Athletic, imposible acabar mejor el 2015

El Athletic acaba el 2015 consiguiendo tres puntos importantísimos en uno de los campos más complicados esta temporada.

Raúl como el equipo, perfecto (Foto: Miguel Riopa)
Raúl como el equipo, perfecto (Foto: Miguel Riopa)
El Celta demostró ayer porque sólo un equipo ha sido capaz de ganarle en su campo. El Celta me gustó mucho. Casi tanto como el Athletic, super serio desde el minuto uno al noventa y tres. Se veía que un detalle iba a decantar el partido hacia uno u otro lado. En el primer tiempo no hubo muchas oportunidades pero se repartieron entre ambos equipos. La presión hizo que el ritmo fuese intenso pero con pocas llegadas. En el segundo quizá el Athletic dio un paso adelante y aumentó su dominio pero faltó de acierto en los últimos metros donde el último pase volvía a ser defectuoso. Raúl García se descolgó con un tiro soberbio, no tanto por la fuerza como por la colocación. Fue lo que mi padre denominaba un pase a la red. Tiró a colocar, con tan mala suerte que le fue al palo. Raúl los 21 partidos que lleva con el Athletic nos sigue demostrando que no sólo tiene calidad, sino que es muy muy listo. Pena de larguero y ya lleva unos cuantos. El siguiente contrataque por fin acabó con un pase letal, del Zorro, que vio el desmarque perfecto y dejó al excolchonero solo delante del portero. Toque con el exterior, nada fácil, y a la red, tras sortear a Sergio. Perfecto. Y Raúl que ya lleva seis goles. Y no sé cuántas asistencias. Está claro que el tándem que forma con Aduriz es de muchos quilates. Además, funciona en las dos direcciones. Asiste uno y marca el otro o al revés. ¡Vaya fichaje! Y a partir del gol a aguantar. Ellos tuvieron una ocasión que fue al palo y varias aproximaciones pero sin mayor peligro. Nosotros también otro palo, esta vez de Eraso. Pero el Celta dejó claro que era necesario todo el trabajo que desarrollaron nuestros chicos para arrebatarles el triunfo. Buen Celta pero mejor Athletic.
Con este nuevo éxito, los rojiblancos se sitúan en séptima posición empatados a puntos con el Deportivo. pero y lo que es más importante nos ponemos a cuatro puntos de la Champions, que soñar es libre y tal y como está el equipo se debe luchar por ella. No digo se debe conseguir, pero sí ir paso a paso e intentar conseguirla.
Por último, voy a hacer balance de este año 2015, que yo, sin temor a equivocarme voy a decir que ha sido excepcional e inolvidable para todos los athletizales. No puedo pedir más. Se ha conseguido un título después de treinta años sin ellos. Encima ha sido la Supercopa, a doble partido, contra el super poderoso Barcelona y para más inri siendo la vuelta en su casa. Una hazaña al alcance de muy pocos. Un título que se fraguó con el mejor partido de la temporada, ese 4 a 0 en San Mamés de la ida, que ya ha quedado en la memoria de todos grabado a fuego. Un partido perfecto, con un Aduriz colosal, como ya nos tiene acostumbrados, que le endosó tres a los temibles culés. En la vuelta por si había alguna duda, ni siquiera nos consiguieron ganar. Se tuvieron que conformar con el empate. Total 5 a 1 a nuestro favor. Allí en el Nou Camp nos dieron la Copa, bueno se la dieron al gran capitán, Don Carlos Gurpegi, en una entrega de trofeos cutre donde las haya, que dejó de nuevo retratado al Barcelona y a su poca deportividad. Ya me hubiese gustado ver la celebración que tenían preparada si hubiesen ganado ellos. ¡Qué poca clase! En fin, a lo que iba… un año impresionante, que nos permite olvidarnos un poco de la nueva final de Copa que nos arrebataron los catalanes, de nuevo, esta vez, en el colmo del disparate celebrada en el Nou Camp. Final de Copa a la que llegar lo considero un éxito de por sí, ya la ganaremos otro año. Éxito también fue la clasificación para la Europa League o UEFA, con una segunda vuelta de la Liga para enmarcar. Clasificados para una competición en la que todavía estamos, y quién sabe hasta dónde podemos llegar. En Copa seguimos y esta misma semana nos la jugamos contra el Villarreal, otro equipazo, pero seguro que ellos también están asustados. A ver hasta dónde llegamos.
Conclusión: Año perfecto, que nos impulsa a soñar. Tenemos equipo. Tenemos banquillo. Tenemos calidad. Tenemos ganas y un vez empezado, esto es como el rascar… todo es empezar… Queremos más. Iremos poco a poco, pero SÍ SE PUEDE. Se puede soñar y ¿POR QUÉ NO CON OTRO TÍTULO? Si ya hemos conseguido uno, algo que se veía imposible,… ¿por qué no más? Este año ha sido increíble y el próximo ¿por qué no también?

