3 puntos más ante el Rayo, importantísimos

Lo que tiene ir por la parte baja de la clasificación es que casi todos los partidos se convierten en finales, y éste contra el Rayo Vallecano lo era. Si se hubiese perdido podía ponerse el descenso a 3 puntos (según lo que hagan luego Levante y Granada), con el miedo que eso da. No ha sido así y el equipo puede respirar tranquilo por lo menos unos días más. De momento, el partido de entre semana contra el Torino se ve de otra manera. Parece que puedes ir más tranquilo a disputarlo pues sólo tienes que pensar en pasar la eliminatoria, sin tener que estar echando el ojo al domingo pensando en el desplazamiento a Ipurua, donde espera el Eibar. Por supuesto que es importante puntuar allí, pero se ve sin tantas urgencias.
El triunfo además de trabajado ha sido merecido. Las mejores y las más claras oportunidades han sido de los rojiblancos y si hasta los últimos minutos no se ha metido el gol del triunfo no ha sido porque no se haya intentado, ni porque no se haya rondado la portería, porque oportunidades ha habido y alguna muy clara. Sin ir mas lejos nada más empezar el partido Aduriz se ha sacado de la chistera un jugadón dejándole un balón atrás a Unai López, que parecía más difícil no meterla que mandarla a gol. Pero el zurigorri no ha tenido fortuna. Igualmente el portero rayista ha sacado una fabulosa mano a remate de cabeza de Laporte. El árbitro o el linier se inventaba un fuera de juego en un balón enviado a la red por Mikel Rico. Difícil de ver pero… es que este año no hay manera, los árbitros no dan una con nosotros y mucho menos Fernández Borbalán. En el primer tiempo las ocasiones han sido varias pero es la temporada del sufrimiento y no queda otra que seguir trabajando para ver si los goles llegan más fácilmente. En el segundo tiempo el dominio del Athletic ha aumentado pero sin oportunidades tan claras, aunque también han existido.

Willians revulsivo, Aduriz determinante (Foto: Athletic Club)
Willians revulsivo, Aduriz determinante (Foto: Athletic Club)
Mención especial para Williams. Desde el momento que ha puesto el pie en La Catedral ha creado peligro. A los diez segundos ya había rematado el primer balón. Con su velocidad ha puesto en jaque a los defensas, ha conseguido tres corners y ha estado a punto de meter un gol, pero el portero suplente Cristian Álvarez ha estado muy rápido para sacar el esférico. Una pena. Muy bien Iñaki. Da la sensación que lleva muchísimo tiempo en Primera.
Tambien voy a hablar de Unai López, que ha sido “castigado” por Valverde con su sustitución en el primer tiempo. Ha fallado un gol pero a pesar de lo poco que ha estado, su presencia se ha notado poniendo un balón de gol a Aduriz que por muy poco éste no ha podido controlar. No me ha gustado su sustitución pero Txingurri veía falta de velocidad y problemas a la hora de defender. Ya me hubiese gustado que lo hubiese pensado antes del partido porque al quitarle en el minuto 34 parece que lo ha señalado con el dedo y no creo que Unai lo merezca. Así mismo, quizá, me gustaría que ese tipo de sustituciones las hiciese con otros jugadores como por ejemplo, Susaeta. Ayer no puso un solo balón en carrera, llegó a sacar hasta 11 saques de esquina, y la mayoría bastante flojos, o a las manos del portero, o pasados o cortos. A pesar de eso se mantuvo en el campo hasta el minuto 80. Supongo que es más fácil cambiar a Unai que a Markel.
Para acabar repetir la importancia de los tres puntos y comentar que el equipo está, parece, saliendo de ese bache tan duradero a base de trabajo y esfuerzo. Que sigan así, que mejore el acierto de cara a gol y seguro que vamos hacia arriba en todas las competiciones.
Y el jueves ¡a por el Torino! Y ¡Aupa Athletic!

¿Athletic, qué te pasa?

Esta es la pregunta del millón entre los aficionados rojiblancos. ¿Cómo es posible que un equipo que lo hizo tan bien el año pasado lo esté haciendo tan horriblemente mal éste? Ni idea. No es que no lo sepa yo, que sería lo de menos, lo grave es que parece que no lo saben ni en Lezama, ni siquiera Ernesto Valverde. Es increíble ver como muchos jugadores buenos y cotizados lo hacen un partido sí y otro también, no mal, sino horrible. Fatal.

