Microsoft, nace la televisión sin mandos

Es uno de los reyes de la casa. Aunque haya perdido peso en detrimento de las tabletas, los ordenadores portátiles y casi cualquier gadget individual con acceso a Internet, el televisor sigue siendo una ventana a la realidad. Probablemente uno de los pocos capaz de congregar grupos a su alrededor y, sobre todo, nuestro mejor compañero en momentos de soledad. Del mismo modo que supuso una revolución frente a la radio y vivió una gran mejora con el paso al color y a la televisión digital, la televisión da ahora un paso de gigante al romperse la barrera que lo separa del usuario. ¿Cómo es esto posible? Con sólo dos palabras: interactividad total.

Hasta hace poco la mayoría de las plataformas digitales nos mostraban la televisión 2.0 como aquella con la que podíamos interactuar. Podíamos jugar, acceder a internet, escoger los contenidos, grabarlos, rebobinarlos y, en algunos casos, incluso editarlos. Sin embargo, Microsoft ha decidido ir un paso más allá de la mano de su tecnología Kinect y gracias a un acuerdo con la multinacional Telefónica ha creado la televisión sin mandos. Se utiliza con gestos y con la voz.

De este modo, los clientes de Xbox 360 que dispongan del sensor de movimiento de la casa podrán disfrutar de 12 canales -entre los que destacan TVE1, MTV y Teledeporte- que se controlarán mediante su voz a su antojo. El pasado 6 de diciembre fue el día escogido para el inicio de tan novedoso formato y, al parecer, fue bastante extendido si tenemos en cuenta que hay un millón de hogares en todo el Estado que disfrutan con esta videoconsola.

Los primeros seis meses los costes de este servicio serán gratuitos para todos los clientes. Si bien, aquellos que tengan Xbox Live Gold activado en el Estado disfrutarán para siempre del mismo sin ningún coste adicional. La tarifa por el mismo estará en un punto intermedio entre el del servicio de ADSL y el de la televisión convencional, aunque, suponemos que bajará según se estandarice la tecnología.

En principio, se especula con que los puntos de venta de la teleco comercializarán la Xbox a partir del próximo año y que los usuarios que quieran acceder a este servicio podrán acceder a contenidos en Alta Definición con sólo 1 mega de tasa de descarga si bien, las nuevas altas tendrán que adquirir un paquete con una tasa de transferencia mínima de 10 megas.

Kinect 2, emociones y voz


Este lanzamiento sólo aumenta las expectativas de la llegada de Kinect 2, la segunda generación del sensor de captación de movimientos de Microsoft para su consola Xbox. Al parecer, esta segunda edición no sólo se encargará de atrapar los movimientos de los jugadores y trasladarlos a la pantalla sino que, según ha publicado la web especializada Eurogamer, también recogerá las emociones de los jugadores gracias a un sistema que le permitirá leer los labios, la dirección de los ojos y evaluar el estado de ánimo mediante el análisis del tono de voz y los gestos faciales de cada jugador.

Ante la buena aceptación del Kinect original (que debido a las limitaciones de procesado de información de la propia Xbox sólo trabaja a 30 frames por segundo), Microsoft ha animado a los desarrolladores a desbloquear el uso del dispositivo y aplicarlo a nuevos ámbitos. Después de su adaptación para el uso en ordenadores (de la mano del cántabro Héctor Martín Cantero) y de la presentación de sus «habilidades» para con los televisores, se rumorea que el nuevo software quedará integrado dentro de la nueva edición de Windows y permitirá una relación con el PC más allá del control por voz. Parece que el mercado de las consolas puede ser el puntal que necesitaban los de Redmond para afianzar su posición dentro del mercado del ocio. Sólo falta que Windows Phone acompañe la buena racha.

PlayStation Vita, Wii U y la nueva Xbox, avalancha de diversión

Hemos hablado muchas veces del mundo de los videojuegos y de las consolas como uno de los principales pilares del ocio en los últimos años. Una industria que factura tanto como el cine y la música y que, gracias a sus nuevas aplicaciones, gana cada vez más adeptos.

Tal es el negocio que los juegos se han convertido en uno de los estandartes tanto de portátiles, como de tabletasteléfonos. Las tiendas de aplicaciones suspiran por ellos… y los usuarios también. Tres de las referencias del mercado: PlayStation Portable, Wii y Xbox se renuevan. Llega toda una avalancha de diversión.

PlayStation Vita, la nueva PSP ya está aquí


En un ambiente festivo a la vez que tenso, el gigante japonés Sony presentó la sustituta de la exitosa PlayStation Portable. La nueva PSVita -significa «vida»- vino precedida de disculpas por los ataques que ha sufrido PlayStation Network y que, según Jack Tretton, presidente y CEO de Sony en Estados Unidos, sólo han querido empañar este «brillante lanzamiento».

El dispositivo cambia casi por completo. Su pantalla de cinco pulgadas es brillante y ocupa casi todo el frontal. Se adapta fácil a las manos y no es pesada. Buen comienzo. Los controles, por su parte, son los típicos de la casa, aunque mejora ostensiblemente el sensor de movimiento.

