Running in Thailand II . Maratones de Bangkok.

Peridodicamente aparecerán en este blog artículos relacionados con el running y trail running en Tailandia. Un tema que me apasiona y que me gustaría mostrarles. Me parece que es un país increíble y que da la oportunidad de visitar también a golpe de zapatilla. Hay muchas carreras y algunas realmente interesante. También es un destino frecuentado y me gustaría abrir una puerta para completar su viaje al país de las mil sonrisas. Porque uno de los objetivos de este proyecto es acercar al turista a Tailandia por la vía del deporte, ya que Tailandia es más que templos, comida rica, paisajes brutales y sonrisas (que no es poco 😉 ) . Hoy toca un post sobre carreras, en este caso hablaré de las maratones de Bangkok.

Una maratón no es ni mejor ni peor que otra carrera y que sea en Bangkok tampoco es sinónimo de que sea la más increíble. Pero puede ser la más cómoda en cuanto a logística y no cabe duda que aquel viajero que llega a Tailandia pasa por Bangkok. Por lo que no es difícil hacer coincidir un viaje con una carrera. Más adelante hablaremos de otras carreras y en otras ciudades. Pero como punto de partida creía que, para arrancar esta sección, la mejor idea era esta.

No soy de los que creo que las cosas pasan por casualidad y en Bangkok se celebran 4 grandes maratones. En una ciudad que podría estar a la altura de las grandes ciudades del mundo… nos indica que el running está a tope en Tailandia. Imaginad cuatro maratones en Madrid… Sumámosles las carreras que no son maratones… Es cierto que Bangkok aglutina o tiene la capacidad de aglutinar a turistas y a turistas Thais que acuden a correr las carreras, pero no me negareis que son muchas… Estadísticamente, los que copan los dorsales son Thais que acuden a la capital a correr una maratón, pero (y esto ya es opinión) de aquí a unos años las maratones de Bangkok o al menos una de ellas, estará a la altura de las maratones en ciudades turísticas: Londres, Paris, Tokio, Boston…

Entrando ya en materia, hablaremos de cuatro carreras. Careras que además de la distancia maratón cuentan con media maratón y algunas de ellas cuentan con carreras de entre 10k y 5k. Una de las cosas más interesantes de una maratón es el recorrido, bien porque si vamos a buscar marca nos va a interesar un recorrido u otro y en este caso si queremos solapar turismo y deporte nos interesará un recorrido lo más atractivo posible. Otros aspectos a tener en cuenta son la fecha, horarios o popularidad. Estos factores son los que analizaremos a continuación de manera global comprando todos. Luego os pongo la información de cada uno y mi opinión de que factores veo más atractivos de cada uno con el fin de que os hagáis una idea de los mismo y tengáis información para decantaros por uno o por otro.

Las maratones que os voy a presentar son las siguientes:

Recorridos,para mí, sin duda lo más importante. Si en esta web trato de convencer al lector de que acuda a Tailandia a visitarla y que aproveche para correr una carrera, sería poco coherente invitarle a una carrera que da vueltas a un polígono industrial. Las cuatro maratones discurren por la misma zona más o menos, siendo la zona «cero» el puente Rama VIII. Puente que une los dos márgenes de Bangkok. El margen derecho de Bangkok es la zona donde más monumentos históricos hay, templos, zonas de ocio, museos, centros comerciales… y la margen izquierda que es un poco más ciudad dormitorio, es la zona donde viven muchos de los trabajadores que durante el día trabajan en Bangkok. Por lo que, para mí, el recorrido más atractivo es aquel que tenga más kilómetros en la margen derecha del Chao Praia. La margen izquierda es muy atractiva al ser menos turística, pero las carreras discurren por autovías o carreras muy amplias con poco atractivo, en mi opinión. Os pongo los recorridos y los comento brevemente:

El Muang Thai marathon, es sin duda el recorrido menos atractivo, puede tener otros encantos, pero el recorrido y las vistas no son.

Bangkok marathon, es el maratón. El más antiguo, el de toda la vida…en canónico. Con un recorrido ideal para volar y con el atractivo de salir y llegar en el gran palacio Real. Poco más que ver, la zona del gran palacio y sus aledaños. Que no es poco, pero que en 42km…

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La zona es muy bonita y poco visitada. Pero la maratón no discurre por calles especialmente atractivas. Una vez acabada la maratón podremos hacer turismo por la zona.

Bangkok Midnigth marathon. Una maratón muy atractiva. Esta ya sí que está pensada un poco más para el turista. Si ven en el mapa, discurre menos por esa margen derecha del Chao Praia y recorre la zona anteriormente comentada, la zona que rodea. Pasando por la zona del monumento a la democracia y el zoo. Zona de esparcimiento de esta área de la ciudad. Como en la anterior, a 5min de Khao san road. Solo que es en este caso la meta no es en el palacio si no en el puente Rama VIII. Súmenle que es nocturna, si bien es cierto que Bangkok no duerme, hay zonas en las que sí y esta es una de ellas.

