¡Qué tres puntos más importantes!

Si el Valencia se llega a llevar los puntos ahora estaríamos bastante nerviosos. Mirando la clasificación con agobio porque estar en puestos de descenso no es el ideal para ningún equipo. Y ahí estaríamos precisamente. Encima con quince largos días por delante para seguir lamentándonos. Menos mal que no ha sido así. Tres puntos que te saben a gloria porque te permiten subir peldaños en la clasificación y estar un poco más tranquilo. Ahora estas dos semanas, te tienes que preocupar sólo de recuperar a los jugadores, de que carguen pilas porque llevan un buen tute de partidos.

Historia viva del Athletic: Don Txetxu Rojo (Foto: EFE/AFP)
Historia viva del Athletic: Don Txetxu Rojo (Foto: EFE/AFP)
Ayer el Athletic fue superior en la mayor parte del partido. El Valencia aparte del gol sólo tuvo la ocasión clarísima de Negredo, que incomprensiblemente no aprovechó y hubiese supuesto el 0 a 2. Gracias majete. Quizá también unos minutos después del gol valencianista, el Athletic se vio sorprendido. Pero fue un espejismo porque los zurigorris siguieron a lo suyo. A seguir como estaban jugando desde el minuto uno. Intentado ser rápidos para sorprender a los ches. De hecho para el minuto seis los rojiblancos ya acumulaban tres ocasiones de las que se llaman claras. Luego llegó una falta en contra del Athletic, en la primera vez que los valencianistas se acercan a puerta. Y gol. Otra vez con cara de primos. De nuevo la duda de si Gorka pudo hacer algo más. Minuto 20. Balance: un montón de ocasiones nuestras y ellos sólo con una, nos la clavan, poniendo el 0 a 1 en el marcador. Totalmente injusto pero es lo que hay. Si no que se lo pregunten al Bilbao Athletic que perdió tras jugar mucho mejor que el Córdoba. Pero si no se meten las oportunidades… Menos mal que antes de acabar el primer tiempo el gol de Laporte hizo justicia.
El segundo tiempo fue todavía de más dominio rojiblanco (salvo la ocasión de Negredo ya mencionada) y por dos veces se consiguieron culminar dos contrataques en gol, algo en lo que nuestros chicos no suelen destacar, pero ayer, se notó la presencia de Raúl García. ¡Qué bien en los dos goles! En el primero peinando el balón y dejándoselo franco a Aduriz, para que éste le meta un pase medido a Markel, que consiguió el gol. En el segundo, Raúl es el que conduce y espera al momento ideal para meterle el balón entre líneas a Aritz que también marca. Perfectos y preciosos ambos goles. ¡Qué maravilla! Así da gusto. Esa es la diferencia de tener a Raúl o no tenerlo. Ya no es sólo Aritz el que salta a los balonazos y los prolonga. Tiene además visión y es potente y listo. Muy bien.
Fundamental en el partido, así como en todo lo que llevamos de temporada, Beñat. ¡Qué partidazo! En lo que se le criticaba, que si la falta de físico… que si el Betis nos la había colado. La de bocas que está cayando. En el tercer gol es él el que recupera el balón. Fue colocarle Valverde en su posición y destacar inmediatamente. Txingu,Txingu, que a los jugadores hay que colocarlos en su sitio.
Para seguir con los nombres propios, Aymeric marcó el importantísimo gol del empate, pero sigue alternando los aciertos con errores de bulto. Ayer no supusieron gol pero por lo menos creo tres peligros totalmente absurdos. Por otro lado, se ve que ahora se anima más a subir, algo que parece que le ha solicitado el entrenador. Es potente y cuando sale crea problemas al equipo contrario porque es alguien más al que hay que controlar arriba. Cuando sea más regular va a ser buenísimo pero de momento hay que exigirle mucho más porque esos errores que tiene todos los partidos son inadmisibles.
Por último, aunque no menos importante, agradecer al Club el buen detalle con Txetxu Rojo, otra de las instituciones del Athletic, que se merece eso y más. La Catedral así lo ha reconocido y se ha dejado las manos aplaudiéndole. Ovación que supongo le habrá emocionado, como lo he hecho conmigo. Chapeau para la Junta Directiva, porque el Athletic no es sólo fútbol y actualidad. El Athletic es sobre todo Historia.
¡Aúpa Rojo y aúpa Athletic!

