El Bilbao Athletic respira con 3 nuevos puntos

Muy buen partido de los cachorros ayer en Lezama, que dejaron al Valladolid Promesas 3 puntos más por debajo en la clasificación.

Al ataque (Foto: Oskar González)

Había que ganar el partido y eso hicieron, pero además con mucha solvencia. De este modo, han dormido fuera de puestos de descenso y deberán esperar a ver qué hacen el Talavera y el Zamora que ambos juegan fuera, contra el Internacional y el Badajoz, respectivamente. Pero los deberes que a ellos les correspondían los solventaron con creces.

El primer tiempo, fue de los que hacen afición, porque se achuchó al contrario desde el minuto 1, no dejándole salir de su mitad de campo, y para el minuto 11, Paredes, desvío a la red un tiro de Gerenabarrena, y puso el primer gol en el marcador. Siguieron a lo suyo y se sucedieron las jugadas, muy bien trenzadas y las ocasiones, eran claras. A Patxi Salinas se le veía muy nervioso en banda y diciendo que no con la cabeza, pero imagino que solo, porque esas claras ocasiones no se materializaban. Se le estaba dando un baño a los vallisoletanos pero… ni Diarrá, ni Kortazar, ni Gerenabarrena,… tuvieron suerte. Y ya se sabe que el que perdona suele pagar. Y así podía haber sido, pero Julen Aguirrezabala se encargó de que no ocurriera, rechazando un remate muy difícil, a bocajarro, que lo lógico es que hubiese acabado en gol. Muy atento estuvo, porque era el primer balón que le llegaba. Los cachorros tuvieron alguna otra, pero de manera increíble no sumaron más.

El segundo tiempo, nos dio una alegría nada más salir, con un córner que pareció ensayado, y gol desde fuera del área de Álvaro Núñez. Más tranquilidad, aunque a partir de ahí, pareció que el Valladolid despertó y pasó a dominar, jugándose sobre todo en nuestra mitad de campo, eso sí, sin disponer de ocasiones claras. Los cachorros lo intentaban al contrataque, y en una de esas Mikel Goti, que salió del banquillo, desde el borde el área, acabó de finiquitar el partido. Buen gol, y buenos 3 puntos, para su equipo, que va a tener que luchar mucho para conseguir el objetivo de la salvación.

Ayer me llamaron la atención varios jugadores. El primer tiempo de Malcom me pareció un escándalo. Lo hizo todo bien. Se iba de todos los que le intentaban frenar de manera muy sencilla. Parecía que iba a otra velocidad. Lo que jugó del segundo también muy bien. No le había visto antes y me encantó. También Luis Bilbao volvió locos a los que le intentaban parar. Y digo en plural porque Así y él, se intercambiaban de banda y tenían ambos mucha movilidad, intentando a veces también entrar por el centro. Muy bien. Me encanta ver futuro en el Bilbao Athletic y lo hay. Así mismo, me gustó lo fácil que lo hizo todo Gerenabarrena. Mueve muy bien a los compañeros o ve muy bien sus movimientos. Estos 3 jugadores han subido del Basconia, savia nueva y jovencísimos, que parecen veteranos. Fenómeno.

Patxi en rueda de prensa posterior dijo que el partido anterior, contra el Rayo Majadahonda, fue similar a éste, salvo en el resultado, ya que hubo muchas oportunidades, pero solo se consiguió empatar. Si siguen jugando así y afinando la puntería la salvación está en sus manos. Se puede. A seguir este camino y lo logran seguro.

No me olvido de agradecer al club el poner autobuses desde San Mamés para llevar a los aficionados a Lezama. Estupenda iniciativa que va a seguir este martes, para hacer lo mismo con los aficionados que quieran ir a ver al Athletic femenino jugar contra el Sevilla, en la eliminatoria de Copa. Martes a las 9 de la noche. Los autobuses salen a las 8 y solo hay que apuntarse en el email busak@athletic-club.eus antes del martes a las 12 del mediodía. Os animo a hacerlo, para acompañar a las neskak en la Copa. Siempre es más fácil con el apoyo de los aficionados. Ayer, por cierto, había una enorme cantidad de chavales apoyando a los rojiblancos en todas las gradas, y el fondo, no dejó de animar ni un minuto. ¡Chapeau por ellos!

