¡Qué tres puntos más importantes!

Si el Valencia se llega a llevar los puntos ahora estaríamos bastante nerviosos. Mirando la clasificación con agobio porque estar en puestos de descenso no es el ideal para ningún equipo. Y ahí estaríamos precisamente. Encima con quince largos días por delante para seguir lamentándonos. Menos mal que no ha sido así. Tres puntos que te saben a gloria porque te permiten subir peldaños en la clasificación y estar un poco más tranquilo. Ahora estas dos semanas, te tienes que preocupar sólo de recuperar a los jugadores, de que carguen pilas porque llevan un buen tute de partidos.

Historia viva del Athletic: Don Txetxu Rojo (Foto: EFE/AFP)
Historia viva del Athletic: Don Txetxu Rojo (Foto: EFE/AFP)
Ayer el Athletic fue superior en la mayor parte del partido. El Valencia aparte del gol sólo tuvo la ocasión clarísima de Negredo, que incomprensiblemente no aprovechó y hubiese supuesto el 0 a 2. Gracias majete. Quizá también unos minutos después del gol valencianista, el Athletic se vio sorprendido. Pero fue un espejismo porque los zurigorris siguieron a lo suyo. A seguir como estaban jugando desde el minuto uno. Intentado ser rápidos para sorprender a los ches. De hecho para el minuto seis los rojiblancos ya acumulaban tres ocasiones de las que se llaman claras. Luego llegó una falta en contra del Athletic, en la primera vez que los valencianistas se acercan a puerta. Y gol. Otra vez con cara de primos. De nuevo la duda de si Gorka pudo hacer algo más. Minuto 20. Balance: un montón de ocasiones nuestras y ellos sólo con una, nos la clavan, poniendo el 0 a 1 en el marcador. Totalmente injusto pero es lo que hay. Si no que se lo pregunten al Bilbao Athletic que perdió tras jugar mucho mejor que el Córdoba. Pero si no se meten las oportunidades… Menos mal que antes de acabar el primer tiempo el gol de Laporte hizo justicia.
El segundo tiempo fue todavía de más dominio rojiblanco (salvo la ocasión de Negredo ya mencionada) y por dos veces se consiguieron culminar dos contrataques en gol, algo en lo que nuestros chicos no suelen destacar, pero ayer, se notó la presencia de Raúl García. ¡Qué bien en los dos goles! En el primero peinando el balón y dejándoselo franco a Aduriz, para que éste le meta un pase medido a Markel, que consiguió el gol. En el segundo, Raúl es el que conduce y espera al momento ideal para meterle el balón entre líneas a Aritz que también marca. Perfectos y preciosos ambos goles. ¡Qué maravilla! Así da gusto. Esa es la diferencia de tener a Raúl o no tenerlo. Ya no es sólo Aritz el que salta a los balonazos y los prolonga. Tiene además visión y es potente y listo. Muy bien.
Fundamental en el partido, así como en todo lo que llevamos de temporada, Beñat. ¡Qué partidazo! En lo que se le criticaba, que si la falta de físico… que si el Betis nos la había colado. La de bocas que está cayando. En el tercer gol es él el que recupera el balón. Fue colocarle Valverde en su posición y destacar inmediatamente. Txingu,Txingu, que a los jugadores hay que colocarlos en su sitio.
Para seguir con los nombres propios, Aymeric marcó el importantísimo gol del empate, pero sigue alternando los aciertos con errores de bulto. Ayer no supusieron gol pero por lo menos creo tres peligros totalmente absurdos. Por otro lado, se ve que ahora se anima más a subir, algo que parece que le ha solicitado el entrenador. Es potente y cuando sale crea problemas al equipo contrario porque es alguien más al que hay que controlar arriba. Cuando sea más regular va a ser buenísimo pero de momento hay que exigirle mucho más porque esos errores que tiene todos los partidos son inadmisibles.
Por último, aunque no menos importante, agradecer al Club el buen detalle con Txetxu Rojo, otra de las instituciones del Athletic, que se merece eso y más. La Catedral así lo ha reconocido y se ha dejado las manos aplaudiéndole. Ovación que supongo le habrá emocionado, como lo he hecho conmigo. Chapeau para la Junta Directiva, porque el Athletic no es sólo fútbol y actualidad. El Athletic es sobre todo Historia.
¡Aúpa Rojo y aúpa Athletic!

