¿El Athletic se merece este Director Deportivo?

Ayer oí la rueda de prensa que Rafa Alkorta dio en lezama y no daba crédito de lo que estaba escuchando.

Rafa Alkorta (Foto: Athletic Club)

Por si acaso, y para no cometer errores, he visionado varias veces esos 26 minutos que duró. La sensación inicial ha sido similar a la sensación última con la que me quedo, que no es otra que tristeza absoluta y me da por pensar que cómo es posible que esta persona sea el Director Deportivo del Athletic. Hace poco escribí un comentario titulado «El Athletic institucional sin rumbo», lo malo es que me parece, que si éste es nuestro Director Deportivo, no es que vayamos sin rumbo en lo deportivo, es que vamos al hundimiento seguro.

Para empezar ¿cómo es posible que una persona que ocupa semejante cargo, de enorme responsabilidad, no sepa qué jugadores de su segundo equipo, van a hacer la pretemporada con el primer equipo? Además la lista no son 14 jugadores y se te olvida uno… que tampoco sería algo terrible, es que son sólo 5 y se le ha olvidado de uno. Al pobre Oier Zárraga no creo que le haya hecho mucha gracia. Se lo ha tenido que decir Nika Cuenca, tras interpelarle Rafa, por saber si se estaba olvidando de alguno. Y con los chavales del Bilbao Athletic y la pretemporada ya debería estar avisado porque le pasó exactamente lo mismo en un programa de televisión… en el que quedó igual de mal. Se ve que aprender no aprende de los errores.

Y no ha sido la única vez que le ha pedido sopitas al jefe de prensa. Daba la sensación de que el que ostentaba el cargo era Nika y no Rafa. Y ante este error me pregunto yo, si tiene poca memoria, ¿tanto cuesta que lleve un papel en el que se apunte 4 datos que tiene que saber? También le ha preguntado la fecha en que empieza la pretemporada, ¿Cuando se les comunicó a Beñat y a Mikel San José que no seguían?, Si Merquelaz había firmado ya con la Real Sociedad, a lo que por cierto, Nika le ha contestado que sí, cuando los medios ayer decían que estaban cerca, sólo a falta de la firma, por tanto, todavía no. También la confirmación de si había renovado Guillamón,… ¿Era necesario preguntarle todo eso al jefe de prensa? ¿No lo puede traer preparado, o escrito en un papel? Por favor, si son 5 cosas, que, además, tenía que saber que iban a salir.

Un periodista le preguntó que si el club se planteaba operaciones con jugadores que tienen contrato en vigor con otros clubs. A lo que Rafa llegó a decir hasta dos veces que si tienen contrato en vigor no podemos hacer nada, que ahí no nos vamos a meter… Ah ¿No? Entonces… ¿Cómo vinieron al Athletic los Aduriz, Raúl García, e incluso, los mismos, Kodro e Ibai Gómez? Dice Rafa que cuando acaben contrato ya veremos lo que pasa. Supongo que del tema de negociar una incorporación no quiere saber nada porque es mucho trabajo. No sé. Es que no entiendo la respuesta. En esta respuesta es cuando no sabía seguro si Merquelanz había renovado o no…

Al preguntarle que qué se va a hacer en el futuro para mejorar la falta de gol del equipo… en vez de hablar de los jugadores que contempla el club, de aquí a unos años, para que puedan solucionar ese problema, dijo que había que pedir más goles a los que están en plantilla y que él sabe que el año que viene haremos más goles. ¿De verdad? ¿Esa es la previsión de futuro? ¿Hacer de Aramis Fuster?

En el mismo sentido sobre lo que van a aportar al equipo los que suben del Bilbao Athletic, dijo que alegrías. Van a aportar alegrías. Madre mía… ¿Y no puedes decir algo sobre lo que van a aportar futbolísticamente hablando? ¿O es que no lo sabe? Rafa, ¡¡¡qué eres el Director Deportivo!!!

