Final para el Athletic

No es una final de Copa pero sí que es muy importante.

A darlo todo (Foto: Athletic)

El Athletic se la juega en el Pizjuán. El último partido de liga ha querido ser en uno de los estadios que no es precisamente de los más favorable a los intereses rojiblancos, por no decir que se nos suele dar fatal, pero es lo que hay. El no haber hecho los deberes antes, contra el Getafe, o contra el Alavés… han hecho que los rivales que nos siguen tengan todavía posibilidades de alcanzarnos (están los dos a tres puntos), e incluso de rebasarnos, ya que tanto el Espanyol como la Real Sociedad, con respecto a nosotros tienen el golaverage a favor, y encima, la casualidad ha hecho que se enfrentan entre ellos. Eso sí tenemos la ventaja de que dependemos de nosotros mismos. Si ganamos o empatamos no nos importa lo que hagan los de detrás.

A pesar de ello, miedo me da, no sólo porque en la ecuación también entra el Sevilla, que si nos gana podría ir a Champions, sino porque a veces los míos me hacen desconfiar. No penséis mal. No me refiero a que no quieran ir a la UEFA. No. Estoy segura de que quieren aunque haya 3 previas. De lo que no me fío es de qué partido van a jugar. No sé si van a dar la de cal o la de arena y me da un poco de miedo.

Todos tienen que estar a tope porque el Sevilla de Caparrós no nos lo va a poner nada fácil, aunque últimamente no es que estén muy finos, pero… A ver si Raúl García está tan acertado como el otro día, y bueno como lo ha estado todo el año, y a ver si sus compañeros le acompañan haciendo un partido de gran nivel. Sobre el famoso «biscotto», del que tamto se está hablando esta semana, estoy segura de que no se va a dar. Otra cosa es que se empate, pero sin acuerdos… El Athletic tiene que ir a ganar para clasificarse directamente a la UEFA sin previas… que luego se empata… y hay 3 previas… pues bien venidas sean. La cosa es llegar a Europa, sea como sea.

¡A por el Sevilla! Y…

¡Aúpa Athletic!

La sonrisa de Gurpegi

Esto no es un adiós es un hasta siempre.

Gran capitán, Gurpe (Foto: Athletic Club)
Gran capitán, Gurpe (Foto: Athletic Club)
No importa que se retire porque aunque un jugador como él deje el fútbol, sigue estando en la historia del Athletic y lo estará para siempre. Esta semana todo el mundo está diciendo maravillas de él. Caparrós, Jupp Heynckes, Bonini, excompañeros, compañeros,… demasiada coincidencia. No. Simplemente es así. Don Carlos Gurpegui. Aunque seguro que a él no le gusta lo de Don. Pero lo tiene más que merecido después de sus casi 400 partidos en el club y 18 años en los que le ha pasado de todo: cosas muy malas, cosas buenas y otras muy buenas.
La mereces, la merecemos (Foto. Besoccer.com)
La mereces, la merecemos (Foto. Besoccer.com)
Carlos ayer dijo en su rueda de prensa de despedida, que una de las mejores cosas es haber podido levantar la Supercopa. Para ti y para nosotros que lo hemos visto, sobre todo, porque eras tú el que la levantaba, siendo uno de los jugadores que mejor puede representar los valores dei Athletic: sencillez, profesionalidad, honestidad, esfuerzo, compañerismo … y todo lo que queráis. Ayer también dijo que quiere que le recuerden con una sonrisa. Desde luego en mi caso y en el de mi familia así va a ser. No le conozco personalmente, una pena, pero tengo una anécdota que quiero compartir hoy. Un día en la época en la que estaba sancionado y no podía jugar, yendo por Bilbao en coche con mi familia vimos a Carlos hablando por teléfono por la calle. Nos paramos en un semáforo, le miré y yo saqué el puño por la ventanilla con el pulgar levantado. La sonrisa de respuesta que nos brindó, larga y mantenida en el tiempo, nos dejo a todos encantados, incluidos a mis hijos que eran pequeños, encantados de la vida. «Ama,… ¿¡¡te conoce!!?» «Pues, me gustaría pero no. Simplemente es así». Y así, con esa sonrisa que nos dedicó es como le voy a recordar siempre. El sábado lloraré, pero será de alegría por ti, porque espero que el homenaje que te brinde La Catedral sea parecido a lo que te mereces, aunque sea imposible llegar a tanto.
Gracias, mila esker, Carlos, por tus lágrimas, por tu sudor, por tu esfuerzo y en definitiva, gracias por esa sonrisa y por todas las que nos has brindado a lo largo de tu carrera.
¡¡Suerte y hasta siempre!!

