Menos reciclas, más pagas

Para establecer el pago por generación, entre otras cosas, es necesaria la identificación de los usuarios. Foto: Residuos Profesional.

En la sociedad actual hay cada vez más voces que se plantean la pregunta: ¿Debe pagar más tasa de basura quién menos recicle? Existe un principio a nivel comunitario que es el de `quien contamina, paga´, que aplicado a los residuos es el “pago por generación” (PxG), y que se ha demostrado que es un sistema eficiente para incentivar la prevención de residuos y conseguir niveles altos de recogida selectiva. La clave está en optimizar la recogida de la llamada fracción resto, es decir, lo que no se recicla. La recogida puerta a puerta mediante bolsas estandarizadas o cubos con chip, y el cierre de contenedores y/o el control de acceso de usuarios son las opciones más positivas para aumentar las tasas de recogida selectiva y reciclaje, y para implantar el pago por generación.

En bastantes ocasiones he solido oír que es cuestión de tiempo. Pero, ¿de cuánto? Hoy en día, nadie concebiría pagar el agua o la electricidad mediante tarifa plana -sería muy extraño que la factura del agua fuera la misma, tanto si gastásemos 100 litros como si gastásemos 1.000-; en cambio eso es lo que hacemos con los residuos. Individualizar el pago permitiría establecer incentivos a la recogida selectiva y a la prevención de residuos, es decir, a su no generación. Si no lo hacemos ya, es simplemente por la falta de un contador.

En diversas ciudades o regiones europeas se ha extendido el sistema de pago por generación, y nos encontramos que, en Berna, Milán, Leipzig, Múnich, Viena y Dublín, o regiones como la austriaca Estiria, Flandes, Valle de Aosta, Treviso, etcétera, funcionan así. Por tanto, el pago por generación no es una utopía, y se ha interiorizado este sistema de `pagar en función a lo que tiras´. Sin embargo, en el Estado español solo hay algunas experiencias de implantación de sistemas de pago por generación para residuos domésticos y comerciales en un número reducido de Cataluña (por ahora ocho y algunos más en estudio) y de las Islas Baleares (hay ya 9 municipios y algunos más en estudio), así como en el municipio guipuzcoano de Usurbil. En esta última localidad, funciona un sistema de pago por generación (PxG) por cubo con identificación automática para la fracción resto. Y dentro de poco, Zamudio va a poner en marcha el modelo de pago por generación de residuos, concretamente los preparativos terminan el 30 de noviembre y se espera implantar la tasa el 1 de abril a más tardar de 2020.

Las y los ciudadanos del Área Metropolitana de Barcelona pagarán en función de los residuos que generen y lo que separe. Foto: Residuos Profesional.

Para establecer el pago por generación, entre otras cosas, es necesaria la identificación de los usuarios, y ello puede ayudar a conseguir un grado elevado de separación en origen y disminuir los niveles de generación de residuos. Un sistema de identificación de usuarios está basado en mecanismos mediante los cuales el usuario del servicio de recogida de basuras es identificado y su generación de residuos queda registrada. Este sistema puede ser aplicado fácilmente en contextos de baja densidad de población usando un sistema de recogida puerta a puerta, pero también se puede implementar en entornos urbanos de alta densidad donde se utilizan contenedores de uso colectivo, aunque sea más costoso técnicamente y económicamente.

Normalmente lo que se suele hacer es que el cobro se haga sobre la fracción resto, cuyos contenedores deberán ser cerrados, o, al menos, controlados. De esta forma, si un ciudadano o una ciudadana deposita cada vez menos residuos en el contenedor de la fracción resto, quiere decir que está generando menos basura y fomentando la recogida selectiva para su posterior reciclaje, y se le puede bonificar o premiar con una reducción en la tasa de factura.

Vivimos en una sociedad en la que estamos rodeados de normas que tratan de ordenarla y prevenir conductas antisociales. Por alguna razón que se me escapa se ha decidido que en los residuos esto no funcione así, sino que, en vez de hacer ordenanzas, las instituciones competentes en la materia, hacen campañas. Bienvenidas las campañas, pero, ¿alguien se imagina que la DGT solo se basara en campañas y no existiera el código de circulación, el monitoreo y las multas?

El pago por generación puede ser aplicado fácilmente en contextos de baja densidad de población usando un sistema de recogida puerta a puerta, pero también se puede implementar en entornos urbanos de alta densidad donde se utilizan contenedores de uso colectivo. En la foto, recogida puerta a puerta en la localidad de Pasaia (Gipuzkoa).

A mí me parece que deberían existir algunas normas también en el ámbito de los residuos, en particular, la de entregar los residuos selectivamente. Y que ello debería quedar explícitamente recogido en las ordenanzas municipales. Está muy bien que se reconozca “el pago por generación”, pero es absolutamente necesario que se aplique. De esta forma, hacemos honor a ese principio aceptado a nivel comunitario, estatal y autonómico de que “quien contamina, paga”. El pago por generación debe progresivamente implementarse.

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