¡El Athletic a semis en plan estelar!

¡Espectacular! ¡Qué manera de pasar a semifinales de la Copa! ¡Extraordinario!

Zorionak Álex (Foto: Borja Guerrero)

Otra noche mágica la vivida en La Catedral, que contra estos equipos se viste de gala, aunque no esté el aforo completo. Un espectáculo, la animación.

El equipo rojiblanco ha hecho una nueva proeza, eliminando al todo poderoso Real Madrid, ganándole el partido, pero además teniéndolo maniatado, prácticamente los 90 minutos. Como dijo Marcelino, se jugaron la mayoría en su campo y Julen Aguirrezabala, nuestro portero, estuvo casi de adorno. En pocos partidos habrá estado tan tranquilo y con tan poco trabajo. De hecho, salvo un tiro de Rodrygo (minuto 28), no se acercaron mucho más hasta el minuto 94, con el tiro cruzado de Isco.

Quizá esto que voy a decir no le guste a Marcelino, pero ayer sí que el Athletic salió desde el minuto 1 a por los blancos. La sensación es que se especulaba menos que en la final de la Supercopa. Otra vez la presión adelantada de los nuestros, como contra el Barcelona, les creó muchísimos problemas a los de Ancelotti, para intentar sacar el balón controlado y llegar a nuestro campo. El dominio era absoluto rojiblanco. Encima, se llegaba arriba, aunque sin tampoco oportunidades claras, claras. Pero tuvimos bastantes más que ellos. Dos tiros de Dani García, el primero despejado por Courtois, y el segundo por un defensa. Iñaki otra, pero sacó Lucas Vázquez, Nico y Muni a punto de llegar a dos balones, el contrataque en el que se lesionó Nico. Muy buen primer tiempo y a un enorme nivel muchos jugadores. Pena lo del pequeño de los Williams, pero hasta el 43 demostró que es muy buen jugador, un auténtico peligro para las defensas, ante las que hace cosas distintas, que le permiten desbordar y ser un quebradero de cabeza. A ver si no es para mucho, aunque tuvo mala pinta. El Madrid, de peligro solo creó lo mencionado de Rodrygo.

El segundo tiempo, siguió con el mismo guión. La presión súper alta, que provocaba perdidas de los blancos o recuperaciones rojiblancas. Eso sí, el miedo en el cuerpo siempre latente, por la calidad que atesoran ellos. Y porque sin jugar un buen partido, en cualquier momento, una individualidad te podía mandar a casa. No llegó, y supongo que también, gracias a que no estaba Benzema. Menos mal, es su mejor jugador y han notado su falta muchísimo.

El partido que estaban haciendo Dani García y Vesga, igual que contra el Barcelona, estaba siendo para enmarcar. Estos jugadores que tenían una estadística horrible jugando juntos, hicieron de nuevo, un PARTIDAZO. Y encima, en el minuto 88, Mikel volvió a cortar otro balón, y asistió a Álex al borde del área. Éste se giró y le hizo un roto a Nacho, para poner con la izquierda el balón en la cepa del poste largo, imposible para el estupendo portero belga. Golazo de Berenguer, de lo cual me alegro INFINITO, porque es su primer gol esta temporada. Lo llevaba buscando desde el partido 1, pero no había manera. A partir de éste gol, fuera ansiedad, ya tiene el primero y van a venir seguidos el resto, como el pasodoble. Zorionak, Álex!

Tampoco me olvidó de Íñigo Martínez y de Yeray Álvarez. ¡Vaya nivel! Y eso que he de reconocer que yo hubiese puesto a Vivían, porque le veo un puntito por encima. Pero me encanta que me dejen mal los jugadores.

