Trámite contra el Inter Bakú solventado

Poco más se puede decir. El Athletic está en la siguiente ronda. Era el objetivo y se ha conseguido sin grandes sufrimientos. El equipo está falto de rodaje y a algunos jugadores se les nota más que a otros. El jueves gracias a que no subió el gol de ellos en fuera de juego al marcador, porque sino… igual hubiésemos tenido que hablar de otra cosa… o de otro sufrimiento pero… ellos tampoco dieron para mucho más de sí.
Con la alineación Valverde dejó claro que no estaba para bromas el tema. Más menos lo que puede ser el equipo titular. Ibai salió del once y entró Aketxe, entre ellos andará el puesto. Aunque más va a tener que hacer Ager para imponerse. De hecho la banda izquierda no funcionó prácticamente nada. Ibai los cinco minutos que jugó aportó más que el titular. A Ager se le nota la tendencia a irse para el interior. De hecho aportó más cuando pasó a ocupar ese puesto sustituyendo a Eraso. Este último estuvo más discreto que en San Mamés pero también demostró que de algo sencillo provoca una ocasión de gol. Laporte salió por Gurpegi. El francés falto de ritmo tampoco necesitó emplearse muy a fondo. Mikel San José sustituyó al lesionado Iturraspe, y defendió bien pero crear juego no fue lo suyo. Ese trabajo se lo dejó en exclusiva a Beñat que sigue demostrando galones.

Debut de Sabin Merino (Foto: Zigor Alkorta)
Debut de Sabin Merino (Foto: Zigor Alkorta)

Por último destacar el debut de un nuevo león, Sabin Merino, que demostró desparpajo por la izquierda, la banda que busca dueño… Suerte Sabin.
Así que ahora a la siguiente ronda, donde nos ha tocado otra eliminatoria sencilla sobre el papel… El MSK Zilina eslovaco. Ni idea. Solo lo que han dicho… que ha metido muchos goles en estas tres eliminatorias anteriores y ha ganado en los últimos años un par de Ligas. Con un delantero que ha metido 7 goles en los seis partidos clasificatorios. La vuelta es en La Catedral, así que… teniendo en cuenta que el premio es ir a la Fase de grupos de la UEFA Europa League, a luchar, a no confiarse y a conseguir estar otro año en Europa.
¡Aúpa Athletic!

El resurgir del Athletic en Vigo

El título se refiere sólo al resultado, que es buenísimo, para un partido de Copa fuera de casa. Pero si nos limitamos al juego no podemos echar las campanas a vuelo y decir que el equipo que queremos ha vuelto porque en líneas generales ha sido un partido cargado de errores, que si el Celta se ha llevado la palma, el Athletic tampoco ha estado muy lucido. Por supuesto, la pegada del equipo la agradecemos juegue mal o bien, sobre todo en un momento en el que el equipo estaba reñido con el gol. Bienvenidos sean los 4 goles como cuatro soles, algo que no se conseguía desde hace un año cuando se ganó por 4 a 1 al Granada. El equipo se presentó con cinco novedades con respecto al partido anterior, aunque de posiciones siete novedades (gracias Txingurri por poner a De Marcos en su sitio y dar descanso a Iturraspe).

