Trámite contra el Inter Bakú solventado

Poco más se puede decir. El Athletic está en la siguiente ronda. Era el objetivo y se ha conseguido sin grandes sufrimientos. El equipo está falto de rodaje y a algunos jugadores se les nota más que a otros. El jueves gracias a que no subió el gol de ellos en fuera de juego al marcador, porque sino… igual hubiésemos tenido que hablar de otra cosa… o de otro sufrimiento pero… ellos tampoco dieron para mucho más de sí.
Con la alineación Valverde dejó claro que no estaba para bromas el tema. Más menos lo que puede ser el equipo titular. Ibai salió del once y entró Aketxe, entre ellos andará el puesto. Aunque más va a tener que hacer Ager para imponerse. De hecho la banda izquierda no funcionó prácticamente nada. Ibai los cinco minutos que jugó aportó más que el titular. A Ager se le nota la tendencia a irse para el interior. De hecho aportó más cuando pasó a ocupar ese puesto sustituyendo a Eraso. Este último estuvo más discreto que en San Mamés pero también demostró que de algo sencillo provoca una ocasión de gol. Laporte salió por Gurpegi. El francés falto de ritmo tampoco necesitó emplearse muy a fondo. Mikel San José sustituyó al lesionado Iturraspe, y defendió bien pero crear juego no fue lo suyo. Ese trabajo se lo dejó en exclusiva a Beñat que sigue demostrando galones.

Debut de Sabin Merino (Foto: Zigor Alkorta)
Debut de Sabin Merino (Foto: Zigor Alkorta)

Por último destacar el debut de un nuevo león, Sabin Merino, que demostró desparpajo por la izquierda, la banda que busca dueño… Suerte Sabin.
Así que ahora a la siguiente ronda, donde nos ha tocado otra eliminatoria sencilla sobre el papel… El MSK Zilina eslovaco. Ni idea. Solo lo que han dicho… que ha metido muchos goles en estas tres eliminatorias anteriores y ha ganado en los últimos años un par de Ligas. Con un delantero que ha metido 7 goles en los seis partidos clasificatorios. La vuelta es en La Catedral, así que… teniendo en cuenta que el premio es ir a la Fase de grupos de la UEFA Europa League, a luchar, a no confiarse y a conseguir estar otro año en Europa.
¡Aúpa Athletic!

Milagro de 15 minutos contra el Elche

Si alguien ve el resultado del Athletic sin haber visto el partido seguro que no se sorprende de la victoria de nuestro equipo pero… los que vimos el partido podemos hablar de milagro, ya que, que el Athletic meta 4 goles en 10 minutos es algo realmente difícil y más viendo los 80 minutos anteriores. Pues ese es el Athletic de este año. Si alguien esperaba otra cosa que se aficione a otro equipo. Este año los nuestros es lo que dan. Una de cal y otra de arena. 80 minutos horribles y 13 extraordinarios. Ello para conseguir 3 puntos que saben a gloria y que te permiten ir a la última jornada dependiendo de ti mismo, para conseguir la tan ansiada plaza europea. Ganando al Villarreal en la Catedral el puesto es nuestro, hagan lo que hagan los demás. ¡Qué más se puede pedir! Nada señores que no estamos para muchas peticiones.

Alegría inmensa por el milagro (Foto: EFE)
Alegría inmensa por el milagro (Foto: EFE)
Del partido de ayer me sorprendieron varias cosas. La primera y más importante el que seguimos sin saber quién va a jugar de lateral derecho la final de Copa. Iraola igual no llega y aunque llegase, yo no le pondría. De Marcos sigue jugando en ese puesto pero él no va a jugar la final por estar sancionado. Supongo que Valverde prefiere seguir con De Marcos en Liga por considerarlo el mejor para el puesto y porque quiere conseguir la séptima plaza. Bien, esa idea no me parece muy criticable si consideras que el partido contra el Barca va a ser un paseo militar de los catalanes. Pero… si quieres intentar ganar en la Final, ¿no sería mejor darle minutos a Bustinza para que no salte directamente al ruedo con los cules sin nada de rodaje? Ahí dejo la pregunta porque es de difícil respuesta.
Segunda cuestión es que San José demostró que no es defensa central. En el primer tiempo el hombre quedó en evidencia unas cuantas veces. Lo del primer gol es de nota… Encima la comparación con el segundo tiempo es una pasada porque mete dos goles, uno no valido (según el árbitro, claro) y da la asistencia del último gol. Inmenso. Conclusión … ¿dónde rinde mejor Mikel? Error de Valverde sacarle en defensa donde su falta de velocidad facilita mucho el trabajo a los rivales. Pero como rectificar es de sabios en el segundo tiempo arregló el desaguisado. Desaguisado inicial en el que también meto a Ander Iturraspe, un Ander sin ritmo y sin olerlas todo el tiempo que estuvo en el campo. Será la falta de partidos o de confianza pero no es ni sombra del del año pasado. A ver si la renovación le da energía para los dos partidos que quedan porque el equipo le puede necesitar.
Beñat de nuevo para mí de lo mejor, pero muy poco acompañado por sus companeros. Aduriz, que nos tiene mal acostumbrados, solo apareció para dar una asistencia excelente a Aketxe que nos permitió abrir la lata. Viguera en banda hace lo que puede pero no es su sitio, y aunque trabaja mucho, fruto, consigue poco. Quiero verle más en su posición.
Y ahora el sábado que viene que la Catedral sea una olla a presión para ganar al Villarreal y despedir esta Liga tan rara con el pasaporte europeo en el bolsillo.
¡A por el Villarreal y a por Europa!
¡Aúpa Athletic!

