…exposición sobre el eterno debate en el Metropolitan (Nueva York)…

Leo en una [Enlace roto.] al fotógrafo hondarribitarra Jon Uriarte contestar, en mi modesta opinión muy acertadamente, a una pregunta sobre la aceptación por el público de las fotografías «retocadas»: «Desde su nacimiento, la foto ha tenido una lucha, incluso interna, sobre si es arte o no. Es un debate que sigue existiendo y seguirá existiendo y también se genera en torno a las prácticas fotográficas. Con la revolución tecnológica, con la fotografía digital, hay nuevas prácticas y para muchos, eso no es fotografía. La gran mayoría dirá que yo no he sacado fotos al ver este trabajo. Creo que es un debate enriquecedor. A mí me apasionan estos debates. Además, hay que saber reírse un poco de sí mismo y relativizar las cosas. ¿Por qué ciertos usos son válidos? ¿Cuáles son los límites? Por eso en mi trabajo también me interesa lanzar preguntas en vez de dar respuestas. ¿Técnicamente cómo se ha hecho esa imagen? La gente cree que yo trabajo con fotografía digital pero yo tiro casi todo con película. Cuando apareció la fotografía digital, para unos fue una crisis y para otros, una revolución».

 «Ya, pero está retocada, ¿no?». ¿Cuántas veces hemos escuchado esa pregunta sobre una fotografía? Podríamos ahora hablar sobre los diferentes tipos de archivos digitales (JPG, RAW, etc), sobre la saturación, luminosidad, etc., pero ya hay suficientes artículos interesantes que reflexionan (y aclaran conceptos) sobre el tema. De hecho, cuando alguien que no está muy interesado en la fotografía te realiza dicha pregunta e intentas contestar con algunos de los conceptos citados, normalmente la conversación acaba rápidamente sin que el interlocutor entienda absolutamente nada y se quede con la sensación de que sí, de que la imagen está retocada, manipulada o, a menudo, «trucada». Pero si en vez de intentar contestar a la pregunta con conceptos ininteligibles afirmas que algunos grandes fotógrafos ya retocaban sus fotografías no solo ya muchos años antes de la era digital sino pocos años después del descubrimiento de la fotografía, simplemente te toman por loco y cambian de tema.

El debate del retoque ha ido siempre de la mano de la Fotografía. Como Quentin Bajac afirma en el libro «La invención de la Fotografía» (Ed. Blume), ya en 1855 ese mismo debate enfrentaba a Paul Périer con el fotógrafo Durieu. Mientras el primero defendía la postura de la manipulación fotográfica («Dejadme pues retocar mis negativos e incluso mis positivos si así los mejoro y los realzo en un grado superior»), el segundo se oponía a cualquier modificación manual de la imagen original («aplicar el pincel en auxilio de la fotografía bajo pretexto de introducir arte es precisamente excluir el arte fotográfico; al querer transgredir esta especificidad no obtendremos más que una cosa sin nombre, que depararía como mucho un interés de curiosidad»).

Desde ayer, el Museo Metropolitan de Nueva York muestra una exposición sobre fotografías analógicas manipuladas. La muestra recoge varios tipos de modificaciones, desde retoques más sutiles a manipulaciones que hacen que la fotografía inicial poco o nada tenga que ver con la toma original. «La necesidad de modificar imágenes de la cámara es tan antigua como la propia fotografía, sólo los métodos han cambiado», se afirma en la presentación de la muestra. «Casi cualquier tipo de manipulación que hoy asociamos con la fotografía digital era también parte del repertorio pre-digital del medio: suavizar las arrugas, adelgazar la cintura, añadir personas a una escena (o eliminarlos), incluso fabricar acontecimientos que nunca sucedieron. Esta exposición traza la historia de la fotografía manipulada desde la década de 1840 hasta la década de 1990 (…). La mayoría de las 200 imágenes mostradas fueron alteradas después de que el negativo fuera expuesto, a través de la impresión, combinando el fotomontaje, el repintado, retoque, o, como suele ser el caso, una mezcla de varios procesos».

Si les apetece dar un paseo por Nueva York, hasta el 27 de Enero de 2013 podrán asistir a esta muestra.

Photo Unknown 1956
Photo Richard C. Miller 1941
Photo Unknown 1905
Photo Raimund von Stillfried 1870
Photo Unknown 1855
Photo Mathew B. Brady 1865
Photo Louis Ducos Du Hauron 1888
Photo Kathy Grove
Photo Josiah Johnson Hawes 1850
Photo John Wolters 1936
Photo Horace Nicholls 1906
Photo Henry Peach Robinson 1858
Photo Henry Peach Robinson 1857
Photo Gustave Le Gray 1856
Photo Edward J. Steichen 1904