¡Enorme corazón, Athletic y a cuartos!

Me resulta imposible empezar de otra manera el comentario: ZORIONAK ATHLETIC!, ¡ESTAMOS EN CUARTOS!

Clasificados (Foto: El Desmarque Bizkaia)

¡Qué derroche de energía, trabajo, tesón, insistencia y fe! Kilos de fe para sacar adelante un partido que se puso imposible en el minuto 1 y para el 7 era un auténtico desastre. Pero… ESTE ES MI EQUIPO, por convicción, por ganas, por insistencia, por su lucha contra viento y marea. Por ser auténticos LEONES, que no se rinden. No puedo hacer otra cosa que aplaudirles. Garitano avisaba que el partido podía ser tan peligroso o más que el del Elche. ¡Madre mía, ni que lo hubiese visto! El árbitro, un amigo, en el minuto 1 dejó claro que, efectivamente, iba a ser así. Un infierno. Fallo defensivo, Iago sale a la desesperada y llega tarde y choca con el delantero del Tenerife en su intento inicial de darle de cabeza, ya que era fuera del área. Expulsión. Para mí severísima porque estaba Núñez un poco por detrás y porque es un choque. Amarilla y adelante. Pero… el árbitro ni duda ni pestañea. Roja. Habla con los del VAR pero no tiene ni la decencia de ir a ver las imágenes.

Sale Ezkieta, debutante, y en esa falta, Williams salta, poniéndose de espaldas, sin ni siquiera mirar al balón, con el brazo pegado al cuerpo. Pero… le da en la mano y penalti. Absurdo pero penalti. Aquí sí consulta al VAR yendo a ver las imágenes. En fin… penalti y gol para el minuto 7. Ya, a partir de ahí todo fue tirar de épica. Aguantar un partido con un jugador menos desde el minuto dos, es un milagro. El desgaste físico fue monumental, además pensando todo el partido que iba a ser un derroche para morir en la orilla. Un morir matando. Pero… la fe mueve montañas… (aunque yo no lo he visto), pero la fe mueve a este Athletic y esto sí que lo he visto.

Williams empata. Nos dura poco la alegría porque nos meten el segundo gol tras error de Yuri. Se sigue luchando y en el segundo tiempo vuelve a llegar al empate, que nos permite llegar a la prórroga. Eso sí, seguíamos con diez. Hasta que en el primer tiempo expulsaron a uno de ellos igualándose así la contienda. Para completar el infortunio, Íñigo Lekue, que estaba completando un partidazo, subiendo y bajando sin descanso, supongo que al final asfixiado, comete un penalti claro en el último minuto de la primera parte de la prórroga. Otra vez por detrás en el marcador. Parecía la definitiva.

Pero se siguió, se siguió, y se siguió luchando,… y se siguió intentándolo, hasta que Yuri metió el gol del empate a tres, a dos minutos del final. Otro milagro consumado y a los penaltis. Eso sí, con un baby en la portería, pero que ya salvó un gol ante un taconazo de Joselu haciéndole un paradón. Momento de Ezkieta que… madre mía… no nos defraudó. Paró uno, paradón, y otro fue al travesaño. El Búfalo de Gernika (¡ qué sangre fría!), ni se inmutó. Metió el definitivo para consumar el milagro definitivo.

ZORIONAK ATHLETIC!!!!!

¡IMPRESIONANTE!

¿Qué hay errores que corregir? Pues claro que sí, pero que no se los voy a echar en cara ahora, también. Ya sé que van a trabajar para solucionarlos. ¡Ah! Y que quede claro que aunque se hubiese perdido al final, de todas formas viendo como fue todo no puedo más que repetir… otra vez…

ZORIONAK ATHLETIC!

Y… ¡A POR LA COPA!… Bueno… aunque primero… ¡A por el Getafe! Y…

¡Aúpa Athletic!

