¡Qué tres puntos más importantes!

Si el Valencia se llega a llevar los puntos ahora estaríamos bastante nerviosos. Mirando la clasificación con agobio porque estar en puestos de descenso no es el ideal para ningún equipo. Y ahí estaríamos precisamente. Encima con quince largos días por delante para seguir lamentándonos. Menos mal que no ha sido así. Tres puntos que te saben a gloria porque te permiten subir peldaños en la clasificación y estar un poco más tranquilo. Ahora estas dos semanas, te tienes que preocupar sólo de recuperar a los jugadores, de que carguen pilas porque llevan un buen tute de partidos.

Historia viva del Athletic: Don Txetxu Rojo (Foto: EFE/AFP)
Historia viva del Athletic: Don Txetxu Rojo (Foto: EFE/AFP)
Ayer el Athletic fue superior en la mayor parte del partido. El Valencia aparte del gol sólo tuvo la ocasión clarísima de Negredo, que incomprensiblemente no aprovechó y hubiese supuesto el 0 a 2. Gracias majete. Quizá también unos minutos después del gol valencianista, el Athletic se vio sorprendido. Pero fue un espejismo porque los zurigorris siguieron a lo suyo. A seguir como estaban jugando desde el minuto uno. Intentado ser rápidos para sorprender a los ches. De hecho para el minuto seis los rojiblancos ya acumulaban tres ocasiones de las que se llaman claras. Luego llegó una falta en contra del Athletic, en la primera vez que los valencianistas se acercan a puerta. Y gol. Otra vez con cara de primos. De nuevo la duda de si Gorka pudo hacer algo más. Minuto 20. Balance: un montón de ocasiones nuestras y ellos sólo con una, nos la clavan, poniendo el 0 a 1 en el marcador. Totalmente injusto pero es lo que hay. Si no que se lo pregunten al Bilbao Athletic que perdió tras jugar mucho mejor que el Córdoba. Pero si no se meten las oportunidades… Menos mal que antes de acabar el primer tiempo el gol de Laporte hizo justicia.
El segundo tiempo fue todavía de más dominio rojiblanco (salvo la ocasión de Negredo ya mencionada) y por dos veces se consiguieron culminar dos contrataques en gol, algo en lo que nuestros chicos no suelen destacar, pero ayer, se notó la presencia de Raúl García. ¡Qué bien en los dos goles! En el primero peinando el balón y dejándoselo franco a Aduriz, para que éste le meta un pase medido a Markel, que consiguió el gol. En el segundo, Raúl es el que conduce y espera al momento ideal para meterle el balón entre líneas a Aritz que también marca. Perfectos y preciosos ambos goles. ¡Qué maravilla! Así da gusto. Esa es la diferencia de tener a Raúl o no tenerlo. Ya no es sólo Aritz el que salta a los balonazos y los prolonga. Tiene además visión y es potente y listo. Muy bien.
Fundamental en el partido, así como en todo lo que llevamos de temporada, Beñat. ¡Qué partidazo! En lo que se le criticaba, que si la falta de físico… que si el Betis nos la había colado. La de bocas que está cayando. En el tercer gol es él el que recupera el balón. Fue colocarle Valverde en su posición y destacar inmediatamente. Txingu,Txingu, que a los jugadores hay que colocarlos en su sitio.
Para seguir con los nombres propios, Aymeric marcó el importantísimo gol del empate, pero sigue alternando los aciertos con errores de bulto. Ayer no supusieron gol pero por lo menos creo tres peligros totalmente absurdos. Por otro lado, se ve que ahora se anima más a subir, algo que parece que le ha solicitado el entrenador. Es potente y cuando sale crea problemas al equipo contrario porque es alguien más al que hay que controlar arriba. Cuando sea más regular va a ser buenísimo pero de momento hay que exigirle mucho más porque esos errores que tiene todos los partidos son inadmisibles.
Por último, aunque no menos importante, agradecer al Club el buen detalle con Txetxu Rojo, otra de las instituciones del Athletic, que se merece eso y más. La Catedral así lo ha reconocido y se ha dejado las manos aplaudiéndole. Ovación que supongo le habrá emocionado, como lo he hecho conmigo. Chapeau para la Junta Directiva, porque el Athletic no es sólo fútbol y actualidad. El Athletic es sobre todo Historia.
¡Aúpa Rojo y aúpa Athletic!