Impotentes otra vez (Foto: EFE)
Impotentes otra vez (Foto: EFE)
Desde el partido del sábado han pasado 4 días y a pesar de ello sigo enfadada. Enfadada por no entender ni lo que ocurre, ni lo mal que se está llevando el tema. Volvimos a jugar contra el colista, el Granada, y prácticamente se repitieron los mismos errores que en los partidos anteriores. Había buena mentalizacion. Se oía desde todos los rincones la importancia de los tres puntos para tomar aire y alejarnos un poco de la quema. Eso fue previo al partido, pero una vez visto… es todavía peor porque el Granada con todo el respeto del mundo se vio que no estaba para muchas alegrías. Su incapacidad era evidente y si nosotros lo hacíamos mal, ellos parecido o peor. La debacle vino al final cuando ellos estaban con un jugador menos y otro lesionado. Nos las prometíamos muy felices pero… ¡que va! Todo lo contrario. El Granada en esos 20 minutos tuvo una sucesión de oportunidades que nos hicieron mirar y pedir la hora como si estuviésemos jugando contra el mismísimo Barça… En fin… horrible. Y gracias a que ellos fueron generosos y nos dejaron vivos, porque la derrota hubiese sido terrible. Sacamos un punto. Mísero, pero punto al fin al cabo. Eso sí, ellos tienen el gol average a favor porque en La Catedral nos ganaron, como también lo hicieron el Córdoba, el Elche… ¡Que depresión!
Mañana se juega en Turín contra el Torino en la Europa League. Casi hasta molesta. De momento Valverde ha dejado en casa a Aduriz, Susaeta y Balenziaga. Me parece bien que descansen. Aritz está con la reserva y como se ahogue o lesione no sé qué va a ser de nosotros. Balenziaga también lo ha jugado todo y está con problemas de espalda. A descansar. Susaeta también está jugando mucho, fatal pero muchos minutos. Txingurri creo que se confundió echando el resto contra el Barcelona. El equipo se asfixió y eso les ha podido pasar factura contra el Espanyol y contra el Granada. Hay que ser listo. De diez veces el Barça te va a masacrar diez… ¿para que morir en el intento cuando sabes que hay partidos muchísimos más importantes que ese? Sin ir más lejos, los dos siguientes, el de Copa y el de Liga contra un rival directo (sí, aunque duela, rival directo). Así que contra el Torino, que se compita, pero dando descanso a los más utilizados. Y le pediría a Valverde, como lo llevo haciendo toda la temporada, que deje de poner como titulares a jugadores que no están y a los que no se les puede seguir esperando. Quizá, es muy probable que los que les sustituyan lo hagan mejor, porque peor es imposible. Los que están en el banquillo se pueden reivindicar y hacerlo mejor. Eso sí, si Valverde les pone en su puesto, no en otra demarcación. EN SU PUESTO, por favor. Y digo esto último porque las criticas a los jugadores están siendo repetidas pero tampoco se puede escapar de las críticas el entrenador, ya que se está empeñando en muchas cosas que una y otra vez le han salido mal. Y otras veces parece que se rinde. Por ejemplo, contra el Granada quedó un cambio sin hacer… vaya mensaje que les estás enviando a tus jugadores del banquillo, a los cuales no ves ni capaces de mejorar el desastre que estaban perpetrando algunos de sus compañeros. No sé … muchas cosas son, para que Valverde se escape sin ser criticado.
De todas formas quiero acabar como siempre y por ello digo…
¡Aúpa Athletic y a por el Torino!

¡Gracias Español por dejar vivo al Athletic!

Nos las prometíamos muy felices con el nuevo gol de Aduriz en el día de su cumpleaños, en los primeros minutos del partido.

