ANDONI IRAOLA, Agur a todo un señor

Siempre que llega la hora de la despedida es difícil, y más cuando el que se va es todo un deportista y un gran señor. Y Andoni Iraola lo es. Por supuesto, el anuncio de la despedida lo realizó en Lezama, su casa desde hace 16 años. Ahí es nada. Toda una vida.

Grande, ANDONI IRAOLA
Grande, ANDONI IRAOLA
El otro día se le dio un premio a Matthew Le Tissier, One Club Man, por su fidelidad a unos colores en este caso el Southampton. Desde luego se lo merecía, porque fue un hombre de Club, pero puestos… quizá no hubiese estado mal comenzar la andadura de un premio así, dándoselo a alguien de la casa. Podía haber sido a Andoni. ¿Por qué no? Como ya está hecho y no hay vuelta atrás, que quede claro que el premio también se lo merece él.
Dieciséis años y doce de ellos en el primer equipo. Años en los que ha demostrado una regularidad encomiable y una calidad puesta fuera de toda duda. Otros jugadores pueden provocar discusiones o disputas sobre si debe ser titular o no. En el caso de Andoni, eso pocas veces ha pasado. 507 partidos hasta ahora. 507. ¡Qué barbaridad! El cuarto jugador con más partidos En la historia del Athletic. Y sin despeinarse y sin una palabra más alta que la otra. Hablan de jugador inteligente. Yo añado educado. Ayer leí a un comentarista que decía que le hubiese gustado que fuese más echado para adelante. Más luchador. Más… Pues a mí no. Sino, no hubiese sido Andoni.
Se le preguntó por el mejor partido de los que ha jugado. El comenta que la eliminatoria contra el Manchester United. Supongo que por el escenario, sea La Catedral o el Teatro de los sueños, y por el ganar a un grande de Europa. Para mí también se han quedado como dos partidos referentes. Y sobre el gol, de los 37 que ha metido, no ha dicho nada pero hay que reconocer que el último que ha conseguido meter hasta ahora (todavía tiene tiempo…) fue de una calidad extraordinaria y de esos goles que pocos jugadores pueden firmar, sobre todo siendo laterales.
El momento de la despedida, un acierto porque ya se le nota que se le hacen largos los partidos. Yo ya le he dado desde estas líneas algún palito, pero es que somos así. Se pide el máximo. Y como él dice llevar la camiseta del Athletic es una enorme responsabilidad y hay que estar a tope. Buen momento para dejar paso al siguiente, aunque… se le va a echar de menos muchísimo, de eso no me cabe ninguna duda. Y ahora, haga lo que haga, desearle suerte y recordarle que él siempre será una parte importantísima de la historia de este club. Y ya puestos, hacerle, antes de que se vaya, una petición… jejeje… no hace falta ni que os la diga, ¿verdad? Pues claro. Que levante la Copa el 30 de mayo y que nos la traiga para casa. Vaya colofón sería para su carrera. Mejor broche de oro no podría existir y así, igual que ha entrado en la historia zurigorri la foto de Piru Gainza con la Copa, subido a hombros de Eneko Arieta, quedaría la de Andoni Iraola levantando la Copa en el Camp Nou. ¡Que pasada sería!
¡Aupa Andoni y Aupa Athletic!

Una rácana Real puntúa en San Mamés

Ya dije la semana pasada que este partido iba a ser de celebración, pasase lo que pasase sobre el campo.

Afición bufandas al viento (Foto: Deia)
Afición bufandas al viento (Foto: Deia)

La alegría desbordada del público desde mucho antes de empezar el partido, y demostrada en la salida de los jugadores al campo, en donde las bufandas hechas con la lana de ovejas que pastaban en la antigua Catedral (un acierto de anuncio, cuyo vídeo introduzco, y de reparto de bufandas), han dejado una estampa, casi tan bonita como la del partido contra el Sevilla con el mosaico. 

