Ultrabooks, ¿cuáles son la referencia del mercado?

Hace pocos días Xiaomi dio un paso más para convertirse en uno de los fabricantes de referencia del mercado tecnológico: el lanzamiento de su nuevo ultrabook, el Mi Notebook Air tiene en el punto de mira a todos aquellos consumidores que buscan el diseño de Apple (al menos en cuanto a forma), un buen rendimiento -las especificaciones son, sobre el papel, notables- y una relación calidad-precio puntera.

Si unimos esta noticia a los datos de estancamiento del mercado de tabletas debido a que su tasa de renovación por parte de los usuarios es «lenta» (desde nuestro punto de vista, razonable), nos encontramos con que los portátiles ultraligeros son el nuevo filón por el que las empresas de hardware esperan crecer durante los próximos meses.

Es por eso que hemos querido hacer una recopilación de todo lo que nos han deparado los últimos meses en este nicho. ¿Cuáles son los ultrabook de referencia en el mercado?

  • MacBook y MacBook Air. El primero es la gran apuesta de Apple en el mercado de portátiles. El segundo es el creador de este nicho de mercado. Y eso son palabras mayores. El Air es pequeño, ligero y cuenta con una autonomía sobresaliente lo que lo convierte en uno de los mejores en su tarea de ser una herramienta perfecta de trabajo en cualquier situación. Aunque carece de las últimas tecnologías de la casa de la manzana (la pantalla Retina) su precio de 999 euros para el equipo de 11 pulgadas, 4 GB de RAM y 128 de almacenamiento SSD lo convierte en el portátil más accesible de su catálogo. Por su parte, el nuevo MacBook, sin apellido, cuenta con un tamaño aún menor, un hardware más rápido, potente y silencioso además de un peso aún más bajo. Su handicap es su precio de acceso de 1.499€ para el modelo con procesador M3. Solo macOS puede enjugar la diferencia.
  • HP Spectre. Si tuviéramos que definirlo con una sola palabra esta sería prodigioso. Por diseño, por acabados, por especificaciones, por concepto. Es uno de los mejores productos en la historia de la compañía que aúna una enorme potencia con un envoltorio ultraligero (1,1 kilos) que es, además, el más fino del mercado. Escalonado en dos precios (1.499 y 1.799 euros) en función de que escojamos un procesador i5 o i7 -siempre cuenta con 8 GB de RAM y 256 GB de almacenamiento en estado sólido. Su único punto débil es su tarjeta gráfica integrada que desentona con la velocidad del conjunto. Aunque es cierto que no está pensado para gamers.
  • ASUS ZenBook. Uno de los pesos pesados del mercado gracias a su excepcional relación calidad-precio. No es el más potente pero es mucho más que suficiente para un usuario medio gracias a su procesador Intel i5, sus 4 GB de RAM, 128 GB de disco duro SSD y las 13 pulgadas de su pantalla. Su autonomía llega -justo- hasta las 7 horas. Unas cifras similares (menos la batería) a las de un MacBook Air, solo que por 699€. Un motivo más que suficiente para tenerlo en cuenta a la hora de buscar candidatos.
  • Microsoft Surfacebook. Más cercano a un dos en uno que a un ultrabook y a la espera de que la segunda versión llegue a nuestro mercado -la primera solo la podremos comprar a través de la web estadounidense de Microsoft- este equipo es una delicia por su potencia. Se nota que la teoría del equipo hecho a medida para el desarrollador de software funciona: es rápido y estable como ningún otro equipo con Windows. Disponible con hasta 1 TB de capacidad, 16 GB de RAM y una resolución de pantalla de ¡3.000×2.000! (el panel tiene 13,3 pulgadas) pone en aprietos a cualquier rival. Eso sí, el rendimiento se paga y esta versión cuesta casi 3.000 euros. La de acceso, con un procesador i5, 128 GB de capacidad de almacenamiento y 8 GB de RAM se queda en 1.300€. Un problema serio para sus compañeros de plataforma. Sobre todo si la segunda versión es capaz de contener los precios.
  • Dell XPS. La empresa de Michael Dell siempre se ha caracterizado por lanzar productos excelentes. Sin término medio. Y la familia XPS es el mejor ejemplo de cómo competir -por arriba- con el Spectre o el Surfacebook-. Lo más curioso es que el precio exagerado de sus rivales hace que el suyo sea competitivo. Por 1.499 euros ofrecen un equipo con procesador i5, 8 GB de RAM y 256 GB de almacenamiento SSD con un factor determinante: la pantalla Infinity Edge con resolución de 3.200×1.800 píxeles. Una vez más cojea la tarjeta gráfica pero si consiguen afinar el tiro en este apartado conseguirán el mejor equipo del mercado con diferencia por rendimiento, precio y tamaño. Muy a tener en cuenta.
  • Mi Notebook Air. El objetivo (para nosotros erróneo) del fabricante chino sigue siendo crear réplicas de gran calidad del catálogo de Apple con un precio más atractivo y un buen rendimiento. Disponible en 12,5 y 13,3 pulgadas su gran apuesta -una vez más- es su precio: desde 500 y 680 euros, respectivamente. Sabedores del punto débil de sus rivales, los chinos han implementado una tarjeta gráfica GeForce 940 MX que trabajará junto con un chip i5, 8 GB de RAM, 256 GB de almacenamiento SSD, una batería que nos da 11,5 horas de autonomía y cuenta con carga rápida hasta el 50% y un panel FHD. Solo la durabilidad del equipo puede suponer un pero al dispositivo pero su precio puede subsanarlo más que de sobra para un usuario medio.