ANDONI IRAOLA, Agur a todo un señor

Siempre que llega la hora de la despedida es difícil, y más cuando el que se va es todo un deportista y un gran señor. Y Andoni Iraola lo es. Por supuesto, el anuncio de la despedida lo realizó en Lezama, su casa desde hace 16 años. Ahí es nada. Toda una vida.

Grande, ANDONI IRAOLA
Grande, ANDONI IRAOLA
El otro día se le dio un premio a Matthew Le Tissier, One Club Man, por su fidelidad a unos colores en este caso el Southampton. Desde luego se lo merecía, porque fue un hombre de Club, pero puestos… quizá no hubiese estado mal comenzar la andadura de un premio así, dándoselo a alguien de la casa. Podía haber sido a Andoni. ¿Por qué no? Como ya está hecho y no hay vuelta atrás, que quede claro que el premio también se lo merece él.
Dieciséis años y doce de ellos en el primer equipo. Años en los que ha demostrado una regularidad encomiable y una calidad puesta fuera de toda duda. Otros jugadores pueden provocar discusiones o disputas sobre si debe ser titular o no. En el caso de Andoni, eso pocas veces ha pasado. 507 partidos hasta ahora. 507. ¡Qué barbaridad! El cuarto jugador con más partidos En la historia del Athletic. Y sin despeinarse y sin una palabra más alta que la otra. Hablan de jugador inteligente. Yo añado educado. Ayer leí a un comentarista que decía que le hubiese gustado que fuese más echado para adelante. Más luchador. Más… Pues a mí no. Sino, no hubiese sido Andoni.
Se le preguntó por el mejor partido de los que ha jugado. El comenta que la eliminatoria contra el Manchester United. Supongo que por el escenario, sea La Catedral o el Teatro de los sueños, y por el ganar a un grande de Europa. Para mí también se han quedado como dos partidos referentes. Y sobre el gol, de los 37 que ha metido, no ha dicho nada pero hay que reconocer que el último que ha conseguido meter hasta ahora (todavía tiene tiempo…) fue de una calidad extraordinaria y de esos goles que pocos jugadores pueden firmar, sobre todo siendo laterales.
El momento de la despedida, un acierto porque ya se le nota que se le hacen largos los partidos. Yo ya le he dado desde estas líneas algún palito, pero es que somos así. Se pide el máximo. Y como él dice llevar la camiseta del Athletic es una enorme responsabilidad y hay que estar a tope. Buen momento para dejar paso al siguiente, aunque… se le va a echar de menos muchísimo, de eso no me cabe ninguna duda. Y ahora, haga lo que haga, desearle suerte y recordarle que él siempre será una parte importantísima de la historia de este club. Y ya puestos, hacerle, antes de que se vaya, una petición… jejeje… no hace falta ni que os la diga, ¿verdad? Pues claro. Que levante la Copa el 30 de mayo y que nos la traiga para casa. Vaya colofón sería para su carrera. Mejor broche de oro no podría existir y así, igual que ha entrado en la historia zurigorri la foto de Piru Gainza con la Copa, subido a hombros de Eneko Arieta, quedaría la de Andoni Iraola levantando la Copa en el Camp Nou. ¡Que pasada sería!
¡Aupa Andoni y Aupa Athletic!