Regalos a pares al Real Madrid

Lo que nos faltaba es hacer semejantes regalos, a pares y encima contra el Real Madrid. Si no son suficientemente buenos… toma. ¡Vaya manera más estupida de perder un partido! Se ha visto desde los primeros minutos que encima no era el día de Aduriz y si no es el día de Aritz ya sabemos todos que todavía lo tenemos más difícil. Casi al comenzar le ha llegado un pase en profundidad y raro en él… se ha dormido. No sé si eso le ha afectado pero a partir de ahí todos los balones que ha tocado en el primer tiempo los ha perdido, todos han sido pases demasiado cortos, imposibles para sus compañeros. En el segundo tiempo ha tenido un par de remates pero no era su noche. Una faena.

¡Vaya cantada! (Foto: Athletic Club)
¡Vaya cantada! (Foto: Athletic Club)
Más grave ha sido lo de Mikel San Jose, con la inestimable colaboración de Gorka. El portero ve a todos los jugadores y jamás le debe hacer ese pase, porque Mikel está de espaldas y no ve dónde están los atacantes. Mikel tenía dos demasiado cerca como para que Gorka le pase. Fatal Gorka. Y fatal San José por devolverle el balón sin mirar. Un desastre… vamos… el ideal para Benzema que se tenía que frotar los ojos para entender el regalo. Gol que evidentemente facilita el juego al Madrid que se dedica a mantener el balón, pases por aquí y por allá, que no van a nada pero que pretenden que adelantemos aún más las filas y matarnos al contrataque, que si algo les sobra es calidad y rapidez. Los nuestros a partir de ahí a correr detrás de sombras porque no olían el esférico. Por momentos los blancos me recordaban al Barcelona más pesado sobando la bola, pero les servía de sobra. Encima San José, quizá por el error desaparece. Encima nosotros no teníamos bandas. Sabin Merino por la izquierda ha estado desaparecido todo el primer tiempo y en el segundo se ha presentado para meter el golazo en plancha. Pero por la izquierda nada más. Ha mejorado muchísimo cuando ha pasado a la derecha. ¡Qué diferencia! y lo poco que ha estado lo ha hecho mucho mejor que Susaeta, que sí, ha hecho el pase del gol pero así mismo ha destrozado tres contrataques con un último pase horroroso. Sabin, también por la derecha ha dado un cabezazo que ha puesto a prueba a Keylor Navas. ¿No se puede poner a Sabin por la derecha?
Una vez que ha empatado el Athletic, repito con un gol precioso, incomprensiblemente tras dos minutos… los dos de la banda izquierda desaparecen y le dejan a Isco una autopista hacia el gol. Pase sencillo y sin oposición para que Benzema fusile. Otro regalo que no tiene explicación. ¿Cómo es posible dejar esa vía de agua? Isco se frota las manos y entra hasta la cocina, pasando, para que Benzema empuje, y si no es él, Cristiano que estaba detrás. Todo el esfuerzo a tomar vientos.
Otra cosa llamativa. Sacas a Kike Sola, mantienes a Aduriz, sacas a Ibai, y se siguen sin enviar balones desde las bandas para que se rematen de cabeza. Una de las jugadas ha sido especialmente llamativa. Íbamos ya perdiendo 1 a 2, llega el balón a la banda izquierda y Balenziaga, en vez de pasarle a Ibai, centra él al área. Él. Cuando sabemos todos cómo centra Mikel. Que me lo explique alguien porque no lo entiendo.
Por supuesto no me voy al olvidar de quien ya avise el lunes que nos podía amargar. El de amarillo… Mateu Lahoz. El mayor bluf que incomprensiblemente tiene fama de ser buen árbitro. Lo que sí es, es protagonista. Se tiene que dejar ver. Le puede. Con mucha diferencia ha sido el que más tiempo ha perdido cuando el Madrid iba por delante. Todo el rato hablando y vuelta a perder el tiempo. Da la ley de la ventaja según le convenga al equipo grande. Faltas clarísimas no las pita y corta el juego cuando nadie ha visto nada. Desquicia. Es horrible. Y encima se ha dedicado a coger la cara de los jugadores con las dos manos hasta dos veces… Es es… es… no sé ni que decir… es… por decir algo suave… es desesperante. Y lo peor de todo… es malvado. Porque su arbitraje siempre favorece a los mismos.
Y para acabar decir, que así, tras los regalos se pierde un partido en el que el Athletic podía o merecía haber obtenido algo más. Pero si a los errores clamorosos le unes que ni Aduriz ni Beñat han estado inspirados como lo suelen estar… es muy complicado. Conclusión: cero puntos y con cara de primos para casa. En Liga seguimos con tres puntos, pero las sensaciones han sido un poco mejores. Con ello nos quedamos y ahora a preparar el siguiente. El domingo nos toca en Donosti contra la Real y … a por los tres puntos. ¡Qué así sea!
¡Aúpa Athletic!

