Alexey Bolotov fallece en el Everest.

Triste noticia la que me ha llegado hoy desde el Campo Base del Everest. Alexey Bolotov ha caído unos 300 metros al romperse su cuerda a 5.600 metros de altitud , en la cascada del Khumbu.

Apenas ha pasado un mes de aquella tarde en Nanche Bazar (Himalaya Nepali), cuando Alex Txikon me lo presento. Compartimos una taza de té y charla en el Lodge  donde se alojaba junto a Denis Urubko, su compañero de cordada. Tamayo, Madariaga  y Alex, supervisaban en el ordenador de Denis la nueva ruta que estos querían abrir en la pared suroeste del Everest. Yo era testigo mudo de esto.

De izquierda a derecha: Alexey Bolotov, Jose Carlos Tamayo, Denis Urubko, Juanra Madariaga, Alex Txikon y Zigor Egia

Alexey, un tío sencillo, quizás algo tímido, humano, cercano, de aspecto apacible.

Ruso, ingeniero metalúrgico, casado y con dos hijos. Compañero de Denis Urubko, y dos veces Piolet d’Or.  Uno de los héroes que se jugó la vida en el rescate del montañero navarro Iñaki Ochoa de Olza y protagonista de Pura Vida.

«Nosotros, los rusos, tenemos muchas tradiciones heredadas de los militares. Rusia es un país que ha participado en guerras y por eso es normal que nos haya quedado algún resquicio.
Desde que nacimos nos han dado una educación colectivista por el comunismo. Lo hemos hecho siempre todo unidos; hemos ido juntos a la guardería, luego al colegio, luego al trabajo… siempre juntos, como un colectivo.
Por eso no fuimos héroes al ayudar a Iñaki, lo hicimos porque sentimos que éramos un equipo. Y lo importante, al fin y al cabo, son las personas.
Las montañas por sí mismas no significan nada, son sólo piedras y hielo. Quien les da vida es el ser humano al subirlas y hablar de ellas; al vivirlas les da entidad.
No podría decir que el montañismo en sí es un deporte, porque aquí no hay mejores o peores. Esto no son los juegos olímpicos donde uno es más rápido por tres segundos o porque ha saltado dos centímetros más. Aquí lo importante es que cada uno sea consciente de los límites de su cuerpo.
Además, la fama que consigues con el deporte, para el alpinista no significa nada. Eso que llaman ‘gloria’ para el alpinista no existe. Esto no es fútbol o tenis. No da dinero.
Por eso no vamos ahí arriba en busca de éxito, vamos porque es lo que nos da vida.
 »

Alexey Bolotov

 

GOIAN BEGO ALEXEY!

 

Las ventajas de viajar con Alex Txikon

A parte de otras miles de ventajas que tiene viajar o compartir  aventura por el Himalaya con Alex Txikon, está la de conocer a sus amigos. Amigos alpinistas, de los de quitarse el sombrero. Como he dicho en otras ocasiones , esto solo puede pasar con Alex , con Tamayo y con Juanra, y en un entorno como el  Himalaya.

Antes de comenzar el viaje , en Madrid, la hospitalidad de Sebastian Alvaro «Sebas» y de Pedro Cifuentes fue ejemplar. Sebas nos abrió las puertas de su casa como lo hizo Dario con las de la la librería Desnivel y Pedro puso su coche a nuestra disposición para ultimar los últimos detalles de la expedición.

Con Tamayo, Madariaga, Sebas, Alex y Pedro en Madrid.

En Kathmandu coincidimos con Simome Moro con el que compartimos cena y charla. La intención de Simone era  establecer una nueva ruta en el Everest junto a Ueli  Steck y Jonathan Griffith pero unos desafortunados incidentes con un grupo de Sherpas  les han obligado a abandonar la expedición.

Con Simone en Kathmandu a nuestra llegada

En Nanche Bazar, fue Carlos Pauner con el que compartimos una fantástica velada con tortillas de patata que cociné. El objetivo de Carlos es el Everest  en donde ahora se encuentra.

Con Carlos en Nanche Bazar

También en Nache tomamos una taza de te con Denis Urubko  y Alexey  Bolotov que pretenden abrir una nueva ruta en la cara suroeste del Everest.

Alexey, Jose Carlos, Denis, Juanra, Alex y yo en el Lodge .

Subiendo al campo Base Del Everest y antes de llegar a Gorak Shep, tropezamos con Carlos Soria y su equipo que están aclimatando en la zona para después intentar el Kanchenjunga en el que ahora mismo se encuentran.

Charlando con Carlos a casi 5000 metros de altitud.

Sin duda, todo un lujo poder charlar y compartir con estos excepcionales alpinista y mejores personas.

Sensaciones del Himalaya

El viaje ha terminado y es  difícil plasmar aquí todo lo acontecido en él. 20 días de viaje, 13 almas, paisajes de ensueño y nuevas experiencias.

Mi paso por el Himalaya, me ha dejado huella y huella también han dejado los 12 amigos con lo que he compartido montañas, momentos y viaje.

Igone Fernandez, donostiarra, Ibai Iturria de Bera, Arkaitz «Arri» de Durango, el Arratiano Oier Belasko, Jon Ander Linaza, Gotzon Madariaga, Iker de Zirauki, Nacho de Madrid, Juanra Madariaga, Jose Carlos Tamayo, Ramon Morillas y el culpable de todo, Alex Txikon.

Bizkaia Gailurretan Bilbotik Lhotsera euskaraz es el nombre de la expedición  , tres alpinista un experto piloto de parapente y nueve «trekinerillos».

El objetivo para unos el Lhotse un 8000 al lado del Everest, para otros volar, y volar alto en paramotor y para otros cuantos disfrutar de un precioso trekking por las montañas mas altas del mundo con un equipo de lujo.