Apple-HP, furia de titanes

Se trata de los dos mayores fabricantes mundiales de ordenadores -hasta hace tres meses lo era Apple gracias a su iPad y ahora Hewlett Packard parece haber remontado por poco-. Representan dos modelos diferentes de hacer negocios: frente al elitismo de los de Cupertino, la «informática personal» de los de Palo Alto. Frente a la imagen de innovación de Apple, la de fiabilidad de HP. Ahora, cuando la lucha es -más o menos- de igual a igual, estos dos titanes echan el resto para desmarcarse. Por fin una batalla tecnológica que sólo se librará en las tiendas (y en la publicidad, y en YouTube, y en la prensa…).

 

 

Whitman vs Cook, round 1


Como hemos dicho, ambas empresas representan dos formas diametralmente opuestas de entender la informática. Mientras los herederos de Steve Jobs hablan de la era post PC gracias a las enormes ventas de su iPad, los de Palo Alto presentaron toda una nueva gama de ordenadores portátiles y de sobremesa en Shangai. China Post, el servicio de correos del gigante asiático les ha asignado la renovación completa de sus equipos en detrimento de Lenovo (que ya tiene un 20% del negocio) y los de Meg Whitman se sienten fuertes.

 

La ex de eBay sabía como atacar a los de Tim Cook y no perdió el tiempo: «queremos dar las mejores condiciones de trabajo en China, ser compañeros leales». Un duro golpe a las críticas sobre las empresas subcontratadas por Apple -sobre todo Foxconn-. «Los ultrabooks -explican- son la mejor forma de renovar los ordenadores». Sus ojos se centran en China que en 2016 doblará el parque de ordenadores de Estados Unidos y donde llevan 27 años. Sobre las tabletas… «hablaremos cuando salga Windows 8».

 

El único guiño al rival vino de la mano del «crapware», el software preinstalado, difícil de borrar y que requiere pagar pasado cierto tiempo si queremos que siga funcionando. Con Windows 8 desaparecerá. Entienden que los modelos tienen que ser cada vez más sencillos. Incluso en sus nombres donde Envy o Spectre serán sus nomenclaturas de referencia.

 

 

HP Spectre, round 2


Precisamente este último nombre será uno de los más importantes en la historia de los de Silicon Valley. Después de reorientar su estrategia y replantearse abandonar la fabricación de hardware, la empresa liderada por Meg Whitman ha conseguido unos resultados históricos: la unificación del negocio de ordenadores, impresoras y periféricos ha logrado una facturación de más de 65.000 millones de dólares. Además, cada cuatro segundos se vende un producto HP en el mundo. Impresionante.

 

El objetivo, aún así, está claro: el MacBook Air. En poco más de un kilo cuenta con una batería de larga duración y un procesador los suficientemente potente como para editar vídeo. Perfecto -sobre todo si lo unimos a iCloud-. De la mano de Intel -uno de los suministradores de Apple- HP pretende potenciar los ultrabooks (la categoría nacida a partir del Air). AMD también ha lanzado los sleekbooks… pero ninguno termina de arrancar.

 

Después de los Envy (que parten de 799€ y ya cuentan con pantalla de alta definición y un equipo de audio respetable de la mano de Beats) llega el «anti Apple». Se trata del Spectre. Robusto, con una batería de 8 horas, 256 gigas de disco duro en estado sólido y una nítida pantalla de 13 pulgadas. En total, 1,4 kilos donde un Windows mejorado permite consultar rápidamente el correo. ¿El problema? Desaparece la baza del precio y nos vamos hasta los 1.299 euros en su versión más básica. Por eso tenemos un MacBook Air mucho más potente (en gran parte gracias a Lion).

 

 

MacBook Air de 749€, KO


Frente a toda esta revolución llegada desde Palo Alto, en Digitimes se hacen eco de un nuevo MacBook Air de acceso. Su precio, más o menos unos 800$ en Estados Unidos (rondará los 749€ en el Estado) está llamado a parar la expansión de los ultrabooks y, sobre todo, a potenciar aún más el éxito de los portátiles pequeños de Apple.

 

Mientras Intel sigue presionando a sus 7 fabricantes principales (HP, Toshiba, Samsung, Dell, Lenovo, Acer y ASUS) para que rebajen sus precios hasta los 700 dólares (una cifra donde el factor económico se vuelve más relevante que el factor marca, según dicen los analistas), Apple tiene claro que un nuevo modelo de entrada serviría para apuntalar más sus cifras de ventas.

 

De momento se estima que las tabletas (donde el iPad tiene casi un 80% del mercado) se han comido cerca de un 20% del mercado de ordenadores -curiosamente los MacBook siguen creciendo-. ¿Cómo acabará el combate?