Nuevo fiasco en Villareal

Lo primero que quiero decir es que el partido del Athletic ayer en Villarreal fue malo. Muy malo. Y eso no admite ninguna disculpa. Pero a partir de ahí (ya volveré sobre ello), quiero dejar claro también, que el árbitro Clos Gómez influyó en el resultado. A saber qué hubiese pasado si su actuación hubiese sido correcta o si los errores no fuesen siempre hacia el mismo lado.

Clos Gómez mal y determinante (Foto: ED)
Clos Gómez mal y determinante (Foto: ED)
El primer tiempo fue un desastre por parte de los dos equipos. Ni el Villarreal lo estaba haciendo bien, ni nosotros tampoco. El Athletic fundamentalmente mantenía el tipo. Defendía pero no creaba nada. Suficiente todo para mantener el empate inicial. El árbitro sin embargo ya estaba dejando unos apuntes peligrosos, como lo es el no sacar tarjeta al Villarreal, cuando algunas eran claras. Por ejemplo, la patada que le dan por detrás a Balenziaga fuera del campo para impedir que saque rápido. Patada en el tobillo, sin balón en juego. Increíble. Sin olvidarme que Bailly se pasó todo el primer tiempo enviándole recados a Sola, lo que le debía haber supuesto una amarilla. Bruno ya tenía cartulina cuando le hace una falta por detrás a De Marcos durísima, cuando Oscar estaba cubriendo un balón que iba fuera por la línea de fondo. Un balón al que nunca hubiese llegado Bruno, que lo que hizo simplemente fue darle una patada por detrás a Óscar. Debería haber supuesto su expulsión. Tarjeta clara, que tampoco saca porque… ya tenia una… A Kike Sola le hacen un penalti escandaloso también con un agarrón en el área. Y en el colmo del despropósito tampoco da una falta que Baptistao le hace a Gurpe antes de meterse en el área, no sólo no la pita, sino que en la continuación de la jugada considera que Carlos le hace penalti por detrás, aunque no le toca, como bien le reconoce el delantero amarillo a nuestro defensor. Penalti que casualmente marca Bruno que no debería estar sobre el césped. Y así el Villarreal, a pesar de no jugar nada, se va a descanso con un injustísimo 1 a 0. Gracias, Clos.
En el segundo tiempo sigue con el recital y el distinto rasero para las tarjetas. Por cierto, le saca la primera a Bailly, lo que en buena lógica debería haber sido la segunda por “los recaditos” que dio en el primer tiempo. Aduriz al poco de salir al campo saltó con los brazos despegados y al caer le dio con el codo al defensa. Tarjeta sin dudarlo. Pero cuando Jaime le metió el codo en la cara a Beñat parando un contrataque, ni tarjeta, ni aviso, ni nada. Muy ecuánime. Por no hablar del penalti que le hacen a Carlos en un saque de esquina cuando lo agarran hasta tirarlo al suelo a la vista de todo el mundo. En esa misma caída desequilibraron a San José que estaba en posición inmejorable para meter un gol, el del empate. Conclusión sobre el árbitro: que hizo un arbitraje sibilino y desesperante para los jugadores, y, los más importante, que determinó el resultado.