Debut en Champions con empate

Nos las prometíamos muy felices por el grupo que nos había tocado en el sorteo de Champions y ya poníamos al equipo en la siguiente ronda y encima como cabeza de grupo. Eso sí, todo sin jugar ni un solo minuto de partido. Pero… no hay más que empezar la competición para que cada uno sea puesto en su sitio.

La belleza de la Champions  (Foto: Athletic Club)
La belleza de la Champions (Foto: Athletic Club)
El Shakhtar Donetsk ha demostrado ser un equipo muy aguerrido que incluso quizá ha hecho más merecimientos que nosotros para ganar el partido. Durante todo el encuentro ha dominado el juego. Se le veía comodo y para los rojiblancos ha sido imposible crear algo de peligro en el área rival. Las ocasiones se cuentan con los dedos de una mano e incluso siendo muy generosa con dos dedos. De todas formas, visto lo visto el punto es buenísimo. El punto y, como pensará el contador del Athletic (y todos los demás), el dineral que supone dicho puntito. Nada menos que medio millón de euros. Ahí es nada.
Como siempre al Athletic no se le puede reprochar que no lo haya intentado porque se ha vuelto a dejar la piel. Pero los ucranianos han sabido como plantarse en el campo y poner a nuestros chicos en más apuros de los deseados. La calidad de los brasileños (pocos ucranianos había) cuando atacaban era evidente. Quitarles el balón era una tarea ardua. Eso ha hecho que la posesión se haya decantado del lado visitante. El Athletic intentaba mantener el balón pero la presión del Shakhtar y su tranquilidad en las transiciones les hacía dominar el juego. Después de la oportunidad de Rico del minuto dos, ya no hemos tenido así gran cosa que echarnos a la boca. Quizá el golpe franco botado por Ibai, que algunos hemos visto dentro. Poco le ha faltado. Iraizoz también ha sacado alguna mano importante. Ellos metían más miedo del que podíamos meter nosotros.
El segundo tiempo ha sido más de lo mismo aunque se ha dado algún dato a destacar. El debut de Ager Aketxe, que como me pasó con el de Unai López ha sido positivo porque a pesar del poco tiempo que ha estado sobre el césped ha demostrado en un par de movimientos y toques, su habilidad y sus posibilidades. También que Susaeta no quiere seguir en el banquillo. Hoy se ha notado su salida. Pero le ha venido bien la suplencia porque está a mucho menos nivel del que tiene. Otro nombre que quiero destacar es el de Rico. ¡Qué derroche de esfuerzo! Para mí ha sido el mejor y no sólo por lo que ha corrido (han dicho en una emisora de radio que 15 km), sino por la labor de contención, lo que sujeta al equipo y los balones que recupera. Muy bien Mikel. Muniain muy trabajador pero hoy enormemente desacertado. Ha acabado fundido. Pena de último contrataque que podía o debería haber acabado mejor. Seguro que ha notado, quizá más que sus compañeros, el que el sábado tuviesen que trabajar muchísimo ante el Barcelona (y encima para nada). De Marcos lo bien que sube la banda, y encima el montón de veces que lo ha hecho, es un desperdicio por lo desafortunado que ha estado con el último pase. Una pena también. Otro partido será.
Pero todo esto cuenta como experiencia. Los ucranianos por algo ganaron a la Real el año pasado los dos partidos. Desde luego no fue casualidad. Ahora a por el siguiente, el Bate Borisov que hoy ha sido borrado del campo por el Oporto. 6-0 nada menos. Y nada de menospreciarlo ni considerarlo un rival menor, porque esto es la Champions y si los equipos están en ella es por algo.
Por supuesto antes que eso no me olvido del Granada de Caparrós, que nos visita este sábado a la hora de la merienda. ¡que poco me gusta esa hora! Las seis. Buf. A pesar de eso… a luchar a tope que en Liga sólo tenemos tres puntos y los de casa no hay que perder.
¡A por el Granada!

¡3 puntos en Levante a pesar de todo!

¡Qué manera de complicarse la vida! ¡Qué capacidad de resucitar muertos! ¡Qué sufrimiento de 3 puntos! ¿Cómo es posible que el Athletic sea capaz de enredarse él sólo para darle alas al Levante, equipo de Joaquín Caparrós, que estaba desaparecido en el primer tiempo? La verdad es que va a costar que se me pase el mosqueo que tengo. Eso sí los 3 puntos hacen que se me suavice pero… Buf. Para que se me pase un poco voy a hablar de lo mejor del partido, a parte de los puntos: Xabi Etxeita.