Ramon Morillas en uno de sus vuelos

Es imposible para mi trasmitiros escribiendo aquí mi aventura, tampoco quiero ni me apetece transcribir mi diario personal, esas cosas quedan para uno mismo, en su recuerdo.

Relatare aquí únicamente tres momentos de mi viaje que considero especiales.

CHUKUNG RI

4 de abril de 2013, Chukung Ri , montaña de 5.55om, la montaña mas alta a la que he ascendido. 1200 metros de desnivel desde Dingboche.

» Hoy me despierto con animo y físicamente bien, a pesar de la mala tarde de ayer con ese fuerte dolor de cabeza debido a la altura. Algunos decidimos ascender al Chukung Ri, otros como Ramon, Alex y Oier suben a una ladera pàra intentar un vuelo en parapente  ,que consiguen,  aunque con fuerte viento, tomando unas bonitas imágenes con el Ama Dablan de telón de fondo. Corono la cima junto al madrileño Nacho, con quien me fundo en un emotivo abrazo acompañado de lágrimas de emoción . Para los dos es nuestro primer 5000. Impresionantes vistas del Lhotse, Makalu, Islan Peak, etc…

La altitud se nota aquí, todo cuesta pero vale la pena. En la cima recuerdos, Ainara, Maialen, fotos , alegrías,…Compartimos cima con dos mejicanos y emprendemos el descenso. A unos 5350m, en el collado, vemos una persona vestida de naranja al que Nacho identifica como Juanra Madariaga. Al aproximarnos comprobamos que es él y de nuevo como si de la cumbre se tratara me abrazo a Juanra no pudiendo contener mis lágrimas»

Chukung Ri 5.550 m

RAMON MORILLAS

Andaluz, de Granada. Experto piloto de parapente y paramotor. 3 veces campeón del Mundo y récord de vuelo en altura con paramotor. Su humor, su personalidad me fascinaron. Compartí habitación y profundas charlas con el durante el viaje. Me sorprendió , conectamos y supimos entender nuestros lados mas humanos. También pude comprobar su exquisito gusto por la música y sus noches de Guitarra con las que me  mas de un día me dormí como si de una nana se tratara. Es de esas personas que ahora puedo llamar «amigo». Eskerrik asko Ramón!

Ramon amenizando la velada

EL GRUPO

El grupo o Los Kortatus , como Ramón nos bautizó . Gentes diferentes,  a los que solo dos cosas nos unían, Alex Txikon y el amor por la montaña. Ni una bronca, ni malas caras. Una fusión perfecta para viajar y organizarnos.

Y por su puesto ALEX TXIKON, el alma mater de esta expedición, el que nos lió a todos para esta aventura. A unos de una forma y a otros de otra, pero él es el culpable de esta magnifica experiencia, de estas nuevas amistades, de este nuevo punto de vista. Eskerrik asko  zuri ere Alex!

Campo Base del Everest con Alex Txikon

En este enlace esta la entrevista radiofónica de Radio Llodio que Iratxe Estrada me hizo el pasado lunes 15 de abril a mi vuelta. En el minuto 11 podéis escucharla.

http://radiollodio.com/2013/04/15/programa-de-1300-a-1400-2/

 

Rumbo al Himalaya con Alex Txikon

10 años han pasado ya desde  que viajé a Kathmandu con Ainara , compañera  de viajes entonces y hoy  madre de mi hija. 10 años que aquellos jóvenes con espíritu aventurero viajamos con dos sencillas mochilas por India, Nepal y Jordania. 10 años que prometí que algún día volvería a estas tierras lejanas a adentrarme en lo mas profundo de ellas. 10 años después voy a cumplir esa promesa gracias a Alex Txikon.

Dias atrás charlando sobre el viaje con Alex. (Foto: Arkaitz Vidal)

Alex, Juanra Madariaga y Jose Carlos Tamayo, uno de mis ídolos infantiles , intentaran dos grandes montañas del  Himalaya Nepali, Nuptse y Lhotse. Yo , junto a algún amigo más , les acompañaré  en el trekking  al Campo Base , que en este caso es el mismo que el del Everest, a unos 5300 metros de altitud. Recorreremos el camino desde Lukla, donde una avioneta nos dejará y pasaremos por pueblos como Nanche Bazar disfrutando de la cultura Sherpa, de monasterios budistas y del espectacular paisaje del Valle del Khumbu rodeado de las montañas más altas del mundo.

Txikon y Madariaga presentando la expedición en la Fundación Azkue.

Sin duda uno de mis viajes soñados, un destino que parecía imposible en mi niñez y que ahora voy a cumplir. Un destino al que Sebastian Alvaro, director de Al filo de lo imposible me dio la oportunidad de viajar con mi imaginación a través de esas impresionantes imágenes que tipos duros como Ramón Portilla y muchos más grababan  jugandose el tipo.

Gracias Sebas por enseñarme  esas montañas hace ya mas de 20 años a través de una caja tonta. Gracias Portilla, Tamayo y todos los que hacíais de una forma u otra esos  magníficos  documentales.  Gracias a todos los que nos habéis acercado las grandes montañas del mundo a nuestros calidos hogares. Y Eskerrik asko Alex Txikon, por invitarme a una de tus expediciones y acercarme ahora a mi a esas montañas soñadas con maestros como Tamayo, Madariaga y Morillas.

Mañana salimos destino Madrid para así el miércoles embarcarnos en un avión que nos llevara a Kathmandu vía Qatar. Durante 2o días disfrutaré al máximo de cultura, paisaje y amigos. A mi vuelta tendréis fotos y noticias en este  humilde blog montañero.