Triste final para el Athletic

Ayer titulaba mi comentario en el blog diciendo que este partido era una final para el Athletic.

Penoso (Foto: Deia)

No podía estar más confundida. El partido ha sido todo lo que no tiene que ser una final. Jugar otra vez, un primer tiempo completo sin tensión y sin ambición te puede costar muy caro, como de hecho ha pasado. El Sevilla tampoco estaba haciendo absolutamente nada. Pero un gol de Ben Yedder (aunque casi podíamos decir que era de Dani García) a falta de 2 minutos para acabar el primer tiempo ha sido suficiente.

En el segundo tiempo el Athletic ha estado mejor pero de nuevo ha sido insuficiente. La impotencia, la escasez de ideas y también la falta de pericia de cara a gol nos han penalizado. La ha tenido Raúl, la ha tenido Aritz, y, sobre todo, en el anteúltimo minuto la ha tenido Íñigo Martínez, pero el palo ha evitado su primer gol en el Athletic y, de paso, nuestra clasificación a la Europa League. En la misma jugada en Sevilla nos ha rematado, 2 a 0.

Quizá no hemos merecido ir a Europa. Los partidos de los últimos meses han sido bastante flojos. Y haber dejado los deberes para el final, contra el Sevilla y encima en el Sánchez Pizjuán, que nunca es una plaza propicia, a mí no me invitaba al optimismo. De hecho, con este pobre encuentro, nos quedamos con cara de tontos, ya que el Espanyol sí que ha hecho los deberes, ganando en su campo a la Real, y consiguiendo esa séptima plaza que podía haber sido nuestra.

De todas formas y viendo de dónde veníamos, dónde estábamos en Navidades, es imposible que critique a Garitano. Gaizka ha conseguido un auténtico milagro. Sacar al Athletic de la más absoluta de las miserias futbolísticas, puesto de descenso incluido, y llevarle hasta este último partido en el que incluso podíamos haber conseguido un puesto en Europa. Y aunque nos cueste decirlo porque este último partido te deja muy mal sabor de boca, creo que es obligado decir bien alto y claro un:

¡Enhorabuena buena, Gaizka!

Tienes que ser muy buen entrenador para haber resucitado a este equipo tal y como estaba. A ver si el año que viene lo redondeas con una gran temporada entera, desde el principio, y no quitándole 14 partidos como en ésta.

¡Aúpa Athletic!

Valladolid también desperdiciado por el Athletic

El partido de ayer en Valladolid empezó a las 18:30 de la tarde, pero el Athletic no comenzó a jugar hasta las 19:00.

Golazo pero sin oposición (Foto: EFE)

Algo que para cualquier aficionado del Athletic tiene muy difícil explicación, y si no que se lo pregunten a los 2.000 valientes que ayer se trasladaron a ver a los rojiblancos en vivo. Bueno… vivos vivos no es que estuvieran en ese inicio de partido, en el que los pucelanos nos pudieron hacer un roto, más grande que el que vimos. Gol a favor en el minuto 20, aunque podía haber sido bastante antes. El gol, por cierto, lo mete Waldo, un jugador que hasta ahora no había marcado nunca. ¡Cómo nos gusta dar este tipo de alegrías! El jugador coge el balón en su campo y recorre todo el resto, tranquilamente, sin que nadie del Athletic le salga al paso. Todos reculando a la vez que él, mirándole, pero sin entrarle, llega al borde del área y con San José dándole todo el espacio del mundo, chuta sin oposición. Increíble.

Un centro del campo, que por cierto, estuvo missing durante todos los primeros minutos. San José intento hacer unos cuantos pases largos que, por supuesto, no llegaron a nadie. Córdoba y Muniain tampoco estaban. De Dani García pocas más noticias había. 30 minutos terribles en los que el Valladolid nos dio un auténtico baile. Recuerdo, por si a alguien se le ha olvidado, que el Valladolid estaba en puestos de descenso.

La pregunta es sí plantándonos así en un partido que es vital para acceder a la quinta o a la sexta plaza, pretendemos de verdad conseguir algo positivo… Lo dudo. Conclusión: otra nueva oportunidad desperdiciada. Das alas a un equipo que está prácticamente muerto y para cuando reaccionas ya no lo consigues.

En el segundo tiempo el Athletic fue mejor, en principio y seguro, por la presencia de Raúl García que no jugó de inicio, algo que es también inexplicable. Y también por la presencia los últimos 20 minutos de Ibai que sustituyó a un Muniain muy desacertado. Ibai en ese tiempo que estuvo puso por lo menos 4 balones que podían haber sido gol. Pero no se acertó con los remates, y el palo y Masip también lo impidieron. Pero… no se puede empezar a ir a por la victoria en el segundo tiempo. Tarde.