Regalo en Holanda al AZ Alkmaar

Es curioso lo que le ocurre a este equipo. Todos pensamos que tenemos mejor equipo que el año pasado pero en cuanto se dan rotaciones nos pintan la cara. Pero hay que explicar que este año las rotaciones se están convirtiendo en cambiar 9 o 10 jugadores por partido, lo que mirado desde cualquier punto de vista es una barbaridad. Para un jugador que está jugando poco, siempre da la sensación que jugaría mejor si entrase en un equipo con bloque solido, al que se le cambian únicamente un par de piezas o tres, pero tanto… Tanto… Por otro lado, todos coincidimos también en que es necesario rotar porque en la Liga estamos bastante agobiados con sólo cuatro puntos. El domingo hay que ganar sí o sí, y es más que probable que Valverde haya hecho la alineación del partido europeo pensando en los ches y en la cercanía del enfrentamiento. Sea lo que sea, el equipo se va con la idea de haber podido llevarse los tres puntos. Pero la teórica superioridad hay que demostrarla con goles y en esa faceta el equipo no está sobrado.

Impotencia. (Foto: Deia)
Impotencia. (Foto: Deia)
En el primer tiempo los suplentes mantuvieron el tipo. Estuvo igualado, muy vivo y con mucho ritmo. Los rojiblancos tuvieron muchas oportunidades pero unas veces dispararon suave y otras dos el portero se lució. Ellos tuvieron alguna llegada pero mostraron debilidad en defensa. Debilidad que los nuestros no supieron aprovechar.
El segundo tiempo empezó con el equipo holandés más puesto y más incisivo, Pero la jugada que marca el partido es la del minuto 54, en la que Lekue robó un balón y se adentró por la banda derecha hasta la cocina. En vez de aprovechar la superioridad numérica decidió disparar y el portero rechazó, llegándole el balón a Iturraspe que dispara flojo. De un posible gol nuestro el portero sacó rápido y en el contrataque nos pillaron totalmente descolocados. Viguera intentó detener al jugador que recibió, pero no pudo. Pregunto yo… ¿dónde estaban Gurpegi y Laporte? El marrón para Borja porque era por su banda pero… y ¿los demás?… Ya sabemos que Lekue estaba atacando pero ¿los centrales?
En pocos minutos llegó la jugada tonta. El lateral se le fue, muy fácil, en carrera a Williams, que ya dije la semana pasada que no tiene la velocidad que tenía antes de la lesión, y el lateral tiro a centrar, con tal mala fortuna que tocó Boveda y se envenenó. Iago, a pesar de llegar, no pudo hacer nada. Levantar un dos a cero ya fueron palabras mayores. Se acudió a la caballería pesada, léase, Aritz, y éste no falló. Metió su golito, precioso, culminando una rápida contra, llevada entre Williams y Boveda. Eneko pasó atrás y Aritz fusiló. Muy bien. Aprovecho para decir que Boveda me ha parecido uno de los mejores. Se incorpora bien, y encima es capaz de dar asistencias. Yo le daría más minutos. Me parece más lateral que De Marcos, y si encima sube bien como demostró ayer, miel sobre hojuelas.
A pesar de quedar tiempo para poder empatar, el Athletic sólo consiguió empujar mucho, hacer meterse al AZ en su campo pero… con todos los remates defectuosos. Uno de ellos, de un pase de Viguera que Wiliams remató flojísimo de cabeza, demostrando que no es lo suyo. A pesar de eso, fue el más incisivo. Tuvo también un remate de espaldas que se fue por poco. La suerte no estaba con el Athletic.
Hubo otra internada por la banda derecha pero en este caso el pase no llegó a buen puerto. Así, con este resultado, llegamos a la conclusión, que las rotaciones no han servido. Txingurri dijo que sí, porque ha sacado conclusiones positivas. ¿Una de ellas será que ni Aketxe ni Viguera pueden jugar en banda? Y eso que Borja hizo alguna cosa aprovechable. La dejada a Aketxe, el pase medido a la cabeza de Williams, un par de corners bien sacados. Pero, siendo delantero centro puro como él es, al final la gente dice que no tiene calidad, pero es que no está jugando en su posición. Yo siempre le veo algo, pero… ya no sé si es porque me esfuerzo en buscar lo positivo, por la rabia que me da que se le critique tanto cuando casi no le hemos visto jugar en su sitio.
Al final te quedas con cara de tonto. Le das alas al AZ que se mete en la pelea, y con tu torpeza igualas a los equipos en la liguilla en tema puntos y te metes en un lío porque ya vas a jugar los siguientes dos partidos contra el Partizan con una doble presión. ¿Se seguirán haciendo rotaciones tan a lo bestia? ¿Habrá que ir a Belgrado con todo? ¿Se dejarán después las rotaciones para la Liga? En fin, todas estas respuestas llegarán en breve. Y un término importante de la ecuación para conocer todas las respuestas será lo que haga el Athletic este domingo contra el Valencia, equipo Champions, que no va a venir aquí precisamente a pasear. Hay que ir a por todas y puestísimos. Estos tres puntos no se pueden escapar.
¡A por el Valencia y aúpa Athletic!

