TV Online, Apple quiere su trozo de negocio

Hasta ahora Apple se ha caracterizado por lanzar productos que han roto los mercados gracias a la capacidad tractora de su marca. No siempre han sido los primeros en llegar pero sí han servido para cambiar el modo en el que el mercado consume un producto o servicio. Así, del mismo modo que la dupla iTunes-iPod cambió la música, Apple quiere recuperar el terreno perdido en el consumo de televisión frente a las plataformas en streaming, y el espacio que su Apple TV ha cedido a la Xbox o la PlayStation como centro de ocio doméstico.

Días después de que se anunciara un acuerdo entre la empresa dirigida por Tim Cook y HBO para abrir el enorme catálogo de la empresa de Time Warner a internet y hacer frente a las plataformas VOD de la mano del gigante de la manzana, The Wall Street Journal publicaba que Apple está negociando con diversas cadenas de televisión para lanzar su propio servicio de televisión en streaming para sus dispositivos.

Al parecer, grandes emisoras como Fox, ESPN, ABC, FX o CBS ya han dado el sí y ahora buscan un aliado como Comcast con el que compartir su experiencia en la difusión de una gran plataforma de pago, además de entrar en su catálogo de la NBC. Parece que la alianza con HBO facilitaría la llegada de las producción de TimeWarner y que la condición de la familia Jobs como primer accionista privado de The Walt Disney Company pondría fácil la llegada de la empresa de Mickey a un servicio que costaría unos 30 dólares al mes y que gracias a iCloud permitiría el visionado de cualquier contenido en cualquier iDevice.

El anuncio del servicio está previsto para WWDC de junio para que su lanzamiento llegara a lo largo de septiembre coincidiendo con el nuevo Apple TV y con el gancho que supondría para las demás compañías los datos de la difusión en exclusiva de HBO Now dentro de su plataforma.

Los rumores más optimistas dicen que el nuevo dispositivo contaría con un nuevo software y, además, permitiría algunas gestiones de domótica desde los iPhone, iPod Touch y iPad. La mala noticia es que el servicio, al igual que iTunes Radio no parece tener fecha de presentación fuera de Estados Unidos.

Por fin el año de Netflix

Parece que la llegada de Netflix al mercado estatal será una realidad en otoño. El servicio de Video On Demand (VOD) ha llegado un acuerdo para su implementación como aplicación en los televisores de Samsung y LG después del verano (esperemos que no solo en las nuevas y que las actualizaciones de software nos regalen el nuevo servicio) mientras sigue en negociaciones con las grandes distribuidoras y productoras que dominan el negocio en España.

El éxito de Movistar TV (con servicios como Series) así como el rápido crecimiento de servicios como Waki.tv han hecho que la empresa estadounidense acelere su proceso de llegada a un mercado con un gran potencial por su alta tasa de dispositivos móviles con banda ancha así como una buena cuota de penetración de la banda ancha en los hogares.

Sus principales rivales parecen bien asentados en el mercado. Movistar TV tiene dos millones de clientes; Canal Plus (que cuenta con los 720.000 abonados a Yomvi) supera el millón y medio y Waki.tv (adquirida por la japonesa Rakuten) tiene la misma cifra. El buen precio del sistema Series (7€ al mes), así como la oferta para comprar Canal Plus hacen que los de Telefónica sean el rival más complicado para un servicio que el año pasado desembarcó en seis países europeos con precios de entre 8 y 12 euros al mes y que ha tenido una acogida sobresaliente en Francia y Alemania.

De momento, la empresa tiene más de 60 millones de abonados en 50 países y en 2014 consiguió unos beneficios de más de 220 millones de euros y superó los 28.300 millones de valor bursátil.

Videoclubs online, tu cine en casa

Las plataformas de alquiler y venta de películas y series de televisión en internet empiezan a proliferar y nos permiten acceder a ellas desde el ordenador, televisores inteligentes, smartphones, tabletas o streamers. La alta definición, el sonido con calidad cinematográfica -si cuentas con un home cinema adecuado- y una cartelera de los más interesante -y a buenos precios- son sólo una parte de lo que ofrecen unos dispositivos que le dan a la palabra ocio un nuevo sentido. Aquí tenéis los más importantes.