Zorionak, Aritz (Foto: Deia)
Zorionak, Aritz (Foto: Deia)
Pero… como otras tantas veces este año el equipo ha cometido un error en defensa en el minuto 30, el famoso error que los contrarios esperan con tranquilidad porque saben seguro que se va a producir. Error, en este caso de Jon Aurtenetxe, que no estaba teniendo buen primer tiempo y con ese despeje hacia el centro en el borde del area, ha facilitado el que Víctor Sánchez metiese un auténtico golazo. Pena, sobre todo por el defensa. El otro día me gustó, a pesar de tener delante al Barcelona, lo hizo bien. Pero hoy antes del gol ya se le habían ido un par de veces. Luego en su descargo diré que en el segundo tiempo ha mejorado e incluso ha tenido alguna ocasión en la que ha centrado al área con peligro. A partir del gol, también como tantas otras veces este año, el Athletic ha desaparecido. Ha sido impotente y ha vuelto a demostrar una falta de ideas preocupante. En el segundo tiempo el Español nos ha creado muchísimos problemas y ha podido aumentar el marcador, hasta incluso en tres ocasiones o cuatro. Etxeita ha sido uno de los destacados, así como Gurpegi, lo que ya indica quién era el que mandaba en el césped . Etxeita ha estado providencial en varios cortes, sobre todo en el último ante Caicedo que ya había superado a Iago Herrerín. Menos mal, porque un 1 a 2 podría haber sido definitivo. Etxeita además de estar bien en defensa le ha metido a Aduriz un balón buenísimo que casi convierte en gol el delantero. Muy bien Etxeita. Pena que contra el Granada no va a poder jugar por la expulsión contra el Barça. Se le va a echar de menos seguro.
Sobre el resto de jugadores destacar que Beñat ha vuelto a jugar en su posición (gracias Valverde) y ha sido con los centrales uno de los destacados. Así como su compañero en el medio centro, San José. A pesar de que no se veían muy acompañados porque ni Susaeta ni Muniain han aparecido mucho. Valverde ha repetido con los dos medio centros, como contra el Málaga y ambos me han gustado. Pero es muy difícil crear si las bandas no existen. En el segundo tiempo Benat ha metido en profundidad un balón muy bueno y Susaeta, a pesar de que le ha pasado cerca, se ha quedado mirando… Muniain lo sigue jugando todo y sigue sin estar. Su única aportación ha sido un tiro que se le ha ido por poco. Nada más. Poquísimo para el jugador, según dicen, mejor pagado de la plantilla. Supongo que por eso lo saca Txingurri, por la calidad que se le supone, porque me parece incomprensible que siga saliendo de titular.
Para acabar decir que lo mejor, ademas del gol que por cierto ha sido un contrataque precioso, ha sido el resultado ya que los periquitos han merecido mucho más. Queda complicado el pase a la final sobre todo porque los catalanes han sido más y mejores que el Athletic, y porque serán ellos los que jueguen en su casa, con la ventaja del gol fuera pero… es la Copa y es nuestra competición. Hay que ir a por ella. Hasta marzo habrá que esperar. El 4 de marzo es el día .
Por último, otra vez sin tiempo para descansar (señores programadores de los partidos váyanse a la m…), el mismo sábado vamos a Granada en Liga, donde hay que darlo todo para traer algo positivo. Y donde habrá que ofrecer más de lo que se ha hecho hoy en La Catedral, sino queremos volver con cara de tontos. Está claro que son rivales directos y no se puede fallar .
¡Aúpa Athletic y a por el Granada!

3 puntos fundamentales a cuenta del Levante

Ayer consiguió el Athletic quizá unos de los puntos más importantes de los últimos tiempos. El equipo estaba ahí abajo a tres puntos del descenso y jugándose las habichuelas contra el colista. Si éste hubiese ganado ahora estaríamos a dos puntos del descenso. Los de atrás también ganan y todas las jornadas no van a ser como la de la semana pasada. De hecho, esta semana han ganado dos de los que estaban en el hoyo. El Almería y el Granada. Nuestros tres puntos han sido como un manantial en el oasis. Llevábamos desde noviembre sin ganar.

