¡VAYA POTRA EL APOEL!

Que el resultado final del partido de ayer fuese sólo un 3 a 2 a favor del Athletic es increíble.

Golaza de Iñaki de cabeza (Foto: Mundo Deportivo)
Golaza de Iñaki de cabeza (Foto: Mundo Deportivo)
Los rojiblancos les dieron un repasito en toda regla a los chipriotas pero incomprensiblemente se consiguieron ir a su isla con un resultado excelente para ellos. Los aficionados nos tiramos de los pelos y supongo que los jugadores también. Quizá el Athletic tuvo más de 20 ocasiones de gol o por lo menos 20 tiros a puerta. Se podían haber ido con 6 goles perfectamente y lo que son las cosas, ellos tiraron sólo tres veces a puerta y dos de ellas fueron gol y una tercera, tras excelente parada de Iraizoz, fue al palo. A eso le llamo yo, bueno, y todo el mundo una efectividad extraordinaria y también una potra indecente. El dominio del Athletic fue claro y nada de un dominio insulso, sin ocasiones, nada de una posesión sin llegada. ¡Qué va! Fue un continuo percutir ante la meta contraria: entradas por banda sobre todo por la banda de Williams, pases por arriba, por abajo, 15 corners, un montón de faltas laterales, y también un carro de remates. Pero está claro que no era el día de meter goles. Entre el portero que hizo alguna parada extraordinaria, nuestra mala puntería y la pizca de suerte de ellos o poca suerte nuestra, la escasez de tino en el último pase,… todo ello evitó que el partido de la semana que viene, se convirtiera en un simple trámite, algo que nos hubiese gustado a todos. Otra vez será.
Además hay que añadir que hemos vuelto a empezar el partido palmando. Se ve que le hemos cogido gustillo a eso de remontar. Es una faena porque desgasta muchísimo, pero de momento nos está saliendo bien, por el resultado final no por lo demás. Eso sí, nos quedaremos con la capacidad de sufrimiento de nuestros jugadores, su trabajo continuo y su tesón. No paran un minuto. Hoy cuando íbamos 3 a 1 todo el mundo veía mucho más cerca el 4 a 1, ya que nuestro dominio era total. Pero lo dicho, una jugada excelente, otra vez de ellos y adiós, gol y, ahora toca sufrir en Chipre para pasar la eliminatoria. Aquí los rojiblancos han parecido muy superiores pero miedo me da pensar en la vuelta porque al Athletic le toca jugar bastante más de lo que lo está haciendo fuera hasta ahora. Pero eso sí, la ilusión no me la van a quitar y el convencimiento de que van a ganar tampoco. Seguro además.
Williams fue quizá el mejor del partido. Ya le tocaba hacer un partido de éstos, incluido gol de cabeza, algo que se le echa en cara que no hace bien. Le va a venir fenomenal para mejorar su confianza.
Ander Iturraspe volvió a estar bien, como pareja de Beñat, pero fue sustituido… ¿quizá por alguna molestia? Me sorprendió.
Ahora el domingo en Liga a Valencia. Otra salida, en este caso ante un equipo que está en crisis pero que de repente te gana partidos fácil… ¿Qué Valencia nos encontraremos? Pero aún mucho más importante que esta última pregunta hay otra… ¿va a mejorar el Athletic a domicilio? Voy a contestarla directamente. Sí, sí, sin ninguna duda.
¡Aúpa Athletic y a por los 3 puntos en Mestalla!

Oportunidad desaprovechada en Cornellà

No sé el motivo pero cuando el Athletic tiene oportunidad de acercarse a los puestos de arriba se le funden los plomos, y esta vez no ha sido menos.

