…John Gutmann, exposición en Bilbao…

Así, como que no quiere la cosa, con muy poco ruido pero con una gran cantidad de nueces, ha llegado a Bilbao una exposición sobre el trabajo del fotógrafo polaco John Gutmann (1905-1998). Sublime. Imprescindible. Genial. Maravillosa. Cualquier adjetivo se queda pequeño. La muestra, realizada por la Fundación Mapfre junto con el Center for Creative Photography de la Universidad de Arizona, perfectamente estructurada, te va embebiendo poco a poco, pasito a pasito, a través de la vida fotográfica de este gran autor, desde sus comienzos en Berlín hasta sus últimos días y reflexiones en forma de vídeo. Una montaña rusa de sensaciones. Desde el humor del carnaval hasta la sensibilidad de los retratos, desde la crudeza de la guerra hasta la belleza de la imaginación. Una muestra que en pocos segundos, en apenas dos fotografías, sin transición, te puede llevar de una cuasicarcajada a una cuasilágrima. Quizás haya gente que prefiera las muestras monótonas, con el mismo acorde, estables, sin cambios, homogéneas en sentimientos, pero un servidor prefiere estos cambios de acordes siempre que, como es el caso, tengan una estructura lógica y basada en una razón coherente.

 Si hay que poner un pequeño (muy pequeño) pero a la muestra sería relativa a la iluminación de las amplias salas en las que se ubican las imágenes. Creo que sería adecuado atenuar la misma para que no apareciese sobre los cristales que cubren las imágenes el molesto reflejo de los focos. Tampoco hubiese estado mal alguna fotografía en un tamaño mayor, aunque por contra, gracias al pequeño tamaño de las mismas y a la imperiosa necesidad de acercarse más a las fotografías provoca la captación de detalles que, a menudo, no se captan en imágenes de gran tamaño. No obstante, ese pequeño tamaño ayuda también a que las fotografías puedan apreciarse con gran nitidez y ausencia absoluta de grano.

La muestra se encuentra ordenada de manera tan acertada que según el espectador va avanzando, va percibiendo la evolución no solo en el acto fotográfico de Gutmann sino en la propia vida del autor. La exposición, como es habitual, incluye un vídeo en el que se alternan fotografías del autor con sus reflexiones acerca de la fotografía en general y de sus imágenes en particular, todo ello poco tiempo antes de morir, lo cuál ayuda a que en sus palabras se aprecie la experiencia de este fotógrafo. En dicho vídeo, narra su visión de la situación de Berlín y el cambio que supuso en su visión fotográfica su exilio a California, los fuertes cambios que comprobó entre una y otra sociedad, su experiencia en la guerra, la «idealización» del automóvil por parte de la sociedad americana, su pasión por los retratos dobles, por las multitudes, así como anécdotas y situaciones en torno a sus imágenes. Se puede apreciar la humildad del autor, que no tiene reparos en reconocer que una de sus primeras fotografías – «October», en la que se puede ver a una mujer en Berlín frente a un escaparate-, la realizó apenas quince días después de haber comprado su primera cámara, sin ninguna experiencia previa en la fotografía.

Sin duda, visita obligada a la exposición, la cuál estará presente en la Sala Rekalde de Bilbao hasta el próximo 8 de enero de 2012. Y es que encontrarse cara a cara en soledad, durante más de cinco minutos, frente a «La Lágrima» (1937) de John Gutmann es una actividad que debería ser de obligado cumplimiento antes de morir bajo apercibimiento de multa en caso de no hacerlo.

Por cierto, aunque somos de Bilbao, la entrada es gratuita, por lo que mire por donde lo mire no veo ninguna excusa para no acudir a la exposición. Créanme, lo disfrutarán. Feliz visita.

"The tear" / "La lágrima" (1937) Photo John Gutmann

"October" / "Octubre" (Berlín, 1933) Photo John Gutmann
"Goodbye Berlín" / "Adiós Berlín" (Berlín, 1933) Photo John Gutmann
"The fleet is in" (San Francisco, 1934) Photo John Gutmann

"The lesson" / "La lección" (Central Park, New York, 1936) Photo John Gutmann

Mobile, Alabama (1937) Photo John Gutmann

"The artist lives dangerously" / "El artista vive peligrosamente" (San Francisco, 1938) Photo John Gutmann
"Golden Gate" (San Francisco) Photo John Gutmann
"Death stalks the filmore" (1939) Photo John Gutmann

"Good luck" / "Buena suerte" (1945) Photo John Gutmann
Photo John Gutmann
"The oracle" / "El oráculo" (1949) Photo John Gutmann

John Gutmann Web