Un Athletic de récord gana al Almería

Con una nueva exhibición en el primer tiempo el Athletic se lleva los tres puntos en juego ante un Almería muy flojo. Se puede decir que este partido y el de Vigo han sido casi un calco, aunque los protagonistas no eran los mismos. Sin Aduriz también hay vida y sobre todo goles.

Los goleadores de la noche, Etxeita y Rico (Foto: Deia)
Los goleadores de la noche, Etxeita y Rico (Foto: Deia)
Los rojiblancos lo bordaron en el primer tiempo, para en el segundo bajar en su nivel y limitarse a mantener el resultado sin grandes agobios. Igual, igual que en Galicia. Tanto allí como en San Mamés, se jugaron primeros tiempos buenísimos, en los que si el resultado no fue de escándalo fue por falta de fortuna y de acierto de cara a puerta. Las llegadas se multiplicaron contra los celestes y contra el Almería quiza incluso se aumentaron. Williams en banda derecha volvió locos a los defensas andaluces, convirtiendo en peligro prácticamente todos los balones que tocó. Demostró que su convocatoria para la sub 21 es más que merecida. Su movilidad le da al equipo un arma que ningún otro jugador ofrece. Su velocidad y su capacidad de desborde dan muchísimas posibilidades. El famoso balón arriba a seguir, estando él, adquiere otra dimensión porque lo más probable es que llegue y consiga algo. Ayer lo volvió a demostrar. Puso balones a casi todos sus compañeros y cerca estuvieron los goles. Consiguió un montón de corners y ya sabemos lo que eso supone para nuestro equipo. Sin San José pero con Etxeita, que para el caso es lo mismo. Perfecto remate de cabeza tras saque de corner de Beñat y la lata se abrió para el minuto nueve, lo que siempre facilita el juego. El Almería estuvo desaparecido por incapacidad propia y porque el Athletic se estaba multiplicando a la hora de atacar. El segundo gol, en este caso de Rico fue otra delicatessen. Despeje de puños del portero que dejó el balón al borde del área, donde Mikel con una tranquilidad pasmosa lo paró y, sabiendo que el portero estaba desplazado, tiró una vaselina que casi entró por la escuadra. Perfecto. A partir de ahí, los nuestros siguieron a lo suyo, atacando y atacando. Larguero de Ibai, otro tiro de Rico que sacó abajo muy bien Julián, un nuevo pase de Inaki Williams que cabeceó Ibai picado para que otra vez se luciera el portero. ¡Qué faena porque creo que Ibai necesita el gol! Así como lo necesita Guillermo, que en un par de ellas estuvo cerca, pero otra vez será. Otra de Muniain que quizá más que intentar buscar su gol debió haber pasado atrás, ya que tenía dos compañeros mejor situados. Pero… Iker también necesita el gol y como ya estaban con dos a cero, supongo que prefirió intentarlo él. Lo dicho, otra vez será.
El segundo tiempo empezó con la jugada tonta del partido. Ataque y pase del Almería que dio en Balenziaga y se metió a gol. Faena porque metió al Almería de golpe en el partido. Lo siguió intentando el resto de los 45 minutos pero no es que estén muy sobrados. De hecho no hubo una jugada de peligro en todo ese tiempo. Acercamientos que te tienen intranquilo pero nada más. El Athletic tuvo alguna otra oportunidad, como un buen pase de Ibai desde la izquierda, al que llegó Iñaki muy forzado. pero no hubo más goles.
Quiero destacar a la pareja de medios centros. Al no estar San José se podía pensar que lo íbamos a echar en falta, pero ya comenté la semana pasada que Beñat está inmenso en su posición y ayer lo volvió a demostrar. Rico también jugó un partidazo. Si todavía vamos a tener un problema porque nos sobran medios centros… ¡Bendito problema!. Lo que tengo claro es que a Beñat lo seguía manteniendo de titular. Está muy bien. Un amigo me comenta que la diferencia es que ahora Beñat está bien físicamente. Yo no estoy de acuerdo. Lo único que ocurre es que ahora juega en su sitio, no como antes. Él debe ver el futbol desde atrás, con perspectiva, no de media punta como se empeñaba en ponerle Valverde. Sigue así Beñat.
Para acabar, partido jugado sin San José y sin Aduriz, los goleadores de este año, pero que se solventó sin grandes agobios, consiguiendo esos tres nuevos puntos que nos permiten acercarnos más al Málaga, al que tenemos ahora a cinco puntos. Es muy difícil lograr esa séptima plaza pero… tal y como está el equipo… ¿por qué no? Ahora toca parón, descanso y después … aunque es muy difícil …
¡A por el Sevilla! Y ¡Aúpa Athletic!

