Urban eTruck, Mercedes eletrifica los camiones

La sociedad está cambiando. Los millennials compran menos coches porque sus necesidades de movilidad interurbana son menores -o se cubren con transportes colectivos- y porque tienen más dificultad para realizar desembolsos importantes (no es fácil pagar 20.000 euros por algo con un trabajo poco estable). Además, la Generación Z -la siguiente- usa mucho más el transporte público, gasta más en tecnologías de la información que las anteriores y comienza a entender los productos como servicios (BlaBlaCar, Cabify o Uber si hablamos de transporte).

Sin embargo, a pesar del apuntalamiento de una vida más sana -que incluye una movilidad más limpia: en bicicleta, por ejemplo- y de nuevas costumbres de consumo (los centros comerciales decaen frente a la pujanza de las compras de internet y del repliegue del comercio hacia los centros urbanos) son muchas las ciudades que siguen teniendo graves problemas de contaminación. ¿Es el coche eléctrico la solución? Solo en parte. El transporte de mercancías por tierra sigue siendo uno de los grandes generadores de contaminación ambiental en las ciudades. ¿Hay solución?

Por supuesto. Mientras Tesla se lleva todas las miradas por sus excelentes productos -a pesar de que la empresa que más eléctricos comercializa en todo el mundo año tras año es la Alianza Renault Nissan gracias a un catálogo más realista y accesible- y Nikola aparece en las portadas de todos los medios por su impresionante camión eléctrico autónomo, Mercedes ya tiene preparado su impresionante Urban eTruck para dar el salto a las calles.

Daimler, matriz de la empresa, ha anunciado un acuerdo con una veintena de compañías que usarán una flota de este modelo a lo largo de 2017. El principal objetivo de esta sinergia es saber las necesidades del transporte de mercancías en entornos reales. La empresa, uno de los principales fabricantes de camiones del mundo, además, ha querido desarrollar cada detalle del vehículo centrándose en su enorme experiencia de más de un siglo en el sector.

Sin duda, lo más interesante de estas pruebas reales del Urban eTruck será comprobar si su autonomía es tan buena como aseguran. Según los ingenieros alemanes, con una sola carga podrá transportar el máximo de 26 toneladas durante 200 kilómetros: lo que ellos dicen que es una jornada de trabajo intensa.

Impulsado por tres baterías modulares de ion-litio (los titulares podrán cambiarlas por otras de más capacidad cuando lo consideren oportuno) todo en el diseño del camión ha sido pensado para optimizar su autonomía. Los espejos retrovisores, por ejemplo, han sido sustituidos por cámaras para mejorar la aerodinámica del conjunto y multiplicar la seguridad: el conductor no solo podrá ver el contenido en alta definición, sino que podrá ver el exterior del camión desde diferentes puntos.

El panel de instrumentos es una pantalla de 12,3 pulgadas personalizable que da información de todos los parámetros del eTruck en tiempo real. Como es habitual en los vehículos eléctricos, el camión contará con tres modos de conducción: auto, eco y ágil. El primero entregará la potencia y autonomía en función de las necesidades de cada momento sin necesidad de realizar ajustes manuales. El segundo priorizará la conducción y eliminará sistemas superfluos para incrementar al máximo la eficiencia energética. El último está pensado para carreteras de alta velocidad en las que sea necesaria toda la potencia disponible.

El eTruck incorpora una tableta en la que podremos conocer todos los parámetros del conjunto e incluso proponer rutas para saber si la autonomía es suficiente. De hecho, el conductor podrá programar los diferentes tipos de conducción para no quedarse nunca sin carga en mitad de una operación.

La empresa ha anunciado que el modelo estará a la venta en 2020 para cuando habrá baterías de más capacidad y, sobre todo, se sabrá mucho más sobre su funcionamiento en el día a día de los transportistas.