Pero como he dicho al principio eso no quita que también se pueda criticar a los jugadores por el partido que hicieron. Pocos resultados positivos van a sacar jugando así. El segundo gol da la sensación que les hundió en la miseria y eso no se lo pueden permitir. Quedaba muchísimo partido y se podía remontar. Mal. Muy mal. Y Laporte… madre mía, dio un recital en el segundo tiempo de cómo perder el balón de la peor forma posible, y la mejor para los contrarios. Y en el tercer gol, yo por mas que le busquė en la pantalla es que ni aparece. Aketxe estuvo intrancesdente todo el partido. Sabin tampoco aportó mucho. San José y Rico crear lo que se dice crear tampoco nada. En el segundo gol Mario soltó un trallazo que encima va con efecto y se abre hacia el palo pero… ¿Gorka estaba bien colocado? Mario venía por la derecha y me da la sensación por las imágenes que Gorka estaba cubriendo más parte izquierda de la portería, cuando debería haber basculado hacia su izquierda. Kike Sola me gustó aunque no luciese mucho, pero considero que le hicieron un penalti, lo que podia haber sido determinante y también deberían haber expulsado a su marcador. Así que cosas ya hizo. Me gustó.
Por último, comentar el tema de las rotaciones. El equipo ha tenido un principio de temporada muy intenso. Se están jugando un montón de partidos, y ya sabemos que el Athletic tiene muchísimo desgaste físico por el juego que realiza. Me parece normal que Valverde rote. ¿Que han sido demasiadas ocho? Quizá sí, pero los jugadores necesitan descanso. No podemos quemarlos con tantos minutos al 100%. De hecho, el miércoles ya tenemos aquí al Real Madrid. Y el siguiente domingo partido contra los vecinos en Anoeta. A mí la alineación de primeras no me pareció mal. Otra cosa ya es ver luego el partido, pero a priori no me disgustó. Valverde sabrá cómo están los jugadores y si necesitan descanso o no. Si los cambió fue por algo.
Ahora el miércoles a derrotar a los blancos y supongo que también al de negro o amarillo, porque me parece imposible encontrar un árbitro peor para jugar contra el Real Madrid que Mateu Lahoz… el de “dejen dejen jugar”… pero sólo a los mal llamados grandes, a los otros los asa a tarjetas, incluido al Athletic. En fin… habrá que confiar en que nuestros chicos recuperen su nivel…
¡Aúpa Athletic!

¡¡¡¡¡Aritzzzz…. AAADURIZZZZZ!!!!!

Si no tuviesemos a Aritz tendríamos que inventarlo. Casi él sólo ha ganado el partido a los alemanes. Sus apariciones providenciales en forma de goles dan al Athletic la vida y los resultados. Ayer quizá más que nunca. Otros dos goles que dan la vuelta a un marcador que visto el primer tiempo parecía difícil de conseguir. Pero no ha sido así porque nuestro delantero es capaz de aparecer solo, sin marcador, para rematar un córner excelente sacado por Beñat. Lo increíble es que esté solo. Pero no es por dejadez de los defensas contrarios, es porque es un artista desmarcándose. Va hacia delante, vuelve hacia atras y para cuando sacan el córner ya está en otro sitio alejado del defensa. Y trallazo con la cabeza. Tocó el portero pero era imposible de parar. Empate conseguido y el athletic que se volvió a meter en el partido tras una primera parte bastante deficiente.