Feliz salida de año a todos, mejor entrada eta URTE BERRI ON!!!!

y por supuesto… ¡AÚPA ATHLETIC!

P. D.: Os recomiendo que veais el precioso vídeo del Athletic, Urte Berri On (https://m.youtube.com/watch?v=_8sNAivdtH0), PORQUE SOMOS UNA CUADRILLA… TODO ES POSIBLE.

¡Iturraspe, la gran noticia de Augsburgo!

Ya estamos clasificados para la siguiente ronda de la UEFA y encima como primeros de grupo. Objetivo logrado además con una estupenda noticia.

Ander sale para salvar al equipo (Foto: Oskar Martínez)
Ander sale para salvar al equipo (Foto: Oskar Martínez)
La vuelta del mejor Iturraspe, que en 17 minutos hizo lo suficiente para que sus compañeros voltearan el marcador. Su cambio por Mikel San José fue providencial, ya que produjo el único juego que se elaboró en todo el partido. El triunfo del Athletic llegó, como muchísimas veces, por la banda. Esa que no se utilizó ayer en el resto de los 75 minutos. Junto a Ander, la entrada de Iñaki Williams también fue fundamental, precisamente, para utilizar ese recurso tan importante del pase lateral. Mas teniendo a Don Aritz Aduriz, que se desespera sino de aburrimiento, al no recibir nada. En Iñaki voy a poner menos énfasis, no porque no tuviese importancia, que sí la tuvo y mucha, sino porque Ander es el que está necesitado de sensaciones positivas. LLeva mucho tiempo sin ser el que era con Bielsa y eso creo que le está pesando demasiado. Este año las lesiones le tienen amargado, y esos 17 minutos le deben dar fuerza porque la calidad ahí está. La asistencia del primer gol es perfecta porque el balón va con rosca, fuerte, de manera que cuando lo tocas sale como un tiro. Si a eso le añadimos la colocación exacta, ¡qué más podemos pedir! La pared con Iñaki en el segundo… sobresaliente. El pase al hueco dejando al extremo solo es de auténtico lujo. Williams se encargó del resto, pase de la muerte esquivando al portero y, el de siempre, que aparece en su sitio para empujar a la red. Una maravilla para los ojos. Y más, en un partido en el que la creación de juego brilló por su ausencia. Anteriormente, tras el gol de Susaeta, después de un saque de banda excelente (permitidme que me desmaye porque no se destacan nuestros chicos en esta jugada, mas bien al contrario). Tras el gol, el equipo cedió el balón a los alemanes pero no porque fuese más cómodo sino porque lo perdían al primer pase. Ellos tampoco creaban nada porque la línea de presión no la pasaban, y los rojiblancos estaban cómodos. Pero poco a poco la presión se fue haciendo más cerca de nuestro campo y ya se sabe… tanto va el cántaro a la fuente … que al final, un desvio, un poco de mala suerte y gol. El segundo propiciado por dos fallos encadenados y … en el marcador por detrás y de nuevo con cara de susto. El equipo que salió de inicio en teoría no es muy creador y lo demostró. Músculo sí, pero hacia arriba… Encima Eraso, que tiene muchísima calidad, no tuvo su noche. Así como tampoco sus compañeros de centro del campo. Si añadimos unas bandas que no carburaban, ocurrió lo que tenía que ocurrir. Otra vez muchos cambios en la alineación inicial. Demasiados, pero esta vez Valverde contaba con la ventaja de tener la tranquilidad de saber que quedaba el partido en La Catedral contra el AZ Alkmaar, pensando así mismo en que contra el Rayo hay que ir a ganar. De todas formas que se tome nota porque ya son dos partidos con bastante poco juego. Y destaco lo de los dos partidos porque no quiero cargar las tintas en los suplentes, lo que me parece muy injusto. No dudo de la calidad de ni uno de ellos. Al contrario, considero que el banquillo este año es potente, incluso muy potente. Y quiero dejar claro que los titulares también sueltan petardazos como el del otro día en Granada y que los suplentes siempre van a tener las cosas más fáciles si salen de pocos en pocos, no todos a la vez.
Bueno y ahora a disfrutar la clasificación para la siguiente ronda como primeros de grupo, por lo que esquivamos en el sorteo a los que vienen de la Champions, y encima con un partido por delante, el del AZ, para probar cosas y dar descanso a los que más cargados de minutos estén. Perfecto.
Y el domingo, por supuesto, ¡a por el Rayo!.
¡Aupa Athletic!