El Athletic conquista Vigo

Con suspense pero el Athletic conquista Vigo, de nuevo, y se vuelve con tres puntos buenísimos. Llevamos doce de doce. ¡Qué maravilla! El primer tiempo del Athletic, otra vez, como en los últimos partidos, ha sido soberbio. Pena que se ha perdonado, porque el equipo se podía haber ido al descanso con algún gol más. Lo que nos hubiese permitido pasar el segundo tiempo más tranquilos porque… ¡Qué nervios al final! Parecía que el Celta podía empatar porque el Athletic le dejaba. Primero con un montón de despistes que han costado caro, les han dado el gol a los celtiñas, y después metiéndose atrás sin saber cómo mantener el balón un poco para oxigenar al equipo.

Inmensa alegría  (Foto: LFP)
Inmensa alegría (Foto: LFP)
Volviendo al primer tiempo decir que Williams ha estado otra vez impresionante, ha dado unos cuantos balones de gol, sobre todo a Aritz, pero hoy no era el mejor día de Aduriz y por eso no se ha aumentado el marcador. Matizo, no ha sido el mejor día de Aduriz, a pesar de lo cual ha marcado un penalti y el segundo gol ha venido de un cabezazo suyo impresionante que ha ido al travesaño, para después ir al pie de San José que en línea de gol sólo ha tenido que empujar. Pero a parte de esto, por supuesto importantísimo, ha fallado el resto de oportunidades que ha tenido y una era clarísima. De hecho, no hay más que ver salir a Aritz del campo cuando el árbitro pita el final del primer tiempo. Salía lamentándose y como enfadado consigo mismo, a pesar del 0 a 2 que campeaba en el marcador. Razón no le faltaba. De hecho, algún otro gol nos hubiese dado esa tranquilidad que nos ha faltado en el segundo tiempo, en el cual el equipo se ha mostrado miedoso, y con unos fallos de concentración claros. Ha habido dos saques seguidos del Celta que les ha pillado leyendo el periódico. Aduriz se ha lesionado y curiosamente a partir de ahí el equipo ha estado mucho peor. Por supuesto, todos rezando para que su lesión no sea grave porque el equipo le necesita como el comer. Ha salido Guillermo y ha trabajado muchísimo. Ha tenido un par de oportunidades pero parece que no hay manera. Sobre todo, en el pase que ha recibido de Iturraspe parecía difícil fallar. A ver si en el próximo tiene suerte y mete gol porque creo que lo necesita. Ha trabajado muchísimo en defensa pero arriba no retiene el balón como lo pueden hacer Williams o el mismo Aritz. Algo a trabajar también. De todas formas el chaval tiene algo también y se está ganando el puesto. Por otro lado, tirón de orejas para Valverde porque el tercer cambio lo tenía que haber hecho antes. El equipo necesitaba algo y se veía que Beñat podía acabar en la caseta, porque le ha perdonado Mateu la segunda amarilla… Al final el que se ha ido para la caseta ha sido San José, otro que también tenía amarilla. El tercer cambio lo ha hecho tardísimo y faltaba fuelle. Williams estaba fundido. Muniain también. Se perdían balones sencillos por falta de caja. ¿Por qué tan tarde el cambio? No lo entiendo. También quiero destacar a Beñat. Muy, muy bien. Recuperando muchísimos balones y creando juego. Con un Mikel San José al lado que también está a un nivel altísimo. La vuelta de Iturraspe, le puede venir bien al equipo pero… lo tiene francamente difícil para volver a ser titular por cómo están sus compañeros. Hoy ha tenido unos minutos y ha hecho un pase de gol pero en algunos momentos se le ha visto un poco perdido. Normal. Le falta ritmo. Y además recordemos que cuando se lesionó ya estaba bastante flojo, sin llegar a ser, ni un solo minuto de esta temporada, la mitad de lo que fue la pasada. Yo desde luego de momento, no le sacaba de titular, ni siquiera la semana que viene que San José no podrá jugar por haber visto la roja. De nuevo, ponía juntos a Rico y a Beñat, porque lo están haciendo muy bien. Los dos han funcionado cuando han jugado juntos y por fin, Valverde nos está dejando ver jugar a Beñat, de seguido, en su puesto, donde lo está haciendo francamente bien. Ya era hora Txingurri. Nunca es tarde. Es como lo de Munian. Ponerle en su sitio a Iker y ponerse al jugar. Así que el demérito era de Valverde. Nunca es tarde para rectificar. Y ahora en casa contra el Almería, así que…
¡Aúpa Athletic y a por el Almería!