  • iTunes Store: si la herramienta física se llama Apple TV -recientemente renovado-, la «magia» ocurre en iTunes. Su integración con el resto de dispositivos de la casa es, literalmente, perfecta. Desde el iPad o el iPhone hasta el iMac pasando por el iPod Touch o los MacBook. Cuando alquiles o compres un contenido -hay mucho más que películas o series- podrás seguir disfrutándolo en cualquier otro gadget de los de la manzana. De momento, eso sí, la versión HD no se puede transferir a los demás dispositivos. Cuando alquilas un filme tienes un máximo de 30 días para reproducirlo y, una vez que empiezas, tienes 48 horas para verlo tantas veces como quieras antes de que desaparezca de la biblioteca. Además, las compras (de 9,99€ a 16,99€) pueden almacenarse hasta un máximo de 10 equipos simultáneamente y realizar una copia de seguridad -así minimizan no poder «sacarla» a un soporte físico-. La calidad de reproducción estándar (SD, cuesta 2,99€) es similar a la de cualquier DVD, sin embargo, cuando optamos por la HD (3,99€) y disfrutamos de un televisor acorde, nos olvidamos completamente de las salas de cine y de los soportes físicos. Las posibilidades de audio, idioma, subtítulos, avance por capítulos, etc. son, sencillamente la referencia. Por cierto, siempre tienen ofertas a precios mucho más competitivos.
  • Waki TV: es la plataforma que encontraremos en casi todos los televisores inteligentes (Smart TV) fabricados por Samsung, LG, Panasonic o Philips. Sin embargo, la empresa ya ha hecho pública su intención de estar presente en iOS y Android. Su catálogo ronda los 1.500 títulos entre películas, series y documentales y, de momento, sólo está disponible a través del navegador web. Como en el anterior se puede elegir entre formato SD y HD y un audio estéreo 2.0 o Surround 5.1, aunque no todos los filmes ofrecen todas las posibilidades. Tampoco están todos los idiomas en todas las opciones. En la página de información podremos reproducir un trailer, leer la sinopsis o dejarnos aconsejar por IMDb y FilmAffinity. La calidad de imagen es la misma que en las demás opciones pero el audio es más potente que en otras como Youzee o Filmin. Por cierto, como todas las plataformas -menos Apple TV- requiere tener actualizado el plug-in de Flash. Un poco incordio. Los precios van de los 3,99€ de las novedades al 1,99€ de títulos ostensiblemente más antiguos.
  • Cineclick: centrada fundamentalmente en películas, ofrece algún documental y alguna colección de títulos. Sus opciones de navegación son las más básicas de toda la comparativa y obliga a pasar por casi todos los títulos para poder escoger el nuestro. El do de pecho lo da con la página de detalle de cada película. En el interfaz siempre veremos claramente el precio de cada uno de los títulos: de 1,99€ a 3,99€ y el periodo de visionado es de 24 horas, el más corto de todos. Ofrece una suscripción mensual de 9,95€ para reproducir hasta 574 películas todas las veces que queramos. En la «letra pequeña» no pone que son películas muy antiguas.
  • Filmin: después de iTunes Store, la mejor alternativa del post. Es la más completa de las «demás» y por «demás» entendemos las de cine no excesivamente comercial. Lo mismo ocurre con su enorme catálogo de series. Su punto fuerte, eso sí, es el cine hispano -tanto europeo como latinoamericano-. Su interfaz es tremendamente intuitivo y estable y sus opciones de visionado excelentes. Hasta 72 horas desde que hemos empezado la reproducción. Sus precios -acorde con el carácter de las obras- va de los 0,95 hasta los 2,95 euros independientemente de que el formato sea SD o HD. Excelente por diferente.
  • Filmotech: el siguiente paso a Filmin. Sólo recomendada para aquellos a los que el cine comercial -o ligeramente comercial- les horroriza. Su punto fuerte es para los que busquen un cine de autor o en lenguas co-oficiales (lo mismo ocurre con las series). La mayoría de los contenidos se sitúa en el extraño precio de 1,42€. Se puede pagar mediante tarjeta de crédito -como en las demás- o mediante PayPal.
  • Youzee: volvemos al cine de altos vuelos para entrar en una plataforma en estado Beta que ofrece títulos en formato SD o HD mediante suscripción mensual (6,99€ al mes) o alquiler (2,99€ en calidad estándar y 4,99€ en HD 720p). Respecto a la primera opción, no da acceso a estrenos así que no es la más recomendables salvo para aquellos muy cinéfilos o con mucho tiempo libre. Su catálogo, aunque no tan grande como el de iTunes es de los mejores. Además, están trabajando para que el formato pase por defecto de 4:3 a 16:9 y ganar así calidad de reproducción. Por cierto, según los tests de TechStyle su velocidad de descarga y reproducción es excelente, algo a tener muy en cuenta. Han firmado un acuerdo con Intel para que los ordenadores con procesadores Core puedan reproducir contenidos en Full HD1.080p.
  • Voddler: la última que analizamos es la única que exige la instalación de un software específico en el ordenador. Su catálogo es gratis en su mayoría y los precios de alquiler van de lo 0,99€ a los 3,99€. Para ahorrar costes utiliza un sistema similar al P2P con lo que la descarga es más susceptible a los filtros de operadoras y al funcionamiento de los servidores por otros usuarios. Los periodistas de TechStyle no pudieron reproducir ninguna película debido a problemas de conexión. Por lo menos, es sólo una versión beta y prometen cambios y mejoras inminentes.