Nuevo fiasco en Villareal

Lo primero que quiero decir es que el partido del Athletic ayer en Villarreal fue malo. Muy malo. Y eso no admite ninguna disculpa. Pero a partir de ahí (ya volveré sobre ello), quiero dejar claro también, que el árbitro Clos Gómez influyó en el resultado. A saber qué hubiese pasado si su actuación hubiese sido correcta o si los errores no fuesen siempre hacia el mismo lado.

Clos Gómez mal y determinante (Foto: ED)
Clos Gómez mal y determinante (Foto: ED)
El primer tiempo fue un desastre por parte de los dos equipos. Ni el Villarreal lo estaba haciendo bien, ni nosotros tampoco. El Athletic fundamentalmente mantenía el tipo. Defendía pero no creaba nada. Suficiente todo para mantener el empate inicial. El árbitro sin embargo ya estaba dejando unos apuntes peligrosos, como lo es el no sacar tarjeta al Villarreal, cuando algunas eran claras. Por ejemplo, la patada que le dan por detrás a Balenziaga fuera del campo para impedir que saque rápido. Patada en el tobillo, sin balón en juego. Increíble. Sin olvidarme que Bailly se pasó todo el primer tiempo enviándole recados a Sola, lo que le debía haber supuesto una amarilla. Bruno ya tenía cartulina cuando le hace una falta por detrás a De Marcos durísima, cuando Oscar estaba cubriendo un balón que iba fuera por la línea de fondo. Un balón al que nunca hubiese llegado Bruno, que lo que hizo simplemente fue darle una patada por detrás a Óscar. Debería haber supuesto su expulsión. Tarjeta clara, que tampoco saca porque… ya tenia una… A Kike Sola le hacen un penalti escandaloso también con un agarrón en el área. Y en el colmo del despropósito tampoco da una falta que Baptistao le hace a Gurpe antes de meterse en el área, no sólo no la pita, sino que en la continuación de la jugada considera que Carlos le hace penalti por detrás, aunque no le toca, como bien le reconoce el delantero amarillo a nuestro defensor. Penalti que casualmente marca Bruno que no debería estar sobre el césped. Y así el Villarreal, a pesar de no jugar nada, se va a descanso con un injustísimo 1 a 0. Gracias, Clos.
En el segundo tiempo sigue con el recital y el distinto rasero para las tarjetas. Por cierto, le saca la primera a Bailly, lo que en buena lógica debería haber sido la segunda por “los recaditos” que dio en el primer tiempo. Aduriz al poco de salir al campo saltó con los brazos despegados y al caer le dio con el codo al defensa. Tarjeta sin dudarlo. Pero cuando Jaime le metió el codo en la cara a Beñat parando un contrataque, ni tarjeta, ni aviso, ni nada. Muy ecuánime. Por no hablar del penalti que le hacen a Carlos en un saque de esquina cuando lo agarran hasta tirarlo al suelo a la vista de todo el mundo. En esa misma caída desequilibraron a San José que estaba en posición inmejorable para meter un gol, el del empate. Conclusión sobre el árbitro: que hizo un arbitraje sibilino y desesperante para los jugadores, y, los más importante, que determinó el resultado.
Pero como he dicho al principio eso no quita que también se pueda criticar a los jugadores por el partido que hicieron. Pocos resultados positivos van a sacar jugando así. El segundo gol da la sensación que les hundió en la miseria y eso no se lo pueden permitir. Quedaba muchísimo partido y se podía remontar. Mal. Muy mal. Y Laporte… madre mía, dio un recital en el segundo tiempo de cómo perder el balón de la peor forma posible, y la mejor para los contrarios. Y en el tercer gol, yo por mas que le busquė en la pantalla es que ni aparece. Aketxe estuvo intrancesdente todo el partido. Sabin tampoco aportó mucho. San José y Rico crear lo que se dice crear tampoco nada. En el segundo gol Mario soltó un trallazo que encima va con efecto y se abre hacia el palo pero… ¿Gorka estaba bien colocado? Mario venía por la derecha y me da la sensación por las imágenes que Gorka estaba cubriendo más parte izquierda de la portería, cuando debería haber basculado hacia su izquierda. Kike Sola me gustó aunque no luciese mucho, pero considero que le hicieron un penalti, lo que podia haber sido determinante y también deberían haber expulsado a su marcador. Así que cosas ya hizo. Me gustó.
Por último, comentar el tema de las rotaciones. El equipo ha tenido un principio de temporada muy intenso. Se están jugando un montón de partidos, y ya sabemos que el Athletic tiene muchísimo desgaste físico por el juego que realiza. Me parece normal que Valverde rote. ¿Que han sido demasiadas ocho? Quizá sí, pero los jugadores necesitan descanso. No podemos quemarlos con tantos minutos al 100%. De hecho, el miércoles ya tenemos aquí al Real Madrid. Y el siguiente domingo partido contra los vecinos en Anoeta. A mí la alineación de primeras no me pareció mal. Otra cosa ya es ver luego el partido, pero a priori no me disgustó. Valverde sabrá cómo están los jugadores y si necesitan descanso o no. Si los cambió fue por algo.
Ahora el miércoles a derrotar a los blancos y supongo que también al de negro o amarillo, porque me parece imposible encontrar un árbitro peor para jugar contra el Real Madrid que Mateu Lahoz… el de “dejen dejen jugar”… pero sólo a los mal llamados grandes, a los otros los asa a tarjetas, incluido al Athletic. En fin… habrá que confiar en que nuestros chicos recuperen su nivel…
¡Aúpa Athletic!

