Trámite contra el Inter Bakú solventado

Poco más se puede decir. El Athletic está en la siguiente ronda. Era el objetivo y se ha conseguido sin grandes sufrimientos. El equipo está falto de rodaje y a algunos jugadores se les nota más que a otros. El jueves gracias a que no subió el gol de ellos en fuera de juego al marcador, porque sino… igual hubiésemos tenido que hablar de otra cosa… o de otro sufrimiento pero… ellos tampoco dieron para mucho más de sí.
Con la alineación Valverde dejó claro que no estaba para bromas el tema. Más menos lo que puede ser el equipo titular. Ibai salió del once y entró Aketxe, entre ellos andará el puesto. Aunque más va a tener que hacer Ager para imponerse. De hecho la banda izquierda no funcionó prácticamente nada. Ibai los cinco minutos que jugó aportó más que el titular. A Ager se le nota la tendencia a irse para el interior. De hecho aportó más cuando pasó a ocupar ese puesto sustituyendo a Eraso. Este último estuvo más discreto que en San Mamés pero también demostró que de algo sencillo provoca una ocasión de gol. Laporte salió por Gurpegi. El francés falto de ritmo tampoco necesitó emplearse muy a fondo. Mikel San José sustituyó al lesionado Iturraspe, y defendió bien pero crear juego no fue lo suyo. Ese trabajo se lo dejó en exclusiva a Beñat que sigue demostrando galones.

Debut de Sabin Merino (Foto: Zigor Alkorta)
Debut de Sabin Merino (Foto: Zigor Alkorta)

Por último destacar el debut de un nuevo león, Sabin Merino, que demostró desparpajo por la izquierda, la banda que busca dueño… Suerte Sabin.
Así que ahora a la siguiente ronda, donde nos ha tocado otra eliminatoria sencilla sobre el papel… El MSK Zilina eslovaco. Ni idea. Solo lo que han dicho… que ha metido muchos goles en estas tres eliminatorias anteriores y ha ganado en los últimos años un par de Ligas. Con un delantero que ha metido 7 goles en los seis partidos clasificatorios. La vuelta es en La Catedral, así que… teniendo en cuenta que el premio es ir a la Fase de grupos de la UEFA Europa League, a luchar, a no confiarse y a conseguir estar otro año en Europa.
¡Aúpa Athletic!

Triste punto contra el Málaga en La Catedral

Un triste punto en un nuevo ejercicio de impotencia de nuestros jugadores. La creación brilla por su ausencia y las ideas escasean, lo que hace que el juego o el resultado haya que fiarlo siempre al balón parado y a la capacidad de nuestros jugadores o más bien de Mikel San José de rematar a gol. De nuevo ha tenido que ser él el que abriese la lata. Hemos tenido que esperar al segundo tiempo. Durante el primer tiempo ha habido buenos balones parados todos ellos puestos por Ibai, pero a parte de eso nada de nada. El problema no es sólo la poca capacidad realizadora sino lo mal que están algunos jugadores. Iturraspe no ha saltado al césped y no se ha notado su falta puesto que este año no ha aportado nada. El problema es que el que le ha sustituido, San José, no es creador. Contiene bien pero hacia adelante no conduce bien el balón y no es capaz de dar pases entre líneas. Otro problema es que lo que nos cuesta marcar es proporcional a lo fácil que les ponemos a los equipos contrarios el que nos devuelvan el golpe. Laporte está mal.