Desastre del Athletic en Eibar

El inicio del campeonato liguero está siendo igual de malo que el del año pasado, aunque con la diferencia que en éste ha habido un par de cosas que han condicionado de manera obvia, lo que hace que seamos más benévolos con el equipo. De hecho, si tenemos que hacer una valoración general de este inicio de temporada, de todas las competiciones, la nota es muy elevada. A ver quién le pone algún pero a haber conseguido la Supercopa, encima frente al Barcelona. O a ver quién tiene quejas de haber entrado en la fase de grupos de la Europa League. Pues eso… Parece que el desgaste quizá más mental que otra cosa pasa factura. Además tampoco se puede olvidar que la Liga se comenzó jugando, otra vez, contra el todopoderoso Barca, y sí, se perdió, pero haciendo un muy buen partido, en el que un solo error nos condenó a perder los tres puntos. El año pasado el inicio ligero tras conseguir clasificarnos para la fase de grupos fue un desastre, que estuvimos arrastrando toda la temporada. Este año aunque ha empezado igual va a ser otra cosa.

Impotencia durante todo el partido (Foto: Borja Guerrero)
Impotencia durante todo el partido (Foto: Borja Guerrero)
Pasando al análisis de lo visto ayer en Eibar, decir que el Athletic no hizo prácticamente nada bien. Un desastre colectivo, pero del que, como siempre, alguno quedó más marcado de la cuenta. Digo esto porque los cambios en el descanso, salvo lesión siempre son tomados como aviso, o toque de atención. Ibai fue uno de los sustituidos y ya los periódicos hablan de oportunidad perdida. A mí me sigue pareciendo injusto decir que esos minutos son oportunidad. El equipo fue en conjunto un desbarajuste total. Es muy difícil para alguien hacer algo entre tanto desaguisado. Dale más minutos para hablar de oportunidad real. La tarjeta absurda pero clara que le sacan en el minuto dos fue determinante. Sí que estuvo mal pero volverle a marcar así… Su sustituto fue Sabin Merino, pero a pesar de la confianza que tengo en él, no hizo nada, repito porque es muy dificil poder hacer bien algo si nadie te ayuda. Susaeta también salió en el minuto 45 y no aportó nada a parte de correr, bueno, le recuerdo una recuperación, que seguido perdió. Pero las varas de medir son distintas. Seguramente a Ibai le costará volver a salir y a Markel le tendremos, a pesar de los partidos que está jugando, incluso siendo completos. La comparación que siempre es odiosa, la he utilizado para pedir para Ibai auténticas oportunidades, igual que las que le dan a Susa y le dieron el año pasado completo a pesar de su escaso rendimiento. Y repito, que ayer estuvo mal Ibai, pero, igual que la mayoría de sus compañeros. Otro ejemplo. Laporte. Él empezó a perder el partido, se encargó de dinamitar el duelo, volviendo a cometer su enésima sobrada en una jugada, y ¡corta me quedo!. Exceso de confianza que “soluciona” con un penalti. Muy bien. Además no era su primer error garrafal. Minutos antes, en un corte regala un balón a los armeros, absurdo, que no acabó en gol porque Iraizoz estuvo inspirado. Hablamos siempre del potencial del de Agen, enorme. Pero espero que lo demuestre algún día de forma continuada. La pasada temporada tuvo de este tipo de jugadas muchas repartidas en todas las competiciones y nos costaron goles y disgustos. También lo juega todo. Y es muy bueno, y como tal cobra. Pero que lo demuestre en el campo.
Y para no seguir dando a todo lo que se menea… voy a comentar lo positivo, lo que salvaría del horror de ayer. Quizá de los menos malo fue Etxeita. Solvente y haciendo lo que tiene que hacer, que es defender sin ir de figura regateando a los delanteros en sitios peligrosos. Cortes, anticipaciones,… Beñat sin ser el kaiser de los partidos anteriores, por cometer algún error de bulto, sigue de organizador, y por lo menos lo intentó, aunque con suerte dispar. También recuperó muchos balones, e incluso abortó un contrataque de ellos por la banda derecha, siendo él el único jugador que aparecía en la imagen. El resto a saber dónde estaban. Iraizoz tuvo cuatro paradas de mérito pero en el segundo gol, parecía que podía hacer algo más. Elustondo, sigue enseñando algunas cosas que parecen confirmar que su contratación puede haber sido un acierto. Poco más.
Ahora a descansar, que lo necesitan y a recuperar al montón de lesionados que tiene el equipo, para que entonces, Valverde tenga verdaderos problemas para confeccionar la alineación. Y, por cierto, sigo confiando en Susaeta y en Laporte, a los que he criticado de lo lindo, pero también en Ibai, o en Lekue, o en Eraso… Sé que lo pueden hacer mucho mejor. Pero quiero oportunidades para todos y que sean verdaderas oportunidades.
Feliz y provechoso descanso y ¡aúpa Athletic!