El gol de Eraso no fue suficiente (Foto: La Liga)
El gol de Eraso no fue suficiente (Foto: La Liga)
La ocasión la pintaban calva y la hemos desperdiciado. Nos hubiesemos puesto a 4 puntos del Villarreal y 2 por encima del Sevilla y del Celta. Sin embargo ha sido el Celta, el que nos ha adelantado y arrebatado el sexto puesto. Supongo que tanto jugadores como entrenador se estarán tirando de los pelos pero… es lo que hay. Cornellà-El Prat no es un campo muy propicio para nuestro equipo, y de nuevo en tres minutos se fue todo al traste. Un primer tiempo tampoco bueno pero que puso a los de Valverde por delante, fue tirado a la basura en un segundo tiempo horroroso. El Espanyol durante todo el partido tuvo el control del centro del campo pero ya en el segundo tiempo… en unos primeros minutos horrendos, en los que los pericos entraban en nuestra área como Pedro por su casa, fue donde se hizo evidente que se necesitaba solucionar ese agujero negro en el que se había convertido el centro del campo. ¿Quizá demasiada separación entre Iturraspe, Rico y Eraso y De Marcos? No lo sé, la cuestión es que era evidente la necesidad de algun tapón o varios, para tanta vía de agua abierta. La tirita llegó tarde. San José entró cuando ya Diop nos había hecho el primer gol, y fue salir él y recibir el segundo. Quizá ésta ha sido la vez que le he visto a Valverde más falto de reflejos. Era evidente que había que recomponer el centro del campo y lo hizo muy tarde. En el 63 hizo los dos cambios que quedaban metiendo artillería pesada pero… el Espanyol no dejó jugar de tiempo real ni 10 minutos. ¡Vaya artistas perdiendo el tiempo y cortando cualquier intento de reacción! El equipo estuvo más reconocible y mejor una vez que contó con Mikel, Beñat y Raúl García, pero se necesitaba un milagro más grande que el de Mestalla, y esta vez no sonó la flauta. Derrota y con cara de tontos para Bilbao. En el descargo de los jugadores diré que llevan muchísima carga encima y tiene que ser complicadísimo jugar tantos partidos seguidos y en tan poco tiempo, manteniendo el nivel de juego. De intensidad no digo porque ayer otra vez volvieron a poner toda la carne en el asador. Mal puesta, pero trabajo y sudor no se lo pongo en duda porque lo vi. El Espanyol, que también jugó lo suyo, nos lo impidió. Lo que hay que hacer ahora es descansar, descansar mucho y cargar pilas para lo que viene. En Liga, dos partidos seguidos en casa que nos podrían situar muy bien. Lo digo muy bajito para no gafarlo y que no nos vuelva a dar el miedo escénico a situarnos más alto… Y en Europa League, a pelear con la más fea… el Sevilla. El que no quería nadie, pero se ve que en Europa tampoco quieren tener tanto equipo español en la competición y nos juntaron en el sorteo,… porque no creeréis que no está amañado, ¿verdad?
¡Aúpa Athletic!
P.D.: Fin de semana aciago porque nos han dejado otros dos exjugadores del Athletic. Abrazo enorme a las familias y amigos de Jose Luis Artetxe y Nico Stefano.

Milagro en Mestalla y el Athletic a cuartos

Cuando dije que el Valencia se escapó vivo de La Catedral, ¡qué razón tenía! Ayer todo el rato acordándome de las ocasiones falladas.

¡A cuartos de Europa League! (Foto: Athletic Club)
¡A cuartos de Europa League! (Foto: Athletic Club)
Ayer fue al revés. Las ocasiones fueron del Valencia y el baño que nos dio en el primer tiempo fue importante. Gracias a Herrerín y a su poca puntería, se llegó vivo al segundo tiempo. Valverde en la rueda de prensa contestó a la primera pregunta casi enfadado porque le comenta el periodista que el partido había sido malo… Enfadado porque muchos hablaban del Athletic como claro favorito y que iba a ganar sin despeinarse… El que el Valencia estuviese en caída libre no significaba que en Mestalla lo volviese a hacer así de mal. La diferencia de juego entre ambos equipos era clara. Pero… todos echan un borrón en momentos, el Athletic no está libre de ello y ayer casi lo echa. Valverde, tranquilo, que yo no pienso quitaros ni un gramo del mérito que tenéis. El Athletic ayer supo aguantar el chaparrón durante muchos minutos y dar el mazazo final cuando era necesario. Además, las cosas como son, el Valencia jugó un partidazo Su presión era asfixiante y nuestros jugadores no podían ni pensar. Perdían todos los balones antes de tres pases. El equipo che recuperaba inmediatemente. Si a eso le añadimos que el árbitro desde el minuto uno demostró que no iba a ayudar… pues pasó lo que pasó. Ellos muy bien. Tú muy mal. Nervios. desquiciados, cada vez peor y te vas al descanso con dos goles en contra. El equipo era el de gala pero el juego no. No por deméritos propios, sino por la calidad del Valencia que nos ahogó.
El segundo tiempo no muy distinto. El Valencia seguía teniendo dominio y alguna oportunidad. Nosotros impotencia y ninguna presencia en el área contraria. Pero… ahí aparecieron Raúl García y Aduriz para solucionar el tema. Raúl con un taconazo de ensueño, que dejó solo a Aritz que desvió a la red. Ni uno ni otro estaban jugando bien. Más bien, mal, como sus compañeros. Pero… ese toque de genialidad en ambos fue suficiente para acabar con los valencianistas. Por cierto, no me olvido que en esa jugada el árbitro casero a más no poder, no consideró mano de Susaeta, o no la vio. ¡Biennnnnnnnn! En la rueda de prensa se le preguntó al entrenador sobre la mano… y contestó… que ya le gustaría saber cuándo es mano y cuándo no. Pues ya somos dos. De todas formas, decir, que sorpresivamente, el árbitro no pitó en contra… Increíble, porque vaya recital que dio con las faltas.
Y a partir del gol, el equipo siguió sufriendo otros 20 minutos, e incluso hubo una mano salvadora de Iago, que quizá fue el mejor del partido. Más sufrimiento y … permitidme que lo grite: ¡A CUARTOS DE LA EUROPA LEAGUEEEE!
El equipo ha pasado como los grandes, sin hacer un buen partido y con un toque de genialidad de tres de sus jugadores (Raúl, Aritz y Iago). Pero también se debe pasar así. Además no me olvido que jugaron fenomenal en San Mamés y sólo consiguieron un gol… así que una sea por la otra. El Valencia para casa y nosotros al sorteo de hoy. ¡AÚPA ATHLETIC!

