Iturraspe vuelve a pisar fuerte en La Catedral

LLevábamos mucho tiempo preguntáńdonos que pasaba con Ander Iturraspe, y dóńde estaba el gran jugador que nos sorprendió haciendo una enorme temporada con Marcelo Bielsa.

Itu ha vuelto oara quedarse (Foto: Athketic Club)
Itu ha vuelto para quedarse (Foto: Athketic Club)
Algunos incluso hablábamos del Kaiser, recordando al gran Franz Beckenbauer. Un jugador imperial que llevaba el ritmo del partido y que hacía jugar a todos sus compañeros con sus certeros toques, pases, cambios de orientacíón, recuperaciones, etc… Ese jugador se fue y no sabíamos lo que había ocurrido. Pues bien para los incrédulos que decían que Iturraspe estaba acabado, Ander ha vuelto, y con fuerza. Además ha vuelto ante un grande como el Atlético y ha hecho su segundo partido casi perfecto. El anterior muy bueno también fue contra otro grande, en este caso el Barcelona, en cuyo partido nos demostró que podía seguir dando mucha guerra y que no había que darlo por acabado. El que haya hecho estos muy buenos dos partidos, encima contra estos rivales, le da más mérito a su reencuentro con el juego. Tenemos jugador de calidad. No ha desaparecido. Ésta puede ser la mejor noticia para el Athletic en este momento. Sus cualidades son muchas y el equipo las echaba de menos. Bienvenido Ander.
En otro sentido también podemos dar la bienvenida a Óscar De Marcos. Se notaba su falta porque un pulmón como el suyo tampoco es fácil de suplir. Ha vuelto de una lesión que le ha dado mucha guerra y que le ha tenido fuera del césped algo más de dos meses. Una faena para el equipo. Ayer fue capaz de completar los 90 minutos subiendo y bajando de manera incansable. No sólo eso, sino que encima metió un precioso gol de cabeza, a pase extraordinario de Raúl García. Suponía el voltear el marcador y situarlo en 2 a 1. Pena que no supimos mantenerlo.
Otro nombre propio es el de Lekue quien el otro día, contra el Leganés en el lateral derecho, las pasó canutas ante Machis (salía de una lesión). Ayer Valverde decidió situarlo de extremo izquierdo, no defraudándole y consiguiendo un gol de bandera. Este jugador además de ser polivalente nos está demostrando que puede ofrecer muchísimo al equipo. ¡Sigue así Iñigo!
Así mismo gran partido de Iker Muniain, como siempre que juega en su puesto de media punta. Eso sí, por ponerle algún pero chiquitín,… Iker, alguna vez intenta pasar el balón antes.
El último nombre propio que voy a destacar del partido de ayer es el de Ernesto Valverde para hacerle una pregunta. ¿No estabas viendo desde el ras del césped que Williams estaba fundido y que era incapaz de mantener el balón? ¿No le podías haber cambiado antes? El desgaste del primer tiempo y los kilómetros que hizo, y a la velocidad que los hizo supuso que en el segundo tiempo estuviese sin aire, perdiendo muchos de los balones que le llegaban. Desde luego en la grada lo estábamos viendo todos. Pena, porque de una pérdida suya vino el empate del Atlético. El balón le llegó a Antoine Griezman que se acercó al borde del área sin mucha oposición para inventarse un tiro perfecto a la cepa del poste. Empate, quizá merecido, pero que te deja un mal saber de boca final.
De todas formas me vuelvo a quedar con que el Athletic ante el cuarto clasificado consiguió hacer un muy buen partido y sobreponerse al varapalo que es recibir un gol en el minuto dos. Bien por el equipo que acaba la primera vuelta del campeonato de Liga con 29 puntos y muy bien situado. Ahora a conseguir que la segunda vuelta sea mejor que la primera, algo que con Txingurri siempre ocurre y este año no va a ser menos.

Feliz Navidad a toda la familia del Athletic

Nuestro entrenador Valverde ha dicho antes de los dos partidos de Copa contra el Racing, que son los peores partidos del año.