Autopilot 8, Tesla sigue aprendiendo

Desde hace mucho tiempo podemos decir que no hay ningún fabricante tan escrutado por sus avances y lanzamientos en la industria de la automoción como Tesla. Es cierto que VW lleva ya un año en boca de todos por su dieselgate -demandas, indemnizaciones, despidos, excusas, promesas, etc.-, pero precisamente la crisis de identidad de la industria tradicional ha convertido a la empresa dirigida por Elon Musk en esa luz que ha de llevarnos hacia una movilidad sostenible.

Las propuestas de la empresa californiana se apoyan en dos pilares: la movilidad sostenible con vehículos eléctricos que no renuncien nunca a las sensaciones de conducción y el transporte «inteligente». Modelos que son capaces de conducir por los pasajeros para minimizar una de las principales causas de muerte en carretera, el error humano.

Hasta ahora todos los ratios demuestran que hay menos muertes por kilómetro cuanto más apoyo tecnológico lleva el conductor. Incluido el piloto automático. Sin embargo, como toda nueva tecnología que se implementa, cada bache en el camino supone todo un dilema ético y legal. De esta forma, cuando hace unas semanas se produjo el primer muerto en un Tesla que se autopilotaba saltaron las alarmas: ¿quién es el responsable de esta muerte? Desgraciadamente, la noticia de la persona que salvó su vida gracias a que su coche fue capaz de acercarla a un hospital mientras sufría una insuficiencia cardiaca fue mucho menos difundida.

La empresa nunca se ha mostrado ajena al dilema social que sus coches, o los Google Car -por poner otro ejemplo de coche alternativo- provocan. No obstante, su apuesta siempre ha sido seguir avanzando en sus principios e implementando nuevas tecnologías que subsanen errores pasados… y futuros.

Por eso hace poco más de una semana Elon Musk anunciaba el lanzamiento de una nueva versión del software de sus coches que permitirán reducir drásticamente la muerte de sus pasajeros. El Autopilot 8 se aprovechará de un uso más extensivo de los radares del coche para detectar los movimientos de otros vehículos. No obstante, para nosotros, la mayor mejora es que los coches aprenderán más rápido gracias a que la información de cada uno de ellos pasará a una suerte de «almacén común» del que todos implementarán sus mejoras de conducción automática.

Esto permitirá que los coches en vez de saber que tienen «algo delante con lo que no chocar» sabrán qué tienen delante y podrán adecuarse a las condiciones de la vía: no siempre frenar es la mejor opción, en función de lo que les rodee sabrán cómo actuar de una forma segura.

Curiosamente, una de las mejoras de seguridad es el modo en el que se relacionarán ahora los coches con sus propios pasajeros. Tesla sigue advirtiendo de la necesidad de estar atentos al coche aunque este lleve el piloto automático. Sin embargo, la empresa también sabe que este tipo de asistentes facilitan que los conductores se relajen. Por eso, cuando retiremos las dos manos del volante los coches darán un aviso para volver a ponerlas. Si al tercero no reaccionamos, el vehículo aminorará y nos pedirá que aparquemos.

Con el tiempo, cuando acumulen más kilómetros los coches sí serán capaces de relacionarse entre ellos y dejar la conducción solo en manos del software, sin embargo, teniendo en cuenta que a día de hoy estos smart cars son una minoría el sistema aún no es 100% fiable. Sí nos queda saber que en Tesla sigue trabajando todos los días del año porque así sea.

Tesla Model 3, la clave para democratizar el coche eléctrico

Las cifras hablan por sí solas. Al menos las que hizo públicas ayer Elon Musk: solo el primer día de comercialización se han vendido 135.000 unidades del Model 3. El coche llamado a democratizar una nueva forma de entender el automóvil. Mucho más limpio, mucho más inteligente que los demás. Una nueva forma, también, de entender Tesla. Quiere dejar de ser una marca de lujo para ser más accesible al gran público.