Buen Athletic pese a la derrota frente al Barça

No pudo redondearse el delirio contra el Barcelona con un resultado positivo en el primer partido de Liga. Una pena. Un único error casi en todo el partido se saldo con un gol de ellos que supone que los tres puntos se vayan a Cataluña. A pesar de ello, me quedo con lo positivo, que fue mucho.

Expléndido Iraizoz (Foto: EFE)
Expléndido Iraizoz (Foto: EFE)
Para empezar voy al penalti. Con Del Cerro Grande, el árbitro teníamos unas estadísticas increíbles de positivas. No habíamos perdido un partido. Quizá para el mismo árbitro resultaba preocupante. La cosa es que se lució. ¡Qué horror! Vuelvo al penalti. El balón le llega a Suárez en claro fuera de juego, que el linier no pita. Digo no pita porque verlo lo tuvo que ver porque fue clarísimo. Elustondo viendo que se va el delantero le quita limpiamente el balón, pero el uruguayo, en su línea, lo adorna con una caída. Conclusión, penalti inexistente. Mierda. Todos ya nos temíamos lo peor porque Messi era el que lo iba a tirar, y porque Iraizoz no destaca precisamente por parar penaltis, pero… Gorka se saca una mano sensacional, abajo, y… el que dice mierda, ahora, es el argentino. Parada excelente de nuestro portero. Bien. Bueno genial. Messi da una patada al aire de cabreo, cosa que no suele hacer nunca, o por lo menos yo no lo recuerdo. Se nota que este partido era importantísimo para ellos. ¿Quizá escuece la derrota en la Supercopa? Evidentemente sí. El arbitro siguió cometiendo errores de bulto, sobre todo propiciados por la desastrosa actuación de los linieres. El más claro, otro fuera de juego inventado, en el que Eraso se quedaba solo ante el portero. Ayyyyy. Bueno, tanta queja, esta semana pasada, desde Barcelona tenía que tener su recompensa y la ha tenido. En fin.
Estaba hablando de lo positivo del partido y me he desviado hacia el desastre arbitral pero vuelvo al equipo. Iraizoz parecía que igual no iba a ser el titular en la Liga pero… Valverde ha confiado en él. El portero le agradece la confianza con dos paradas muy buenas. El penalti y otra ante Luis Suárez. El gol era imparable porque el charrúa le fusila. La duda ahora es quién jugará el jueves. Lo claro es que la competencia a Gorka le ha venido fenomenal porque ha iniciado la temporada muy preciso. Si juega Iago también sabemos que lo va a hacer muy bien.
Más cosas positivas. Elustondo me gustó, tanto de defensa central como de medio centro. En los inicios estuvo muy solvente entrando al corte y anticipándose. Cuando le pasan al medio centro se ofrecía continuamente con buena movilidad dentro del campo. Bien.
Las lesiones están golpeando al equipo en este principio de temporada y a pesar de eso los jugadores que están saliendo al verde, todos compiten y lo hacen bien. Ayer, ante el Barça a pesar de faltar cinco jugadores muy importantes el Barcelona se las vio y se las deseó para ganarnos. El jugador que más veces tocó el balón fue su portero, Claudio Bravo, y la mayor parte del tiempo estuvieron en su campo. El Barça no creaba porque el Athletic no le dejaba. Tenemos fondo de armario. A ver si las lesiones nos dejan de machacar porque ayer cayó Balenziaga.
Sabin Merino no lució como en los partidos anteriores pero se sigue yendo por la banda alguna vez y eso es algo que no le sobra al Athletic… por decirlo suave… Eraso tampoco participó tanto, pero su calidad se ve. Ayer la demostró en un pase atrás en el área a Susaeta que este mandó alto.
Para acabar, repetir que el Athletic a pesar de la derrota debe tener claro que puede competir ante cualquiera y lo puede hacer bien o incluso muy bien, porque si le ha puesto en serios problemas al Barcelona, ¿qué no podrá hacer frente a otros equipos? Con esa convicción hay que pelear por todo y en todos los partidos. Empezando por el importantísimo del jueves contra el Zilina. Europa nos espera y hay que ir a por ella.
¡Aúpa Athletic!