¡Enhorabuena, Xabi Etxeita!
¡Enhorabuena por tu buen partido, Xabi!  (Foto: Liga de Futbol Profesional)

Etxeita ha estado de sobresaliente, como ha dicho Valverde, o como diría una profesora que tuve, más que de sobresaliente ha estado de coronita. Perfecto. No sólo cubriendo lo suyo, sino también los errores de San José. Muy bien. Adelantándose a los delanteros. Impecable por alto. Rápido y atento. ¡Enhorabuena, Xabi! Y dicho esto, espero que el próximo partido sea él, el que haga pareja con Laporte, porque la falta de ritmo no se le ha notado en absoluto y le veo mucho mejor que a San José. De hecho, Mikel creo que ha estado bastante flojo. No sólo por fallar el penalti, ni por meter el gol en propia puerta (que creo son argumentos suficientes como para decir que su partido ha sido flojo). Sino que además en el primer tiempo ha estado impreciso al sacar el balón y un par de veces ha metido en varios líos innecesarios a sus compañeros. En el segundo tiempo un error suyo casi se convierte en regalo para Barral que ha podido solucionar Etxeita. San José, lento. Está muy lento.

Mi enfado hay que repartirlo, porque no es sólo por juego y agobios, también lo es por la entrada de Casadesús a Mikel Rico que ha sido de juzgado de guardia. ¡Increíble que no le hayan sacado ni tarjeta! Ya no hablo de roja, digo tarjeta. Es inexplicable. Jugador al que en el segundo tiempo sí le han sacado una amarilla por pegar un manotazo a San José en uno de los saltos. Jugada del minuto 71. Es decir, siendo generosa y poniéndole una tarjeta amarilla sólo, a la carnicería contra Mikel Rico del primer tiempo, ya en el segundo tenía que haber visto la roja. Juan Fran también en el penalti casi lesiona a Muniain y tampoco ha visto tarjeta. No lo entiendo. Herrera también merecía otra en el primer tiempo pero… Mal el árbitro, Estrada Fernández, con las tarjetas. Encima expulsa a Barral ya acabado el partido en lo que las imágenes parece que el jugador le explica las jugadas con Aduriz… (¿?) Sí, Barral le empuja, pero… ¿es como para sacarle la segunda amarilla? Da la sensación que el jugador estaba hablando tranquilamente. No sé. Quizá me parece un poco exagerado. A ver qué explica en el acta. Por cierto, a ver si Rico tiene suerte y el esguince es suave, aunque las imágenes hacen pensar que más necesita un milagro para ser suave, ya que el tobillo se dobla completamente. Dolía sólo de verlo.

En este partido, de nuevo, también mal en los pases. En el primer tiempo la presión nuestra era fortísima y el Levante estaba perdiendo el balón rapidísimo. Pero nuestros jugadores, otra vez, perdían el balón en cuanto llegaban a tres cuartos de campo. Se ha regalado mucho y eso permite al rival meterse en el partido. Se vuelve a fallar un penalti, como si fuese una jugada complicadísima, y a seguir trabajando para conseguir premio. Más bien premios. Dos goles de Aduriz, 0-2, que te llevan a pesar que el segundo tiempo va a ser un paseo. ¡Qué más quisiéramos! Nada, en el segundo tiempo, te meten un gol idiota y ya está armado el lío. El Levante resucita y se vuelca, sin grandes alardes pero… lo suficiente para agobiarte, sobre todo a los aficionados. Y lo peor es que cuando los rojiblancos, o azulones, recuperaban el balón lo volvían a perder en unos pases horrorosos. Han tenido oportunidades para matar el partido pero está claro que no era el día de ver el partido tranquilos. Pero, a pesar de desesperarme, por lo comentado, sigo viendo a un equipo que se deja el alma por ganar, por hacerlo bien. Que muerde cada balón que pierde, que destila esfuerzo, trabajo y ganas como el que más. Vamos, que a pesar de las imprecisiones, las pérdidas, los tiros a palos,… se parten el cobre para conseguir el premio. Y por eso… a pesar de todo, consiguen los tres puntos, o más bien, los tres puntazos. Puntos que hacen que el Sevilla, que mete miedo, sigue a seis puntos. Es decir, nuestros chicos suavizan la presión a la que nos están sometiendo los andaluces a base de puntos. La Real está a nueve y el Villarreal a 10, más el golaverage. Y nosotros a seguir partido a partido, y ahora, el próximo partido, otra vez el lunes (cagüen en todo lo que se menea. El Athletic no iba a jugar más en lunes, palabra de Tebas. Tebas no es vasco, ¿verdad?). El lunes, da igual… el lunes… ¡A por el Málaga!