Y la comunión entre la grada y los jugadores, estalló en un júbilo indescriptible. Empecé a llorar con el gol y me cabreé con los 6 minutos de descuento. Señor Gil Manzano, solo hubo 5 cambios, ¡solo 5! No se atendió a nadie, no se perdió nada de tiempo y solo se revisó el VAR una vez. ¡Qué asco, cómo se les ve el plumero siempre!. Sufrí hasta que pitó el final y seguí llorando. Emoción, orgullo, alegría,… La fuerza de este equipo es grande y la chulería de ganar al Barcelona y al Real Madrid,… !Buah! Y además, merecidísimos los dos partidos. A dos grandes, y sobre todo a un Real Madrid, lleno de internacionales,… Pero en realidad, para qué nos vamos a engañar, los más grandes son los nuestros, porque siguen consiguiendo lo que parece imposible, una y otra vez. Muy, muy, muy merecido. Zorionak Athletic!

Y luego al mediodía el sorteo. A ver si hay suerte y toca la vuelta en casa. No pido más, jejeje, ni menos. Los 3 que quedan (Betis, Valencia y Rayo Vallecano) serán muy difíciles, pero si la vuelta es en casa… A soñar. Y si no es en casa, también… a soñar.

Y el próximo lunes, otra vez en San Mamés, contra el Espanyol. ¡A por ellos! Y… como siempre…

¡Aúpa Athletic!

¡Partidazo para eliminar al Barça!

Poco se puede decir de un partido así o en un momento así.

Inmensos (Foto: Borja Guerrero y Juan Lazkano)

Las emociones son tan grandes, dispares e intensas que buf… Un tiovivo de emociones. Eso sí, tengo que decir que disfrutar solo he disfrutado al acabar el partido y que hoy o mañana, a mucho tardar, voy a volver a verlo, para así sí, poder saborearlo como se merece.

El Barça es el equipo que ya no tiene a Messi, pero que tiene una serie de jugadores muy jóvenes con muchísima calidad. Al Athletic le dio igual y salió a comérselos. Para el minuto 2 tras jugada de Nico Williams, Muniain hizo una genialidad centrando a la red por encima de Ter Stegen. ¡Que gozada! El equipo era un vendaval que no dejaba a los culés salir de su mitad del campo. La presión era altísima y provocó que ellos perdiesen muchísimos balones enormemente peligrosos, pero la efectividad del minuto dos, se tomaba vacaciones, para desesperación de la parroquia rojiblanca, que estaba entregada desde antes de empezar el partido y que no dejó de empujar y empujar, a pesar de los mazazos. Como el del minuto 20, que el Barcelona se acercase la primera vez a nuestra área y que Ferrán nos devolviese el gol que había hecho Iker. Otra maravilla pero… esta vez de ellos. Tras unos minutos un poco tocados, siguieron a lo suyo y a seguir provocando las pérdidas culés. Más ocasiones de Nico, Óscar, Iker, Oihan,… pero sin acertar. Respiro para Xavi que vio que a pesar del meneo que les estaba dando el Athletic, se acabó el primer tiempo con empate.

Segundo tiempo, para seguir a lo mismo. Se lesiona Sancet de la rodilla, hizo un enorme primer tiempo. A ver si es poca cosa, porque no tenía buena pinta. Iñaki salió en su lugar y se notó su velocidad. Al final, por insistencia, llegó el gol de Íñigo Martínez. Y la locura. Faltaba poco, alegría infinita. Descuento. Y… en la segunda llegada de ellos, a falta de un minuto para acabar el descuento, otro mazazo de los gordos. Chilena de Alves que iba paralelo a portería y le salió un pase perfecto a otro jugadorazo, Pedri, que con todo para él, gol. Horrible. De creer en brujas.