Si paso a hablar del partido en sí, el título del comentario es debido a que con la Real me ha pasado lo mismo que contra el Sevilla. Ellos eran los que debían haber venido a San Mamés a ganar, y en ambos casos la propuesta ha sido enormemente rácana. Los dos a guardarse las espaldas para salir a la contra, práctica que ambos dominan a la perfección pero… Ya sé que cada uno utiliza sus mejores armas pero para el espectador igual resulta aburrido. Se pueden llevar el partido sí, y a nosotros se nos hubiese quedado cara de tontos. Claro, de todas formas lo que quiero decir es que no me ha gustado, ni su planteamiento ni su juego. Para empezar el entrenador deja en el banquillo a Griezmann, Agirretxe y Pardo. Toda una declaración de intenciones. De hecho, han conseguido el punto porque al árbitro le ha dado por ver falta en la jugada del gol de Laporte. ¡Qué jeta! Ellos han tenido alguna oportunidad pero menos que nuestro equipo, aunque la de Griezmann casi nos amarga. Menos mal que ha rematado al muñeco. Para acabar decir que eran ellos los que necesitaban los 3 puntos y que tenían que haber propuesto más cosas. Ellos sabrán.

Quizá, de todo el partido, lo que más pena me ha dado ha sido que Gaizka no haya metido esa ocasión que ha tenido en el primer tiempo. Era una jugada preciosa del equipo que al intentar cruzar demasiado se le ha escapado. Pena porque se lo merecía, y eso mismo ha pensado la afición zurigorri ya que la cantidad de aplausos que se ha llevado tras el fallo, no era normal. Pena porque lleva dos años sin marcar. Pena porque las malas lenguas dicen que igual es su último año en el Athletic y qué mejor forma de irse que metiéndole un gol a la Real. Dicen que si traen a Viguera igual hay que aligerar la plantilla… si por mi fuese no la aligeraba mirando a Toquero, porque si goles no aporta sí que aporta otras cosas que otros compañeros no hacen. Ser revulsivo no es fácil y él lo es, por muy tarde que entre en los partidos. Poner el balón en carrera con la calidad que lo hace Gaizka y con las dos piernas tampoco. Además si lleva dos años sin marcar es también porque ha jugado muy poco. Conclusión, que espero que siga un año más, porque la temporada que viene va a ser larga y se van a necesitar delanteros.

Desde la perspectiva del Athletic el empate no empaña para nada la temporada que ha realizado en casa. Trece victorias, dos derotas y cuatro empates. La friolera de 43 puntos (suficiente para salvarse). Además ha conseguido marcar en todos los partidos disputados. Pena esta última victoria que se ha escapado, aunque… tampoco está bien abusar…

Ahora a por el último partido contra los almerienses, que todavía necesitan un punto para salvarse matemáticamente. Es un equipo que me cae bien y que no me gustaría que bajase pero como suelo acabar así los comentarios esta vez también voy a decir (aunque sea con la boca pequeña): ¡Leones, a por el Almería!

¡Partidazo contra el Málaga!

La suficiencia con la que el Athletic ha solventado este importantísimo partido contra el Málaga nos hace ratificarnos en que nuestro equipo es firme candidato a conseguir definitivamente la cuarta plaza. El Sevilla no hace más que achuchar ganando sus partidos y metiendo presión a los rojiblancos, pero a los únicos a los que nos tiemblan las piernas es a los aficionados, o a los aficionados agobiados como a mí.

Caballero sacando una mano increíble evitando otro gol de Aritz (Foto: Efe)
Caballero sacando una mano increíble evitando otro gol de Aritz (Foto: Efe)

La salida de los jugadores al campo ha sido explosiva, no sólo por el gol (precioso y certero cabezazo de Aduriz, a pase desde el corner de Susaeta. Si sacase más corners así sería la leche), sino por la media hora inicial que ha sido de muchísima calidad. Digo media hora por no decir los primeros 45 minutos enteros, porque el Málaga no reaccionaba debido a que nuestros chicos no les dejaban. Pena que no han llegado más goles en esta primera parte para ver todavía más tranquilos el partido. En los primeros 45 minutos se podía ir perfectamente 3-0. Aduriz ha tenido otra clarísima, que ha bajado perfecta con el pecho pero ha cruzado demasiado cuando estaba solo. San José también en un remate de cabeza que ha detenido Willy Caballero. No importa porque lo han dejado para más tarde.