Grande saltando, grande en todo (Foto Deia)
Grande saltando, grande en todo (Foto Deia)
Empezó bien el equipo el partido con una oportunidad de Aritz, que no pudo concretar, tras buena internada de De Marcos. Después de eso tras un par de fallos de los zurigorris, el Augsburgo cogió confianza y empezó a dominar el encuentro, sobre todo propiciado, repito, por los propios errores. Errores de muchos de nuestros jugadores que culminan con el gol de ellos. A partir de ese momento el dominio fue total alemán con otro montón de errores y pérdidas absurdas que creo puso todavía más nerviosos a nuestros rojiblancos. La mejor noticia era la conseguida, que el Athletic terminara la primera parte sólo con un gol en contra. Herrerín a pesar de algún despiste fue determinante con un par de paradas que mantuvieron al equipo en el partido.
El segundo tiempo casi comenzó con el empate de Aduriz, que no amilanó a los teutones. De hecho, de nuevo tras varios apuros de Lekue fue otra vez Herrerín el que mantuvo al equipo con otro par de intervenciones. Hasta que en el minuto 66 Aritz fusiló otro balón que le llegó gracias a la pelea de Markel pero… ¡que más quiere Aduriz que pillar un balón suelto por el área! Otro trallazo ahora con el pie. Inapelable. Remontada y a pesar de que en los minutos siguientes parecían tocados, ahí volvieron a poner a prueba a Iago que no estaba dispuesto a dejarse batir otra vez. Bien. Markel de nuevo peleón se llevó el esférico y tras un perfecto recorte lo pone en la escuadra. Gol que le puede venir muy bien para darle confianza. Gol que hace que el Athletic consiga un resultado que para nada demuestra lo visto sobre el campo. El Augsburgo ha sido un equipo muy bien plantado, y muy peligroso que ha merecido un mejor resultado, así que enhorabuena al Athletic por estos tres primeros puntos en la liguilla de la Europa League que pueden ser valiosísimos. Dan confianza y permiten ir más tranquilos a Holanda a jugar el segundo partido contra el AZ Alkmaar, que ha perdido contra el Partizan 3 a 2. Sobre todo teniendo en cuenta que los próximos dos partidos son a domicilio.
Y ahora el domingo casi sin poder descansar a jugar contra el Villarreal que ha perdido en esta misma competición pero con diez cambios con respecto al equipo que sacó el otro día en Liga. Lo que indica que seguramente muchos de los jugadores que jueguen contra el Athletic lo harán de refresco. No importa, porque ellos vienen de perder y nosotros de ganar y eso siempre hace que el cansancio sea menor… o eso dicen los jugadores… Sea lo que sea…
¡AÚPA ATHLETIC!