Todos estos cambios se han hecho, según Shuhei Yoshida, director de la división de entretenimiento de Sony, «a petición de los usuarios» que reclamaban una mejor visibilidad y un manejo más sencillo.

Uno de los aspectos más criticados, sin embargo, ha sido su precio. La cifra será la misma en euros que en dólares, lo que hace que sea un 30% más cara en el viejo continente. La polémica está servida. El importe comenzará en los 249€ de la versión sólo con WiFi hasta los 299€ de la equipada con 3G. Llegará a finales del año, en plena campaña navideña, con un amplio catálogo de juegos para reforzar su implantación, del mismo modo que hizo Nintendo con su 3DS.

Precisamente, también en Los Ángeles se anunció la llegada de un monitor de 24 pulgadas especialmente diseñado por Sony para la hermana mayor de la Vita, la Play Station 3 y que tendrá como punto fuerte su especial jugabilidad para títulos en tres dimensiones.

Wii U, la esperanza de Nintendo


Si hace poco hablábamos de las penurias que pasa últimamente el referente del mercado de los videojuegos, ahora hemos de hacerlo de WiiU, el resultado de muchos meses de trabajo bajo la denominación «Project Café».

Con un diseño que recuerda a un Mac Mini, también es más ligera y ergonómica de lo que su aspecto indica. El objetivo, según la empresa es «profundizar y ampliar la experiencia de juego». Justo al lado de esta maravilla del entretenimiento aparece un complemento. Lo que más llama la atención es su enorme pantalla de 6,2 pulgadas flanqueada por los mandos que caracterizan todas las creaciones de Nintendo.

Los menús se han simplificado. Se ha añadido una «HD Experience» que permite ajustar al gusto esta tableta -perdón, consola-: desde la retroiluminación de la pantalla, hasta la perspectiva de las imágenes o la intensidad del color. Lo mejor, sin embargo, es que, por primera vez, Nintendo se atreve con la alta definición. Un paso que, sin duda, le hará ganar muchos adeptos.

Además, se ha mejorado el punto fuerte de la máquina, la jugabilidad en grupo: Mii adquiere toda la relevancia que no tenía en la versión anterior y permite jugar al portador de la tableta -de nuevo quería decir consola- con hasta otros cuatro usuarios conectados a la misma con sus mandos clásicos. Sólo queda saber la autonomía del artilugio y el precio del conjunto. Sólo se sabe, de momento, que su lanzamiento será entre abril y diciembre de 2012. Poca cosa.

Xbox 360, nuevas aplicaciones para la consola de Microsoft


Y como Microsoft no quería ser menos que sus rivales, durante la expo E3 anunció las mejoras de su Xbox.

Los pilares de esta mejora son cuatro: nuevos títulos para el dispositivo -desde Tomb Raider hasta el arsenal deportivo de Electronic Arts-; una nueva vertiente familiar -de la mano de una alianza con Disney, Barrio Sésamo y Star Wars-; la llegada de YouTube, Hulu y Bing a los salones equipados con la Xbox -por primera vez un producto Google tiene importancia en un dispositivo Microsoft-; y, por último, la mejora en el reconocimiento de movimientos para mejorar la «experiencia Kinect».

Chris Lewis, vicepresidente de Microsoft en Europa, ha marcado un objetivo claro y ambicioso: el liderazgo en Europa. Así, aunque todavía no disponen de una consola portátil, sí tienen un sistema operativo para móviles capaz de competir con Android de Google e iOS de Apple y que es compatible con XBOX Live. Además, esta unión será «más intensa con la llegada de Windows 8«.

La clave reside en cómo ve Microsoft el futuro del entretenimiento en los hogares: una mezcla de juego extremo, inmersión futurista en las nuevas tecnologías y propuestas educativas para los más pequeños. La Xbox, que comenzó como rival a la PlayStation se postula ahora como centro multimedia en el que conjugar todas estas posibilidades.

Xbox, víctima del phising

Os lanzo una última reseña por hoy. Se trata de una noticia relacionada con el robo de datos que sufrió hace poco más de una semana PlayStation Network. En esta ocasión se trata de la multinacional Microsoft, desarrolladora de la famosa Xbox, la que ha alertado a los jugadores de «Mordern Warfare 2» de que podrían ser objeto de una campaña de phising (recepción de mensajes de correo que pretenden conseguir datos del usuario mediante engaños). Aunque se trata de un problema mucho menor que el de la plataforma de Sony, pone, de nuevo, la seguridad en Internet en la picota.

El anuncio se ha hecho la misma semana en la que Microsoft anunció una sustancial mejora en sus resultados. No obstante, sus datos fueron tomados con precaución ya que, por primera vez en la historia de la compañía, los de Bill Gates ganaron menos -casi la mitad- que su eterno competidor: Apple. Si queréis más datos de los resultados de la casa de Windows no os perdáis la noticia publicada en el [Enlace roto.].