¡¡¡¡¡Aritzzzz…. AAADURIZZZZZ!!!!!

Si no tuviesemos a Aritz tendríamos que inventarlo. Casi él sólo ha ganado el partido a los alemanes. Sus apariciones providenciales en forma de goles dan al Athletic la vida y los resultados. Ayer quizá más que nunca. Otros dos goles que dan la vuelta a un marcador que visto el primer tiempo parecía difícil de conseguir. Pero no ha sido así porque nuestro delantero es capaz de aparecer solo, sin marcador, para rematar un córner excelente sacado por Beñat. Lo increíble es que esté solo. Pero no es por dejadez de los defensas contrarios, es porque es un artista desmarcándose. Va hacia delante, vuelve hacia atras y para cuando sacan el córner ya está en otro sitio alejado del defensa. Y trallazo con la cabeza. Tocó el portero pero era imposible de parar. Empate conseguido y el athletic que se volvió a meter en el partido tras una primera parte bastante deficiente.

Grande saltando, grande en todo (Foto Deia)
Grande saltando, grande en todo (Foto Deia)
Empezó bien el equipo el partido con una oportunidad de Aritz, que no pudo concretar, tras buena internada de De Marcos. Después de eso tras un par de fallos de los zurigorris, el Augsburgo cogió confianza y empezó a dominar el encuentro, sobre todo propiciado, repito, por los propios errores. Errores de muchos de nuestros jugadores que culminan con el gol de ellos. A partir de ese momento el dominio fue total alemán con otro montón de errores y pérdidas absurdas que creo puso todavía más nerviosos a nuestros rojiblancos. La mejor noticia era la conseguida, que el Athletic terminara la primera parte sólo con un gol en contra. Herrerín a pesar de algún despiste fue determinante con un par de paradas que mantuvieron al equipo en el partido.
El segundo tiempo casi comenzó con el empate de Aduriz, que no amilanó a los teutones. De hecho, de nuevo tras varios apuros de Lekue fue otra vez Herrerín el que mantuvo al equipo con otro par de intervenciones. Hasta que en el minuto 66 Aritz fusiló otro balón que le llegó gracias a la pelea de Markel pero… ¡que más quiere Aduriz que pillar un balón suelto por el área! Otro trallazo ahora con el pie. Inapelable. Remontada y a pesar de que en los minutos siguientes parecían tocados, ahí volvieron a poner a prueba a Iago que no estaba dispuesto a dejarse batir otra vez. Bien. Markel de nuevo peleón se llevó el esférico y tras un perfecto recorte lo pone en la escuadra. Gol que le puede venir muy bien para darle confianza. Gol que hace que el Athletic consiga un resultado que para nada demuestra lo visto sobre el campo. El Augsburgo ha sido un equipo muy bien plantado, y muy peligroso que ha merecido un mejor resultado, así que enhorabuena al Athletic por estos tres primeros puntos en la liguilla de la Europa League que pueden ser valiosísimos. Dan confianza y permiten ir más tranquilos a Holanda a jugar el segundo partido contra el AZ Alkmaar, que ha perdido contra el Partizan 3 a 2. Sobre todo teniendo en cuenta que los próximos dos partidos son a domicilio.
Y ahora el domingo casi sin poder descansar a jugar contra el Villarreal que ha perdido en esta misma competición pero con diez cambios con respecto al equipo que sacó el otro día en Liga. Lo que indica que seguramente muchos de los jugadores que jueguen contra el Athletic lo harán de refresco. No importa, porque ellos vienen de perder y nosotros de ganar y eso siempre hace que el cansancio sea menor… o eso dicen los jugadores… Sea lo que sea…
¡AÚPA ATHLETIC!