Amazing Thailand Marathon. Patrocinada por la oficina de turismo de Tailandia y con la organización de la empresa Ironman (la de los triatlones) esta maratón tiene un enfoque claro: atraer al turista. Ésta es mi recomendación. De las cuatro es la que más me gusta. Con un intento de pasar por muchas zonas atractivas, esta maratón parte del estadio nacional recorriendo varios puntos de interés y un Bangkok moderno, has ta el puente Rama VIII, pasando por el monumento a la victoria. Una vez atravesamos el monumento el puente Rama VIII nos quedan 20km, para retornar otra vez a esta orilla del Chao Praia, para acabar la maratón en el monumento a la democracia

Fechas y otras informaciones:

Muang Thai Marathon, sin fecha para 2017 pero se celebra durante la primera semana de octubre.  Distancias: Maratón, Media Maraton, 10km y 5km. Inscripción de 30€ a 10€. 6h máximo para corerr la maratón, salida a la 1:30 AM!!! Regalos camiseta y medalla.

Bangkok Marathon: Segunda semana de Noviembre. Salida a las 0:00AM. 6h límite. También distancias como media maratón, 10km y 5km. Inscripción de 65$ a 20$.  Regalo de camiseta y medalla.

Midnigth Marathon: 20 de mayo, puede ser época de lluvías. Aunque no hay fecha para 2018. Se vende como nocturna, cuando todas son nocturnas… Regalos muy chulos y con gran esfuerzo de la organización porque sea animada. Precio de 50€ a 40€. Varias distancias. A fecha de hoy creo que no se celebrará ya que comparte mucha infraestructura con la Amazing Thailand marathon.

Amazing Thailand marathon. En febrero, la mejor época para viajar a Thailandia. La mejor web de todas. Buenos regalos, salida a las 3:00AM, por lo que veremos amanecer.

De las cuatro maratones, como les decía, yo les recomiendo la última, por recorrido. No hay una excesiva variación en lo que a dificultad se refiere en ninguna de las cuatro. Son todas llanas, salvo el desnivel que supone subir al puente Rama VIII y descenderlo. No van a tener problemas de marca por el recorrido, apenas hay curvas, son todo grandes rectas o giros de 90 grados.

En ninguna de las maratones van a pasar por el barrio chino, el buda dorado, el buda declinado, el wat arun, MBK, Sukhomit Road, Lumpini… partes de la ciudad que son de las más conocidas. El motivo, entiendo que es el tráfico. De ahí los horarios de salida, la mayoría es de noche. Es muy complicado gestionar según qué zonas de Bangkok. Por lo que de la misma manera que les invito a correr esta maratón, les digo que siendo muy atractiva no esperen pasar por el 100% de las zonas turísticas de Bangkok.

Por concluir, yo les recomendaría que corriesen la media maratón de Amazing Thailand o la nocturna, si van de turistas y quieren quitarse el antojo de correr. Si quieren correr una maratón por el hecho de correr la distancia, pues elijan las que más les cuadre por fechas o por sus gustos.

En próximos artículos hablaremos de otras maratones, de otras carreras, de otros destinos… Si han llegado hasta este punto solo decirles que si están interesados en viajar a Tailandia y tienen alguna duda y puedo ayudarles, no duden en preguntar.

De mercaderes de retos y luchadores de verdad. Luchador de Muay Thai.

Parece que últimamente están muy de moda los reportajes sobre retos deportivos. Gente anónima ( o no) que prepara un reto o desafío. A mí, hay algunos que me parecen autenticas obras de arte, bien filmados, buena música…luego hay otros como el que hice yo en Tailandia que deja mucho que desear. Pero de lo que les quiero hablar hoy, es del contenido no del continente. De las historia no de la fotografía. Pido disculpas de antemano porque últimamente estoy algo ácido.

En cuanto a las historias yo veo varios tipos, todos respetables:

  • El que se inventa un reto que ni le va ni le viene, solo porque puede quedar bien. Aquí incluyo a los que en una semana no conocían una prueba y la pintan como si fuera la de su vida.
  • Una variación de este, es el que además le pone la etiqueta solidaria. Si lo hace de buena fe está perfecto. Si lo hacen para que le paguen los costes, es caca.
  • El que tiene un sueño, lo persigue y da todo hasta conseguirlo o no.

Los dos primeros grupos, son básicamente el mismo. Son los más populares porque son los que más repercusión tienen. Famosos que van a pruebas «extremas»… O los que yo denomino: vendedores de sueños. Este tipo de gente, es aquel deportista que vive a costa de retos que para la mayoría de la gente son super-chungos y además los adorna con proezas extremas. Suelen pinchar 20.000 veces, se deshidratan, se les rompen cosas, llegan a meta siempre justo al limite del fuera de control… y todas esos percances son pruebas que Dios les ha puesto para mostrar su fortaleza. Cuando la mayoría de estos percances son motivados por la falta de entreno, desconocimiento de la prueba y del material. Todo respetable, pero no aguanto ni 2min con esto.