Otra vez grande, grandīsimo (Foto:  EFE)
Otra vez grande, grandīsimo (Foto: EFE)
Llevaba Aduriz desde noviembre sin marcar. Nuestra dependencia del ariete guipuzconao es tal que estamos todos los zurigorris aterrorizados pensando que se pueda lesionar. Ayer metió dos goles y pudo meter alguno más. Sus goles son nuestros triunfos. Este año el resto están de que no y es que no. Muniain en el primer tiempo tira un balón al travesaño y en el segundo un cabezazo horroroso que debería haber ido a puerta se va desviado pareciendo imposible que así sea. Susaeta chuta y llorando el balón al final es detenido por el portero levantinista en la misma línea de gol. Cabezazo de Gurpegi muy complicado. Nada más. Si no marca Aduriz parece que el resto no puede, y el que puede, vaya usted a saber por qué, no jugó más que los últimos minutos.
Evidentemente estoy encantada con los tres puntos pero a pesar de ello hay que analizar el partido y tengo que poner una serie de pegas. Para empezar el primer tiempo. El equipo se ha vuelto a empeñar en tirar el primer tiempo a la basura. Otra vez más, y van… La banda derecha del Levante estaba haciendo un ocho a nuestra banda izquierda. Balenziaga se multiplicaba y Muniain estaba desaparecido. En una par de ocasiones Muniain iba corriendo detrás de unas sombras que se le escapaban una y otra vez, y en ambas situaciones al llegar cerca del área Iker se paró. Ve que no llega y se para. A mí me parece inconcebible. No llegas pero sigue e intenta recuperar el balón hasta el último momento, o por lo menos, molestar lo más posible. ¿No? ¿Es mucho pedir?. Pero el problema no era sólo esa banda. El centro del campo volvía a no crear nada. La culpa de estas cosas que comento la tiene Valverde por la alineación que escoge de salida. El partido anterior se había jugado sólo 60 horas antes, pero se pasa de un centro del campo que funcionaba a otro que simplemente estaba. ¿Mikel San Jose y Beñat no podían haber repetido titularidad? Iturraspe ha tenido otra nueva oportunidad y no la ha aprovechado. ¿Dónde está Ander Iturraspe? Los tres que tenían que surtir a Aduriz, Muniain, Unai Lopez y De Marcos, durante los 30 primeros minutos fueron una verbena. Luego txingurri intentó arreglar su desaguisado inicial poniendo en la izquierda a Unai para tapar el agujero que producía Iker, pasando a ėste al centro y a De Marcos a la banda derecha. Intercalando las posiciones se consigue taponar la vía de agua pero nada más. En el segundo tiempo saca a Susaeta en la izquierda y De Marcos baja al lateral. Mejor, pero… ya se había tirado un tiempo completo y gracias, que seguíamos vivos, debido a la inoperancia del propio Levante, incapaz de aprovechar una cantada de Laporte increíble. Un nuevo pase de gol del defensa al delantero granota. Ya está bien. Ya está bien. Y Etxeita en el banquillo. ¿Físicamente no está bien? No lo entiendo. El mejor defensa en este momento del equipo en el banquillo. Y mientras Laporte regalando y regalando balones. En el segundo tiempo también se dejó comer la tostada en otra jugada también muy peligrosa.
El equipo que no crea nada y el jugador que más creó el partido anterior en el banquillo. De verdad que no lo entiendo. ¿Le da rabia al entrenador que Beñat lo hiciese bien por fin en su puesto?, en ese puesto que él no le ponía desde hace muchísimo tiempo, a parte de algunos minutos sueltos a lo largo de algún partido Tampoco me gustó que Aduriz acabase el partido a pesar de su segundo gol. Me pareció que estaba fundido y miedo me da quemarlo. ¡Qué mejor momento que dar minutos a Williams, con su rapidez y con las facilidades que daban los defensas! Si se estaba jugando al contraataque ¿no se podía haber utilizado su velocidad dando así descanso a Aritz? Cambiando de tercio, no todo van a sr críticas, muy buen partido de Gorka Iraizoz. Tres paradas fundamentales.
Para acabar decir que se ganó y gracias, porque si no, ahora estaríamos todos aterrorizados, sobre todo porque viene el Barcelona que está de mírame y no me toques. Nos puede hacer un hijo. Los regalos de Laporte se convertirán en gol seguro. Las perdidas absurdas de balones las transforman en contragolpes letales que suelen subir al marcador. Se necesita el partido perfecto de todos tus jugadores y malo del de ellos. Muchos condicionantes. Conclusión, que menos mal que tenemos estos tres puntos, así se afronta el partido con otra tranquilidad. A por todas, pero sin agobios y sin tantos nervios.
¡Aúpa Athletic, y a por el Barcelona!

El Eibar se lleva un punto

Se encienden las alarmas. Si echamos la vista atrás y vemos que contra el Granada, el Rayo y el Eibar, sólo hemos conseguido un punto siendo dos de los partidos en San Mamés da un poco de miedo. Casi mejor no pensarlo y ponerse manos a la obra con lo que tenemos por delante. La semana pasada dije que confiaba en este equipo y lo vuelvo a repetir.