Aritz agradeciendo la asistenci al mejor del partido,  Etxeita (Foto: LFP)
Aritz agradeciendo la asistencia al mejor del partido, Etxeita (Foto: LFP)
Etxeita, para mí, el mejor del partido volvió a la alineación titular (gracias Valverde) y participó nada menos que en tres de los goles rojiblancos. Tres asistencias también como tres soles (aunque una de ellas, sin querer y con el codo). Pero las otras dos asistencias de mucha calidad. Una de cabeza, pase atras a Aduriz, y la otro con el pie a Susaeta, dejándolo solo ante el portero. Genial Etxeita. Sobre su labor defensiva, decir que a pesar de haber recibido dos goles, si se ven la imágenes en el primer gol, es el único jugador del Athletic que se mueve para intentar impedirlo. Que por cierto, ¡vaya gol, para matarlos!. De un saque de banda, le roban la cartera a San Jose (que es muy bueno atacando pero defendiendo…) y dan un pase atrás mientras Rico, Iraola, y Laporte miran. Dos jugadores contrarios solos en el centro del área y Etxeita que intenta impedir el remate de cualquiera de ellos. Pero, fusila Alex López. ¡Qué empanada! Pero como el Celta tampoco está para muchas fiestas en otro balón parado dejaron a Etxeita solo, para que diera un pase perfecto a Aritz. Nuestro nueve. ¡Cómo se nota su presencia! Los jugadores contrarios tienen que estar pendientes de él y dejan más libertad de movimientos al resto de jugadores. Un chollo. Con Urzaiz pasaba exactamente lo mismo, y también con Llorente. Un lujo haberlos tenido y en el caso actual tenerlo. De hecho de la que no está… buf… el Athletic las pasa canutas. Así que …virgencita virgencita que Aritz se conserve como está y que no se lesione.
A partir de ahí, cúmulo de errores y más errores celestes y rojiblancos. En la banda izquierda había una auténtica autopista que Balenziaga no hacía más que subir pero sin que sus pases llegasen a buen puerto. Los supuestos contrataques se topaban con los típicos últimos pases horribles nuestros. Función en la que Muniain (sigue fatal) se llevó la palma. Desesperante.
Encima al empezar el segundo tiempo Balenziaga da una asistencia de mala suerte (al Celta), incomprensible, porque mete el balón desde el borde del área al mismísimo centro del área pequeña, donde muy contento Charles esperaba para, como no, hacer su primer gol en Liga. 2 a 2, pero el Athletic a lo suyo, a seguir hacia arriba, fallando muchísimo, pero de nuevo enchufando otra por otro error descomunal del defensa vigués que le regala el esférico a Etxeita en el borde del área. Gracias majete.
Por último, para acabar con los regalos, que por algo estabamos en el día de Reyes, a Cabral le da un siroco y placa a Aduriz en el área pequeña. Alucinante porque el juego estaba a kilómetros. Penalti y Aduriz que remata la faena, dejando, espero, el partido sentenciado para San Mamés. Espero digo, y ¡que pena tener que decirlo!, porque este año el equipo no me parece muy fiable, aunque viendo al Celta sería la hecatombe que ellos se clasificasen.
Por último, destacar que no le eché nada de menos en el partido al Iturraspe de este año (al del año pasado sí, claro). San José en su puesto ha aportado otro golito, aunque en creación mas bien poco, pero… Ander este año aporta menos. Sí he vuelto a echar de menos que sacase a Beñat en el puesto de Itu, en su verdadero puesto, pero Valverde no quiere probarlo ahi, así que…
Y ahora el proximo domingo a las 17:00 a lo verdaderamente importante que es la Liga y no entrar en problemas en ella. Viene el Elche. Es el colista pero… ya se sabe que el Athletic como equipo aspirina no tiene precio, de hecho quiero recordar que el Celta llevaba 666 minutos sin meter un gol en Liga… llegamos nosotros y tardan 5 minutos en perforar la puerta, y encima luego nos meten otro… Y Charles, como no, su primer gol en Liga. Vamos, equipo aspirina, pero… Esto es algo que no se puede volver a repetir, contra estos equipos hay que salir a por todas y ponerse el mono de trabajo y el cuchillo entre los dientes, como si fuesen cualquier grande.
¡Aúpa Athletic y a por el Elche!

Athletic, ni pena ni gloria

¡Que triste final para la Champions! Eliminados como digo en el título sin pena ni gloria. Hemos deambulado casi como un boxeador sonado por la lona. Una pena. El rídículo no ha llegado al punto de lo visto en Borisov, aquello fue indescriptible, pero esto de ayer tampoco ha estado muy lejos.