Voy a decir algo positivo porque me da hasta rabia ver todo negativo. Ha defendido muy bien a Iago Herrerín, con argumentos sobre lo que ha dado al Club y a Unai Simón, también. De paso ha criticado a las redes sociales, bueno, más bien, a los que de manera anónima dan su opinión en ellas diciendo barbaridades, como sobre nuestro segundo portero. Totalmente de acuerdo. Ha sido lamentable.

Curiosamente con Herrerín si se plantean una salida del jugador si hay una oferta, siempre que sea buena para las dos partes. Pero en el caso de Ibai no. Ha dicho que tiene contrato. Pues igual que Iago. No veo la diferencia, pero está claro que Rafa la ve, aunque no la diga. Bueno al alabar al de Santutxu dijo que era un profesional de 10, que entrena como un animal y que no se queja. ¿Es porque no se queja que ni te planteas el que pueda salir? Pues vaya mensaje que estás lanzando al resto. Iago se queja y negociamos si hay buena oferta; Ibai no se queja, pero tiene contrato y no negociamos. Vaya mensaje… Y otra situación parecida, sobre Ganea, que si hay algún movimiento ya se lo comunicarán primero al jugador y luego a los medios… En fin, 3 cosas distintas.

Por cierto, también me ha parecido fatal que él mismo hablé de Kodro y de Ibai diciendo que eran: «Mis fichajes estrella» (con una sonrisita). Francamente, si era una broma no le veo la gracia por ningún lado. No tengo muy claro, Rafa, si sabes qué puesto estás ocupando. O quizá es que te piensas que estás hablando con unos amigos en un bar. No me lo explico. A mí, si fuese uno de los dos jugadores, la bromita me sentaría a cuerno quemado. Ya como aficionada me sienta fatal… Y ante la pregunta de si esos dos fichajes (Ibai y Kodro) han fracasado, dijo que no, que habían aportado, que son muy profesionales y que no se quejaban. Qué «… no ha sido un fracaso sino todo lo contrario» Autocrítica cero. A ver… Rafa, lo contrario de fracaso es éxito, triunfo,… En fin,… de momento… no. Rafa. No. De momento, son un fracaso porque no juegan (aunque yo los hubiese utilizado más), así que, fracaso.

Bien también por defender a Garitano y por alabar lo que ha conseguido,… ya que si le han renovado, tiene que estar a muerte con él. Perfecto en esto. Ahora bien, discrepo con Rafa en que Gaizka ha hecho un trabajo impecable y que es el mejor entrenador que podemos tener. Pues no, porque la autocrítica también está bien y alguna peguita se le puede poner…

Sobre las salidas de Beñat y San José y los tiempos que se han dado de dichas salidas, se reafirma en que se ha actuado bien, y que lo van a repetir así con los próximos porque esto es el fútbol profesional. Otra vez autocrítica cero. Y aprender de los errores cero. Bueno, para ellos no es un error. Ya sabemos que es el fútbol profesional, pero me gustaría que el Athletic se distinguiese un poquito del resto de clubs y tratase mejor a su gente. Pero… Llamadme utópica, o ingenua, pero… Me da mucha pena. Así que Óscar De Marcos y Mikel Balenziaga, preparaos para lo que os viene. Y los demás también. Pena. Sólo vas a ser bien tratado si interesas al Club, sino… Somos un club profesional…

Para seguir demostrando su torpeza, que era difícil empeorarlo, al hablar de Núñez , repitió dos o tres veces, que Unai «tiene dos años de contrato». En fin,… Rafa, ¡Por favor! ¡Qué le quedan tres años! De verdad… ¿Tan difícil hubiese sido prepararte la rueda de prensa? 3 años. Alabó al jugador pero parecía que hablaba de un exjugador. Pero bueno esto es apreciación personal, algo que me pareció a mí. Dijo que Unai declinó las ofertas hechas y ya. Qué las declinó. Así que no sabemos más o no nos quieren decir más. Eso sí, tengo que reconocerle al director deportivo, que ha mejorado mucho su anterior declaración sobre Unai Núñez, cuando os recuerdo que dijo, que la cláusula de 30 millones que tiene el jugador no es algo que se va a pagar por jugadores como Unai. Vamos… Valorando al «máximo» (ironía) a tu propio jugador . Así que en esto ha mejorado, porque no ha dicho semejante cosa.