 Xabi y Raúl, dos de los goleadores en Copa (Foto:  Athletic Club)
Xabi y Raúl, dos de los goleadores en Copa (Foto: Athletic Club)
En estos casos al jugar contra un equipo inferior sobre el papel, el superior tiene mucho que perder y poco que ganar. Si se gana se dice que es lo normal y es lo que había que hacer y si se pierde te dan palos hasta en el carnet de identidad. Menos mal que lo segundo no ha pasado. Ayer el Racing volvió a demostrar que es un equipo de menor categoría, y sobre todo en el tema del ritmo el partido se le hizo demasiado largo y al final el dominio de los nuestros fue claro en todas las facetas. Seguramente ayudó mucho el gol de Etxeita que dio a nuestros jugadores la tranquilidad suficiente para poder ir más relajados a por el segundo gol. Aprovechando que he mencionado a Xabi decir que me alegró muchísimo que el gol lo metiese él. Es un jugador que con Valverde nunca lo ha tenido fácil. Y en esta liga parece que tampoco es muy distinto. Me gusta mucho porque siempre cumple. Cuándo sale, por muy poco y por muy de vez en cuando que sea, siempre te da un rendimiento más que aceptable. Ayer no fue distinto. Además de meter el gol tuvo otras dos oportunidades. Siempre llega a posiciones de remate en buena situación. Tampoco defensivamente el Racing le obligó mucho pero… siempre está atento y bien.
Otro que volvió a destacar también fue Lekue, sobre todo en el segundo tiempo, cuando los santanderinos estaban más justos. Tuvo un palo (pena que no entrase) y un muy buen remate desde el borde del área que el portero rechazó con dificultad. Estuvo continuamente intentando progresar por la banda y poniendo en problemas al lateral izquierdo. A ver si empieza a jugar con más continuidad.
Por otro lado, Muniain lo intentó por activa y por pasiva pero no hubo manera, no consiguió el gol que tanto persiguió. Quizá en algunas situaciones debería haber pasado el balón a sus compañeros, pero… está necesitado de gol y por eso insistió tanto.
Ahora acabado el trámite trampa de ayer y eliminado el Racing de Santander, el Athletic queda a la espera del sorteo que se va a realizar hoy a las 12 del mediodía. Como dijo Txingurri en rueda de prensa no quiero hablar sobre quién no quiero que me toque… pues eso… que es evidente… a ver si el bombo es benévolo.
Para acabar, por supuesto, dejadme que os desee a todos una muy Feliz Navidad, a los que no podéis ver las fiestas, a los que os encantan, a los que disfrutáis con ellas, a los que queréis que acaben rápido… a todos. A toda la familia del Athletic, a todos los aficionados zurigorris, ZORIONAK!!! Y por si acaso no escribo hasta después de Nochevieja, permitidme que amplíe la felicitación y os diga también Feliz Año Nuevo edo Urte Berri on! Y desear que en lo deportivo sea para el Athletic tan bueno o más que lo que lo ha sido este año que cerramos. Los rojiblancos están presentes en todas las competiciones… y ¿por qué no vamos a soñar? Aqui va mi deseo, petición, sueño… :
Athletic, ya que eres grande, este año haznos más grandes todavía,… ¡llevándonos a otra final!
¡Aúpa Athletic!

Un gran Celta pierde en San Mamés

¡Qué injusto puede llegar a ser el fútbol!