Es para tirarse de los pelos porque podríamos estar ahora a dos puntos del Sevilla. Pero… nada… a seguir soñando. Lo increíble es que seguimos teniendo opciones… se ve que el resto tampoco está para echar cohetes. Pero si conseguimos el billete para Europa, bueno y aunque no lo consigamos, ya podemos remodelar ese centro del campo porque… madre mía… ¡qué desastre! ¿No tienen cabida Nokaskoain e Unai López en él? Me extraña pero… se ve que Gaizka no lo ve. Piénsatelo Gaizka, aunque sea que jueguen los dos últimos partidos… seguro que lo hacen mejor.

Contra el Celta no se puede fallar. ¡A por el Celta¡ y…

¡Aúpa Athletic!

Athletic… ¿Y el derbi qué?

¿El derbi? Una porquería como siempre, últimamente.

Única ocasión (Foto: EFE)
Ah no… que éste no era el derbi… que el derbi es contra el Madrid o contra el Barça. ¿Esto es lo que piensan los jugadores? No lo sé. Pero igual sí, quizá a fuerza de oírlo tantas veces entre los aficionados rojiblancos, se lo han acabado de creer y flaco favor que nos ha hecho. El sábado salieron a un nivel distinto que la Real Sociedad. Los blanquiazules se estaban comiendo la hierba y nosotros al trote cochinero. Si a eso le unimos un error impropio de un jugador de Primera División,… ya tenemos todo el pescado vendido. Dani García en esa jugada cometió todos los errores que se pueden cometer. Primero, dejando botar el balón, segundo, perdiéndolo de vista, y tercero, mirando sólo al jugador lo que ya le impidió tener capacidad y velocidad suficiente para intentar hacer algo. Horrible… pero… es lo que hay. Sus compañeros no es que fallasen en esa jugada, es que fallaron el resto del partido. El segundo gol también fue una chirigota defensiva, dejando un balón suavecito y perfecto en el borde del área. William José no rechazó el regalo y metió un soberbio gol por la escuadra.
La Real no necesitó más porque el Athletic no supo obligarle o exigirle más.
Si el problema es que para el Athletic este partido no es el derbi espero que los próximos años cambien de idea o les convenzamos de lo contrario, porque un partido no se puede salir a jugarlo así. Con tan poca intensidad te ganan hasta las Ursulinas. Si queremos ganar, ya no digo a la Real, digo a cualquier equipo, la actitud tiene que ser otra.
El domingo nos enfrentamos al Barça y espero que salgan como siempre salen contra estos equipos. A pesar de eso, es probable que perdamos por la calidad de rival pero… estaremos todos súper contentos por la intensidad. Absurdo, pero es así. Yo pido esa intensidad también para los partidos contra los vecinos, y así poder ganar los 3 puntos. Siempre será más fácil que ganarlos contra el Madrid o el Barça, pues entonces… ¡¡¡vamos a intentarlo!!!
Otra opción es que ya con Garitano llevábamos muchos puntos y sin perder partidos, y ya tocaba… pues bueno… sea como sea… 3 puntos que no tenemos y que sí tienen ellos. Habrá que analizar errores para no hacer el canelo más años.
Ahora… ¡A por el Barcelona! Y …
¡Aúpa Athletic!

Gaizka Garitano, un crack

Gaizka le ha dado la vuelta al Athletic como a un calcetín.