Aymeric debe mejorar muchísimo (Foto: Deia)
Aymeric debe mejorar muchísimo (Foto: Deia)
En todos los partidos tiene alguna acción de suficiencia que le deja con el culo al aire. En este partido a falta de una ha habido dos. La primera no ha sido gol de chiripa y la segunda sí. Un jugador que se supone que tiene tanta calidad no puede regalar o no despejar esos balones que luego se convierten en letales. La prueba hoy mismo. Y van ya unas cuantas… Ya vale. Tampoco está sacando bien el balón y muchos salen o pasan por él, supongo que propiciado porque San José no es creador y le acaba llegando a él el balón para que lo juegue en largo, perdiéndose la mayor parte de las veces. Hay o tiene que trabajar estos dos aspectos porque nos penalizan muchísimo. Sobre todo el defensivo ya que él es defensa. No es de recibo que lo que tanto cuesta conseguir se pierda por ir de figura… Iraizoz también ha tenido su error y casi cuesta un gol. En este caso él mismo la ha solucionado luego con una parada pero… no se puede regalar tanto. Si es que los contrarios consiguen puntos, muchas veces, no por su juego sino por nuestra propia torpeza.
En esta situación el puntito raquítico hasta me parece bien porque todo lo que sea sumar en esta situación… y más teniendo en cuenta, que los rivales también están ayudando. Han perdido el Elche, el Cordoba, el Levante, y el Almería. El Depor y el Granada han empatado. Sólo falta por jugar el Getafe. Si empata genial, así el Celta también está en la pomada. Pena tener que mirar abajo pero es lo que hay. Y ahora el próximo jueves en Copa otra vez contra el Málaga. Mis sensaciones son malas no, lo siguiente. No doy un duro por los jugadores y por el pase a nada menos que a una semifinal. Con el resultado de hoy pasarían los malagueños y no creo que estén muy preocupados. Algunos hablan de centrarse en Liga. Yo no. Creo que los resultados positivos y el pase a semis te puede dar más moral que perder dicha posibilidad. El tener sólo la Liga no te asegura que en ella lo hagas bien. Además las semis serían seguramente contra el Español. Ahora todos me parecen ogros pero… prefiero al Español, antes que al Sevilla. Pero esa es otra historia. El jueves la solución.
Por cierto no quiero a Illarramendi por algo más de 20 millones de euros. Me parece una barbaridad pagar ese dineral. Además entraría directamente con un sueldo, supongo, altísimo lo que provocaría más envidias y quizá una subida de pretensiones económicas de algunos de nuestros figuras. Lo que nos faltaba. Pero de esto ya hablaré.
¡Aúpa Athletic y a por el Malaga!

Mejoría del Athletic en Villarreal, sin fruto

Me voy a agarrar al clavo ardiendo de la mejoría que vimos el sábado en Villarreal. Se perdió el partido y los tres puntos fueron para ellos, pero tampoco es para rasgarse las vestiduras porque la plaza no era precisamente la más propicia para comenzar la remontada en la clasificación. Ni por cómo están ellos (llevan sin perder desde noviembre), ni por cómo se nos da a nosotros ese campo (ni sé desde cuando no ganamos en el Madrigal).
El primer tiempo es sobre todo a lo que me aferro. La mejoría con respecto a los partidos anteriores fue evidente.