Triste punto contra el Málaga en La Catedral

Un triste punto en un nuevo ejercicio de impotencia de nuestros jugadores. La creación brilla por su ausencia y las ideas escasean, lo que hace que el juego o el resultado haya que fiarlo siempre al balón parado y a la capacidad de nuestros jugadores o más bien de Mikel San José de rematar a gol. De nuevo ha tenido que ser él el que abriese la lata. Hemos tenido que esperar al segundo tiempo. Durante el primer tiempo ha habido buenos balones parados todos ellos puestos por Ibai, pero a parte de eso nada de nada. El problema no es sólo la poca capacidad realizadora sino lo mal que están algunos jugadores. Iturraspe no ha saltado al césped y no se ha notado su falta puesto que este año no ha aportado nada. El problema es que el que le ha sustituido, San José, no es creador. Contiene bien pero hacia adelante no conduce bien el balón y no es capaz de dar pases entre líneas. Otro problema es que lo que nos cuesta marcar es proporcional a lo fácil que les ponemos a los equipos contrarios el que nos devuelvan el golpe. Laporte está mal.

Aymeric debe mejorar muchísimo (Foto: Deia)
Aymeric debe mejorar muchísimo (Foto: Deia)
En todos los partidos tiene alguna acción de suficiencia que le deja con el culo al aire. En este partido a falta de una ha habido dos. La primera no ha sido gol de chiripa y la segunda sí. Un jugador que se supone que tiene tanta calidad no puede regalar o no despejar esos balones que luego se convierten en letales. La prueba hoy mismo. Y van ya unas cuantas… Ya vale. Tampoco está sacando bien el balón y muchos salen o pasan por él, supongo que propiciado porque San José no es creador y le acaba llegando a él el balón para que lo juegue en largo, perdiéndose la mayor parte de las veces. Hay o tiene que trabajar estos dos aspectos porque nos penalizan muchísimo. Sobre todo el defensivo ya que él es defensa. No es de recibo que lo que tanto cuesta conseguir se pierda por ir de figura… Iraizoz también ha tenido su error y casi cuesta un gol. En este caso él mismo la ha solucionado luego con una parada pero… no se puede regalar tanto. Si es que los contrarios consiguen puntos, muchas veces, no por su juego sino por nuestra propia torpeza.
En esta situación el puntito raquítico hasta me parece bien porque todo lo que sea sumar en esta situación… y más teniendo en cuenta, que los rivales también están ayudando. Han perdido el Elche, el Cordoba, el Levante, y el Almería. El Depor y el Granada han empatado. Sólo falta por jugar el Getafe. Si empata genial, así el Celta también está en la pomada. Pena tener que mirar abajo pero es lo que hay. Y ahora el próximo jueves en Copa otra vez contra el Málaga. Mis sensaciones son malas no, lo siguiente. No doy un duro por los jugadores y por el pase a nada menos que a una semifinal. Con el resultado de hoy pasarían los malagueños y no creo que estén muy preocupados. Algunos hablan de centrarse en Liga. Yo no. Creo que los resultados positivos y el pase a semis te puede dar más moral que perder dicha posibilidad. El tener sólo la Liga no te asegura que en ella lo hagas bien. Además las semis serían seguramente contra el Español. Ahora todos me parecen ogros pero… prefiero al Español, antes que al Sevilla. Pero esa es otra historia. El jueves la solución.
Por cierto no quiero a Illarramendi por algo más de 20 millones de euros. Me parece una barbaridad pagar ese dineral. Además entraría directamente con un sueldo, supongo, altísimo lo que provocaría más envidias y quizá una subida de pretensiones económicas de algunos de nuestros figuras. Lo que nos faltaba. Pero de esto ya hablaré.
¡Aúpa Athletic y a por el Malaga!

Athletic, ni pena ni gloria

¡Que triste final para la Champions! Eliminados como digo en el título sin pena ni gloria. Hemos deambulado casi como un boxeador sonado por la lona. Una pena. El rídículo no ha llegado al punto de lo visto en Borisov, aquello fue indescriptible, pero esto de ayer tampoco ha estado muy lejos.