El Athletic pasa a cuartos con nuevo ridículo

Nunca unos cuartos de Copa estuvieron tan baratos. Es difícil que jugando menos se llegue hasta esta eliminatoria y el Athletic, incomprensiblemente, lo ha conseguido. El partido de Balaidos fue lamentable en juego, a pesar del resultado que fue extraordinario, gracias a los 4 goles, regalos, de unos incautos jugadores celtiñas. Incautos jugadores que allí, a pesar de llevar 666 minutos sin marcar tardaron sólo 5 minutos en hacernos un gol, regalo de la casa. Y en total nos hicieron dos. Ayer en La Catedral otros dos. Conclusión, un equipo con problemas de cara a puerta te encasqueta 4 goles. Toma ya. Hemos pasado la eliminatoria por el valor doble de los goles fuera de casa. Así que gracias al partido de Galicia y gracias a los goles que alli metieron nuestros chicos, porque sino ahora estaríamos hablando de otra cosa.
Analizar el partido de ayer me cuesta sobre todo porque si tengo que sacar alguna conclusión va a ser tan negativa y tan pesimista que casi prefiero ahorrármela.

Williams, de lo poquito aprovechable (Foto: Deia)
Williams, de lo poquito aprovechable (Foto: Deia)
Como en los partidos anteriores, volvieron a jugar algunos jugadores que comentaba que no estaban. Pues bien, ayer tampoco estuvieron. Bueno sí, en el caso de Muniain sí se notó que estuvo porque hizo una asistencia de gol. Pena que la asistencia se la hizo a Charles, delantero del Celta. No fue gol directamente porque Rico le tuvo que hacer penalti jugándose la tarjeta roja. Al final suerte porque sólo le sacaron amarilla. El pase de Iker a Charles… Increíble. Mucho mas increíble que el pase de Balenziaga de este sábado pasado al área pequena propia. ¿¿¿¿???? Muniain sólo hizo eso. Bueno volvió a intertar entrar en juego mucho, pero perdiendo todos y cada uno de los balones que tocaba, salvo dos faltas que le hicieron. Todos los pases en ataque al contrario, bueno todos no, un pase bueno sí le hizo a Williams. Uno en todo el partido.
Encima Muniain nos pone facilísimo criticarle. Su “gracia” del sábado contra el Depor le ha costado dos partidos de sanción. Su gracia es que no contento con arrastrarse por el césped durante el tiempo que jugó, al acabar el partido le dijo alguna cosita al árbitro en el túnel de vestuarios. Bien. Todo un profesional. Teniendo en cuenta que Valverde seguramente le iba a volver a poner de titular contra el Villarreal el próximo partido hasta casi me debería alegrar por la sanción. Ya. pero no puedo. Me entristece que un jugador esté echando por la borda toda una temporada, no sólo por su nulo juego sino todavía peor por este tipo de cosas, que ni ha sido la primera, ni por desgracia, y como todos sabemos seguro, tampoco va a ser la última. Una auténtica pena.
E Iturraspe… ¿Iturraspe? Otro caso para Iker Jiménez de Cuarto Milenio. Ayer en el primer tiempo estuvo flojo, siendo generosa, pero ¿en el segundo? ¿Estuvo? ¿Jugó? Sobre el minuto 30 del segunto tiempo tocó un balón y pensé… ¡Si está Ander! Ésta es la sensación que tuve. Que alguien me explique cómo es posible pasar de ser tan determinante en el juego de un equipo, a la nada más absoluta.
Y Mikel Balenziaga ayer me dio pena. Desde el primer minuto me dio la sensación de que estaba como un flan. Se oía un run run en el público cada vez que tocaba el balón, run run que se fue acentuando a medida que pasaba los minutos y a medida que Santi Mina no hacía más que sacarle los colores una y otra vez. Desde que ha renovado el contrato sus errores nos están costando goles. No sé si las críticas a la larga duración del contrato le han afectado o no, pero lo cierto es que desde entonces no da una a derechas. De todas formas, como Aurtenetxe para Txingurri es como si no estuviera, sabemos que el próximo partido seguirá jugando Mikel, así que espero que vuelva a su nivel anterior, ya que este jugador sí me parece que ha estado mejor, mucho mejor que ahora.
Y por sacar algo positivo decir que Iago Herrerín a pesar de que en los goles no ha podido hacer nada, me ha gustado en lo demás que ha participado, buena parada en un golpe franco que se colaba, y saliendo valiente. En una de dichas salidas incluso su despeje de puños ha iniciado un rápido contrataque que Muniain se ha encargado de destrozar con su último pase. Pena.
También Williams me ha gustado. Participa y se ve que produce juego, mucho incluso de balones imposibles. Alguna vez se ha ido. Lo ha intentado continuamente. Y tiene desparpajo.
Etxeita también me ha gustado a pesar del gol en propia. En el primer tiempo ha tenido hasta dos internadas en el área atacando. En los corners a favor siempre está cerca del remate. Una ha cazado pero ha sido sencilla para el portero. Me gusta.
Rico también creo que se ha multiplicado, ha mejorado con respecto a los partidos anteriores y me gustaría saber los kilómetros que ha hecho porque le he visto en todos los sitios. Bien.
Y el sábado en Liga a Villarreal. Un equipo que siempre mete goles y que al Athletic se le atraganta una y otra vez, sobre todo allí. Acaba de eliminar a la Real metiéndole dos goles fuera y teniendo un montón de oportunidades. Son peligrosísimos en ataque. Miedo me da. Bueno, miedo no, pavor. Sobre todo por cómo estamos nosotros. Pero… Venga ánimo chicos que saber jugar sabéis, sólo hace falta que lo volváis a hacer.
¡A por el Villarreal y Aúpa Athletic!

