado y bonito». El nuevo programa de los Mac incluye 250 nuevas características entre las que destacan la compatibilidad con una alfombrilla digital multitáctil -que permitirá las funcionalidades de la pantalla del iPad o el iPhone en el ordenador para ampliar o disminuir el tamaño de las imágenes, por ejemplo- así como el guardado automático de cualquier versión de los documentos aunque se cierre el sistema sin previo aviso.

El nuevo sistema operativo no se venderá físicamente y sólo podrá adquirirse mediante una descarga en la tienda digital que costará 29,99 dólares. Una sorprendente bajada de precio si tenemos en cuenta que las anteriores versiones costaban unos 129.

En cuanto al iOS 5 se ha hablado de las mejoras de su Safari -el navegador de Mac- así como un nuevo editor de texto enriquecido, marcadores, búsquedas dentro de los mensajes y soporte para mensajes cifrados. Además, han resaltado que este sistema se libera del ordenador y ya no será necesario sincronizarlo con iTunes en un PC o Mac para actualizarlo.

Por cierto, no os perdáis iMessages, han prometido que desbancará fácilmente a BlackBerry como referente en la gestión de mensajería. Eso es mucho decir.