Valverde no está nada acertado (Foto: Athletic Club)
Valverde no está nada acertado (Foto: Athletic Club)
Primero voy a empezar por la alineación que no me ha gustado casi nada, por ser generosa. No puedo entender cómo puedes quitar de una alineación al jugador que mejor lo ha hecho en los dos últimos partidos. Xabi Etxeita pasa del ostracismo a ser el mejor. Juega tres partidos seguidos y en el último raya la perfección. Muy bien. Pues no. Resulta que no debe ser suficiente mérito para seguir jugando. Para mí es incomprensible. Además teniendo en cuenta que al que sacas en su puesto es a Gurpegi que está siendo cuidado porque está teniendo problemas en la rodilla. Carlos tampoco se caracteriza por su velocidad precisamente. Y si algo sabíamos de los delanteros del Oporto (o Porto) eran que son muy rápidos. Para mí todas estas circunstancias me hacían pensar que Xabi iba a ser titular. Pues no. Empieza el partido y en la primera jugada que tiene que intervenir Gurpe, el árbitro le encasqueta una tarjeta, que ya le marca para todo el partido. En las disputas con él, el delantero siempre llegaba antes. En el primer gol Brahimi le deja en evidencia. Conclusión: mal Valverde por sacarlo.
Por fin, Iturraspe se queda en el banquillo. Si alguien no está, como Ander este año, es absurdo que siga jugando un partido sí y otro también. El año pasado el paso por la banqueta le hizo reaccionar, a ver si en éste pasa lo mismo. Lo dicho, por fin Valverde lo deja en el banquillo, pero saca en su lugar a Mikel San José. Para mí también error. No ha creado gran cosa (por no decir nada). Sí ha dado músculo al centro del campo pero para de contar. De todas formas he de decir que más que Iturraspe ya ha hecho, o por lo menos no ha cometido los errores de bulto y de concentración a los que esta temporada nos tiene acostumbrados Itu. De todas formas, ¿no teníamos que ganar el partido para contar con alguna opción? Si la respuesta era que sí, como así era, no entiendo por qué no ha puesto ahí a un creador. Por ejemplo, Beñat. Un partido, que juegue un partido Beñat en su puesto y a ver qué pasa. Peor que Itu este año no lo va a hacer ya que creo que es difícil perder tantos balones como está perdiendo el de Abadiño. Pero está claro que a Valverde eso no le convence. De hecho, Beñat otra vez ha jugado de media punta, perdiéndose en presiones estériles, que le cansan por lo que pierde capacidad de creación.
De Marcos no es lateral, no es lateral. Por favor, ¡Qué pongan a un lateral que sea lateral! Repito si Iraola no está tampoco, que salga en ese puesto Bustinza. Cada uno en su sitio, no es tan difícil.
Tras el descanso con los cambios saca otra vez a Iraola que está muy lento, pero por lo menos, así coloca a Oscar en su sitio, con lo que mejora un poco el equipo, un poco, pero algo es algo.
Pero poco dura la alegría porque para colmo de males, llega el regalo del primer gol. Brahimi un artista sí, pero Gurpegi podía haber hecho más. Así como Iraizoz también podía haber hecho más. El balón le pasa al lado, incluso lo toca pero debería haberlo blocado. Mal Gorka.
Y el segundo… en fin… impotencia y ridículo. Laporte, que cinco minutos antes, de nuevo, incomprensiblemente regala un balón al delantero, así de frente (el del Porto ni se lo creía… ), otra vez que se le ocurre hacerle una cesión al portero de manera lateral, muy cerca de la portería y con los contrarios no muy lejos. Genial. Botecito chorra del balón y paquete para Gorka, que tampoco está muy avispado. Mal los dos y nuevo regalo para la colección de cantadas en esta temporada de nuestro equipo. Y van…
Adiós partido, adiós Champions, adiós ilusión,… Eso sí, yo no me hubiese ido a casa tras esa horrorosa jugada (como un montón de gente ha hecho). Si aguanté impasible el ridículo contra el Bate… como no voy a quedarme a ver el final. En otras circunstancias se podría pensar que el Athletic podría levantarse e intentar empatar pero tal y como está, pocos milagros como el de Almería se pueden volver a dar. A pesar de ello hay que estar con el equipo como lo estaré siempre.
Para acabar, comentar que ha sido una oportunidad perdida, en mucha parte por el mismo Txingurri. Espero que no pase factura en Liga. Con la moral tan frágil que tiene la tropa no sé si este resultado no va a hacer daño. El Valencia está que se sale y no es la salida más propicia, pero es la que toca y a por ella hay que ir, así que ánimo… haremos de tripas corazón y Athletic y ¡A por el Valencia!

La importancia de ganar al Oporto

Hoy nos la jugamos en San Mamés contra los portugueses en Champions.

