Noruega, la polémica por apagar su FM

A partir de 2017 Noruega será el primer país que apague su red de FM e implantar la transmisión digital de audio (DAB) con el fin de quintuplicar su cifra de canales. El paso, previsto en el protocolo europeo Eureka 147, se empezó a contemplar en los años 90 con el nacimiento de las radio fórmulas de música non stop y los canales de noticias 24 horas. Sin embargo, aunque siempre se ha hablado de sus ventajas -y su desarrollo en países como Bélgica o Reino Unido supera el 98%- todavía ningún país se había atrevido a dar el paso de eliminar la FM.

El apagón, promulgado por el parlamento nórdico en 2011, se da en un momento en el que la cobertura del DAB es del 99,5% de la población noruega y dos tercios de los hogares cuentan con sistemas de recepción adaptados. Al menos según las cifras de Digital Norge, representante de las emisoras públicas NRK y las principales privadas: Bauer Media y P4.

El responsable de comunicación de Digital Norge explica en un post de la asociación que la conversión se llevará a cabo con una cobertura mucho mayor que la digitalización de la televisión y que el único escollo que tendrán los oyentes será actualizar la radio de sus coches. De este modo, la ventaja de disfrutar de 25 canales en vez de 5 no solo supondrá un empujón a la industria sino también a la expansión de nuevos modelos y contenidos.

El motivo por el que se decantaron por potenciar esta tecnología es porque la geografía del país hace imposible dar una cobertura del 100% a través de internet y «porque la capacidad de las redes móviles no permitiría que todos los noruegos pudieran escuchar la radio a la vez», en palabras de Oyvind Vasaasen, portavoz de NRK en Digital Norge, para El País. Sin embargo, hay varias voces que rebaten esta teoría.

Lars Nyre, profesor de Estudios Mediáticos de la Universidad de Bergen, defiende que el DAB se estructura a partir de las relaciones con la Unión Europea de Radiodifusión que busca «que los grandes grupos se aseguren una posición dominante en el futuro». Asimismo, asegura que el proyecto solo pone en riesgo las iniciativas locales y públicas ya que no podrán competir en igualdad de condiciones con ellos y mucho menos con ofertas como las de Spotify, Podcasts y el desarrollo de los medios multimedia en internet.

Svein Larsen, dirigente de la Norsk Lokalradioforbund, una de las principales asociaciones de radios locales en el país, la eliminación de la FM solo beneficia al ente público que no tendrá que seguir financiando la doble distribución y a los dos principales grupos privados del país (por cierto en manos extranjeras) que se garantizan una posición dominante al menos hasta finales de la próxima década y aglutinan el 96% de la oferta radiofónica.

Técnicamente el DAB es el menos malo de los sistemas. Es cierto que flaquea en la recepción en interiores de edificios pero también lo es que no existe una alternativa que mantenga sus ventajas (poco consumo, posibilidad de desdoblar canales y crearlos temporales -pop up-, facilidad de navegación, fortaleza frente al pirateo, etc.). Además, bien planteado, en teoría, debería obligar a acuerdos entre competidores para poder lanzar nuevos canales. El problema es cuando el reparto es similar al desastre que tenemos en el Estados en el que en vez de nacer nuevos canales la TDT se ha convertido en un vertedero de repeticiones de los grandes canales.

¿Por qué aún así la televisión ha conseguido migrar a un modelo digital y la radio no? Hay varios motivos: en primer lugar la capacidad de internet para soportar la enorme demanda de radio en el continente. De media 440 millones de europeos consumimos 3 horas de radio diarias. ¿Puede hacerse esto desde la web de forma eficiente sin perder contenidos? Es un reto.

Por otra parte, la UE siempre ha visto la televisión como un negocio boyante que regular y por eso se dio una fecha de apagón para todo el continente. Sin embargo, la radio se ve como algo local lo que invita a pensar que aunque todo acabará siendo digital, durante bastante tiempo convivirán varias tecnologías. Mientras los grandes mercados: Reino Unido, Alemania, Francia y España no tengan «prisa» parece que la migración será gradual.

Navidad 2015, los mejores regalos tecnológicos

Un año más lanzamos nuestras ideas navideñas para que Olentzero, Santa Claus y los Reyes Magos tengan una buena lista para regalarnos a todos en función de nuestros gustos y nuestras aficiones. ¿Os pedís alguna?