Desastre del Athletic en Eibar

El inicio del campeonato liguero está siendo igual de malo que el del año pasado, aunque con la diferencia que en éste ha habido un par de cosas que han condicionado de manera obvia, lo que hace que seamos más benévolos con el equipo. De hecho, si tenemos que hacer una valoración general de este inicio de temporada, de todas las competiciones, la nota es muy elevada. A ver quién le pone algún pero a haber conseguido la Supercopa, encima frente al Barcelona. O a ver quién tiene quejas de haber entrado en la fase de grupos de la Europa League. Pues eso… Parece que el desgaste quizá más mental que otra cosa pasa factura. Además tampoco se puede olvidar que la Liga se comenzó jugando, otra vez, contra el todopoderoso Barca, y sí, se perdió, pero haciendo un muy buen partido, en el que un solo error nos condenó a perder los tres puntos. El año pasado el inicio ligero tras conseguir clasificarnos para la fase de grupos fue un desastre, que estuvimos arrastrando toda la temporada. Este año aunque ha empezado igual va a ser otra cosa.

Impotencia durante todo el partido (Foto: Borja Guerrero)
Impotencia durante todo el partido (Foto: Borja Guerrero)
Pasando al análisis de lo visto ayer en Eibar, decir que el Athletic no hizo prácticamente nada bien. Un desastre colectivo, pero del que, como siempre, alguno quedó más marcado de la cuenta. Digo esto porque los cambios en el descanso, salvo lesión siempre son tomados como aviso, o toque de atención. Ibai fue uno de los sustituidos y ya los periódicos hablan de oportunidad perdida. A mí me sigue pareciendo injusto decir que esos minutos son oportunidad. El equipo fue en conjunto un desbarajuste total. Es muy difícil para alguien hacer algo entre tanto desaguisado. Dale más minutos para hablar de oportunidad real. La tarjeta absurda pero clara que le sacan en el minuto dos fue determinante. Sí que estuvo mal pero volverle a marcar así… Su sustituto fue Sabin Merino, pero a pesar de la confianza que tengo en él, no hizo nada, repito porque es muy dificil poder hacer bien algo si nadie te ayuda. Susaeta también salió en el minuto 45 y no aportó nada a parte de correr, bueno, le recuerdo una recuperación, que seguido perdió. Pero las varas de medir son distintas. Seguramente a Ibai le costará volver a salir y a Markel le tendremos, a pesar de los partidos que está jugando, incluso siendo completos. La comparación que siempre es odiosa, la he utilizado para pedir para Ibai auténticas oportunidades, igual que las que le dan a Susa y le dieron el año pasado completo a pesar de su escaso rendimiento. Y repito, que ayer estuvo mal Ibai, pero, igual que la mayoría de sus compañeros. Otro ejemplo. Laporte. Él empezó a perder el partido, se encargó de dinamitar el duelo, volviendo a cometer su enésima sobrada en una jugada, y ¡corta me quedo!. Exceso de confianza que “soluciona” con un penalti. Muy bien. Además no era su primer error garrafal. Minutos antes, en un corte regala un balón a los armeros, absurdo, que no acabó en gol porque Iraizoz estuvo inspirado. Hablamos siempre del potencial del de Agen, enorme. Pero espero que lo demuestre algún día de forma continuada. La pasada temporada tuvo de este tipo de jugadas muchas repartidas en todas las competiciones y nos costaron goles y disgustos. También lo juega todo. Y es muy bueno, y como tal cobra. Pero que lo demuestre en el campo.
Y para no seguir dando a todo lo que se menea… voy a comentar lo positivo, lo que salvaría del horror de ayer. Quizá de los menos malo fue Etxeita. Solvente y haciendo lo que tiene que hacer, que es defender sin ir de figura regateando a los delanteros en sitios peligrosos. Cortes, anticipaciones,… Beñat sin ser el kaiser de los partidos anteriores, por cometer algún error de bulto, sigue de organizador, y por lo menos lo intentó, aunque con suerte dispar. También recuperó muchos balones, e incluso abortó un contrataque de ellos por la banda derecha, siendo él el único jugador que aparecía en la imagen. El resto a saber dónde estaban. Iraizoz tuvo cuatro paradas de mérito pero en el segundo gol, parecía que podía hacer algo más. Elustondo, sigue enseñando algunas cosas que parecen confirmar que su contratación puede haber sido un acierto. Poco más.
Ahora a descansar, que lo necesitan y a recuperar al montón de lesionados que tiene el equipo, para que entonces, Valverde tenga verdaderos problemas para confeccionar la alineación. Y, por cierto, sigo confiando en Susaeta y en Laporte, a los que he criticado de lo lindo, pero también en Ibai, o en Lekue, o en Eraso… Sé que lo pueden hacer mucho mejor. Pero quiero oportunidades para todos y que sean verdaderas oportunidades.
Feliz y provechoso descanso y ¡aúpa Athletic!