El gran Fidel Uriarte casi seguro que acompañó en el triunfo
El gran Fidel Uriarte casi seguro que acompañó en el triunfo
Visto el partido de ayer es muy difícil explicar el triunfo del Athletic. El Celta jugó un muy buen partido dominándolo casi de cabo a rabo, excepto los 10 últimos minutos. Tuvieron oportunidades para meternos una goleada. Pero ahí tenemos la frase tan repetida en este deporte de quién perdona paga. Y bien que pagó el Celta ayer. De todas formas si queréis conocer cómo se desarrolló el partido no tenéis más que poner la rueda de prensa pospartido de Ernesto Valverde. Habla con claridad. Muy desacertados en el juego. Muchas facilidades. Unos cuantos jugadores flojos en las entregas. El peor partido del equipo en La Catedral. Muy bien el equipo contrario. Seguramente el que más ocasiones ha creado en nuestro campo. Nos ha tocado cara. Y tanto que cara, Txingurri. Cara, San Mamés, la Virgen de Begoña… y todo el santoral. ¡Qué bonito es el fútbol! Sobre todo si ganas sin jugar casi nada. Eso sí, a alma y a fe y a lucha… no se les puede poner un pero. Empujaron y empujaron hasta llevarse el gato al agua.
Nombres propios. Kepa hizo unas paradas que nos mantuvieron en el partido. Paradas difíciles y complicadas. Sobresaliente. Iñaki Williams, aún estando bastante desafortunado en el primer tiempo, en el segundo fue el que a base de garra y velocidad consiguió ese penalti y expulsión de Roncaglia, que fue el inicio de la remontada. Y el segundo gol fue también asistencia suya. Asi como un par de carreras que pusieron al público en órbita.
También el no dar un balón por perdido de Iñigo Lekue que nos dio en los últimos 15 minutos insistencia, profundidad y peligro.
Bueno y el gol definitivo de Mikel San José al que le vendrá fenomenal el haberlo metido. Moral y a ver si le ayuda a superar el momento bajo en el que se encuentra.
Bueno, tampoco me quiero olvidar del arbitraje calamitoso de Martínez Munuera y sus auxiliares. Unos fenómenos. Ni fueras de banda, ni corners, ni penaltis (dos en la primera parte). No dieron una. Un desastre.
Para acabar, insistir de nuevo que aún jugando mal el Athletic sigue en los puestos de cabeza. Cuando juguemos bien… o nos pasa lo que a los vigueses ayer… o nos salimos de la tabla por arriba.
¡Aúpa Athletic y a por el Racing!

Aymeric regala los 3 puntos al Betis

El Betis se aprovechó de los despropósitos continuos de Laporte para ganar el partido.

Otro partido desafortunadísimo de Aymeric (Foto: Deia)
Otro partido desafortunadísimo de Aymeric (Foto: Deia)
No necesitó más que meter un gol puesto en bandeja por nuestro defensa central y a partir de ahí, defender de manera ordenada, impidiendo que los rojiblancos hiciesen incluso ocasiones de peligro, ya que si las contabilizamos todas, quizá surgen tres, no más. Que alguien me explique lo que le pasa Aymeric porque no lo entiendo. La jugada del minuto 2 es totalmente incomprensible. ¡Cómo un profesional en ese minuto puede conseguir una tarjeta amarilla de semejante manera tan estúpida! No podía estar ni revolucionado porque llevaban sólo 2 minutos de partido. Incomprensible. Das una enorme ventaja al equipo contrario que puede, a partir de ahí, como muy bien hizo buscarte para que te saquen la segunda cartulina y te quedes con cara de idiota. Del resto de errores garrafales que cometió no voy a decir nada. Todos los visteis y no hace falta hablar de ellos. En el minuto 18 con el gol ya Valverde le debería haber cambiado. Bueno, mejor dicho, no debería ni haberle sacado de titular porque lleva unas semanas horribles. Está claro que Txingurri quiere que coja la forma en el campo, pero a día de hoy es un auténtico peligro. Sobre esto lo único que quiero añadir es que menos mal que tenemos a Yeray porque si no el desaguisado hubiese sido aún mayor.
Yeray está impresionante. El nivel que exhibe nos está dejando a todos con la boca abierta. Y que siga así porque es evidente que el equipo le necesita. Tuvo unos cortes y una acciones de mucho mérito. ¡Cómo le quitó el balón a Joaquín cuando ya se cantaba el gol! Y ésta no fue su única jugada llamativa. Está a un nivel altísimo.
Mikel San José también sale tocado de este partido. Cambiado en el descanso. ¿Toque de atención de Ernesto? Me dicen que está teniendo dolores de espalda y lo está pasando mal. Ante esto yo digo, que se recupere, pero no jugando. Que descanse y ya volverá cuando esté mejor.
Sus compañeros tampoco están para muchas florituras, por lo menos cuando juegan fuera de casa y ayer de nuevo se desperdició una ocasión preciosa de situarnos en puntos de Champions League. Lo intentaron y lo intentaron pero no hubo manera. Habrá que esperar a la próxima ocasión, qué no va a llegar hasta el próximo lunes, de nuevo en La Catedral, contra el Celta. Esperemos que la imagen que den sea la de casa, porque si no es asi, estamos apañados.
Y para acabar por supuesto decir: ¡aúpa Laporte!, ¡aúpa San José! y ¡aupa Athletic!