El Mister animando a los suyos (Foto: Deia)
Que Berizzo no dio con la tecla es una realidad, vista claramente, pero cada nuevo partido con Garitano como entrenador, queda más patente todavía. Lleva 15 puntos de 21 posibles. Todavía no ha perdido en Liga ningún partido, donde su bagaje es de 4 victorias y 3 empates. Nadie dábamos un duro porque el equipo estuviese así de bien tan rápido y tantos partidos seguidos. Ha sabido sacar lo mejor de los jugadores y sobre todo ha conseguido formar un equipo que actúa de forma coral, como grupo compacto muy difícil de superar. Antes nos hacían goles con una facilidad pasmosa y era casi imposible acabar con la portería a cero. Ahora, al revés, a los equipos contrarios les cuesta mucho hacernos ocasiones y ya no digamos goles. Somos un equipo rocoso y difícil de batir.
El cambio en la forma de jugar, además de la fortaleza defensiva está marcado por una alegría y rapidez atacante que antes no teníamos. Hemos pasado de los mil toques a la rapidez, al juego por bandas, y más directo que con el Totto. Y… ¡qué más quiere el público de La Catedral! El partido de ayer fue reflejo de ello. El equipo en el primer tiempo fue una máquina de atacar por bandas. Tanto por la izquierda como por la derecha, aunque esta última se llevó la palma, con un Óscar De Marcos y un Ander Capa estelares. Al primero le conté 5 internadas de muchísimo peligro y a Capa, secundándole por detrás, algunas también. Óscar completó su mejor partido de la temporada, aunque se vio empañada su labor por la expulsión debido a esa entrada a destiempo, aunque más que roja pudo ser amarilla, porque se vio que no va a hacer daño sino a derribar al contrario. Esta temporada Óscar está un poco más flojo que las anteriores así que seguramente este partido le habrá venido muy bien para coger confianza. El pase de gol fue suyo y si sus compañeros hubiesen estado un poco más acertados podría haber dado más asistencias.
Capa, por su parte, está tremendo. Ha recuperado la titularidad perdida con Berizzo y bien que se lo está agradeciendo a Garitano. Todo fuerza y empuje. Es difícil pararle, defensivamente es un seguro y atacando es incisivo y peligroso.
Por la otra banda, Yuri y Córdoba se entienden muy bien y fruto de ello fueron otras 3 internadas que acabaron con otros tantos tiros de Yuri a puerta. Muy bien ambos.
Juego por bandas que sobre todo en el primer tiempo desarboló al Betis que no era capaz de parar el vendaval. El Betis un buen equipo que sólo tuvo control del partido en la parte final del mismo, aunque sin crear grandes oportunidades. Sólo una maravilla de falta de Canales, que desbarató Herrerín con una intervención soberbia cuando el balón ya se colaba en la red. Iago también sacó una muy buena mano a tiro de Láinez en el primer tiempo.
También se puede destacar a los dos medio centros. Esta vez no sólo Dani García, barriendo todo, así mismo, San José hizo un gran partido. También lo necesitaba.
Lo único que nos falta es pegada. Ayer sólo Iker consiguió meter (gran gol, por cierto). Oportunidades hubo bastante pero goles no. Nos cuesta cerrar los partidos. Ayer hubo 7 u 8 jugadas muy peligrosas pero que no conseguimos materializar. Eso da vida a los contrarios porque con un sola jugada te pueden tirar todo el buen trabajo por tierra. Ayer el Betis no lo logró pero sí pasamos 15 minutos malos. Aunque al final los 3 puntos se quedaron aquí. Si conseguimos afinar la puntería los resultados van a ser todavía mejores. Así que Gaizka, sigue utilizando tu varita mágica y de ahí, hacia arriba en la clasificación. ¡Qué así sea!
Y si empezamos por el siguiente partido mejor que mejor, porque es contra la Real en Anoeta. ¡ A por la Real! Y…
¡Aúpa Athletic!

Williams, ¡te esperábamos en La Catedral!

¡Cómo es posible que un solo partido nos deje tan contentos a todos los aficionados del Athletic!

Celebrando su primer gol (Foto: AFP/EFE)
Alegría que nos va a durar toda la semana por muchos motivos.
Por fin Williams ha marcado en San Mamés, tras 770 días y 41 partidos sin hacerlo. Encima lo ha hecho por partida doble y a lo grande marcándose dos golazos, y dejándonos a todos otra vez con la boca abierta, por la exhibición en su segundo tanto. Control, velocidad, esquinar al portero y definición. Perfecto. ¡Cuánto lo echábamos de menos! Y ¡qué mal lo habrá pasado él durante todo este tiempo! Hoy incluso ha conseguido llevarse un par de balones por alto emulando a Aduriz. Ha sido sin duda su mejor partido en La Catedral. Y encima todo ello teniendo como rival al Sevilla, tercero en Liga y que venía sin perder desde octubre, nada menos que 16 partidos. Lo que, por supuesto, aumenta el mérito.
Pero Williams no ha sido el único destacado. Al contrario, ha sido acompañado por el gran nivel que han demostrado también muchos de sus compañeros. Dani García, Capa, Iñigo Martínez, Íñigo Córdoba, Yuri,… y también Iago, que ha tenido dos buenas intervenciones, Muni,…
Debut de Ibai en el minuto 65, que ha sustituido a De Marcos y ha recibido una enorme ovación, Ha vuelto a casa y va a aportar muchísimo. Hoy ya ha dejado unos cuantos detalles. ¡Qué bien!
Hoy el Athletic ha dado un gran paso, pero el camino es largo. Gran paso, por la moral que supone, por el rival, porque vemos que saben jugar y definir, porque son más consistentes y porque hay más equipos en la pomada, lo que da tranquilidad. Muchos motivos para estar contentos. Garitano lleva poco tiempo pero ha dado con un montón de teclas bien afinadas. ¡Perfecto!
El partido del próximo domingo en Villarreal fundamental, no se nos da muy bien ese estadio pero… hay que romper maleficios y empezar bien la segunda vuelta. No me olvido de la Copa… pero… lo del miércoles está casi imposible. De todas formas…
¡Aúpa Athletic!

P.D.: Del… «Y Llorente ¿qué?, y Llorente ¿qué?,…» hablaré mañana y no será en contra del jugador, sino a favor del Athletic.