La solidez defensiva da un punto en el Wanda

Hace muchos años, cuando se ganaron las últimas Ligas y posteriormente también, se hablaba de los autobuses que ponía Clemente en las porterías. Yo no estaba de acuerdo porque, sobre todo, aquel equipo campeón era mucho más que defensa.

Defensa conjunta (Foto: EFE)

Ahora este Athletic tampoco es un autobús, pero imagino que los contrarios, al enfrentarse a ellos, piensan que se están dando contra un muro. Y ese muro está construido por prácticamente por todos los jugadores. En dos de mis entradas anteriores del blog, ya he destacado a Íñigo Martínez y a Vivian y sería injusta si no destacase también a los laterales.

Lekue y Balenziaga suelen ser objeto de críticas, algunas fáciles, por el hecho de que no son considerados los titulares y porque siempre se hacen comparaciones, que ya sabemos que son odiosas. De Mikel, siempre se dice que no ataca como Yuri. Bien. Pero tiene otras virtudes que le ponen en valor y, que encima, son características que tiene que tener un buen defensa. Consultando una página de estadísticas he comprobado que de las entradas que hace sale exitoso de ellas en un tanto por ciento alto y que encima, le sacan muy pocas tarjetas, muy pocas. A los contrarios les cuesta entrar por su banda. Ayer, como en los partidos anteriores, a pesar de tener escasa ayuda de Muniain, repito, sobre todo ayer, cerró todos los pasillos posibles y además tuvo ocasión de apagar algún que otro fuego que no era suyo. Se dice que su nota en los partidos siempre ronda el 6. Recuerdo que es un bien. Buena nota. Ayer para mí fue más alta. Es un currante, de rendimiento estable y con el que siempre puedes contar. Además también hay que tener en cuenta los rivales que tenía ayer enfrente, y su calidad. Y como Simeone no es precisamente tonto, intentó cargar por su banda el juego. Muy bien Balenziaga.

Algunos comentan que el año pasado no había que haberle renovado, que Imanol García de Albéniz debería estar en su puesto. Considero que a Imanol le va a venir fenomenal su cesión en el Mirandés. De momento está aprovechando los minutos y seguro que sigue haciéndolo. Si no que le pregunten a Vivian si su cesión fue positiva. Algunos jóvenes pueden explotar antes, como por ejemplo el caso de Nico Williams, pero a Imanol me parece bien que le hayan dado más tiempo para curtirse. Y cuando vuelva Yuri, que se ponga las pilas si quiere recuperar el puesto, porque ahí va a estar Mikel para ponerle las cosas difíciles. Y como dije el otro día con los centrales, bendito problema para Marcelino… ¡Cuántos más en forma todos, mejor!

Lekue se está asentando. Siempre me ha parecido que no es defensa, pero si es donde le ponen, es donde tiene que rendir. Además en este caso, ha aprovechado la lesión de sus compañeros, para coger el puesto. Ahora que ya están todos recuperados, ahí sigue para quedarse, porque los resultados le avalan. A Íñigo le siguen penalizando algunas entregas o pases defectuosos que hace, que por la posición en la que juega son peligrosísimos, cuando no se convierten en gol. Ayer tuvo una (en el descuento, creo) cuyo regalo no aprovechó el Atlético. Menos mal. A pesar de ello, su nota ayer también fue alta. En pretemporada me ilusioné mucho con Petxarroman, pero la lesión le dejó fuera. Ahora a ver quién le quita el puesto a Íñigo. Otra vez bendita competencia.

Y todo esto lo comento en un partido en el que hemos tenido delante al Atlético de Madrid, vigente campeón de Liga y con muchos jugadores que asustan, seguramente la mejor plantilla de Primera División, y que sólo consiguieron tener un jugada realmente peligrosa, como fue el tiro al palo de Marcos Llorente.

Ahora al equipo lo que le falta es tener más continuidad y calidad en la creación, y, sobre todo, ser capaces de poner la guinda del gol en esas ocasiones que se tienen. Y más, si son claras como las de ayer. Williams tuvo dos. Una clarísima y la otra muy buena. Asier otra en el descuento. Y otra Zárraga, menos clara, en el último segundo.

Nos conformamos con el punto, pero pena, porque les tenemos muchas ganas a los colchoneros.

Ahora sin tiempo, a enfrentarnos el martes al Rayo vallecano de nuestro querido Andoni Iraola, que lo está haciendo muy bien. ¡A por el Rayito! Y…

¡Aúpa Athletic!

El Athletic ni fu ni fa en Elche

Mi optimismo de ayer en el comentario del blog se vio correspondido en el campo durante los primeros 20 minutos de partido.