Y luego está el grupo que me gusta a mí. Historias que cuando todos se van a dormir busco por la red. Gente que deja todo por perseguir un sueño. A lo mejor no son sueños tan «molones» como los del primer grupo. Pero la pasión y la forma de sacrificarse, me enamoran. Normalmente la diferencia entre estos dos grupos es que los primeros siempre sacan algo y los del segundo siempre pierden algo. O lo que es lo mismo unos se sacrifican y otros se benefician. Por qué? Porque les gusta, pero les gusta de verdad. Y cuando algo te gusta, no miras el bolsillo, miras el corazón.

Hoy les traigo una historia que me encantó. Una pieza de Informe Robinson, el mejor programa de la TV. La historia de un luchador de Muay Thai español que marcha a Tailandia a perseguir su sueño. Desde cero. Reconozco que a mi si sale Tailandia y hablan de su gente, de su cultura, de su forma de ver la vida… como si el reportaje es sobre literatura griega. No me canso de recomendarlo como destino, vayan, vayan ya.

Busquen sus sueños, los suyos. No los de otros. Vivan sus vidas, no las de otros.

9×05. 24h de Chiang Mai. El destino, el país…

Cuando elegimos la prueba de Chiang Mai, a parte de lo ya explicado, tuvimos también en cuenta el entorno, la ciudad, la gentey como no el país. Y por qué no. yo tenía una deuda con esta ciudad, una deuda personal que saldaré el domingo 8 tras 24h de competición.

Para los que no conozcáis Tailandia, solo deciros que (a partir de ahora, salvo datos, el resto es parte subjetiva personal) es el único país que tras salir de él, he tenido una ganas locas de volver. Como los Pujol con Andorra. La verdad que me fascinó, creo humildemente, que es el país con el equilibrio más logrado para conocer la cultura asiática o al menos la del sudeste asiático. Sin menos preciar a ningún otro y más cuando no he estado en todos y más cuando lo que se lo sé, es a través de los mil vídeos que he visto de ellos.

Tiene parte de casi todos los atractivos de los países de la zona: no es Japón, pero Bangkok y sus rascacielos, trenes aéreos, lo multicultural de la urbe…puede asimilarse en parte, solo en parte. Es cierto que los templos Japoneses pueden ser más atractivos, pero la historia de Japón es distinta. No es Vietnam, pero si que es cierto que parte de las islas del sur en el mar de Andamán, pueden ser similares al atractivo geográfico de este país. A Birmania y Laos, es más fácil de buscar parecidos, ya que el norte, en parte es bastante similar, los templos, la comida… con China me cuesta buscar paralelismos. Con esto solo quiero decir, que si quieres conocer (en parte) Asia (sudeste asiático mejor dicho), Tailandia puede ser el destino en el que con menos tiempo y menos dinero, te hagas un idea bastante aproximada.

Para conocer el presente de un país, es interesante conocer su historia. Es complicado explicar la historia de un país en dos líneas, pero me ha gusta este párrafo de la wikipedia, donde dejo los enlaces:

Tailandia, oficialmente Reino de Tailandia (en tailandés: ราชอาณาจักรไทย, Ratcha Anachak Thai) es un país del sureste de Asia, limítrofe con Laos y Camboya al este, el golfo de Tailandia y Malasia al sur, y el mar de Andamán yBirmania al oeste.

El país era conocido previamente como Siam. Este nombre fue cambiado por primera vez en 1939 por Prathet Thai (ประเทศไทย) y nuevamente en 1949 (habiendo sido revertido durante la Segunda Guerra Mundial). Prathet significa ‘país’ y la palabra thai (ไทย) significa ‘libre’ o ‘libertad’ en el idioma tailandés, palabra que también es el nombre del grupo étnico mayoritario en Tailandia (etnia que encontró su libertad hace más de dos milenios, al llegar a esta región huyendo de los chinos). Esto hace que Prathet Thai pueda traducirse como ‘País de Gente Libre’. Al traducirse al inglés Prathet Thai pasó a ser Thailand (‘Tierra de los Thai’), y de ahí a «Tailandia» en español.

El recuerdo que me llevé de Tailandia es ese: la gente.

Nosotros en concreto iremos al norte, poco turismo haremos, ya que llegamos el viernes a las 11:30 (jet lag incluido) y corro el sábado a las 14:00. Es lo que tenemos los pobres. Aún así podremos disfrutar de Chiang Mai un día completo. Para ello lo mejor es buscar alguien de la zona que te lleve allí donde la guías al uso no te puedan llevar, y optimizar el poco tiempo que tenemos. Yo contacté con Pau, al que conocí a traves de varios vídeos en youtube que tiene una empresa que se llama Tu guía en Chiang Mai. Aunque sepamos Ingles, no está de más tener un contacto allí Español.

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Una vez termine la aventura, prometo haceros algún reportaje más sobre Chiang Mai, sobre Tailandia y sobre el propio viaje en sí.