Prórroga, que siempre es más difícil para el que estaba a punto de ganar pero … Nuestros chicos siguieron a lo suyo. A lo que es el Athletic de las grandes noches, a la épica, a trabajar hasta el último aliento, con, como todo el partido, el público encima, sin parar de animar ni un momento. Agobio inmenso, por el miedo a poder perder semejante partidazo (hablo de mi, no de los jugadores), pero el Barcelona seguía sin «inquietar». Nosotros sí, pero… sin meter. En la segunda parte de la prórroga, llegó el penalti clarísimo de Jordi Alba. Y la locura. Piqué que intenta poner nervioso a Muniain (que poco deportivo me parece siempre eso), pero Iker a lo suyo. A certificar el PARTIDAZO que jugó, con el gol de la victoria. Otra vez alegría enorme pero controlada, por si acaso. Faltaba un mundo todavía pero Iker continuó en plan extraterrestre, durmiendo el balón y moviéndolo por todo el campo para que ellos no volviesen a llegar a nuestra área, por el miedo a la efectividad demostrada por los azulgranas. Pero ya no fue posible para los culés. Tanta suerte era imposible.

Final del partido y locura total. En ese momento sí que disfrute. También llore de alegría, de emoción de agobio, de… Por todo. Por ser un partido de los que no se olvidan. El nivel de juego fue increíble, encima contra el Barcelona, además en Copa, no les vemos en la final (si llegamos), la comunión con el público… Solo había 39000 personas, pero se multiplicaron o nos multiplicamos a la hora de animar. ¡Y sin grada de animación! Bueno… ¡Todo el campo era una grada de animación! Y eso estando al 75% de ocupación. AMBIENTAZO. Emoción a raudales y pelos como escarpias.

Este equipo es grande. Este equipo tiene mucho mérito. Marcelino hizo 6 cambios con respecto a la Supercopa y a pesar de eso, no es que no se notase, sino que incluso, se jugó mejor. La pareja tan denostada, de medios centros, Dani García y Vesga (y con unas estadísticas horrorosas), hicieron un partidazo. Zorionak Mikel! Yuri también inmenso. Iker estratosférico, Sancet y Nico muy buen, Raúl también,… Vivían, De Marcos, Bueno todos impresionantes. Con Julen en portería, sin Yeray ni Unai Simón. Todos grandes. Y claro… nos ponemos a soñar. Es imposible no hacerlo con este juego, pero hay que hacerlo con todos los equipos, no solo contra los grandes. Aunque la sensación de orgullo que queda es una gozada. Así que disfrutadla todos, como lo estoy haciendo yo. Enhorabuena ATHLETIC. ¡Sois los mejores! (Me han comentado que lo cambie por… ) ¡Somos los mejores! Y enhorabuena a La Catedral por dar otro recital animando a los nuestros. ¡Qué maravilla!

Y ahora a Vallecas a jugar contra el equipo de Iraola, que está increible. ¡A por el Rayo! Y como siempre…

¡Aupa Athletic!

P.D. El arbitraje fue desquiciante y lamentable. Munuera Montero horrible. También hay que decirlo cuando se gana.

Benzema tumba al Athletic

En 7 minutos ha metido 2 goles, casi sin entrar en calor. El primero un golazo, ante el que no queda otra cosa que aplaudir y verlo repetido muchas veces. ¡Qué pasada! Y el segundo un doble regalo nuestro, primero de Mikel Balenziaga, perdiendo el balón, y seguido de Núñez, haciéndole un soberbio pase a Karim… ¡Qué más quiere él! Definición genial y 0 a 2. Buf.

Oihan entre los mejores (Foto: Pablo Vilas y Juan Lazkano)

Parecía o podría haber sido la defunción definitiva de los rojiblancos, pero este equipo siempre juega muy buenos partidos contra los blancos. Aunque no fue suficiente. La reacción fue rápida y para el minuto 12 Sancet, no se quedó corto, con un tiro al palo desde fuera del área que esta vez sí fue para dentro. Por lo menos, 1 a 2, y la losa no era tan grande.