Buen Athletic pese a la derrota frente al Barça

No pudo redondearse el delirio contra el Barcelona con un resultado positivo en el primer partido de Liga. Una pena. Un único error casi en todo el partido se saldo con un gol de ellos que supone que los tres puntos se vayan a Cataluña. A pesar de ello, me quedo con lo positivo, que fue mucho.

Expléndido Iraizoz (Foto: EFE)
Expléndido Iraizoz (Foto: EFE)
Para empezar voy al penalti. Con Del Cerro Grande, el árbitro teníamos unas estadísticas increíbles de positivas. No habíamos perdido un partido. Quizá para el mismo árbitro resultaba preocupante. La cosa es que se lució. ¡Qué horror! Vuelvo al penalti. El balón le llega a Suárez en claro fuera de juego, que el linier no pita. Digo no pita porque verlo lo tuvo que ver porque fue clarísimo. Elustondo viendo que se va el delantero le quita limpiamente el balón, pero el uruguayo, en su línea, lo adorna con una caída. Conclusión, penalti inexistente. Mierda. Todos ya nos temíamos lo peor porque Messi era el que lo iba a tirar, y porque Iraizoz no destaca precisamente por parar penaltis, pero… Gorka se saca una mano sensacional, abajo, y… el que dice mierda, ahora, es el argentino. Parada excelente de nuestro portero. Bien. Bueno genial. Messi da una patada al aire de cabreo, cosa que no suele hacer nunca, o por lo menos yo no lo recuerdo. Se nota que este partido era importantísimo para ellos. ¿Quizá escuece la derrota en la Supercopa? Evidentemente sí. El arbitro siguió cometiendo errores de bulto, sobre todo propiciados por la desastrosa actuación de los linieres. El más claro, otro fuera de juego inventado, en el que Eraso se quedaba solo ante el portero. Ayyyyy. Bueno, tanta queja, esta semana pasada, desde Barcelona tenía que tener su recompensa y la ha tenido. En fin.
Estaba hablando de lo positivo del partido y me he desviado hacia el desastre arbitral pero vuelvo al equipo. Iraizoz parecía que igual no iba a ser el titular en la Liga pero… Valverde ha confiado en él. El portero le agradece la confianza con dos paradas muy buenas. El penalti y otra ante Luis Suárez. El gol era imparable porque el charrúa le fusila. La duda ahora es quién jugará el jueves. Lo claro es que la competencia a Gorka le ha venido fenomenal porque ha iniciado la temporada muy preciso. Si juega Iago también sabemos que lo va a hacer muy bien.
Más cosas positivas. Elustondo me gustó, tanto de defensa central como de medio centro. En los inicios estuvo muy solvente entrando al corte y anticipándose. Cuando le pasan al medio centro se ofrecía continuamente con buena movilidad dentro del campo. Bien.
Las lesiones están golpeando al equipo en este principio de temporada y a pesar de eso los jugadores que están saliendo al verde, todos compiten y lo hacen bien. Ayer, ante el Barça a pesar de faltar cinco jugadores muy importantes el Barcelona se las vio y se las deseó para ganarnos. El jugador que más veces tocó el balón fue su portero, Claudio Bravo, y la mayor parte del tiempo estuvieron en su campo. El Barça no creaba porque el Athletic no le dejaba. Tenemos fondo de armario. A ver si las lesiones nos dejan de machacar porque ayer cayó Balenziaga.
Sabin Merino no lució como en los partidos anteriores pero se sigue yendo por la banda alguna vez y eso es algo que no le sobra al Athletic… por decirlo suave… Eraso tampoco participó tanto, pero su calidad se ve. Ayer la demostró en un pase atrás en el área a Susaeta que este mandó alto.
Para acabar, repetir que el Athletic a pesar de la derrota debe tener claro que puede competir ante cualquiera y lo puede hacer bien o incluso muy bien, porque si le ha puesto en serios problemas al Barcelona, ¿qué no podrá hacer frente a otros equipos? Con esa convicción hay que pelear por todo y en todos los partidos. Empezando por el importantísimo del jueves contra el Zilina. Europa nos espera y hay que ir a por ella.
¡Aúpa Athletic!