La magia San Mamés

Ya sé que ha pasado un montón de tiempo desde que el Athletic se  clasificó para la Champion, pero la vuelta de vacaciones se me ha hecho dura y no encontraba momento para escribir. Encima sólo falta un día para jugar contra el Barcelona. No importa. No voy al hablar de los culés y de lo que allí nos espera. No. Prefiero volver de vacaciones hablando de la magia de San Mamés. De lo que vivimos el miércoles de hace 2 semanas (como esto no es un texto periodístico, sino un comentario en un blog, me permito la licencia de hablar de algo no actual… ). Y lo hago porque para mí y creo que para muchos el sentimiento de lo que vivimos seguro que perdura mucho tiempo.

San Mamés desde la ría
San Mamés desde la ría
El partido tenía todos los ingredientes necesarios para ser algo especial. Encima en mi caso se añade la suerte de que mi familia fue al completo porque mis hijos estrenaban carnet al ser socios berrias. ¡Qué mejor manera de estrenarlo! El campo mostraba un aspecto reluciente en todos los sentidos. La gente animando sin jugadores. Estos salen y el delirio. Y si tengo que hablar sobre el himno… o lo que sentí mientras se cantaba… Lo que mejor lo refleja es una imagen que ha volado por internet, wasaphs, twiters,… titulada: No es frío. Es el Athletic. (No he sido capaz de subirla… perdonad mi torpeza). Para el que no la conoce y no la puede buscar, diré que es, simplemente, una foto de un brazo con carne de gallina. Aunque en mi caso he de decir no era sólo el brazo. Cuando el encargado de la megafonía quitó el himno, después de los gritos de ánimo de siempre del público, a los aficionados nos dio igual y seguimos cantando, ¡a capela!, el himno, es decir, la letra a voz en grito. Es la primera vez que pasa en San Mamés y durando tanto tiempo. Impresionante. Precioso. Ahora que lo estoy recordando de nuevo tengo carne de gallina. Y no es frío. Tengo varias amigas que dicen que es locura… bueno, tampoco se lo discuto. Pero es lo que sentí. El público dejó de cantar cuando pusieron el himno de la Champions. El primer momento mágico para mí había tenido lugar.

Durante el partido, los nervios hicieron que lo pasase mal, sobre todo con el gol de ellos, pero a partir de ahí… (De nuevo carne de gallina), vino todo rodado e indescriptible. El premio a todo un año de trabajo se tocaba con las manos. Un año completo trabajando para ello, aunque no fuese ni mucho menos la meta inicial. Si no se hubiese logrado nos hubiésemos quedado con la misma cara de tontos que los pobres napolitanos… todo el trabajo a la basura, o al premio menor de la UEFA. La Champions es lo más y diría que casi algo impensable para el Athletic por la filosofía que tenemos pero… ¡¡SE HABÍA LOGRADO!! Siguiente momento mágico.Tuve una sensación parecida hace 16 años, en aquel partido contra el Zaragoza que nos situó definitivamente en segunda posición al acabar la Liga, dando así la posibilidad del pase a esta misma competición. Quedar segundos aquel año también fue algo increíble. 16 años son muchos, pero quizá para una meta que creíamos impensable, igual no es tanto. SOMOS DE CHAMPIONS. Ahora a disfrutar el momento o los momentos, y a llegar lo más lejos posible, gracias en parte a LA MAGIA DE SAN MAMÉS.

¡Aupa Athletic! Y por supuesto, mañana… ¡a por el Barça!