Íñigo, uno de los destacados (Foto: Athletic Club)

En ellos vi lo que esperaba del Athletic, pero durante todo o mucha parte del encuentro. Mi gozo en un pozo. A partir de ahí se vio que el Elche nos podía, y nos estaba haciendo daño. Óscar sufrió lo que no está escrito y Mojica disfrutó por esa banda muchísimo. Gol anulado de ellos que pensaba que era legal, un remate incomprensiblemente tirado fuera, también por su parte… Y llegamos al descanso dando gracias.

El segundo tiempo, un quiero y no puedo de los dos equipos. Lesión de Óscar y la banda mejora algo con Lekue, aunque en el descuento regaló un balón a los ilicitanos en el borde del área. Ideal para marcar. Gracias a una buena parada de Julen Agirrezabala, el debutante, no estamos ahora hablando de otra cosa. Vamos, que el error grueso que cometimos el año pasado todos los partidos, también apareció, pero tuvimos suerte, o mejor, un buen portero que evitó males mayores. Algo me queda claro y es que la portería la tenemos muy bien cubierta. Julen, 20 años y buen debut.

Otra de las cosas positivas el también estreno de Vivían en Primera División. Ya dije ayer, que para mí le había tomado la delantera a Núñez y veo que para Marcelino, también. Buen partido. Y buena pareja con Íñigo, que quizá fue el mejor.

Contenta, así mismo, con los minutos de Zárraga. ¿No es posible que jueguen Vencedor y Oier juntos? Dani García, aún estando ayer aseado (dio a Williams una asistencia de lujo…), cada vez hace más escandalosamente las faltas. Debe tener más cuidado.

Al final, me dio la sensación que el partido de ayer lo vimos muchas veces el año pasado. Demasiadas. Error incluido. Nuevo empate, que seguramente desesperaría al entrenador, pero él debe ser el que arregle los problemas. Él debe ser valiente y quitar de la alineación titular, seguramente , a los dos que más cobran, pero que no aportan como debieran. ¿Por qué no es titular Asier, si demostró que vale? Lo repetí muchas veces la temporada pasada pero insisto: los nombres no ganan partidos. Si no se está bien, mejor no ser titular y dejar paso a otros, hasta recuperar la forma o mejorar. ¿Tan difícil es? Si. Ya sé que sí pero… por pedir que no quede. Marcelino, sé valiente.

La semana que viene, bueno dentro de 5 días, viene el Barcelona a La Catedral y no va a ser tan alma cándida como el Elche. Así que a seguir estos días interiorizando conceptos, trabajando a tope y a por el Barça.

¡Aúpa Athletic!

Empieza lo bueno, Athletic

Hoy a la noche debuta el Athletic en Liga y como todos los años soy optimista, aunque este año un poquito más. A pesar de que las incorporaciones, por lo que todos sabemos, son las mínimas, vistos los partidos de preparación, me permito soñar. ¿Por qué no? No quiero cargar de responsabilidad a nadie y tampoco me voy a derrumbar si las cosas salen flojas pero…. tengo buen pálpito.

¡A por ellos! (Foto: Athletic Club)

Petxarroman me ha gustado. Sin ser una figura, le he visto suelto, sacando el balón con criterio y combinando bien con el otro Álex. ¡Ojalá nos den muchas alegrías por esa banda! Aunque hoy no va a ser porque al parecer está con molestias.

Vivian le ha tomado la delantera a Núñez, o eso me ha demostrado con su juego. ¿Lo habrá visto igual el míster?

A Marcelino le ha venido fenomenal una pretemporada entera para trasladar sus conceptos con más tranquilidad al grupo, y confío también en él y su trabajo.

Nico Williams ha aportado bastante y si por mí fuera podría ser titular, si no es hoy, en breve. Nos va a dar también muchas alegrías y esto es una certeza.

A Asier Villalibre, si le dan más bola que el año pasado, puede demostrar que tiene sitio como titular y de forma continuada.

Los otros jóvenes también se pueden asentar. Vencedor puede dar mucho. Zárraga tiene algo distinto. Sancet cada vez utiliza más ese cuerpo que tiene y que considero muy necesario. Por no hablar de una de las revelaciones de la pretemporada, Julen Agirrezabala, que supongo que ha hecho que Unai Simón, quisiera hasta pasar de unas merecidisimas vacaciones, por si acaso el chaval le metía en algún aprieto… (Chapeau, Marcelino, por impedirle no coger descanso,… aunque el entrenador ha dicho que la decisión ha sido del portero). Y mucho ánimo a Ezkieta y, a continuar con muchísimas ganas, sin olvidar que las cosas pueden cambiar de un momento a otro. No tiene que desanimarse.