Con presionar a Iturraspe... (Foto: Athletic Club)
Con presionar a Iturraspe… (Foto: Athletic Club)
Quizá nos encontramos en una fase de desconfianza entre los jugadores que hace que estén un poco atenazados. Ya se sabe que el nervio no es buen consejero de nada. Si no, es difícil entender que se fallen tantos y tantos pases. Todos los equipos nos tienen tomada la matrícula y saben que contra nosotros lo que hay que hacer es presionar la salida de balón, y mas concretamente, presionar a quien lo distribuye. Eso hace que Iturraspe tenga cerca no uno sino dos jugadores que no le dejan respirar… Él ya no puede iniciar la organización del juego y ahí es donde se nos funden los cables. Se acabó el Athletic de una forma sencilla. Quizá el nervio hace a los jugadores no querer perder el balón y se ralentiza el juego, se hace previsible. Y cuando llega a las bandas… no sale de ellas un pase decente. Esto último me parece más complicado de explicar. No se les ha podido olvidar centrar. Balenziaga nunca ha estado muy ducho en ello, pero Susaeta. ¿Qué le pasa a Susaeta? No levanta un balón en condiciones. Vuelve Markel que el equipo lo necesita.
Sobre la búsqueda del media punta ayer hubo una nueva probatura y a mí no me pareció mal. No es que considere que funcionase, pero me parece que en otra ocasión podría salir bien. Para empezar Viguera da salida a balones interiores difíciles de controlar, ayer lo demostró en un par de ocasiones, siendo capaz de sacar el balón en ventaja. De ahí en adelante… ya tuvo más problemas pero no creo que por él, sino por la situación actual del equipo. Visto desde la grada no se veían movimientos de desmarque y el Eibar defendía plácidamente porque nuestros jugadores estaban muy estáticos. El ataque era muy lento, muy previsible. En esa situación Borja tenía muy difícil destacar en ese puesto. De todos formas igual que las veces anteriores que ha salido me gustó su movilidad y lo que se ofrece a los compañeros. Yo igual lo seguía probando ahí.
Al retirar a Viguera, pasó Muniain, que lo intentó por activa y por pasiva, por un lado y por otro, despacio y rápido. Desde luego Iker se dejó hasta la última gota de sudor en el intento. Tampoco estuvo muy afortunado pero… hay que agradecerle su esfuerzo y el que intentó echarse el equipo a la espalda para ir hacia adelante.
Siguiente intento en el mismo partido… Sale Beñat y se sitúa de medio centro mandando a Mikel Rico hacia la media punta. Mas que una nueva prueba en la media punta a mí lo que me pareció es que Txingurri quería alejar a Mikel de la zona de peligro porque estaba dando unos cuantos pases al contrario que suponían contras peligrosas. Y gracias a la impericia de los delanteros eibarreses… porque algunas, Mikel se las puso relativamente fáciles. No fue su noche vamos. Quizá también fue porque como he dicho antes al presionar a Itu, el que tenía que sacar el balón era él. Y entre la nueva kilometrada que se metió y el organizar el juego… Pero con este cambio sí me pareció que los rojiblancos carburaban más. A Beñat se le ve cómodo ahí.
A ver si Valverde va afinando y da con la tecla porque se necesita empezar a carburar y más que nada se necesita conseguir puntos. Además en Liga, la siguiente jornada es contra el Real Madrid en el Bernabeu, que ya sabemos todos, que ahora tras la mini crisis, está goleando como si le fuese la vida en ello. Además, de la que tenemos alguna posibilidad allí, ya sabemos cómo se las gastan los árbitros… dándonos “todo tipo de facilidades” para imposibilitarnos el rascar algo en la capital. En fin,… que parece que vamos a seguir unas semanitas ahí abajo. Pero a partir de ahí… todo va a ser mejorar, no todo va a ser pesimismo. Ya lo dije la semana pasada, la temporada anterior en lo que es juego estábamos parecido al de ésta, la diferencia es que sin jugar nada se traían los puntos. Jugar bien se empezó bastante más tarde. Así que vamos a por puntos y ya se verá.
En el intervalo, mañana la Champions otra vez con el Bate Borisov. Buena oportunidad para encontrar el juego perdido y recuperar sensaciones. El tema psicológico, sobre todo en lo que respecta a la moral, tiene una importancia capital en el fútbol. A ver si logran recuperarlos, el buen juego y la moral.
¡Aúpa Athletic!