Tampoco coincido con él en que los 5 cambios que se han impuesto ya para el próximo año no vayan a tener incidencia. Le parece bien. Supongo que hasta el periodista que le ha preguntado se ha quedado con cara de susto, porque la forma de hacer la pregunta era para que Rafa contestare que es una medida que favorece a los equipos de enormes presupuestos y con posibilidad de fichar a todo lo que se menea. Pero no. Le parece una buena medida. No entiendo la respuesta, salvo que sea para dar importancia a los jugadores que el Athletic tiene o tendrá en el banquillo, pero… No es real. A nosotros no nos favorece. Nos perjudica. Además, con Gaizka que no agota los cambios, mucho más.

Y no me queda nada más que comentar, salvo que me hubiese encantado ensalzar todo lo que dijo Rafa ayer. Qué me gustaría tener un Director Deportivo que sabe lo que hace, que está informado, y que sabe cuál es su responsabilidad. No me refiero a que quiera un gran orador que hable fenomenal ante los medios. Quiero alguien que cumpla las funciones de su cargo y que lo haga bien. Que si va a una rueda de prensa vaya preparado y sepa las respuestas, y si no es así por lo menos que las lleve apuntadas. Y que no nos diga que los jugadores de casa son los que nos dan de comer y que si un jugador tiene contrato no podemos hacer nada y que ahí no nos vamos a meter. ¿De verdad, Rafa? ¿Así haces tu trabajo?

Por cierto, como no quiero que penséis que exagero o que me invento nada, aquí os pongo el enlace de la rueda de prensa completa. Por favor, vedla y luego me contáis si tengo razón o no. ¡Ojalá no la tuviese! ¡Ojalá, porque quiero lo mejor para el Athletic y desde luego, Rafa Alkorta no me lo parece. Aunque por ser optimista, igual prefiero pensar que lo que ha sido un desastre ha sido la rueda de prensa en sí y luego él sabe y hace su trabajo mucho mejor de lo que comunica. ¡Ojalá! ¡Ojalá, por el bien del Athletic! Porque si no es así….

Y ahora más que nunca…

¡Aúpa Athletic!

P.D. El tono general de su rueda de prensa, repito, es más de barra de bar, que de un Director Deportivo serio. El llamar a los jugadores Viví (Vivían), Vence (Vencedor), Cris (Cristian Ganea)… no me parece adecuado. Y menos adecuado, cómo acaba la comparecencia (si no queréis ver la rueda de prensa, ved, por lo menos, los últimos segundos, para entender lo que digo). Si fuese periodista no me hubiese hecho ninguna gracia, sólo le ha faltado decirles, que eran unos flojos, que vaya preguntas,… Es lo que se entendía en la supuesta broma… Pero no tiene ninguna gracia. Con un «Campechano» ya he tenido más que de sobra, no quiero otro y menos en el Athletic. Bueno, por lo menos si no hace bien su trabajo. Si hiciese bien su trabajo igual hasta se lo pasaba.

Y por acabar con algo positivo le agradezco que dé ruedas de prensa, cosa que no hacían los anteriores Directores Deportivos pero, por favor, que las prepare algo.

Otra vez..

¡Aúpa Athletic!

Triste final de Liga del Athletic

Han pasado 4 días desde que el Athletic perdió contra el Granada de esa forma tan lamentable.

Uno de los 4 goles encajados (Foto: Athletic club)

He dejado pasar el tiempo para ver si se me pasaba un poco el enfado e intentar escribir con un poco más de tranquilidad, pero no os creáis que lo he conseguido. Cuando el partido es así de horrible te queda una sensación de pesimismo grande. Además, como no tienes otro partido detrás al que agarrarte, este mal cuerpo se nos va a alargar todo el verano. Buf… ¡Qué mal rollo!