Punto precioso el de Valencia para el Athletic

Poquito a poquito el Athletic en Liga va asomando la cabeza. Aunque el juego no haya sido para echar cohetes hay que tener en cuenta quién era el rival y que en su campo todos los partidos los habían saldado con victoria, y además de una forma contundente. Nada menos que tres goles en todos ellos. Es la primera vez que su casillero de goles queda a cero, así que algún mérito habrán tenido los rojiblancos, ayer con los colores de la Ikurriña. Y ese mérito yo desde luego no se lo voy a quitar porque si el Valencia está ahí arriba en la clasificación no puede ser de casualidad. Además venimos de otra “casualidad” como es ganarle en San Mamés al equipo que venía a La Catedral a convertirse en lider en solitario de la primera división. Es decir, dos buenos resultados seguidos con equipos que están en los primeros puestos. Así que… poquito a poquito nuestros chicos van sacando la cabeza.

Bien Etxeita que casi nos vuelve a dar los tres puntos. (Foto: LFP)
Bien Etxeita que casi nos vuelve a dar los tres puntos. (Foto: LFP)
Y eso en estos dos partidos de Liga ha sido gracias a un trabajo defensivo encomiable, desarrollado desde todas las líneas. Se ha iniciado con esa presión que el año pasado nos tenían acostumbrados a enseñarla un partido sí y otro también. Una presión que permitía en algunos tramos del partido quitarle el balón a los valencianos repetidamente. Presión comenzada desde la delantera y seguida por el centro del campo. Jugadores tanto de la media como de la delantera, que de nuevo han sido cambiados con respecto a los últimos partidos, e incluso alineación novedosa totalmente (otra más). Se ve que Valverde no da con la tecla y me parece bien que pruebe. El año pasado también lo hizo hasta acertar. A ver si este año está en el mismo camino y lo consigue. Por jugar incluso ha jugado Sola el defenestrado. Perfecto. ¿si cosas no funcionan por qué no vas a dar marcha atrás y cambiar? Kike Sola igual es válido. En mano del jugador está demostrarlo, si es que le dan más oportunidades. Guillermo se ha lesionado. Mala suerte chaval. A ver si es poca cosa y con el parón le sobra para poder volver. Viguera también ha salido de titular. primero en banda donde a pesar de la movilidad se le ha visto fallón en los pases. Cuando se ha lesionado Guillermo ha estado más cómodo de delantero referencia. También puede ser válido. Unai López me ha vuelto a gustar y se ha dejado ver, de hecho, en dos de esas ocasiones ha puesto dos balones de oro a De Marcos. Tiene una visión de juego que quizá no tienen los demás. Me gusta. Siguiendo con los nombres propios también me ha gustado hoy Beñat. En un postrero balón suyo colgado al área Etxeita, de nuevo fenomenal, casi mete gol. El portero despeja con la cara. ¡Qué pena! Hubiese estado genial darles en todos los morros a los listos del público del Valencia que antes de empezar el partido recibieron al Athleic con los desagradables cánticos de “A segunda oe”. Pues ala… como dirían los niños, por listos os hemos quitado dos puntos. Y no les insulto más por educación…
Para comentar algo sobre los que no han jugado decir que Susaeta no estaba en la convocatoria, a pesar de no estar lesionado. Me ha parecido perfecto porque está bajo mínimos. Le puede venir bien descansar y ver que no es insustituible como parecía.
Para acabar diré que aunque se ve esa mejoría, ésta es fundamentalmente a nivel defensivo porque en el ofensivo salvo los coletazos comentados y dos balones parados de Ibai peligrosos, el equipo está plano en la creación. Pero… lo dicho… poco a poco. Ahora a aprovechar el parón para ponerse más las pilas porque a pesar de los 8 puntos en los últimos 4 partidos estamos sólo a tres puntos del descenso y cuanto más lejos más tranquilidad habrá y mejor podrán volver a recuperar su juego. Así que como siempre…
¡Aúpa Athletic!

Athletic, ni pena ni gloria

¡Que triste final para la Champions! Eliminados como digo en el título sin pena ni gloria. Hemos deambulado casi como un boxeador sonado por la lona. Una pena. El rídículo no ha llegado al punto de lo visto en Borisov, aquello fue indescriptible, pero esto de ayer tampoco ha estado muy lejos.