El Model 3 llegará a los concesionarios estadounidenses a lo largo de 2017 con un precio a partir de 35.000 dólares. Puede parecer caro para su tamaño pero si tenemos en cuenta sus prestaciones y su carga tecnológica -hereda entre otros el sistema de autoconducción del Model S-  no está lejos de sus equivalentes térmicos alemanes y japoneses. Sí es cierto que aún no se sabe qué tendrá el modelo básico. Podríamos apostar a que full equipped no se quedará lejos en la tarifa de sus hermanos mayores.

Esta berlina mediana llega justo a tiempo para sacar ventaja a los demás fabricantes convencionales. En 2020 se empezarán a aplicar normativas medioambientales mucho más estrictas si las que no tendrán sentido los modelos híbridos y los eléctricos puros. Los californianos, además, han conseguido una importante inyección de millones ya que cada una de las 135.000 reservas supone una señal de 1.000 dólares. Una cifra crítica para meter en beneficios a la empresa y, sobre todo, prepararse para nuevos lanzamientos y la entrada en otros países. (No hay noticias sobre el Estado).

La cifra, por cierto, sigue en aumento: previa presentación del modelo, Elon Musk habló de 115.000 y durante la misma las reservas se dispararon (en pocos minutos) hasta las 133.500. La estimación es de unos 500.000 al año. Un reto enorme para su proveedor de baterías, Gigafactory y también para la red de supercargadores de Tesla que se comprometió a incrementarla hasta los 7.200 puntos para cuando el primero toque el asfalto.

Las cifras de autonomía son sobresalientes. La versión «básica» tendrá unos 350 kilómetros como mínimo -nada mal para un modelo que acelera de 0 a 100 en 6 segundos-. Como siempre, las versiones superiores o como opción, habrá extras que amplíen rendimiento y capacidad de las pilas. Según los ingenieros de la empresa la cifra podría ser mejor pero era crucial crear un coche «manejable para todos en el día a día» y que tuviera una buena relación entre prestaciones, kilómetros de autonomía y precio.

 

Premios 2015: motor

Mejor motor Jaguar 5.0 V8 550 CV

No tenemos claro si es el mejor motor del año por su funcionamiento o porque, casi seguro, se trate de uno de los últimos de su especie. Construido íntegramente en aluminio -aumenta su resistencia y lo aligera- este bloque de cinco litros V8 (nombre interno AJ-V8) eroga 550 caballos a 6.500 revoluciones por minuto y entrega un par máximo de 680 newton metro a 3.500. Unido a una caja de cambios de ocho velocidades automática -para mejorar la entrega de todo este arsenal- es capaz de lanzar a los privilegiados modelos R que lo implementan hasta los 300 kms/h y hacer el sprint de 0 a 100 en menos de 4 segundos. Y todo con un sonido ronco de otro tiempo y unas emisiones por debajo de los 300 gramos por kilómetro. La mejor ingeniería británica se merece un premio (aunque este sea poco responsable con el medio ambiente).

Mejor smart car Google Car

En las antípodas del anterior se encuentra el Google Car, un proyecto de automóvil inteligente, autónomo y responsable con el medio y la sociedad que quiere mostrarse como solución de movilidad a medio plazo. Es cierto que otros fabricantes (desde Volvo hasta Tesla) tiene prototipos muy avanzados y que hay otras tecnológicas interesadas en lanzar sus propios smart cars (Apple y Samsung son las más capaces por músculo financiero) pero por ahora la delantera la tiene tomada el modelo de Mountain View. Ha dado mucho que hablar -por sus capacidades y el debate ético que acarrea- durante los últimos meses y, lo mejor de todo, es que todavía está en sus comienzos.

Mejor marca Tesla Motors

El año del dieselgate solo Tesla Motors podía ganar este premio por lo que representa: otra forma de construir coches con un rendimiento sobresaliente lejos de la vieja guardia. Diseñados en California -cuna de otros productos revolucionarios inteligentes– sus lanzamientos son todo un espectáculo por diseño, innovación y resultados. La empresa ya ha abandonado los números rojos y ahora el penúltimo proyecto de Elon Musk comienza a ser una joya muy deseada (que se lo digan a Apple). Su Model X, sin duda, uno de los mejores modelos del año.