La salida de vestuarios ha sido como todo el primer tiempo. El Athletic a tope y el Málaga a verlas venir. En este caso a ver una jugada preciosa. Pase interior perfecto de Herrera que ve el desmarque de Susaeta que se queda solo. Ve a Aduriz en el centro del área entrando desde atrás. Pase que esquiva a Willy y Aritz que empuja sin oposición a la red. Perfecto y ahora sí más tranquilidad. Y todo ello en el segundo 30 tras la reanudación. Mejor imposible. Un poco más tarde el málaga se sacude el dominio rojiblanco y realiza Darder un remate de cabeza peligroso, a pase de Amrabat el único que parece que lo ha intentado y que ha destacado un poco entre el flojísimo partido de los malacitanos. De hecho lo que comento es casi lo único peligroso que ha realizado el equipo andaluz en todo el partido.

El Athletic a lo suyo y Ander Herrera atrapa un balón en el borde del área y como ha hecho a lo largo de la Liga lo intenta, y curiosamente, Willy, que me parece un estupendo portero se la traga y gol. Tercero y a partir de ahí San Mamés a cantar continuamente porque ve más cerca la Champions. El Sevilla que vuelve a los seis puntos de distancia habiendo quitado otra jornada más, mientras que Villarreal se pone a 10 y Real Sociedad a 11. Todo a falta de 15 puntos por disputar. Mejor imposible.

Si hay que personalizar, además de Aduriz que ha metido otros dos golitos, superando su marca personal de goles en una Liga, también destaco a Ander Herrera, por su movilidad y su habilidad para ver huecos y llenarlos… (aunque me siguen encrespando algunos taconcitos que da al contrario cuando en ocasiones sería más fácil el pase sin tanta floritura. Pero… quizá hay que aguantar eso si el resto lo hace bien). De nuevo, lo poco, en minutos, que ha estado Beñat me sigue demostrando que también puede aportar. Su pase por encima de los defensas dejando sólo a Muniain en el centro del área es extraordinario. Así mismo buen detalle de Valverde por dar entrada a Etxeita, para que debute en San Mamés, supongo como premio a su buen partido del otro día. Aunque yo hoy lo hubiese puesto de titular, de hecho, la semana que viene, lo pondría en Barcelona en el equipo inicial, por ser mucho más rápido que San José.

Hablando de Barcelona, ahora vamos al Camp Nou pero sin los agobios de los puntos. Todo lo que se saque allí bienvenido sea. Hay muchísimo que ganar y poco que perder. El Barcelona, una vez eliminado de Champions, se juega este miércoles su prestigio en la final de Copa, ya que la Liga parece una quimera imposible salvo que los dos equipos madrileños la regalen. Vamos, que el Barça no está en su mejor momento precisamente, así que… Athletic a aprovecharlo, porque los catalanes nos deben muchas, bueno, más bien muchísimas. Así que Athletic… ¡A por el Barcelona!

Punto agrio el de Villarreal

Agrio porque parecía que podíamos haber obtenido los 3 puntos. Agrio porque no se debe fallar un penalti, se puede sí, claro que se puede fallar, pero… que se tire tan mal es lo que no debería ser (Aritz, hijo). Agrio porque me hubiese gustado que el Athletic le hubiese dado en los morros a ese entrenador (Marcelino García Toral) que le tiene un odio especial a nuestro equipo y él sabrá por qué. Agrio porque se le podía haber apartado al Villarreal nada menos que a 10 puntos. Agrio porque el Villarreal se quedó ayer con un jugador menos y el equipo no fue capaz de combinar y crear un poco de peligro. Agrio porque seguimos viendo a los jugadores desaprovechar posibilidades de contraataques, con decisiones o pases horrorosos (mención especial para Iker Muniain y Susaeta). Agrio, en conclusión, porque es una pena que se pierdan estas oportunidades.