Pero, ahora también es momento de hacer balance de la temporada, o mejor de la Liga (la Copa queda inconclusa), intentando olvidarme de los dos últimos varapalos porque si no hago eso, es probable que lo vea todo súper negro. Lo primero que me viene a la mente es que este final de temporada me recuerda mucho al del año pasado, cuando también se nos escapó la Europa League en el último suspiro, cuando el conseguirla podía haber estado en nuestra mano. Lo de Granada entraba dentro de lo probable, pero contra el Leganés… Eso ya es de peor digestión. Lo podían haber conseguido pero… Ese pero es el que nos ha matado. El otro día en una tertulia de radio Popular me decían que el Athletic no había merecido ir a Europa. Yo lo discutí y lo sigo discutiendo. ¿Merecer? En los merecimientos entran muchas cosas en juego. Una de ellas y la más importante, el juego. Y quizá por juego no hayamos merecido, por juego vistoso digo, porque somos bastante aburridos jugando. Aburrimos al contrario y al público. En general los rivales no nos quieren ni ver porque somos muy pesados. El típico juego correoso, muy sólido en defensa, pero poco creativo, que ha sacado chispas de los pocos goles metidos, 41, gracias a que encajábamos muy pocos, de hecho en este siglo es el año que menos goles nos han metido en Liga, 38. Vuelvo al juego, ¿divertido? No, ¿práctico? Sí. Y con este juego hemos estado a punto de conseguir nuestro objetivo, y quizá, digo quizá, al final no lo hemos logrado por los horrorosos arbitrajes y por el VAR que nos ha masacrado durante toda la vuelta del confinamiento. Nos han quitado bastantes puntos. Y no nos han dado ninguno. Barcelona, Madrid, Sevilla, Leganés,… Muchos errores, muy seguidos, y errores de bulto. De los escandalosos. No es excusa. Lo sé. Pero… Es un hecho que no se puede negar. Así que el merecimiento vamos a dejarlo, porque igual sí merecíamos.

Sobre los jugadores, la portería ha estado perfectamente cubierta, y Unai Simón se ha puesto en el escaparate de tal manera que miedo nos da pensar que pueda venir algún equipo con el taco a por él. Ha sido muy regular y gracias a sus paradas y a sus paradones nos ha dado bastantes puntos. Iago es un portero que siempre me ha gustado y, este año, también ha participado en que hayamos llegado a la final de Copa. En la vuelta a la competición ha dado la sensación que estaba con algún kilo de más, pero los 6 goles que le han metido en los dos últimos partidos, por la expulsión de Unai, ninguno ha sido culpa suya, le dejaron bastante vendido en todos. Habrá sido un año difícil para él porque ha vuelto a ser suplente. El estado de forma de Unai pocas opciones le ha dado y parece que quiere salir para poder ser titular en otro equipo. Y estoy convencida que tiene sitio en muchos equipos de Primera, así que si se va y no cumple el año que le queda de contrato, le deseo que tenga la mejor de las suertes porque aquí lo ha dado todo. Y si se queda la portería tenemos bien cubierta.

La defensa, también como la portería, ha estado muy bien cubierta. Íñigo y Yuri, sobresaliendo sobre el resto y Capa también muy bien. Yeray también bien, pero más terrenal, igual que Núñez. Balenciaga y De Marcos han jugado poquísimo, el primero por decisión técnica y el segundo por las lesiones. Eso sí, los últimos partidos que han jugado lo han hecho bien, y han, más que cumplido.