Sí hay delantero centro en el Athletic

Villalibre velebra el gol (Foto: EFE)

El sábado al mediodía en Cornellá el Prat el Athletic tuvo la mejor noticia que se podía tener:

¡El equipo tiene delantero centro!
Empatamos el partido, consiguiendo un punto, pero en realidad perdimos dos puntos, ya que debimos haber ganado, porque se jugó seguramente el mejor partido fuera de casa de toda la temporada. El primer tiempo fue un derroche de posesión, buen juego, oportunidades y dominio absoluto sobre el contrario, que prácticamente, no tuvo ni una sola ocasión de gol. Pero al no matar el partido el Espaynol, en el segundo tiempo se mantuvo vivo y gracias al único error defensivo nuestro consiguió el gol del empate. Acabó así el choque, porque al final nos faltó un poco de gasolina. Los 120 minutos más descuentos y penaltis del miércoles pasaron un poco de factura. A pesar de perder esos dos puntos me quedo con el muy buen partido de Villalibre y con pensar que en realidad sí que tenemos delantero centro. La semana anterior Garitano dijo que si Raúl García jugaba en ese puesto era porque no teníamos «más». Parece que la frase enfadó al búfalo y aprovechando su primera titularidad en Liga decidió demostrar lo que puede ofrecer, que es mucho. No hacíamos más que pedir oportunidades, verdaderas oportunidades. No 10 minutos antes de terminar un partido o medias horas. Verdaderas oportunidades. Partidos enteros y continuidad. Asier consiguió así el sábado su primer gol en la Liga Primera División, pero también hay que decir que era su primera titularidad. Estoy segura que este gol va a ser el primero de muchos, pero para ello, desde luego, tiene que jugar más. El sábado, antes del gol, ya demostró que sabe defender el balón, jugar de espaldas y abrir a los compañeros a las bandas para luego desmarcarse. En el gol demostró también su capacidad de desmarque dejando al que lo cubría suficientemente lejos como para hacer un remate totalmente solo. Encima en jugada ensayada de corner. Increíble. Tiro raso y a la red. Así rompió esa racha horrible de 200 corners o así sin marcar. A partir de ahí, siguió a lo suyo, poniendo en bastantes apuros a los defensas, que en dos ocasiones le tuvieron que parar con faltas que les acarrearon tarjetas. Les resultó muy difícil pararlo, las tarjetas lo demuestran. Su primer tiempo fue de enmarcar, pero en el segundo siguió demostrando cómo se juega sin balón, cómo se presiona, cómo se ganan las disputas por tierra y por aire. Muy bien. Estuvo muy bien Así que ahora, Garitano, aunque hemos perdido tiempo (¡qué le vamos a hacer!), espero que lo aproveches y bien aprovechado. Tampoco le va a venir nada mal a Williams, para que le vea las orejas al lobo, porque lleva algunos partidos bastante bajito, y sobre todo el sábado… buf… vaya partido que hizo…
Quizá con Kodro nos pase algo parecido. Todo es jugar con verdaderas oportunidades.
De momento,… Asier, enhorabuena y a seguir demostrando si te dejan.
El martes más, contra el Tenerife en Copa. ¡A por ellos! Y…
¡Aúpa Athletic!

¡Grande Iago y a octavos!

Siempre me alegro cuando un jugador suplente hace un buen partido.

Enorme (Foto: Athletic)

Pero en este caso es algo más que un buen partido ya que podríamos decir que Iago ha clasificado al Athletic para octavos en la Copa. En el primer tiempo salvó un remate a bocajarro (que resultó ser fuera de juego, pero la parada ahí queda) y poco después despejó un tiro alto y fuerte cerca de la escuadra que sacó con una mano tras estirada de mérito. Muy difícil. En el gol del Elche no pudo hacer nada porque fue un remate inapelable (a pesar de que la tocó) por la cercanía y la fuerza. También sacó algún otro balón de puños. No tuvo más trabajo…

Mientras, sus compañeros, tras meter el gol Williams en el minuto 5, se relajaron de forma preocupante. De hecho, el peso del partido a partir del minuto 15 fue de los ilicitanos, que consiguieron el gol tras internada por la banda derecha, facilitado por Balenziaga, que reculó en exceso dejando al defensa que realizase un pase sin oposición. El rematador se encontró el regalo en el centro del área pequeña sin que nadie del Athletic le cubriese o le molestase lo más mínimo. ¡Qué fácil! Y a partir de ahí, las prisas y, de nuevo, la incapacidad.

El segundo tiempo fue completo de los rojiblancos que dominaron el balón, se acercaron hasta el área, pero no hicieron prácticamente ninguna ocasión de gol. De hecho, la única ocasión clara del segundo tiempo fue en el minuto 85 y del Elche, que prácticamente a puerta vacía, nos hizo el favor de tirarla fuera. Primer milagro.

La prórroga dominada por el Athletic y con alguna oportunidad de Raúl, Núñez y sobre todo Villalibre,… pero con pólvora mojada y paradón del cancerbero contrario. Y de ahí al sufrimiento de los penaltis.