El Valencia sale vivo de San Mamés

Hemos desperdiciado la ocasión de sentenciar la eliminatoria en La Catedral.

Golazo de Raul García (Foto: Athletic Club)
Golazo de Raul García (Foto: Athletic Club)
Una pena que no se metiera alguna otra de las oportunidades tan claras de las que dispusieron. Aduriz, raro en él, falló dos muy claras. Sobre todo la primera, porque el control fue extraordinario y parecía que era de las que no falla. Pena. La segunda era ya más complicada, por el minuto en el que estábamos y lo que implicaba el tute físico importante que llevaba en semejante campo… Aduriz nos tiene mal acostumbrados. Cuando se mete todo o casi todo, te extraña que falle algo. Lo dicho una pena. Sobre el campo decir que en el nuevo San Mamés es la primera vez que vemos tanto barro en el césped. Normal, porque es imposible absorver la cantidad de agua que ha caído en las últimas semanas. De hecho, para lo que llovió estuvo muy bien. También comentar que es curioso que ahora el juego del Athletic se vea perjudicado por ese campo tan embarrado. Curioso, porque antes era justo lo contrario. Pero este equipo juega bien. Combina, se gusta y el barro… no les ayuda nada. El resultado de 1 a 0 (extraordinario gol de Raúl así como soberbio el pase de Beñat), es muy engañoso. Siempre se quiere que no te metan gol en tu campo y los rojiblancos lo consiguieron. Pero hay que jugar la vuelta allí y el Valencia, al cual ganamos el otro día 0 a 3 en su campo, tiene calidad y te la puede liar en cualquier momento. Ayer tampoco es que dispusiese de muchas oportunidades pero alguna sí tuvo. Bien Herrerín en el trabajo que le dieron en defensa y sobresaliente en su participación ofensiva. Gracias a sus saques rápidos y bien dirigidos con el pie se dieron dos oportunidades que bien podían haber acabado en gol. Sobre todo la primera de Susaeta, pero ya sabemos que lo suyo no es la finalización. Otra pena, porque hubiese culminado el perfecto y rapidísimo saque de Iago de la mejor manera posible. Con gol. En el segundo tiempo también tuvo otro saque similar, pero enviándole el balón a Balenziaga, una máquina físicamente, que cedió a Beñat, cuyo pase lo detuvo el barro. A pesar de no obtener resultado de dichas jugadas, Herrerín demostró lo listo que es y lo bien que ve esas contrataques. Muy bien, Iago. Le tiene que venir fenomenal este tipo de partidos, sobre todo cuando ya se habla de que el siguiente portero del Athletic es Kepa Arrizabalaga, olvidándose muchos de él.
La vuelta el próximo jueves en Mestalla, donde hay que ir a por todas. Salir a mantener el resultado es una locura, e imagino que saldrán a lo que salen últimamente. A ganar, aunque inicialmente se den unos tanteos, dejándole la iniciativa quizá al Valencia, para aprovechar alguna contra. Pero eso será otra historia y por medio tenemos también en San Mamés al Betis. Equipo que va a venir a intentar aprovecharse del desgaste físico que llevan nuestros chicos. Supongo que Valverde volverá a tirar de rotaciones, porque sino, y tal como volverá a estar el campo, no llegan vivos a Mestalla.
¡Aúpa Athletic y a por el Betis!