Aquí ya es donde empiezan los problemas. En el centro del campo. El que más me ha gustado ha sido Unai López, pero tenía normalmente el cambio programado para el minuto 70… ¿?¿? Me hubiese gustado verlo más tiempo en más, muchos más partidos. Ha dado un paso hacia adelante, y espero que sea para consolidarse. Dani García es un seguro defensivo pero le falla la creación, necesita al lado alguien más creativo. Con Unai le he visto mejor que con Mikel Vesga. De este último decir que también ha sido su año por todos los minutos que ha jugado, para mí con claroscuros. Debe dar más. A San José lo ha utilizado con cuentagotas y a Beñat nada… así que de ellos no puedo decir más que, que tengan mucha suerte allá donde vayan. Córdoba empezó jugándolo todo pero sin tener gran acierto y siendo discutido, hasta que desapareció de las alineaciones, para volver a aparecer bastante más tarde, pero volviendo a aportar más de lo que lo hizo inicialmente. Diría que le vino bien el banquillo porque mejoró considerablemente. De todas formas, también le pido que dé otro paso más y hacia delante. Trabaja muchísimo en labores defensivas ayudándole a Yuri, pero debe crear más y ser más resolutivo cara a puerta o dando asistencias a los compañeros. A ver si el año que viene es su año. Raúl García, quizá el mejor. Un seguro, que siempre está, acompaña, aprieta, contagia, trabaja, incansable y encima reconvertido a delantero centro ha conseguido la friolera de 15 goles. Nuestro crack particular. A falta de Aduriz, al que nos han «robado» las lesiones, hemos tenido al navarro veterano que con sus goles y trabajo nos ha dado un montón de puntos. De Aritz no me olvido que nos dio el momentazo del año con su maravilloso gol al Barça. Éxtasis futbolístico en La Catedral esta temporada.

Capítulo aparte merecen Muniain y Williams. Dos de los jugadores a los que más hay que pedir, y de los que este año pocas noticias hemos tenido cara a gol. 5 y 6 goles son poquísimos para las posiciones en que juegan. Y en el caso de Williams, además ha estado muy fallón, no solo de cara a puerta, también en los últimos pases,… Su velocidad es endiablada y no da la sensación de que el equipo esté utilizando esa cualidad a su favor. En muchos partidos se le tiran balones altos, pedradas que no consigue bajar ni controlar. Ya sabemos que lo suyo no es el juego por alto, lo que no entiendo es si todos sabemos esto por qué el equipo se empeña en tirarle esos melones. ¿No sería mejor jugarle por bajo, a los espacios, aprovechando su velocidad? ¿Por qué no se hace? Pues vaya usted a saber, yo desde luego no lo sé. También le quiero pedir a Iñaki que trabaje un poco más el no destrozar las segundas jugadas, porque muchas veces sale del ataque, al trote, quedándose en fuera de juego. Así mismo, el que no entre antes de tiempo, que mida los tiempos, para evitar el mismo error del fuera de juego. Y, por supuesto, a sus compañeros que los balones le tienen que llegar por abajo… no globos aerostáticos imposibles de controlar (salvo para Raúl y Aritz). Conclusión, que Iñaki nos tiene que dar mucho más. E Iker también. Ganas le ponen los dos para exportar pero las ganas no son suficientes. ¡Ah! y a Garitano decirle que no pasa nada si alguna vez son suplentes. Hay veces que las suplencias hacen que los jugadores no se acomoden y espabilen.

Sancet ha hecho su irrupción en la plantilla y espero que para quedarse porque ha dejado muy buenas sensaciones. Pero claro si se queda que sea porque le dan, no solo minutos, sino también partidos enteros. Yo le hubiese utilizado más, mucho más.

Asier Villalibre para mí también la buena sorpresa del año. Eso sí, ha sido una pena, que Garitano le ha utilizado muy poco. Yo también lo hubiese utilizado muchísimo más, dándole más titularidades. A pesar de jugar muy pocos minutos ha conseguido meter entre Liga y Copa 5 goles. Muy bien.

Sobre Ibai decir que no he entendido lo que ha ocurrido con él. Es un jugador que tiene muy buen golpeó con ambas piernas, se atreve, tira a puerta y encima el balón parado es su fuerte. Una pena lo poco que lo ha utilizado el entrenador.

Kodro y Larra también minutos residuales, así que poco puedo decir de ellos.

Para acabar mi comentario sobre los jugadores decir, que 8 de ellos han sido los que han acaparado la mayor parte de los minutos, mientras otro buen montón casi no han participado. Esto ha hecho que los que han jugado tanto hayan acabado muertos mucha parte de los últimos partidos. Quizá por ello no hayamos conseguido el objetivo. Esto es algo que hay que poner en el debe del entrenador, del que voy a hablar ahora.