Valverde no está nada acertado (Foto: Athletic Club)
Valverde no está nada acertado (Foto: Athletic Club)
Primero voy a empezar por la alineación que no me ha gustado casi nada, por ser generosa. No puedo entender cómo puedes quitar de una alineación al jugador que mejor lo ha hecho en los dos últimos partidos. Xabi Etxeita pasa del ostracismo a ser el mejor. Juega tres partidos seguidos y en el último raya la perfección. Muy bien. Pues no. Resulta que no debe ser suficiente mérito para seguir jugando. Para mí es incomprensible. Además teniendo en cuenta que al que sacas en su puesto es a Gurpegi que está siendo cuidado porque está teniendo problemas en la rodilla. Carlos tampoco se caracteriza por su velocidad precisamente. Y si algo sabíamos de los delanteros del Oporto (o Porto) eran que son muy rápidos. Para mí todas estas circunstancias me hacían pensar que Xabi iba a ser titular. Pues no. Empieza el partido y en la primera jugada que tiene que intervenir Gurpe, el árbitro le encasqueta una tarjeta, que ya le marca para todo el partido. En las disputas con él, el delantero siempre llegaba antes. En el primer gol Brahimi le deja en evidencia. Conclusión: mal Valverde por sacarlo.
Por fin, Iturraspe se queda en el banquillo. Si alguien no está, como Ander este año, es absurdo que siga jugando un partido sí y otro también. El año pasado el paso por la banqueta le hizo reaccionar, a ver si en éste pasa lo mismo. Lo dicho, por fin Valverde lo deja en el banquillo, pero saca en su lugar a Mikel San José. Para mí también error. No ha creado gran cosa (por no decir nada). Sí ha dado músculo al centro del campo pero para de contar. De todas formas he de decir que más que Iturraspe ya ha hecho, o por lo menos no ha cometido los errores de bulto y de concentración a los que esta temporada nos tiene acostumbrados Itu. De todas formas, ¿no teníamos que ganar el partido para contar con alguna opción? Si la respuesta era que sí, como así era, no entiendo por qué no ha puesto ahí a un creador. Por ejemplo, Beñat. Un partido, que juegue un partido Beñat en su puesto y a ver qué pasa. Peor que Itu este año no lo va a hacer ya que creo que es difícil perder tantos balones como está perdiendo el de Abadiño. Pero está claro que a Valverde eso no le convence. De hecho, Beñat otra vez ha jugado de media punta, perdiéndose en presiones estériles, que le cansan por lo que pierde capacidad de creación.
De Marcos no es lateral, no es lateral. Por favor, ¡Qué pongan a un lateral que sea lateral! Repito si Iraola no está tampoco, que salga en ese puesto Bustinza. Cada uno en su sitio, no es tan difícil.
Tras el descanso con los cambios saca otra vez a Iraola que está muy lento, pero por lo menos, así coloca a Oscar en su sitio, con lo que mejora un poco el equipo, un poco, pero algo es algo.
Pero poco dura la alegría porque para colmo de males, llega el regalo del primer gol. Brahimi un artista sí, pero Gurpegi podía haber hecho más. Así como Iraizoz también podía haber hecho más. El balón le pasa al lado, incluso lo toca pero debería haberlo blocado. Mal Gorka.
Y el segundo… en fin… impotencia y ridículo. Laporte, que cinco minutos antes, de nuevo, incomprensiblemente regala un balón al delantero, así de frente (el del Porto ni se lo creía… ), otra vez que se le ocurre hacerle una cesión al portero de manera lateral, muy cerca de la portería y con los contrarios no muy lejos. Genial. Botecito chorra del balón y paquete para Gorka, que tampoco está muy avispado. Mal los dos y nuevo regalo para la colección de cantadas en esta temporada de nuestro equipo. Y van…
Adiós partido, adiós Champions, adiós ilusión,… Eso sí, yo no me hubiese ido a casa tras esa horrorosa jugada (como un montón de gente ha hecho). Si aguanté impasible el ridículo contra el Bate… como no voy a quedarme a ver el final. En otras circunstancias se podría pensar que el Athletic podría levantarse e intentar empatar pero tal y como está, pocos milagros como el de Almería se pueden volver a dar. A pesar de ello hay que estar con el equipo como lo estaré siempre.
Para acabar, comentar que ha sido una oportunidad perdida, en mucha parte por el mismo Txingurri. Espero que no pase factura en Liga. Con la moral tan frágil que tiene la tropa no sé si este resultado no va a hacer daño. El Valencia está que se sale y no es la salida más propicia, pero es la que toca y a por ella hay que ir, así que ánimo… haremos de tripas corazón y Athletic y ¡A por el Valencia!