Valverde no está nada acertado (Foto: Athletic Club)
Valverde no está nada acertado (Foto: Athletic Club)
Primero voy a empezar por la alineación que no me ha gustado casi nada, por ser generosa. No puedo entender cómo puedes quitar de una alineación al jugador que mejor lo ha hecho en los dos últimos partidos. Xabi Etxeita pasa del ostracismo a ser el mejor. Juega tres partidos seguidos y en el último raya la perfección. Muy bien. Pues no. Resulta que no debe ser suficiente mérito para seguir jugando. Para mí es incomprensible. Además teniendo en cuenta que al que sacas en su puesto es a Gurpegi que está siendo cuidado porque está teniendo problemas en la rodilla. Carlos tampoco se caracteriza por su velocidad precisamente. Y si algo sabíamos de los delanteros del Oporto (o Porto) eran que son muy rápidos. Para mí todas estas circunstancias me hacían pensar que Xabi iba a ser titular. Pues no. Empieza el partido y en la primera jugada que tiene que intervenir Gurpe, el árbitro le encasqueta una tarjeta, que ya le marca para todo el partido. En las disputas con él, el delantero siempre llegaba antes. En el primer gol Brahimi le deja en evidencia. Conclusión: mal Valverde por sacarlo.
Por fin, Iturraspe se queda en el banquillo. Si alguien no está, como Ander este año, es absurdo que siga jugando un partido sí y otro también. El año pasado el paso por la banqueta le hizo reaccionar, a ver si en éste pasa lo mismo. Lo dicho, por fin Valverde lo deja en el banquillo, pero saca en su lugar a Mikel San José. Para mí también error. No ha creado gran cosa (por no decir nada). Sí ha dado músculo al centro del campo pero para de contar. De todas formas he de decir que más que Iturraspe ya ha hecho, o por lo menos no ha cometido los errores de bulto y de concentración a los que esta temporada nos tiene acostumbrados Itu. De todas formas, ¿no teníamos que ganar el partido para contar con alguna opción? Si la respuesta era que sí, como así era, no entiendo por qué no ha puesto ahí a un creador. Por ejemplo, Beñat. Un partido, que juegue un partido Beñat en su puesto y a ver qué pasa. Peor que Itu este año no lo va a hacer ya que creo que es difícil perder tantos balones como está perdiendo el de Abadiño. Pero está claro que a Valverde eso no le convence. De hecho, Beñat otra vez ha jugado de media punta, perdiéndose en presiones estériles, que le cansan por lo que pierde capacidad de creación.
De Marcos no es lateral, no es lateral. Por favor, ¡Qué pongan a un lateral que sea lateral! Repito si Iraola no está tampoco, que salga en ese puesto Bustinza. Cada uno en su sitio, no es tan difícil.
Tras el descanso con los cambios saca otra vez a Iraola que está muy lento, pero por lo menos, así coloca a Oscar en su sitio, con lo que mejora un poco el equipo, un poco, pero algo es algo.
Pero poco dura la alegría porque para colmo de males, llega el regalo del primer gol. Brahimi un artista sí, pero Gurpegi podía haber hecho más. Así como Iraizoz también podía haber hecho más. El balón le pasa al lado, incluso lo toca pero debería haberlo blocado. Mal Gorka.
Y el segundo… en fin… impotencia y ridículo. Laporte, que cinco minutos antes, de nuevo, incomprensiblemente regala un balón al delantero, así de frente (el del Porto ni se lo creía… ), otra vez que se le ocurre hacerle una cesión al portero de manera lateral, muy cerca de la portería y con los contrarios no muy lejos. Genial. Botecito chorra del balón y paquete para Gorka, que tampoco está muy avispado. Mal los dos y nuevo regalo para la colección de cantadas en esta temporada de nuestro equipo. Y van…
Adiós partido, adiós Champions, adiós ilusión,… Eso sí, yo no me hubiese ido a casa tras esa horrorosa jugada (como un montón de gente ha hecho). Si aguanté impasible el ridículo contra el Bate… como no voy a quedarme a ver el final. En otras circunstancias se podría pensar que el Athletic podría levantarse e intentar empatar pero tal y como está, pocos milagros como el de Almería se pueden volver a dar. A pesar de ello hay que estar con el equipo como lo estaré siempre.
Para acabar, comentar que ha sido una oportunidad perdida, en mucha parte por el mismo Txingurri. Espero que no pase factura en Liga. Con la moral tan frágil que tiene la tropa no sé si este resultado no va a hacer daño. El Valencia está que se sale y no es la salida más propicia, pero es la que toca y a por ella hay que ir, así que ánimo… haremos de tripas corazón y Athletic y ¡A por el Valencia!

El Eibar se lleva un punto

Se encienden las alarmas. Si echamos la vista atrás y vemos que contra el Granada, el Rayo y el Eibar, sólo hemos conseguido un punto siendo dos de los partidos en San Mamés da un poco de miedo. Casi mejor no pensarlo y ponerse manos a la obra con lo que tenemos por delante. La semana pasada dije que confiaba en este equipo y lo vuelvo a repetir.