Garitano ha sido el director de todo esto. Ha conseguido un equipo correoso y difícil, pero no ha logrado dar con la tecla del centro del campo y de la delantera. A veces ha sido previsible en los planteamientos (si hubiesen funcionado hubiese estado genial, pero no siempre ha sido así) y muy lento en las correcciones tácticas a lo largo de los partidos. Los cambios algunas veces parece que le molestan, como si no quisiese hacerlos, y al final los hace tarde y mal. En muchos partidos no los ha agotado, así qué después de la vuelta del confinamiento cuando los cambios eran cinco el problema se le ha agudizado… Los ha seguido sin agotar, o realizándolos tardísimo, cuando muchas veces nuestros jugadores estaban literalmente muertos. Para mí esto ha sido algo muy difícil de entender. Y el año que viene parece que lo de los cinco cambios va a seguir, así que, por favor, Gaizki,… que esto debería ser una ventaja, no una carga. Otro problema que le he visto añadido ha sido el ser poco valiente a la hora de sacar a los chavales jóvenes. o a la hora de sustituir a algunos jugadores intocables, a pesar de que no estaban bien. ¿Tan difícil es dejar a algún titular en el banquillo? Parece que sí. Y ¿Apostar por la cantera? Parece que también. Pues teniendo en cuenta que somos un equipo de cantera espero que el año que viene sea valiente y opte por utilizar a los Vencedor, Sancet, Villalibre,… o a los que se opte que se queden en el equipo. Que se queden para jugar, no para estar en plantilla sin más. Gaizka va a seguir un año más, a pesar de que muchos quisieran que no siguiese. Supongo que el año se lo ha ganado porque ha llevado al equipo a la final de Copa. Espero que este año le haya dado más experiencia y que, para el próximo, solucione las cosas que no ha hecho bien. Que siga haciendo lo bueno y que mejore lo demás. Jejeje… ¡Qué fácil decirlo! Pero… Tienes trabajo, Gaizka. De ti depende y por supuesto, ¡ánimo! Todos deseamos que lo hagas genial. Sobre la Copa, pena que no la hayamos jugado ya, porque nos podía haber dado el pasaporte a Europa y ahora podríamos evaluar la temporada completa. Así es difícil hacerlo. Trabajo para el año que viene, Gaizki,… Nos tienes que regalar la Copa. A trabajar para conseguirlo desde ya, planificando bajas, incorporaciones, tiempos,… para que el año que viene sea mejor que éste.

Y, por supuesto,…

¡Aúpa Athletic!

Derbi en el Reale perdido

El mejor Isak (Foto: EFE)

Enhorabuena a la Real Sociedad por haber ganado ayer el derbi en el Reale Arena.
No seré yo quien critique a Garitano por la alineación que sacó. Es más, yo hubiese sacado algo muy parecido. Incluso hubiese dejado a Yeray y a Capa en el banquillo. Tengo claro que en este momento el partido más importante es el que el Athletic va a disputar el miércoles en San Mamés contra el Granada por semifinal de Copa. Ello convirtió el partido de ayer en secundario. ¿Que lo queríamos ganar?
Por supuesto. Pero no cansando ni medio minuto a los que fuesen a jugar el miércoles. La apuesta estaba saliendo bien hasta que salió al terreno de juego Isak en el segundo tiempo, que podemos decir que él solito derrotó al Athletic. Una asistencia y un gol. Y además de los goles, creó muchísimo peligro. El primer gol donostiarra lo igualamos con un soberbio pase de Muni a Iñaki, que resolvió perfectamente el delantero. Pero de ahí en adelante, todas las decisiones de Iker fueron incorrectas. Primero estropeando un contraataque haciendo un pase complicadísimo entre líneas a Williams, que le dio a éste en el talón, cuando podía haber pasado a Ibai a la izquierda, que estaba totalmente solo. Tras perder el balón, la siguiente jugada fue el gol de Isak. Por si fuera poco, volvió a desaprovechar un contraataque no pasándole a Iñaki en la izquierda, que estando solo se podía haber ido a encarar a Remiro. Pero Iker prefirió girar sobre sí mismo, con el balón, como tantas veces… pero perdiéndolo. Para seguido… hacer la entrada que le supuso la roja. Lo único bueno, de todo, fue que se quedó en el campo disculpándose y viendo cómo estaba Oyarzabal, hasta que éste se levantó. Error de entrada pero por lo menos, disculpas inmediatas… Una pena todo lo demás, porque el Athletic podía haber conseguido algo más. El empate hubiese estado muy bien. Pero no fue posible y ahora ya hay que pensar en la Copa.
Como positivo, otra vez, el primer tiempo de Asier y tres detalles de Kodro, dos a modo de pase atrás que crearon algo de peligro y un tiro a puerta. Pueden aportar si se les sigue dando minutos.
Y el miércoles a recibir al Granada que va a ser un hueso duro de roer pero… hay que ir… ¡a por ellos! Y…
¡Aúpa Athletic!