Con esta cara nos hemos quedado
Con esta cara nos hemos quedado

Y el cabreo que tenía Valverde al final del primer tiempo era similar o quizá inferior al que tenía yo. El fallar el penalti ya me parece mal pero la jugada anterior a pitar el árbitro el descanso es para que se lo hagan mirar. Tienes una falta a favor en el borde del área y se supone que algún jugador de calidad tienes para poder incluso meter un gol. Puede acabar el primer tiempo con esa misma jugada y vas… y haces el ridículo haciendo (Ander Herrera) un pase ¡a nadie!, rápido, que lo que consigue es que el Villarreal te monte un contraataque y casi te meta un gol. ¡El colmo del despropósito! ¡Mal no, PEOR!

Por supuesto un punto sobre el papel está fenomenal, pero el partido ha sido mucho más flojo que contra el Valencia. El Villarreal ha achuchado muchísimo desde el minuto uno y los nuestros no podían sacar el juego o construir como querían, se daban pérdidas y de ahí surgían las contras de los valencianos que, como todo el mundo sabe, es una de sus virtudes. A pesar de eso hemos tenido dos oportunidades claras antes de acabar el primer tiempo.

El segundo tiempo ha empezado con la caraja que sacan alguna vez después de pasar por el vestuario. Dan ganas a veces que jueguen los dos tiempos seguidos sin descanso. Caraja y fallo de Balenziaga que se acompaña de una bajada a defender del resto de jugadores como si fuese un partido de solteros contra casados. (O eso o que los del Villarreal iban en moto). Los dos atacantes que entraban a rematar entraban los dos, antes que y sin ninguna oposición de nuestros jugadores. Contra de ellos perfecta pero… buf… por nuestra parte…

A partir de la expulsión el “submarino amarillo” se ha dedicado a perder el tiempo de una manera escandalosa, permitido por el árbitro e incluso en el cambio de Iraola, no sólo permitido, sino que además alentado, siendo protagonista de la pérdida de tiempo el cuarto árbitro, ya que no deja hacer dos cambios a la vez. Ya me explicará alguien por qué. Increíble.

Y sobre Marcelino García Toral, quizá mejor no hablar, pero… Vaya rueda de prensa… Y Sí, tienes razón, tu equipo ha jugado el final de los dos partidos de este año contra el Athletic con 10 jugadores. Sí, pero no por los árbitros sino porque tus jugadores, Bruno en San Mamés y Gabriel ayer, han sido unos amigos con los rojiblancos. Gracias, Bruno, en su día y gracias Gabriel ayer. Gracias,  por tu penalti absurdo, tarjeta clara, y segunda tarjeta por codazo clarísimo (aunque también absurdo). Así que, Marcelino, habla con tus jugadores y no del Athletic y los árbitros, porque no es sólo que hagas el ridículo, es que también que mientes. Olvídate de nosotros y céntrate en corregir los errores de los tuyos. O mejor, no lo hagas para que así sigáis perdiendo puntos de manera absurda.

Para acabar quiero decir que no todo ayer fue negativo, además del punto, está clarísimo que los jugadores han dado todo lo que tenían, sin escatimar ni una sola gota de esfuerzo, haciendo honor a su nombre de leones. Los rivales siguen a 6 y 7 puntos (más golaveraje en el caso de los amarillos). Así que ahora a hacer buenos estos dos empates, cosechados seguidos fuera de casa, contra grandes rivales, con un triunfo en la Catedral contra el Getafe. ¡A por ellos!

¡Partidazo del Athletic contra el Barça!

El rival hace que multipliquemos el valor de la victoria, por cuatro, pero es normal. Primera derrota en Liga del Todo poderoso Barcelona. Y han sido nuestros chicos, los de Txingurri, quien se la han infligido. Bien, no. Genial. Además al Barça, con las ganas que le tenemos, desde siempre, pero mucho más desde las finales. Y no soy rencorosa… jeje.