Con presionar a Iturraspe... (Foto: Athletic Club)
Con presionar a Iturraspe… (Foto: Athletic Club)
Quizá nos encontramos en una fase de desconfianza entre los jugadores que hace que estén un poco atenazados. Ya se sabe que el nervio no es buen consejero de nada. Si no, es difícil entender que se fallen tantos y tantos pases. Todos los equipos nos tienen tomada la matrícula y saben que contra nosotros lo que hay que hacer es presionar la salida de balón, y mas concretamente, presionar a quien lo distribuye. Eso hace que Iturraspe tenga cerca no uno sino dos jugadores que no le dejan respirar… Él ya no puede iniciar la organización del juego y ahí es donde se nos funden los cables. Se acabó el Athletic de una forma sencilla. Quizá el nervio hace a los jugadores no querer perder el balón y se ralentiza el juego, se hace previsible. Y cuando llega a las bandas… no sale de ellas un pase decente. Esto último me parece más complicado de explicar. No se les ha podido olvidar centrar. Balenziaga nunca ha estado muy ducho en ello, pero Susaeta. ¿Qué le pasa a Susaeta? No levanta un balón en condiciones. Vuelve Markel que el equipo lo necesita.
Sobre la búsqueda del media punta ayer hubo una nueva probatura y a mí no me pareció mal. No es que considere que funcionase, pero me parece que en otra ocasión podría salir bien. Para empezar Viguera da salida a balones interiores difíciles de controlar, ayer lo demostró en un par de ocasiones, siendo capaz de sacar el balón en ventaja. De ahí en adelante… ya tuvo más problemas pero no creo que por él, sino por la situación actual del equipo. Visto desde la grada no se veían movimientos de desmarque y el Eibar defendía plácidamente porque nuestros jugadores estaban muy estáticos. El ataque era muy lento, muy previsible. En esa situación Borja tenía muy difícil destacar en ese puesto. De todos formas igual que las veces anteriores que ha salido me gustó su movilidad y lo que se ofrece a los compañeros. Yo igual lo seguía probando ahí.
Al retirar a Viguera, pasó Muniain, que lo intentó por activa y por pasiva, por un lado y por otro, despacio y rápido. Desde luego Iker se dejó hasta la última gota de sudor en el intento. Tampoco estuvo muy afortunado pero… hay que agradecerle su esfuerzo y el que intentó echarse el equipo a la espalda para ir hacia adelante.
Siguiente intento en el mismo partido… Sale Beñat y se sitúa de medio centro mandando a Mikel Rico hacia la media punta. Mas que una nueva prueba en la media punta a mí lo que me pareció es que Txingurri quería alejar a Mikel de la zona de peligro porque estaba dando unos cuantos pases al contrario que suponían contras peligrosas. Y gracias a la impericia de los delanteros eibarreses… porque algunas, Mikel se las puso relativamente fáciles. No fue su noche vamos. Quizá también fue porque como he dicho antes al presionar a Itu, el que tenía que sacar el balón era él. Y entre la nueva kilometrada que se metió y el organizar el juego… Pero con este cambio sí me pareció que los rojiblancos carburaban más. A Beñat se le ve cómodo ahí.
A ver si Valverde va afinando y da con la tecla porque se necesita empezar a carburar y más que nada se necesita conseguir puntos. Además en Liga, la siguiente jornada es contra el Real Madrid en el Bernabeu, que ya sabemos todos, que ahora tras la mini crisis, está goleando como si le fuese la vida en ello. Además, de la que tenemos alguna posibilidad allí, ya sabemos cómo se las gastan los árbitros… dándonos “todo tipo de facilidades” para imposibilitarnos el rascar algo en la capital. En fin,… que parece que vamos a seguir unas semanitas ahí abajo. Pero a partir de ahí… todo va a ser mejorar, no todo va a ser pesimismo. Ya lo dije la semana pasada, la temporada anterior en lo que es juego estábamos parecido al de ésta, la diferencia es que sin jugar nada se traían los puntos. Jugar bien se empezó bastante más tarde. Así que vamos a por puntos y ya se verá.
En el intervalo, mañana la Champions otra vez con el Bate Borisov. Buena oportunidad para encontrar el juego perdido y recuperar sensaciones. El tema psicológico, sobre todo en lo que respecta a la moral, tiene una importancia capital en el fútbol. A ver si logran recuperarlos, el buen juego y la moral.
¡Aúpa Athletic!