Punto agrio el de Villarreal

Agrio porque parecía que podíamos haber obtenido los 3 puntos. Agrio porque no se debe fallar un penalti, se puede sí, claro que se puede fallar, pero… que se tire tan mal es lo que no debería ser (Aritz, hijo). Agrio porque me hubiese gustado que el Athletic le hubiese dado en los morros a ese entrenador (Marcelino García Toral) que le tiene un odio especial a nuestro equipo y él sabrá por qué. Agrio porque se le podía haber apartado al Villarreal nada menos que a 10 puntos. Agrio porque el Villarreal se quedó ayer con un jugador menos y el equipo no fue capaz de combinar y crear un poco de peligro. Agrio porque seguimos viendo a los jugadores desaprovechar posibilidades de contraataques, con decisiones o pases horrorosos (mención especial para Iker Muniain y Susaeta). Agrio, en conclusión, porque es una pena que se pierdan estas oportunidades.

Con esta cara nos hemos quedado
Con esta cara nos hemos quedado

Y el cabreo que tenía Valverde al final del primer tiempo era similar o quizá inferior al que tenía yo. El fallar el penalti ya me parece mal pero la jugada anterior a pitar el árbitro el descanso es para que se lo hagan mirar. Tienes una falta a favor en el borde del área y se supone que algún jugador de calidad tienes para poder incluso meter un gol. Puede acabar el primer tiempo con esa misma jugada y vas… y haces el ridículo haciendo (Ander Herrera) un pase ¡a nadie!, rápido, que lo que consigue es que el Villarreal te monte un contraataque y casi te meta un gol. ¡El colmo del despropósito! ¡Mal no, PEOR!

Por supuesto un punto sobre el papel está fenomenal, pero el partido ha sido mucho más flojo que contra el Valencia. El Villarreal ha achuchado muchísimo desde el minuto uno y los nuestros no podían sacar el juego o construir como querían, se daban pérdidas y de ahí surgían las contras de los valencianos que, como todo el mundo sabe, es una de sus virtudes. A pesar de eso hemos tenido dos oportunidades claras antes de acabar el primer tiempo.

El segundo tiempo ha empezado con la caraja que sacan alguna vez después de pasar por el vestuario. Dan ganas a veces que jueguen los dos tiempos seguidos sin descanso. Caraja y fallo de Balenziaga que se acompaña de una bajada a defender del resto de jugadores como si fuese un partido de solteros contra casados. (O eso o que los del Villarreal iban en moto). Los dos atacantes que entraban a rematar entraban los dos, antes que y sin ninguna oposición de nuestros jugadores. Contra de ellos perfecta pero… buf… por nuestra parte…

A partir de la expulsión el “submarino amarillo” se ha dedicado a perder el tiempo de una manera escandalosa, permitido por el árbitro e incluso en el cambio de Iraola, no sólo permitido, sino que además alentado, siendo protagonista de la pérdida de tiempo el cuarto árbitro, ya que no deja hacer dos cambios a la vez. Ya me explicará alguien por qué. Increíble.

Y sobre Marcelino García Toral, quizá mejor no hablar, pero… Vaya rueda de prensa… Y Sí, tienes razón, tu equipo ha jugado el final de los dos partidos de este año contra el Athletic con 10 jugadores. Sí, pero no por los árbitros sino porque tus jugadores, Bruno en San Mamés y Gabriel ayer, han sido unos amigos con los rojiblancos. Gracias, Bruno, en su día y gracias Gabriel ayer. Gracias,  por tu penalti absurdo, tarjeta clara, y segunda tarjeta por codazo clarísimo (aunque también absurdo). Así que, Marcelino, habla con tus jugadores y no del Athletic y los árbitros, porque no es sólo que hagas el ridículo, es que también que mientes. Olvídate de nosotros y céntrate en corregir los errores de los tuyos. O mejor, no lo hagas para que así sigáis perdiendo puntos de manera absurda.

Para acabar quiero decir que no todo ayer fue negativo, además del punto, está clarísimo que los jugadores han dado todo lo que tenían, sin escatimar ni una sola gota de esfuerzo, haciendo honor a su nombre de leones. Los rivales siguen a 6 y 7 puntos (más golaveraje en el caso de los amarillos). Así que ahora a hacer buenos estos dos empates, cosechados seguidos fuera de casa, contra grandes rivales, con un triunfo en la Catedral contra el Getafe. ¡A por ellos!