Trámite contra el Inter Bakú solventado

Poco más se puede decir. El Athletic está en la siguiente ronda. Era el objetivo y se ha conseguido sin grandes sufrimientos. El equipo está falto de rodaje y a algunos jugadores se les nota más que a otros. El jueves gracias a que no subió el gol de ellos en fuera de juego al marcador, porque sino… igual hubiésemos tenido que hablar de otra cosa… o de otro sufrimiento pero… ellos tampoco dieron para mucho más de sí.
Con la alineación Valverde dejó claro que no estaba para bromas el tema. Más menos lo que puede ser el equipo titular. Ibai salió del once y entró Aketxe, entre ellos andará el puesto. Aunque más va a tener que hacer Ager para imponerse. De hecho la banda izquierda no funcionó prácticamente nada. Ibai los cinco minutos que jugó aportó más que el titular. A Ager se le nota la tendencia a irse para el interior. De hecho aportó más cuando pasó a ocupar ese puesto sustituyendo a Eraso. Este último estuvo más discreto que en San Mamés pero también demostró que de algo sencillo provoca una ocasión de gol. Laporte salió por Gurpegi. El francés falto de ritmo tampoco necesitó emplearse muy a fondo. Mikel San José sustituyó al lesionado Iturraspe, y defendió bien pero crear juego no fue lo suyo. Ese trabajo se lo dejó en exclusiva a Beñat que sigue demostrando galones.

Debut de Sabin Merino (Foto: Zigor Alkorta)
Debut de Sabin Merino (Foto: Zigor Alkorta)

Por último destacar el debut de un nuevo león, Sabin Merino, que demostró desparpajo por la izquierda, la banda que busca dueño… Suerte Sabin.
Así que ahora a la siguiente ronda, donde nos ha tocado otra eliminatoria sencilla sobre el papel… El MSK Zilina eslovaco. Ni idea. Solo lo que han dicho… que ha metido muchos goles en estas tres eliminatorias anteriores y ha ganado en los últimos años un par de Ligas. Con un delantero que ha metido 7 goles en los seis partidos clasificatorios. La vuelta es en La Catedral, así que… teniendo en cuenta que el premio es ir a la Fase de grupos de la UEFA Europa League, a luchar, a no confiarse y a conseguir estar otro año en Europa.
¡Aúpa Athletic!