Mejor coche del año Toyota Mirai 


Estamos de acuerdo en que su diseño no es el mejor (aunque todo en él esté pensado para mejorar el rendimiento y la eficiencia) pero contar con un automóvil en 2015 de 155 caballos que hace el 0-100 en nueve segundos a pesar de una tara de 1.850 kilos, tiene una autonomía de 500 kilómetros y tarda en repostarse de tres a cinco minutos con emisiones cero es toda una revolución. Se trata de la cristalización de los estudios del primer fabricante mundial sobre la pila de combustible y el hidrógeno. Un modelo que está llamado a sustituir al Prius y, por qué no, a los motores térmicos. Y todo ello con un precio que nos parece hasta competitivo si lo comparamos con otros modelos limpios. El buen camino ya está aquí.

Mejor prototipo Aston Martin DB10


Si cualquier lanzamiento de un Aston Martin es un evento ineludible para los amantes de las cuatro ruedas, cualquier proyecto o prototipo llevado a cabo por los de Gaydon para James Bond se merece un punto y aparte. En este caso la obra de arte es el último DB10, un gran turismo del que solo se han construido diez unidades -siete quedaron siniestro total durante el rodaje de Spectre- sobre la plataforma VH (ya empleada en los One-77, DB9, Vantage o Rapide). Bajo su capó se emplea el bloque V8 de 4,7 con un centro de gravedad especialmente bajo y 410 caballos. Todo en él evoca el lenguaje de diseño de la legendaria marca británica además de mostrarnos como serán los nuevos deportivos que están por venir.

Tesla, autónomos por software

Una de las marcas de moda del sector del automóvil acaba de regalarnos uno de sus espectaculares titulares. El fabricante de modelos eléctricos de lujo Tesla lanzó hace pocos días una actualización del software que equipan sus Model S (sí, al más puro estilo Apple y Google) que los dota de capacidad de autoconducción. Una de las opciones más llamativas es el autopilot que permite al cerebro del vehículo aparcarse de forma automática una vez indica un hueco.

Lo más interesante es que gracias al sistema de geolocalización y a los radares y cámaras que equipan los Model S el coche será capaz de buscar de forma independiente un hueco para «aparcarse». El sistema localiza la ubicación y después avisa al cliente si quiere aparcar en ese lugar. Además, el conjunto también evita choques frontales y laterales.

Al fin y al cabo cuando Tesla Motors lanzó el Model S ya lo equipó con un sistema de radares y cámaras que estaban muy infrautilizadas y que los analistas y expertos confiaban en que pudieran ser un guiño a algo mucho más importante que estaba en desarrollo.

La novedad es solo un paso más en el objetivo de Elon Musk de que en un futuro cercano los pasajeros «no tengan que poner las manos en el volante» porque a medio plazo los coches ya no incorporarán «ni volante ni pedales».

Pero para dejar claro que autopilot no es solo una herramienta para estacionar, Musk explicó en la presentación que el programa permite cambiar el coche de carril cuando lo crea pertinente y también lo mantendrá dentro del mismo (tomará las curvas, por ejemplo) y adecuará la velocidad a la circulación que lo rodee.

Esta actualización es solo un paso intermedio ante las que irán desarrollando y habilitando durante los próximos meses. De momento recomiendan a sus clientes «que mantengan sus manos en el volante» aunque las siguientes versiones de software irán habilitando nuevas posibilidades en el manejo de las berlinas eléctricas.

Elon Musk dijo que el objetivo final de Tesla es crear una flota de automóviles que aprendan mutuamente de sus experiencias en la carretera: «cuando un vehículo aprende algo todos los demás lo aprenden». La idea es convertir a los coches en buenos conductores que acaben redundando en menos accidentes, menos víctimas y en la automoción como un medio de transporte mucho más seguro.