  • Para aquellos que no entienden la vida sin moverse y hacer deporte les proponemos que encarguen una buena partida de las Fitbit Charge HR. Su funcionamiento es sencillo e intuitivo y lejos de monitorizar toda nuestra actividad a modo pro, nos permite saber cómo y cuánto nos movemos en cualquier momento del día y de la noche. Una forma inteligente de controlar nuestra salud apoyándonos en una gama de productos de lo más variada y la mayor comunidad 2.0 de fitness del mundo. Ofrece mucho por muy poco dinero. ¿Qué más se puede pedir?
  • Una de las decisiones más difíciles para los gamers es qué plataforma seguir. Nosotros lo tenemos claro, aunque la Xbox One es un centro de ocio incomparable, la calidad de títulos y la potencia gráfica de la PlayStation 4 es incomparable. Con la industria enzarzada en una guerra por asombrarnos más que nunca -desde las historias hasta la resolución o la música y las increíbles campañas de marketing- los chicos de Sony siguen siendo la referencia. Star Wars Battlefront, Fallout 4, Call of Duty: Black Ops III, Assassin’s Creed Syndicate, Gran Turismo, God of War III, Uncharted, Batman Arkham Knight, etc. nunca se vieron y se oyeron tan bien. Para vosotros, jugadores.
  • Hay amantes de la música que anhelan el sonido «perfecto» con una imagen retro. Lo mejor de dos mundos: conectividad total, sonido 2.0 fluido sin interrupciones con bajos profundos y agudos limpios envuelto en un diseño a la altura de los mejores. Philips lo ha conseguido con el modelo ORT7500/10 que reinterpreta la legendaria Philetta e incluye tecnología Bass Reflex, DAB con sincronización automática, entrada de audio multiplataforma, bluetooth, etc.
  • Cinéfilos y fans de las series que no podéis separaros ni un momento del séptimo arte y la gran pantalla, por fin se han escuchado vuestros ruegos y Netflix ya ha llegado. Su catálogo, aunque todavía está creciendo, ofrece una buena cantidad de series en exclusiva y promete mejorar cuando se acaben los contratos de emisión de Canal Plus. Su aplicación es fluida e intuitiva. Su precio es mucho mejor que el de cualquier operador clásico (el máximo son 11,99€ con cuatro pantallas simultáneas y resolución 4K) y sus posibilidades de uso casi ilimitadas. El regalo definitivo para aquellos que quieran algo diferente y totalmente personalizable.
  • Siempre hay gente que piensa que la versión 2.0 es mejor que la analógica. Desde un electrodoméstico hasta un juguete. Y el tiempo, al final, parece darles siempre la razón. Para ellos, para los geeks os proponemos el juguete digital definitivo: un dron. Hay uno para cada bolsillo (desde los espectaculares Bebop Drone de Parrot hasta los más que solventes Droni Stream con cámara de Imaginarium). Una nueva forma de divertirse y ver el mundo. Un regalo de lo más original.
  • Para que los más pequeños vayan cogiendo el gusto por la innovación y la tecnología les proponemos una inscripción para la edición 2016 de la First Lego League. Hay una gran cantidad de proyectos científicos diferentes en los que participar y con los que aprender sobre ciencia, tecnología y trabajo en equipo. Una experiencia única que puede traducirse en una beca. Perfecto para jóvenes entre 10 y 16 años, si en casa hay alguno más pequeño con intereses de este tipo, la JrFLL es la mejor opción. Algo para compartir y recordar.

Apple Music, iTunes quiere volver a reinar

La compra de Beats por Apple ha tardado en dar frutos pero estos han sido tan buenos como esperábamos. Y es que esta vez el legendario «one more thing» ha tenido como protagonista Apple Music, el servicio de música en streaming bajo suscripción que quiere volver a llevar a los californianos a ser la referencia de la industria como ya lo fueron con iTunes hace un lustro.

A partir del 30 de junio cuando iOS 8.4 esté disponible, los usuarios de la plataforma para iDevices de 100 países podrán apuntarse -gratis durante tres meses- a un servicio que costará 9,99 dólares (14,99 si se quieren hasta seis cuentas dentro de tu familia) y que promete explotar toda la experiencia musical y en la nube de Apple.

La aplicación Mi Música es el centro de todo. Ya no solo servirá para acceder a la biblioteca musical del usuario -sincronizada con otros dispositivos- sino que permitirá escuchar el catálogo de más de 30 millones de canciones de iTunes y descargarlo en modo Offline. Si tenemos en cuenta que Spotify y Pandora no superan los 25 millones. El estreno será por todo lo alto.