¡Qué mejor homenaje!
¡Qué mejor homenaje!

Lo que ha hecho hoy el Athletic ha sido la mejor forma de homenajear a un presidente que nos ha dejado. Beti Duñabeitia, de quien mi padre siempre ha hablado fenomenal (era de su quinta y un buen amigo), un trabajador, como lo han sido hoy más que nunca los leones. O quizá más que leones, gladiadores (como me ha dicho otro amigo). Le he respondido que me gustaría saber el número de kilómetros que han hecho todos ellos. ¡Qué derroche de energia! El rival lo exigía, igual que todos me diréis, pero… en realidad no. El Barça lo exige más por la calidad que atesora. Los catalanes en el primer tiempo han tenido un par de jugadas de Play Station, que no han acabado en gol, de milagro. Uno de los milagros ha sido la mano que Iraizoz le ha sacado a Neymar en un balón que ya estaba dentro. Lo curioso del caso es que Iraizoz no ha tenido que parar más, a pesar de que Martino ha dicho que sus jugadores han estado muy bien y que han merecido más. Hombre, no estoy de acuerdo. Si algún portero ha intervenido hoy más ha sido Pinto. Incluyendo una palomita que le ha quedado, desde mi punto de vista, RIDÍCULA. El Athletic ha tenido más oportunidades, ha sido el que más ha tirado a puerta. El que más lo ha buscado no puedo decir, porque el Barcelona no ha bajado los brazos en ningún momento. Aunque el gol les ha caído como un mazazo y a partir de ahí eran incapaces de casi sacar el balón de su campo porque los rojiblancos seguían inmensos en la presión, todos, absolutamente todos. Aunque si tenemos que destacar un nombre en esta faceta, por supuesto destaca el de Toquero. Es como un milagro que haya podido acabar el partido. Ya me gustaría saber los kilómetros que ha hecho, aunque es probable que haya pasado de vueltas el cuenta kilómetros Pena que no haya podido redondear su trabajo con un gol. Pero aún y sin gol, su trabajo hoy ha sido fundamental. ¡Bravo Gaizka!

Destaco a todos, pero por mencionar más nombres, Rico e Iturraspe han sido providenciales tapando o haciendo casi desaparecer el centro del campo catalán. De hecho hemos tenido pocas noticias de Xabi e Iniesta (sustituidos los dos uno entre aplausos y el otro entre silbidos de San Mamés, como todo el partido) y el que hayan pasado desapercibidos ha sido gracias a Mikel y Ander, aunque por supuesto, no a ellos solos. También Ander Herrera se ha vaciado y a pesar de estar con la reserva en el segundo tiempo ha sido capaz de recuperar ese balón en el minuto 70 y servírselo perfecto a Susaeta para que la pusiese en el lugar preciso. Y gracias a la ambición de nuestros jugadores no teníamos sólo un jugador en el centro del área, sino dos. No llega Toquero, pero sí Iker, para llevar el éxtasis a la afición rojiblanca. El defensor del Barça estaba con los dos. El Barça dormido, pero los nuestros no, porque querían la victoria. Y a partir de ahí, más cerca el 2-0 que el empate. Repito, que ha sido una pena que ese cabezazo a bocajarro de Gaizka haya ido justo al cuerpo de Pinto. Hubiese sido el no va más.

Hablando de penas también lo ha sido la lesión de Balenciaga, que hasta ese momento, lo estaba haciendo muy bien. A ver si se queda en nada porque se estaba asentando en el equipo y sería una faena volver a salir de él, con lo que cuesta asentarse en el “maldito” lateral izquierdo.

Por último, a disfrutar dos semanitas de la situación en la que nos encontramos en Liga. ¡En Champion y con 29 puntazos!. Y entre medio, a luchar por la Copa en Vigo. ¡A por el Celta!