Otro destacado (Foto: Pablo Viñas y Juan Lazkano)

Vencedor en plan Kaiser, repartiendo juego, y un poco haciendo sufrir al Real Madrid. Y oportunidades para nosotros. La primera del mismo Unai qué tiro alto con la izquierda, un pase atrás perfecto de Mikel Balenziaga, en una muy buena jugada. Mikel, también probó fortuna pero se fue por poco. La última de la primera parte fue de cabeza también de Sancet, está más desviada.

En el segundo tiempo, a pesar de que el Madrid tuvo el control del balón, también dispusimos de oportunidades pero ninguna se materializó. Iñaki, tiró al lateral un robo de balón y pase de Oihan. Nico, a pase de su hermano. Iñaki, no llegó a otro pase de Nico. Otro tiro de Nico… Y creo que me dejo alguna. Bastantes oportunidades pero sin definir, lo que nos sigue penalizando. Por su parte el Real Madrid, aprovechando que el Athletic estaba volcado intentando conseguir el empate, tuvo varios contrataques muy peligrosos que desbarató Julen Agirrezabala con solvencia. Muy bien, el chaval. ¡Qué seguridad da! Y vaya dos manos que sacó ante Hazard y ante Kross. Paradones.

Los mejores nuestros fueron los 3 ya citados. Julen, Oihan y Unai Vencedor. Y considero incomprensible el cambio del segundo, por Raúl. Ningún inconvveniente en que saqué a éste de refresco, pero Sancet estaba siendo de lo mejor, aportando peligro y creando entre líneas. Y si a alguien tenía que quitar era a Muniain que estaba asfixiado y llevaba muchos minutos sin aportar nada. Y sus saques de córner y faltas… Desesperante. Y así siguió. No entiendo que le quitase tan tarde. 7 minutos le dio solo a Nico Serrano. Una pena.

Para acabar, mención especial al árbitro, que no sé ni quién era, porque en realidad da un poco igual, ya que lo suelen hacer parecido. Camavinga, recibió una tarjeta amarilla en el minuto 62, pero en el primer tiempo dio dos pisotones de cuidado: uno a Muniain y el otro a Zárraga. De escándalo. Sigan, sigan. Mateu Lahoz estaba en el VAR, da igual. Sigan, sigan, que los pisotones del Madrid no duelen y son invisibles para los árbitros. Las faltas… como siempre con dos criterios distintos, según el color de la camiseta. En el segundo tiempo, una falta a nuestro favor en el borde del área la retrasó 3 metros, así sin sonrojarse ni nada. El descaro es tal que ya te parece hasta normal que lo hagan. Y aunque avisó unas cuantas veces a los jugadores blancos porque estaban perdiendo el tiempo, dio solo 3 minutos de descuento. Asqueroso todo. Nada nuevo bajo el sol. Seguramente el Madrid te gana igual pero … siempre queda la duda, y que les ayuden tanto cansa. Así que no digo lo que pienso del estamento arbitral porque queda feo poner insultos. Solo repito que es asqueroso.

Para acabar, decir que el Athletic otra vez contra el Madrid jugó un muy buen partido para volver a morir en la orilla. Pero… solo me queda estar orgullosa de ellos y aplaudirles como les aplaudí cuando acabó ayer, desde la grada de San Mamés. La próxima, será mejor. Por cierto, ambientazo. El público animando sin descanso, e intentando empujar lo máximo para conseguir algo más. Y también demostrando su señorío, aplaudiendo a Benzema al ser sustituido.

Ahora parón para celebrar las Navidades. Cuídense, que la cosa está muy malita, mascarilla, distancia, prudencia, vacunas,… Y… Crucemos los dedos para que remitan los contagios, porque miedo me da.

Zorionak eta urte Berri on guztioi!!!!!

¡Feliz Navidad y próspero año nuevo a todos!

Y, por supuesto,…

¡Aúpa Athletic!

Enorme Iñigo Martínez en Vigo

El de Ondarroa lleva un inicio de Liga sobresaliente, confirmando ayer que su rendimiento en los dos primeros partidos no fue casualidad, sino producto de su trabajo y regularidad.