Raúl e Unai López fallan los suyos (los para el portero, San Román), y el Elche se pone 3 a 1. Todos, incluido Herrerín lo vimos perdido, pero aquí surgió el segundo, e incluso el tercer milagro. Nosotros los metemos todos y dos de ellos que tiraban para meter y ya ganar la eliminatoria, uno lo tira fuera y el segundo… es parado por Iago que lo hace perfecto. Parar lo convierte en perfecto. Sobre todo porque no lo mandó repetir el árbitro que al no haber VAR no debió ver que Iago se adelantó. ¡Genial! Tampoco mandó repetir el de Raúl… lo digo porque en el primer penalti el portero ilicitano también se adelanta. De hecho, se podían haber repetido unos cuantos. Pero esta vez la suerte nos ha sonreído… ¡Ya era hora! Además del trabajo de nuestro portero. A partir de ahí, nosotros metimos los dos siguientes y Tekio falló el suyo lanzándolo fuera. Iago adivinó el lado y cubrió muy bien el palo. ¡Perfecto! Así Iago se convirtió en el héroe de la noche. Me alegro porque según reconoció al final del partido lo debe estar pasando mal porque debe estar recibiendo insultos de aficionados… A lo que digo yo… ¡Pues vaya aficionados! No voy a poner calificativo porque se califican o descalifican solos. Una pena. Aunque también sé que esto no lo hace mucha afición y espero que él sepa distinguir. Supongo que será cosa de las redes sociales, que las carga el diablo.

Para acabar decir, que el partido me dio una doble alegría porque el Athletic pasó la eliminatoria, y por el muy bien partido de Herrerín. ¡Ànimo Iago!

Ahora a recuperarse, que el sábado a la una ya estamos otra vez en juego en Cornella. ¡A por el Espaynol! Y…

¡Aúpa Athletic!

La falta de gol impide al Athletic ganar al Celta

Si el resultado del partido se decidiese a los puntos el Athletic contra el Celta ayer, hubiese salido claro vencedor de San Mamés.

Raúl celebra el penalti transformado (Foto: Deia)

Pero los goles son los que cuentan y el Athletic tiene un grave problema en esta faceta. Tenemos que crear muchas oportunidades para conseguir el gol y anoche ni así lo logramos. El partido de los rojiblancos no fue nada malo pero sin gol no hay paraíso. Se generaron muchas ocasiones pero la definición este año no es lo nuestro. Ni Raúl, ni Íñigo Martínez, ni Yeray, ni Muniain, ni Yuri,… en el primer tiempo, no hubo manera. Y en el segundo, más de lo mismo… sobre todo Iñaki, ¡qué dos ocasiones tuvo! Pero, tampoco. Nada, que no hubo manera. Para colmo de males se adelantó el Celta en el marcador, lo que multiplicó por 8 sus perdidas de tiempo, eso sí, con la connivencia del árbitro. ¡Cómo le tomaron el pelo! Nuestro gol del empate tuvo que venir de penalti (gracias a una mano de un defensor celtiña). Raúl se encargó de meterlo. Se siguió intentando los últimos 15 minutos, pero cuando es que no, es que no.

Otra ocasión desaprovechada de encaramarnos en la clasificación. Con esos dos puntos estaríamos en puestos europeos y cerca de la Champions, pero sin gol… nada que hacer, salvo meter a Williams triple ración de remates a puerta en los entrenamientos, y clases particulares de Aduriz a todos.. A Aritz parece que le queda poco para poder reincorporarse. ¡Cómo echamos de menos sus goles!

La semana que viene nos toca contra el renacido Espaynol, que ha sido capaz de ganar al Villarreal en su feudo. A ver… si no le seguimos dando alas. ¡A por el Espaynol! Y…

¡Aúpa Athletic!

P.d.: Aprovecho para despedir desde estas líneas a un gran Athleticzale y mejor persona, al que gracias al Athletic conocí hace muchos años, y del que puedo decir que era mi amigo. Pako, el gran Pistongorri, que estará ahora viendo desde ahí arriba, cómo le lloramos, pero también cómo le queremos. Y supongo que aprovechará el tiempo para acabar de escribir su crónica inconclusa de El gran gol de Uriarte. Ten por seguro que todos tus amigos la esperamos impacientes porque era un placer leerte. Y si alguien tiene curiosidad por ver cómo escribías no tiene más que entrar en el blog el Ambigú Zurigorri y releer tus entradas antiguas; o simplemente leer lo que escribiste, con el corazón, este pasado abril cuando otro zurigorri, amigo común (el Tron) falleció, también muy prematuramente. Os pongo el enlace. Él escribe, el primer comentario de la entrada Va por ti Tron, de este mismo blog.