La app estrena la sección «Para ti» donde se propondrán temas a partir de las listas de reproducción habituales y las recomendaciones de amigos. Mientras, «Nuevo» presentará las novedades de los artistas, listas de reproducción de moda o especializadas y elaboraciones de expertos. El centro de la presentación era claro: no se trata de algoritmos. La música es algo personal y son personas las que nos recomiendan la música.

La integración con Siri será total. No solo a la hora de activar las aplicaciones musicales según nuestra costumbre cuando conectemos los EarPods, sino cuando queramos pedirle la música que suena en una película -sistema Shazam- o escuchar un número uno de una lista nacional o extranjera. Y todo ello, en la versión premium, incluye vídeos musicales -golpe a YouTube- en alta definición y sin anuncios publicitarios de por medio.

Pero, ¿añadirá Musica alguna novedad rompedora? Implementar la biblioteca musical al sistema en streaming ya lo hacen varios programas de éxito. Incluir vídeos también. Por eso Apple lanzará también la primera radio global. Beats One, que retransmitirá 24 horas al día los 7 días de la semana desde Nueva York, Los Ángeles y Londres y que tendrá como DJ a profesionales de renombre para mostrarnos las tendencias en estas tres capitales de la radio fórmula.

Connect, por su parte, servirá para potenciar a los artistas. El espacio donde podrán conectar directamente con sus fans. Aunque no tengan grandes contactos. Una idea que ha funcionado en Spotify, que ya potenció Tidal pero que aquí tendrá el soporte de la influencia de los de Cupertino en la industria. Contenidos «detrás de las cámaras» o ver cómo comparten letras en directo, harán las delicias de los más fieles a la industria y hará más humanas unas figuras que hasta ahora se han mostrado muy negativas ante estas plataformas que los igualan a todos. Una red social en toda regla que espera tener más éxito que Ping y que incluirá comentarios y «Me gusta».

Entrevista en Onda Vasca

El pasado jueves 9 de febrero Begoña BeristainIker Merodio me dieron la oportunidad de participar en el estupendo programa La Tarde en Euskadi. Durante unos minutos pudimos compartir opiniones sobre redes sociales, dispositivos, tendencias y, sobre todo, cómo nos cambian las nuevas tecnologías. Una genial experiencia que comparto ahora con vosotros. Muchas gracias a todo el equipo de Onda Vasca por vuestra oportunidad.

IEEE 802.22, por un WiFi universal

El 28 de julio de 2011 pasará a la Historia como el día en el que se aprobó el SuperWiFi. El Institute of Electrical and Electronics Engineers -la mayor asociación técnico-profesional mundial sin ánimo de lucro- conocida como IEEE añadió a su cartera de más de 900 estándares uno más, el IEEE 802.22 también llamado SuperWiFi ya que permite desplegar redes inalámbricas con una cobertura de 100 kilómetros y una velocidad de 22 Mbps. Para entenderlo mejor, posibilitará el acceso a la Internet en zonas rurales donde las infraestructuras actuales «no llegan».

La IEEE -fundada en 1884- ha explicado que para llevar a cabo esta expansión emplearán el espectro liberado por las señales analógicas de las televisiones -ahora digitales- y usarán un modelo «punto a multipunto«, esto es, varios usuarios finales se conectarán simultáneamente a una misma base que decidirá quién accede a la red en cada momento.

El sistema, además, permite una modulación automática de la velocidad de conexión según las características propias de las conexiones inalámbricas. Esto permite, por ejemplo, bajar la velocidad media de la conexión a todos los usuarios sin las condiciones empeoran de modo que ninguno se queda sin acceder a la red. Además, para los que se preocupen ante un posible empeoramiento de las demás señales -como radio o televisión-, la IEEE ha explicado que éstas no empeorarán pues usarán los «espacios blancos» dejados por la migración digital de la televisión.

Una de las claves para el buen funcionamiento del nuevo estándar será el del empleo de la llamada «radio cognitiva» un paradigma de la comunicación inalámbrica según el cual tanto las redes como los nodos inalámbricos cambian sus parámetros particulares de transmisión de datos para ejecutar la misma del modo más eficiente posible sin provocar interferencias.

La clave de este sistema es el empleo de un sólo canal de transmisión de datos por varios servicios de modo que cuando uno deja de recibir o enviar señal, es otro servicio el que aprovecha para optimizar su señal. En un excepcional reportaje publicado por el [Enlace roto.] en abril de este mismo año explicaban las posibilidades de este tipo de señal para optimizar todos los sistemas de comunicación actuales. Os lo recomiendo.