Otro despeje más (Foto: EFE)

Le destaqué contra el Barcelona, a pesar de un fallo grave en un pase que pudo costar caro y, obligatoriamente, lo tengo que volver a destacar hoy, ya que fue, de largo, el mejor de todos los jugadores que asomaron por Balaidos.

Recuerdo que al final de la temporada pasada nos pilló a todos por sorpresa su comunicado, en el que indicaba que renunciaba a ir a la selección española, porque necesitaba un descanso. ¡Chapeau por él! Hay que tener mucho valor para hacer lo que hizo. Renunciar a un Europeo, y quizá a algo más, si dicha renuncia no era entendida. No ha sido el caso, porque está de nuevo convocado por Luis Enrique, pero podía haber sido. Valor y también sentido común. Lo que ocurre es que a veces, ese sentido citado escasea y más, en el mundo del fútbol. Íñigo demostró saber lo que hacía y parece que ahora su cuerpo lo está agradeciendo. Él, descansado y el equipo, disfrutando de su juego, su solidez, su trabajo y su rendimiento. Perfecto para él y perfecto para el Athletic. Genial.

Contra el Celta apareció por todas las partes del campo. Rechazó la mayoría de balones que se acercaron por el área y por fuera de ella, cortando muchísimos peligros, tanto de cabeza como con el pie. Fue un valladar infranqueable. Los jugadores contrarios es más que probable que hayan tenido pesadillas con él. También subió al ataque, pero no pudo ser tan certero como contra el Barça. En otra ocasión repetirá.

Además se compenetra fenomenal con su pareja de «circunstancias» (por la lesión de Yeray) Vivian, un debutante en la categoría. De hecho, quizá Dani parece mejor de lo que es por estar a su lado. Aunque no creo porque el joven también está demostrando lo que vale. Y esta solidez de los centrales, es pieza fundamental en la labor defensiva del equipo. Una labor en la que el éxito se fundamenta en un trabajo coral en el que participan prácticamente todos. Digo prácticamente todos, porque excluyó a Iker, que no está nada bien. Ya sabemos que no es lo suyo defender, pero es que en este momento tampoco es lo suyo atacar. Mal el de la Txantrea. El puesto que ocupa no le ayuda mucho pero es donde le ponen. Al final del partido sacaron un dato de por dónde atacaba más el Celta y pusieron que por la banda de Muniain hubo 14 ataques, mientras que por la derecha solo 4. Normal, yo si fuese del equipo vigués hubiese hecho lo mismo, ya que deja una autopista fácil de transitar, de modo que el trabajo a Balenziaga se le multiplica. Por ello, doy el doble de mérito a Mikel, que se encarga de la defensa de dicha banda casi solo. Algo tiene que cambiar en el juego de Iker, o no debe jugar, o algo debe cambiar en la alineación, Marcelino.

Vuelvo al trabajo defensivo del equipo. Ayer el entrenador dijo que eran un grupo sólido. Solidez que les había permitido recibir un solo tanto en 3 partidos. Y que con esos datos se podía conseguir algo grande, bueno, «estar en la parte de arriba de la clasificación». Así lo veo yo también, y en ellos confío. Pero vayamos poco a poco. Jejeje. Partido a partido. Aunque de momento, deba felicitarles por el trabajo hecho y dar la enhorabuena, sobre todo a Iñigo, por su partido y decirle, que a seguir así.

Por último, quiero destacar, a Sancet, otra vez, y a Nico Williams. Ambos nos van a dar muchas alegrías. Y que Iñaki metió el golito que nos hizo ganar y obtener los 3 puntos. Poco a poco.

Y ahora a disfrutar de estos 5 puntos, de ninguna derrota en 3 partidos, de un solo gol encajado,… durante este parón de selecciones, en el que 6 de nuestros jugadores han sido convocados… (Unai Simón, el propio, Iñigo Martínez, Julen Agirrezabala, Oihan Sancet, Unai Vencedor y Nico Williams). Algo se estará haciendo bien o muy bien. ¡Genial!

Y como siempre…

¡Aúpa Athletic!