Partido decisivo si pretendemos pasar a la siguiente ronda
Partido decisivo si pretendemos pasar a la siguiente ronda
El Athletic con los resultados anteriores en esta competición ha hecho que este partido sea el indicador de adónde vamos. Me explico. La dificultad de la clasificación para la siguiente ronda es evidente, porque parece que habría que ganar los 3 partidos. Cosa que sin ser imposible, visto lo visto hasta ahora, los partidos tirados y los resultados malos, no parece fácil. Por otra parte, el Athletic hoy es distinto al de unas semanas atrás, por lo que podemos pensar que quizá el ganar los tres partidos no es una quimera. Disyuntiva que mañana se resolverá. Evidentemente el equipo tiene que salir a por todas, porque debe ser así siempre y porque no se puede pasear en la máxima competición europea, a la que ha costado tanto llegar, como para que te echen así sin pena ni gloria. Sería muy triste. Además está el premio económico que supone un resultado positivo. Si se gana, te dan nada menos que un millón de euros. Ahí es nada. Ya con las cantidades de dinero que se mueven en el fútbol parece que es poco pero… ¡cagüen la leche!, que estamos hablando de 160 millones de las antiguas pesetas. Así que aunque sea una razón menor, desde luego, por muy de Bilbao que seamos, no hay que olvidarla.
También la semana anterior decíamos que el fútbol es muchas veces un estado de ánimo. Que nuestros chicos estaban deprimidos por la situación en la que estaban tanto en Liga como en Champions y sobre todo por lo poco y mal que se estaba jugando. Pero las tornas han cambiado, primero, con la presencia de un poco más de juego contra el Celta y contra el Oporto allí, a pesar de que sólo se consiguió sacar un puntito de ambos partidos; y, segundo, con los dos triunfos consecutivos, en Almería y contra el Sevilla. Lo que más optimista me hace es que contra el Sevilla, añadidos a los tres puntos, se dio mejor imagen. O por lo menos eso dice todo el mundo (el partido no lo pude ver): que el partido y el juego fueron mejores. Encima contra un equipo que sólo había perdido un encuentro hasta ese momento y que si nos llega a ganar se ponía de líder. Ahí es nada. La moral que nos ha dado es impagable. Y si el fútbol es un estado de ánimo a esto nos tenemos que agarrar para ir a por todas en la máxima competición. Es difícil, por supuesto, pero son más las ventajas que los inconvenientes. Si se gana la moral va a estar por las nubes y vamos a ir a Valencia (que está también que se sale…) pensando en algo positivo, no como corderos al matadero. Si se gana está más fácil la clasificación para la UEL, y nos podría llevar a elevar más las metas. Pensar en ganar en Ucrania y … Pero vamos, partido a partido.
La baja de Aritz es un handicap pero… tampoco jugó el segundo tiempo de Oporto, lo hizo Guillermo y lo hizo bien. Si no llega a ser por los errores individuales de De Marcos e Iraizoz, ahora estaríamos hablando de otra cosa. Y ese tiempo de calidad se jugó con el joven delantero de delantero centro, ya que en el paso por el vestuario Valverde decidió que Aduriz el segundo tiempo no lo jugase. Conclusión, que confío en Guillermo porque sé que lo puede hacer bien. Así mismo, también tenemos a Viguera. A Borja se le han dado poquísimos minutos y encima cuando ha salido lo ha hecho en un equipo que estaba jugando muy mal y así es muy difícil. A pesar de ello le vi cosas a destacar. Ganas de balón, desparpajo, y movilidad, mucha movilidad dando y ofreciendo opciones a sus compañeros. Creo que también lo podría hacer bien. Sola, ni idea, porque no lo he visto y Txingurri no parece muy por la labor de darle bolilla. Él sabrá. Toquero lo veo más como segundo delantero, o cayendo a banda. Todo esto lo comento para concluir que aunque no esté Aduriz, el que salga lo puede hacer bien. Y sea el que sea el que salga, tiene que tomarlo como una oportunidad inmejorable para demostrar que él también puede ser titular. Así que al que juegue ánimo y le deseo la mejor de las suertes.
Para acabar, el Oporto no me pareció invencible ni mucho menos. Demostró carencias y debilidades. Sí, tiene jugadores de mucha calidad pero también momentos en los que desapareció. En el segundo tiempo de allí yo veía más cerca el 0 a 2, que el empate que nos encasquetaron. Pero… nuestros errores nos condenaron. Si no se regala, se les puede ganar. Así que … ¡A por ellos!