Con todo, hay futuro, hay presente y hay mimbres, así que … a trabajar a tope para conseguir lo máximo posible.

Hoy toca Elche y no va a ser fácil, porque en la Liga nada lo es, pero si trabajan como lo han hecho en los partidos de pretemporada, se puede traer algo positivo, ¡claro que se puede! A por el Elche! Y…

¡Aúpa Athletic!

P.D.: Y a ver qué pasa con ese proyecto denominado la Liga Impulso… (añado yo: impulso a la ruina definitiva), que supone un préstamo a bajo interés (jajajajajajajaja) , a 50 años, de un fondo de inversión a los equipos de Primera y Segunda división , proyecto que con muy buen criterio el Athletic ha rechazado, por ser hipotecar al Club ¡hasta el 2071!, a lo tonto. Chapeau por nuestros dirigentes. Eso sí, esa enorme inyección de dinero para el resto de clubs no parece que nos vaya a favorecer mucho. Otra chinita más en nuestro camino… Pero… a seguir luchando, aunque seamos un oasis en este mundo del fútbol cada vez más mercantilizado (algo que no parecía posible). Y otra vez…

¡Aúpa Athletic!

Javi Martínez, no, gracias

Ayer nos dieron la noticia que el de Ayegi se va a jugar a Qatar.

Al retiro dorado (Foto: EFE)

Ni rumor ni bulo. Noticia que él mismo difundió en Twitter mediante el siguiente vídeo que introduzco aquí. No puedo negar que me alegré bastante. Dicen que era una petición expresa de Marcelino, para reforzar un centro del campo, del que el entrenador no ha conseguido sacar los máximos frutos. Tengo mis dudas de que Javi lo hubiese mejorado. Es más, creo que no. Tiene 32 años y los últimos ha estado bastante tiempo lesionado. Está última temporada, según estadísticas que ha presentado Infogol, ha jugado titular entre Liga y Champions, solo 5 partidos, y de suplente 22. Sinceramente, considero que si llega a venir, podría haber cerrado el paso a algún joven, a alguien de la cantera, y prefiero que no sea así. Prefiero que se confíe en los nuestros y se les dé tiempo para prosperar, pero en el campo. A saber cómo tiene las rodillas, tras las conocidas lesiones de ligamentos cruzados, menisco, problemas rotulianos, y un largo etcetera. Traerlo era una apuesta arriesgada y que si sale gratis genial, pero… ya sabemos que de gratis, nada de nada. Los mentideros hablan de dos millones y medio netos al año, para dos años. Una barbaridad para alguien que tiene en el último año los datos que he dado arriba.

Para la gestión de Rafa Alkorta vuelve a ser un golpe duro porque ya es la segunda vez que fracasa. Fracasa, dos veces, primero, por intentar traerlo pagando ese dineral, y segundo, por no conseguirlo. Nada nuevo.

Algunos ven en el hecho de que no venga, un fracaso de la filosofía, porque dicen que los jugadores no quieren venir aquí. Por supuesto, yo no lo veo así. Imagino que a Javi Martínez le ha seducido el dineral que dicen que le van a pagar en su nuevo equipo. Dineral, que puede ser su último contrato y querrá sacar buen provecho de la gallina de los huevos de oro, el fútbol árabe. No es que el Athletic no le seduzca, sino que se va a hacer mucho más rico de esta otra manera. O quizá, busca nuevas experiencias, vete a saber. O igual, ha preferido hacernos un favor no viniendo, porque quizá, él mismo, es consciente que no está para jugar en una liga de tanta exigencia. Solo él sabe cómo está físicamente. Y si no está muy bien, eso es algo que se va a ver enseguida. No viene, da el sablazo en Qatar y san se acabó, nos ahorra una pasta gansa. Gracias, Javi.

Como soy optimista por naturaleza, pienso que la razón verdadera es la última comentada, y así de paso, rompo el argumento de los que van contra la filosofía.

Y a Javi, también, le deseo lo mejor, en su nuevo equipo, el Qatar Sport Club.

Y a ver si este año es el año de Oier Zárraga y de Unai Vencedor. Unai ya ha demostrado que vale. Solo hace falta que Oier vuelva totalmente recuperado de su lesión y pueda demostrar el fútbol que tiene en sus botas. ¡Ojalá!

Y, como siempre…

¡Aúpa Athletic!