San José mejoró lo ofrecido por Iturraspe (Foto: Oskar Martínez)
San José mejoró lo ofrecido por Iturraspe (Foto: Oskar Martínez)
Una de las claves es que desaparecieron de la alineación dos de los jugadores que llevan toda la Liga desaparecidos a pesar de estar en el campo. Iturraspe y Muniain. Se notó su ausencia pero de forma positiva. San José en el puesto de medio centro mejoró lo aportado por Iturraspe, que por decisión técnica se quedó en el banquillo, y así espero que siga los siguientes partidos, hasta que vuelva a ser el que era el año pasado. Muniain fue por sanción, y Borja Viguera también aportó más que Iker. Da otras posibilidades al juego y es rápido moviendo el balón. Aunque si lo que queríamos eran pases desde la banda yo hubiese sacado a Ibai. Unai López volvió a tener su oportunidad y no se escondió. Participa todo lo que puede y con criterio. Tuvo un par de fallos peligrosos que tiene que corregir porque pueden suponer goles pero también seguiría contando con él por lo que aporta. En el primer tiempo se combinó más que en los últimos partidos. Hubo una jugada preciosa por la derecha que no acabó en gol porque el balón llegó a Unai López cuya cualidad principal no es el remate de cabeza. Aduriz también tuvo su oportunidad bastante clara pero tiró al cuerpo del portero. Es evidente que cuando estamos de no es que no, y eso fue lo que pasó. No se aprovechó lo que se tuvo y en una contra letal nos encasquetaron el gol en un momento psicológico, el final del primer tiempo. Mazazo.
El segundo tiempo el Villarreal jugó a lo que mejor domina, controlar el juego con el marcador a favor y salir como flechas al contraataque al menor fallo del rival. Los nuestros se abrieron y ya era más difícil. Salió Williams y fue de lo mejorcito del equipo. Se busca las oportunidades él casi de la nada y abriendo espacios con su velocidad. Pena que Asenjo estuvo muy afortunado en uno de sus remates. Merece más oportunidades.
Y por supuesto, la participación del árbitro. A perro flaco todo son pulgas. Un derribo en el área a San José no es considerado penalti. Urizar Azpitarte en estas mismas páginas del Deia lo confirma, que era penalti, pero añade que el árbitro no influyó en el resultado final. No puedo estar más en desacuerdo. Si se hubiese pitado el Athletic podía haber empatado el partido. Supongo que eso es influir… Encima justo después pitó mano de De Marcos. El balón le da en la mano, sí. Corta la trayectoria, sí. Pero todo, después de darle en el cuerpo. Según el comité de árbitros si es de rebote se supone que no es mano. Que se pongan de acuerdo. Porque…lo que hizo el jugador del Elche que se acomodó el balón con la mano para luego meter gol no fue mano ¿no?. Pues eso, que también la “mala suerte” con los árbitros ya clama al cielo.
Para acabar repetir que me agarro a la mejoría. A saber que lo hicieron mejor y que lo pueden seguir haciendo mejor. Ahora sólo falta que lo lleven a la práctica y que lo hagan contra el Malaga, aunque ellos estén en estado de gracia (¡ya es mala suerte!). Es lo que toca. Además tres veces seguidas porque está también la Copa contra ellos. Cosas del destino.
¡Aúpa Athletic! y ¡a por el Málaga!

Por fin 3 puntos en Champions

Nunca es tarde si la dicha es buena. Por fin, el equipo ha conseguido una victoria en esta competición que nos ha venido tan grande, que casi por momentos se ha podido llegar a pensar que si ese es el papel que íbamos a jugar que mejor no llegar… Sobre todo si lo que haces es un ridículo como el que se hizo en Borisov. Pero prefiero no recordar aquel desaguisado…