El Athletic por corazón en semis

Nueva machada del Athletic en la Copa, que elimina al Barcelona y se sitúa semifinales.

Iñaki goleador (Foto: AFP/EFE)

¡Felicidad absoluta!

En una noche mágica en la que el público de La Catedral empujó a sus leones hasta el triunfo, conseguido in extremis (minuto 92), frente al todopoderoso Barça del enorme Leo Messi (¡qué calidad tiene), el Athletic fue muy grande. La fe mueve montañas y empuja a equipos a conseguir estas gestas. Los blaugranas son un equipazo que jugó un muy buen partido, y que tuvo unas cuantas ocasiones para habernos derrotado, pero… Ahí estaban los defensas para rechazar todos los tiros de Ansu Fati, y ahí estaba un enorme Unai Simón para amargarles la noche a Griezman y Messi que tuvieron las más claras ocasiones… pero… ¡no sólo ellos van a ser buenos! Nosotros también. Messi se llegó incluso a desesperar. ¡Vaya entrada que hace cuando el juego estaba parado!, tarjeta amarilla, que podía haber sido incluso roja.

Duro Messi (Foto: AFP/EFE)

Él ponía además el juego de su equipo, distrubuyendo y creando ocasiones. Es un espectáculo verlo pero… no fue suficiente. Simón le sacó con el pie su tiro. De 100 le entran 99 pero, Simón es mucho portero…

Y de ahí, pasamos al minuto 92… cuando Ibai, recien salido al campo, pone desde la derecha un balón con su pierna izquierda (¡qué maravilla de pase!), y ahí, que aparece Williams para poner la cabeza lo justo y que el balón pase por encima de la defensa y sobrepase a Ter Stegen. Igual el Barça, tuvo más oportunidades, igual nosotros estábamos muertos fisicamente y por eso en los últimos 20 minutos del segundo tiempo, estábamos sufriendo muchísimo, frente a un Barça que a partir de ese momento empezó a dominar totalmente el partido… Igual… Pero la fe y el corazón de este equipo hace cosas que igual no hacen las piernas. Como por ejemplo, el gol en el descuento. El Barcelona nos dejó vivos, el león estaba herido, y así es muy peligroso. Capaz incluso de dar el zarpazo definitivo, por medio de su pantera (¡no todo van a ser leones!) Y… el delirio, el júbilo, la alegría, las lágrimas,… Lágrimas, no solo las del Barcelona por su derrota, sino también las nuestras por la alegría de pasar a semifinales y sobretodo, eliminando a este equipo, que nos lleva amargando una década, eso sí con el intervalo de alegría de haberles quitado una Supercopa, dándoles un repasito. Pero ayer, alegría, por que los leones volvieron a ser muy grandes como lo están siendo durante toda la Copa. Esfuerzo enorme. Físicamente estaban fundidos y si llegamos a ir a la prorroga hubiese sido la crónica de una muerte anunciada. Así que, gracias chicos por vuestro corazón, por vuestra fe, vuestro trabajo,… por todo… porque nos habéis vuelto a llevar a semifinales y nos permitís seguir montados en la ilusión de que…

AURTEN, BAI!!!!!

¡ESTE AÑO, SÍ!