El gran Zar de Guriezo que nos abría siempre, y de par en par, las puertas de su casa (gracias a ti también, Begoña), incluso cuando la enfermedad le tenía muy mermado, dándolo todo, dándonoslo todo con una generosidad y una fortaleza encomiables, y siempre, con una sonrisa en los labios. Un abrazo enorme a Begoña, a Fran y a Sara y, por supuesto, al resto de familiares y amigos, a los que seguro les cuesta llenar este enorme hueco que nos deja a todos en el corazón. Y para acabar, Piston, debo decirte, como siempre… ¡ A sus órdenes mi Almirante!

Goian bego!

Gran Yuri Berchiche en Sestao

No escribía desde el 23 de diciembre del año pasado, así que permitidme que primero os felicite el año. Un año que espero nos dé una alegría y si es en la Copa, mejor que mejor.

Primer gol de Yuri (Foto: Pablo Viñas)

Garitano parece que quiere lo mismo que yo ya que el sábado ante el Sestao, a pesar de la diferencia de categoría, no dejó ninguna posibilidad a las sorpresas, poniendo en el campo la alineación casi titular. Perfecto, ya que a partido único no te la puedes jugar. Si no que se lo pregunten al Alavés o al Getafe.

Lo mismo debió pensar Yuri Berchiche que desde el minuto uno se puso en modo apisonadora, mientras subía y bajaba la banda sin descanso. Está claro que el rival era el Sestao, pero la exhibición del jugador fue impresionante. Daba la sensación que era la primera oportunidad que le daba el entrenador y se tenía que dejar el alma y todo lo demás en el intento, para no defraudarle. Demostró ser un portento físico, ya que acabó el partido rematando un balón a la red casi desde el área pequeña, en su enésima subida atacando. También hizo la asistencia del primer gol, desmarcándose, viendo que Ibai sacaba rápido una falta, pillando desprevenida a la defensa, y haciendo un pase atrás que Villalibre fusiló a la red. Además, metió el segundo gol de la noche, desmarcándose de nuevo y compenetrándose perfectamente con Íñigo Martínez, que le pasó al hueco, dejándolo solo frente al portero, al que pudo batir, centrando el balón a la red por encima de él. No solo hizo esto en ataque, sino que hizo otro buen montón de subidas… sin descuidar para nada las tareas defensivas, a pesar de que el Sestao tampoco le exigió mucho en estas lides, pero bajar siempre hay que bajar y él desde luego lo hizo. Impresionante. El mismo Yuri al acabar la Liga pasada comentó que no estaba del todo contento ya que no habíamos visto al verdadero jugador que era, y que en otros equipos también le había pasado el rendir más en su segunda temporada. Razón tenía, porque esta temporada está brillando mucho más. Que siga mejorando y el equipo se lo agradecerá doblemente.

Otro jugador al que tengo que destacar en este partido es a Asier Villalibre, el cual consiguió quitarse un enorme peso de encima, por haber podido marcar su primer gol en partido oficial con el Athletic desde que ha vuelto a la primera plantilla. Encima marcó por partida doble. Me alegro muchísimo por él ya que seguramente eso le quitará mucha presión. El delantero siempre vive de goles y si estos no se dan se pone en tela de juicio su trabajo, incluso en este caso, en el que las oportunidades que le ha dado Garitano tampoco han sido tantas. De hecho, la del sábado fue su segunda titularidad en 14 participaciones. Lo demás han sido minutos sueltos. Su otra titularidad fue en la Copa también. No está nada fácil participar en el equipo y encima, en su caso, tiene que competir con Kenan Kodro, que parecía que le había tomado la delantera, en los últimos partidos, ya que fue titular tanto en el Bernabéu como en el Sánchez Pizjuán. Yo les veo a los dos posibilidades. Se mueven muy bien, son rápidos y fuertes y protegen bien el balón, dan opciones de pase a sus compañeros con sus desmarques y ni uno ni otro se lo piensan cuando hay que tirar a puerta. Si tienen minutos van a acabar cuajando. ¡Suerte a los dos!

Y ahora el próximo domingo a por el Celta, con el que tampoco hay que confiarse. De hecho, ya nos la armó en la primera vuelta. En San Mamés no nos puede pasar lo mismo. ¡A por el Celta! Y…

¡Aúpa Athletic!