Buen partido contra el Getafe

Bienvenidos sean los tres primeros puntos en esta Liga, así como bienvenido sea Raúl García a este equipo. Si alguien tenía alguna duda supongo que ayer mismo la despejó. Los buenos jugadores no pueden ser despreciados en ningún equipo y quizá menos que en ninguno en el nuestro, por la escasez de oferta que tenemos a la hora de buscar jugadores válidos. Ya nos limita suficiente nuestra filosofía como para poner nosotros mismos más trabas. El mismo Josu Urrutia cuando habla del Athletic parece que quiere que sólo jueguen en el Athletic los que sienten los colores… Gracias a que no es así, de hecho lo ha contratado él, porque sería terrible. Que Raúl García dijese con 18 o 19 años que prefería otras opciones antes que venir al Athletic no es para rasgarse las vestiduras. Yo lo que pido son profesionales. Jugadores como Alkiza que aunque no era del Athletic ni de lejos, sino de la Real y a muerte, se dejó aquí los higadillos por dar lo mejor de sí por unos colores que no eran los suyos. Txapeau. Lo mismo le voy a pedir a Raúl y sé además que lo va a dar. Es un profesional y como tal se ha portado en los lugares en los que ha estado. En Pamplona donde sí que eran sus colores, pero también con el Atlético de Madrid, con el que inicialmente no creo que le uniese nada. Así que bienvenido Raúl y a darlo todo, como ayer que fue uno de los jugadores destacados. Vaya golazo metió. ¡Mejor no se puede debutar en un equipo! Y a punto estuvo de cazar otro. Su colaboración con Aduriz perfecta. Su salto de cabeza potente llevándose muchas de las disputas por alto. Su pelea incansable y ya sabemos todos que a cara de perro. No da un balón por perdido y ese carácter siempre es contagioso. Lo da todo y pide el máximo a sus compañeros. Nos va a dar muchísimo. Además crea más competencia en su posición porque Eraso que parecía que se había hecho con el puesto ya ha pasado al banquillo y va a tener que trabajar muchísimo para recuperarlo. Y Javier ya lo empezó a hacer ayer mismo, porque salió al campo en su sustitución a dejarse el alma. Y en los pocos minutos que estuvo demostró su calidad con una asistencia, que Aduriz (siempre Aritz) se encargó de enviar a la red, volviendo a llevar la tranquilidad a la grada y poniendo en el luminoso el definitivo 3 a 1. Bien Aduriz, bien Raul y bien Eraso.

Dos de los protagonistas principales de la victoria (Foto: Athletic Club)
Dos de los protagonistas principales de la victoria (Foto: Athletic Club)
Para hablar algo del Getafe decir que en el primer tiempo tampoco opuso mucha resistencia. Daba la sensación de que el Athletic estaba ante un trámite fácil de solventar. Un acercamiento con parada complicada para Gorka pero muy bien solucionada y poco más. En el segundo tiempo ya fue otra cosa. Quizá les cayó bronca en el vestuario, no sé, pero salieron más puestos y más a intentar solucionar lo del primer tiempo. Empezaron a atacar con más intensidad y asiduidad y tuvieron alguna oportunidad, hasta que… Velázquez pilló ese balón en el borde del área, y con la colaboración de Gorka, esta vez no muy afortunado, consiguió el gol que nos puso nerviosos a todos. Eso seguido a unos minutos de agobio en los que no se conseguía salir del propio campo, hizo que la llegada del tercer gol, segundo de Aritz, nos hiciera respirar tranquilos.
Antes de acabar quiero seguir dando nombres propios, empezando por Iñigo Lekue que a pesar de jugar en banda cambiada hizo un muy buen partido. Dos despistes iniciales pero a partir de ahí todo perfecto. Balenziaga va a tener que trabajar mucho para recuperar el puesto. Y… puestos a pensar, si lo hace bien por la izquierda… ¿cómo lo hará en la derecha? . Ya tengo ganas de verlo ahí.
Otro nombre el de Laporte. Perfecta me parece su suplencia. Ya dije en el comentario pasado que sus sobradas con el balón le cuestan caro al Athletic y está bien que vea que el puesto no lo tiene en propiedad, y que sus compañeros lo pueden hacer mejor que él y que hay que currárselo. Ayer en su puesto estuvo Etxeita perfecto. Y Gurpegi por la derecha cumpliendo su partido 300 en Liga, ¡enhorabuena Carlos!
Susaeta ha mejorado con respecto a lo que ha venido ofreciendo en esta Liga y en la anterior. No en trabajo, porque siempre se ha matado a trabajar, sino en acierto en el pase. Tiene mucho margen todavía pero algo es algo. Buen partido.
Beñat, sigue muy muy bien, y que siga porque su dirección se nota.
Y ahora con la moral que dan los tres puntos a sumergirse en esta voragine de partidos todos seguidos que nos llegan. Empezando por el Augsburgo este jueves en La Catedral, inauguración de la Europa League, que seguro que exige un buen partido.
¡A por ellos Athletic!