Caparrós se lleva los 3 puntos

Nada que objetar al triunfo del Granada. Lo merecieron no porque hiciesen gran cosa sino porque el Athletic no hizo casi nada bien. Para empezar, se regaló el primer tiempo de la manera más triste. Un sólo remate a puerta en los 45 minutos de rigor. Eso sí, una impotencia espectacular y una lentitud que hizo que el Granada pareciese un Mercedes contra un caracol. Los delanteros y medios granadinos se encargaron de achuchar a nuestros jugadores de manera que los rojiblancos se vieron superados en todas las facetas. Me esperaba un equipo rocoso porque así son normalmente los equipos que modela Joaquín Caparrós. Sí. Pero no esperaba esa sensación de baño con la que me quedé cuando acabó el primer tiempo.
Ahora claro, me toca intentar buscar una explicación y nada más fácil que achacarlo a las rotaciones. Obligadas o ¿no? Esa es mi duda. Lo aclaro. Tres de los cambios eran obligados: Ibai, Laporte y Gurpegi. De Marcos, Beñat y Rico fue por decisión técnica. Pero decisión técnica que Valverde igual consideraba obligatoria porque si no, lo más probable es que no las hubiese hecho. Beñat contra los ucranianos no estuvo nada fino y quizá le pesaban todas las titularidades anteriores. Seguramente Txingurri lo consideró ineludible. Igual yo también lo hubiese hecho. Por otro lado, Mikel Rico lleva todos los partidos jugados, si no me equivoco sin ser sustituido y es sencillo llegar a la conclusión de que le iba a venir bien el descanso. El miércoles corrió 13 km durante el partido y lo más seguro es que en los partidos anteriores el kilometraje fuese similar. Igual yo también le hubiese dado descanso. E Iraola es un jugador de calidad contrastada así que no creo que nadie pudiera pensar que Andoni iba a bajar el nivel. Cosa que sí hizo. Pero, a priori… cualquiera lo hubiese sacado. A lo que voy es que visto el partido es muy fácil que crucifiquemos al entrenador por todas las rotaciones hechas, pero…hay muchos peros… porque las rotaciones no obligadas igual los jugadores las necesitaban más que el comer. No sé. Quizá yo sólo hubiese cambiado a uno de los tres pero… ni sé cómo acabaron el partido de Champions, ni cómo estaban el día del Granada. En fin, muy complicado.

Etxeita mantuvo el tipo (Foto: Athletic Club)
Etxeita mantuvo el tipo (Foto: Athletic Club)
Para acabar quiero romper una lanza a favor de algunos de los jugadores que han sido protagonistas de estas rotaciones por haber jugado. Para empezar Etxeita. El año pasado jugó poquísimo, casi nada. Pero el primer partido que jugó como titular, casi acabando la Liga, el hombre lo bordó. Este año su “alternativa” se le ha presentado antes y acabó el partido con nota. Con buena nota. También Viguera me gustó. La prensa que he leído ni le destaca, ni le alaba, ni nada. Más bien dicen que no aportó. Yo por llevar la contraria lo menciono porque creo que aportó mucho más que alguno de los, en principio, considerados titulares. Para empezar hizo más que Muniain en todo el encuentro. Y más que Susaeta, que está desafortunadísimo con el último pase. Borja, a pesar de ser un examen para él, creo que lo superó. Estaba en todos los sitios, ofreciéndose y participando. Estuvo a punto de enganchar una al borde del área pequeña. Le puso un balón maravilloso a Guillermo en el área, que podía haberse convertido en gol si no se le llega a escapar el control al delantero. Saco dos corners buenísimos, uno a punto de ser gol y el otro rematado por Itu pero parado por el portero. El saque de esquina que sacó defectuoso fue porque se le escapó el pie de apoyo y dejó un agujero en el césped. Que estuvo acelerado, claro. Tenía que demostrar más que nadie en 45 minutos. De hecho, mucho más de lo pensado porque algún periodista ni siquiera debió ver los lances que yo comento. Lo que hizo no es que fuese para ponerle una matrícula de honor, pero si lo comparamos con lo que hicieron sus compañeros, quizá sí hay que ponerle un notable o por lo menos, me parece ineludible mencionarlo como alguien que sumó para el equipo. Los chavales, Unai López y Erik Morán, quizá tuvieron la mala suerte de que salieron juntos… Quizá. Ya tendrán más minutos y podrán demostrar su valía, como ya lo han hecho anteriormente. Paciencia.
Y ahora a por el Rayo, para no ponernos nerviosos.
¡Aúpa Athletic!