Valverde, ¿y si alguien no está en forma?

A medida que van pasando los partidos de esta temporada cada vez se me plantea con más fuerza la siguiente pregunta a Valverde. ¿Por qué sigues insistiendo alineando a jugadores que no lo están haciendo bien?

San José y Aduriz mal ayer (Foto: Deia)
San José y Aduriz mal ayer (Foto: Deia)
Hay veces que hay partidos en los que unos jugadores juegan mal, mientras que en otros partidos son distintos los protagonistas negativos. Pero este año hay una serie de jugadores que de manera repetitiva no están dando su nivel, a pesar de lo cual siguen siempre en la alineación titular. Sería muy sencillo dejar ahí la pregunta sin dar nombres, pero no lo voy a hacer. Uno es Aymeric Laporte, del que ya he comentado muchas veces en mis post anteriores, que desconozco el motivo por el cual está irreconocible. Ayer de nuevo estuvo por debajo de su nivel. Le sobrepasan con facilidad. Y en otras ocasiones se pasa de frenada, como por ejemplo, en la nueva tarjeta que le sacaron. Me llamó la atención su actitud en el primer gol, de protagonista pasivo, viendo lo que ocurría. Llamativo y preocupante.
Otro es Mikel San José. El mismo Mikel que el año pasado fue tan determinante en muchos partidos y el que con su sola presencia preocupaba a los defensores… ¿Dónde está? Se le echa de menos muchísimo. No sólo por aportación en goles sino también por la falta de creación. Prácticamente no le está ayudando a Beñat. Está más lento de lo normal lo que hace que no recupere tantos balones como antes y que a la hora de jugar, los que recibe, no lo haga con claridad pues siempre tiene encima a algún contrario. Sus pérdidas de balón propician contras, como ayer una de la Unión Deportiva Las Palmas, que podía haber sido gol.
Y ya lo he dicho más veces, pero lo vuelvo a repetir, no pasa nada porque un jugador vaya al banquillo. Sus compañeros lo pueden hacer mejor que ellos o por lo menos se les puede dar la oportunidad para ver si demuestran lo que valen. Así de paso tienes a todos los jugadores activados. Por contra, tiene que ser muy frustrante para los que no son titulares ver que hay jugadores en tu puesto que juegan siempre aunque lo hagan mal, mientras tú te quedas en el banquillo sin poder demostrar tu valía. Para sustituir a Laporte ya ha demostrado Etxeita que lo puede hacer bien con Yeray, o sino Boveda con Yeray (poniendo a Lekue en el lateral). Y para Mikel, ahora que los otros están lesionados, quizá Elustondo aporta.
Por supuesto, no echo la culpa de la derrota de ayer en Las Palmas, o la culpa de derrotas anteriores, a estos dos jugadores, pero sí que digo que hubiese ayudado que en algún partido no estuvieran. No pasa nada porque los teóricos tutulares sean suplentes alguna vez. No pasa nada.
También tirón de orejas para Aritz (por la expulsión) y para Raúl (por su amarilla), con tarjetas por protestar, absurdas . Tirón pero muy fuerte, sobre todo al primero, porque le perdimos ayer durante 20 minutos o más y a saber cuántos partidos le caen. Con Raúl tampoco contaremos el domingo contra el Eibar ya que cumple ciclo de tarjetas.
Ahora, tras la nueva oportunidad perdida en Liga, para acercarnos a puestos europeos, nos toca ir a Santander a estrenarnos en la Copa. A ver qué partido jugamos.
¡A por el Racing y aúpa Athletic!