Ilusión que hay que seguir trabajando porque nada está conseguido. Esto ha sido solo un pasito. A ver el sorteo qué nos depara hoy a la una. Pero sea el equipo que sea, seguro que no es fácil. A seguir luchando Athletic y que sepas, que no estás sólo. Estamos todos detrás, o al lado, o delante. ¡Todos juntos a por ello, a por el mismo objetivo!

Aurten, bai! Koparen bila!

¡Aupa Athletic!

Gran Yuri Berchiche en Sestao

No escribía desde el 23 de diciembre del año pasado, así que permitidme que primero os felicite el año. Un año que espero nos dé una alegría y si es en la Copa, mejor que mejor.

Primer gol de Yuri (Foto: Pablo Viñas)

Garitano parece que quiere lo mismo que yo ya que el sábado ante el Sestao, a pesar de la diferencia de categoría, no dejó ninguna posibilidad a las sorpresas, poniendo en el campo la alineación casi titular. Perfecto, ya que a partido único no te la puedes jugar. Si no que se lo pregunten al Alavés o al Getafe.

Lo mismo debió pensar Yuri Berchiche que desde el minuto uno se puso en modo apisonadora, mientras subía y bajaba la banda sin descanso. Está claro que el rival era el Sestao, pero la exhibición del jugador fue impresionante. Daba la sensación que era la primera oportunidad que le daba el entrenador y se tenía que dejar el alma y todo lo demás en el intento, para no defraudarle. Demostró ser un portento físico, ya que acabó el partido rematando un balón a la red casi desde el área pequeña, en su enésima subida atacando. También hizo la asistencia del primer gol, desmarcándose, viendo que Ibai sacaba rápido una falta, pillando desprevenida a la defensa, y haciendo un pase atrás que Villalibre fusiló a la red. Además, metió el segundo gol de la noche, desmarcándose de nuevo y compenetrándose perfectamente con Íñigo Martínez, que le pasó al hueco, dejándolo solo frente al portero, al que pudo batir, centrando el balón a la red por encima de él. No solo hizo esto en ataque, sino que hizo otro buen montón de subidas… sin descuidar para nada las tareas defensivas, a pesar de que el Sestao tampoco le exigió mucho en estas lides, pero bajar siempre hay que bajar y él desde luego lo hizo. Impresionante. El mismo Yuri al acabar la Liga pasada comentó que no estaba del todo contento ya que no habíamos visto al verdadero jugador que era, y que en otros equipos también le había pasado el rendir más en su segunda temporada. Razón tenía, porque esta temporada está brillando mucho más. Que siga mejorando y el equipo se lo agradecerá doblemente.

Otro jugador al que tengo que destacar en este partido es a Asier Villalibre, el cual consiguió quitarse un enorme peso de encima, por haber podido marcar su primer gol en partido oficial con el Athletic desde que ha vuelto a la primera plantilla. Encima marcó por partida doble. Me alegro muchísimo por él ya que seguramente eso le quitará mucha presión. El delantero siempre vive de goles y si estos no se dan se pone en tela de juicio su trabajo, incluso en este caso, en el que las oportunidades que le ha dado Garitano tampoco han sido tantas. De hecho, la del sábado fue su segunda titularidad en 14 participaciones. Lo demás han sido minutos sueltos. Su otra titularidad fue en la Copa también. No está nada fácil participar en el equipo y encima, en su caso, tiene que competir con Kenan Kodro, que parecía que le había tomado la delantera, en los últimos partidos, ya que fue titular tanto en el Bernabéu como en el Sánchez Pizjuán. Yo les veo a los dos posibilidades. Se mueven muy bien, son rápidos y fuertes y protegen bien el balón, dan opciones de pase a sus compañeros con sus desmarques y ni uno ni otro se lo piensan cuando hay que tirar a puerta. Si tienen minutos van a acabar cuajando. ¡Suerte a los dos!

Y ahora el próximo domingo a por el Celta, con el que tampoco hay que confiarse. De hecho, ya nos la armó en la primera vuelta. En San Mamés no nos puede pasar lo mismo. ¡A por el Celta! Y…

¡Aúpa Athletic!