P.D.: Y Zorionak a Andoni Iraola, que ayer nos dio la alegría del día, subiendo a su equipo a Primera División. ¡Aúpa Rayito! y ¡aúpa Andoni! Me alegré por ellos, pero también porque me acordé del «Tron», un amigo que nos dejó hace un par de años, que era del Athletic hasta la médula, pero también de su Rayito. Un abrazo enorme para su mujer, Olga, y sus hijos, Unai y Raúl, que seguro que ayer lo celebraron. ¡Aúpa Vallecas!

Bueno, y no me quiero olvidar de otro fenómeno, …. Jon Rahm. ¡Campeón del US Open 2021! ¡Grande el de Barrika! ZORIONAK!!!

El Athletic se deja otros dos puntos, en Levante

Es desesperante con qué poco consiguen los contrarios empatar o ganar a nuestro equipo.

Raúl, gol 100 en Liga (Foto: EFE)

Quinto empate a 1 en el mes de febrero y como dijo Marcelino, en la rueda de prensa posterior al encuentro, hemos perdido 6 puntos en los últimos partidos, que debían haber sido nuestros, y que nos hubiesen colocado en la parte alta de la tabla. Pero… el que regala lo que no está escrito, no puede pedir más. De nuevo el equipo rival se ha adelantado en el marcador y van… ni sé las veces. los rojiblancos estaban dominando el partido y mucho mejor situados en el campo, a pesar de lo cual, un error de Unai Vencedor (pase paralelo interceptado), viene acompañado de otro de Unai Núñez, penalti y 1 a 0. Por supuesto, nosotros con cara de tontos porque ya habíamos tenido cuatro ocasiones claras y ninguna materializada.

Así el Levante llegó al descanso, por delante en el marcador, sin prácticamente hacer nada. Todos los acercamientos que tuvieron al área fueran todos ellos por errores gruesos nuestros, pases sin oposición hechos directamente al contrario. No se puede regalar tanto porque te lastra y no siempre es posible remontar.

El segundo tiempo, casi se inicia con el penalti a favor nuestro, hecho por un jugador que entra con fuerza desmedida pero que no toca a Berenguer. En el reglamento pone que es falta: «Dar o intentar dar una patada a un adversario de forma que el árbitro considere imprudente o temeraría o con el uso de una fuerza excesiva» Si esto es así es penalti, aunque tocar no le toca. Sea como fuere Raúl García se encargó de transformarlo y conseguir así, su gol número 55 con el Athletic, y 100 en La Liga. A partir de ahí, comenzaron los cambios y supongo que el intento por parte de Marcelino de no cargar de minutos a jugadores importantes. Fuera Muni, Álex e Iñaki (preocupante lo flojo que está). Minutillos entre otros para Zárraga que relevó a Vencedor. El primero, se dejó ver y el segundo, tras el descanso mejoró notablemente. Vamos que el error no le descentró. Bien por él. También jugó Asier y nada más salir ya hizo un remate de cabeza. Debería jugar más minutos, y teniendo en cuenta cómo está Williams, deberían ser muchos más.

El Athletic siguió intentándolo, pero la falta de acierto le impidió conseguir más. Ya he dicho antes que no siempre es posible remontar.

Por cierto, sin que nadie nos enterásemos Íñigo Martínez fue expulsado pon roja directa, tras tener que visionar el árbitro el VAR. El acta indica que finalizado «el encuentro y estando todavía en el terreno de juego, golpeó con su mano en la cara a un adversario con uso de fuerza excesiva. Este hecho fue comunicado a ambos delegados en el túnel de vestuarios…»

¿Se puede saber en qué estaba pensando Íñigo para hacer semejante tontería? De verdad, que son profesionales, que no pueden hacer eso, que nos sale carísimo,… Espero que el Athletic le meta un multazo impresionante. Pero de los de no olvidar. Estoy enfadadísima. Ahora a esperar la sanción porque si es de más de 3 partidos no podría jugar la semifinal de Copa. No tiene un pase. Habrá habido provocación o lo que sea. A Sergio León le han sacado solo amarilla… , ¿Le ha provocado? Ha caído en la trampa como un panchito.

Pierdes dos puntos, pierdes a uno de tus mejores jugadores para saber cuánto tiempo y quizá para la semifinal de Copa… No aprendemos. ¡Qué desastre!

Y ahora el jueves lo definitivo,… Fundamental. Importantísimo. Ayer el Athletic fue mejor, pero… empezaron ganando ellos y no conseguimos ganarles y en San Mamés tampoco. Es decir, en Copa hay que hacer mucho más. Hay que meter las que se tienen y sobre todo, ¡qué tontería voy a decir!, no hay que regalar nada… Sea lo que sea,… ¡A por la final de Copa! ¡A por el Levante! Y, como siempre,…

¡Aúpa Athletic!