Gol que vale un millónice de euros
Gol que vale un millón de euros
Ayer el Athletic jugó su partido. Y digo esto porque ganó pero no me gustó. Eso sí, viva el resultadismo. El primer tiempo horrible. El Shakhtar ni de lejos me estaba pareciendo el equipo correoso y difícil que resultó en La Catedral. No. Pero el Athletic tampoco parecía que estaba para muchos alardes. Para el minuto 6 San José ya se había inventado la primera ocasión de peligro de ellos. Regalo horroroso que no aprovechan. Gracias. A partir de ahí los ucranianos tampoco es que hicieran grandes cosas, pero los nuestros menos. Por momentos parecía que jugaban a quién regalaba el balón antes y sobre todo a ver quién lo hacía peor.
En esta situación llegas al segundo tiempo y con mi optimismo habitual, viendoles tan mal a los del Shakhtar, piensas que quizá con un poquito más, te puedes llevar el partido. Pero para eso es fundamental no regalar. A Itu le da por hacerlo… regalar… y por dos veces deja escapar al jugador que cubría creándose dos nuevas oportunidades. Gracias otra vez por fallarlas. Y en éstas que sale Aduriz para meter miedo a la defensa y dejar más huecos a sus compañeros. Suficiente. Mikel San José que parece que tiene imán para los balones parados, que caza el cuarto remate del partido, a saque perfecto de Beñat (para mí uno de los destacados ayer) y lo mete a la cazuela. A partir de ahí el Shakthar a toque de corneta adelanta filas lo que nos hace sufrir, porque siempre hay otro despiste que te puede arruinar el partido. En este caso, la suerte estuvo de nuestro lado ya que nadie vio la estupenda parada de Balenziaga dentro del área a un balon que entraba en la portería sin que Gorka pudiese hacer nada. Parada de mucho mérito por lo difícil y por los reflejos que demuestra Mikel. Perfecto. Bueno, perfecto sólo porque no lo ven los árbitros así que… Por fin, en lo que va de temporada la primera que nos conceden. Ya era hora porque a mí eso de que al final te dan tanto como te quitan me suena a cuento chino. De hecho este año hasta ahora estábamos siendo bastante perjudicados. Bienvenido sea este error a nuestro favor. Y fin del partido. Sinceramente creo que el Athletic no merecía ganar, seguramente lo más justo hubiese sido un empate pero… tampoco merecimos perder en Oporto, ni contra el Opoto en casa, así que… ya era hora. Repito, viva el resultadismo. Desde luego, como dijo ayer Txingurri este no ha sido el mejor partido del Athletic, pero… ¡Tres puntos como tres soles! Ya llegará más juego.
Para acabar, como siempre voy a mencionar unos nombres propios, además de los ya citados Mikel San José y Beñat. Como positivo, no quiero olvidarme de Viguera que creo que volvió a cumplir, aunque mejor como escudero de Aduriz, cuando hicieron una de las pocas jugadas de todo el encuentro. Pena que la dejada de cabeza de Borja de mucha calidad no la pudiese aprovechar Iker Muniain. Me sigue sin gustar como está el navarro. Bueno y no gustarme, no gustarme debería decir que Susaeta, pero sería demasiado generosa. No es que no me estė gustando este año, es que está fatal. Y ayer…No tengo palabras. No dio una a derechas. Me parece incomprensible que prácticamente lo esté jugando todo. Un misterio sin resolver, y menos pudiendo sacar a Ibai, que ayer por cierto, no fue ni convocado. Incomprensible. Valverde, no pasa nada por dejar en el banquillo a los jugadores que lo están haciendo mal. Sobre todo si lo están haciendo mal tan repetidas veces como Markel este año. Ayer me desesperó. A ver si mejora de una vez.&
Y una pena la lesión de Etxeita que estaba jugando fenomenal. A ver si es de corta duración porque la pareja que hace con Laporte es de muchos kilates.
Ahora dentro de 15 días contra el Bate en casa nos jugamos el paso a la Europa League, pero sirviéndonos el empate. Perfecto. Que mejor forma de acabar la competición que ganando otro partido, para por lo menos así abandonar la Champions con buen sabor de boca.
Y el sábado a Getafe a seguir mejorando en Liga. ¡A por ellos!

La importancia de Aduriz

Si alguien tenía dudas de la importancia de Aritz para el Athletic supongo que el partido del viernes se las quitó de golpe. El encuentro estaba discurriendo como otros de esta Liga, es decir, sin gran profundidad por parte de los nuestros pero con control del juego. El Español no creaba peligro ni parecía peligroso. Pero los rojiblancos tampoco. Las bandas este año no están funcionando y el equipo bien que lo nota, por supuesto para mal. Markel e Iker no están para mucho.

Otra vez grande Aduriz (Foto: Athletic Club)
Otra vez grande Aduriz (Foto: Athletic Club)
A pesar de ello, con Aduriz es suficiente un córner, un balón parado para que él solo te encarrile un partido. Bueno solo no porque el saque de esquina también hay que ponerlo bien. Saca Susaeta y balón a la cazuela. De cabeza, picado, no excesivamente cerca y con un poco de suerte porque da en un defensa… pero dentro. Eso solo, ya te da otra tranquilidad para encarar el resto. Y si encima si casi al final del primer tiempo otra vez enorme Aritz, baja un balón del cielo, lo controla, se va en velocidad, ve el desmarque perfecto de Borja Viguera y le pone el balón en el lugar exacto… Pues eso… que Aritz es absolutamente necesario, quizá es el jugador mas insustituible del equipo. Se depende de él de una manera impresionante. Así que todos estamos rezando para que el físico le aguante lo mas posible.
Eso sí, del segundo gol también tengo que destacar que Borja Viguera define de manera primorosa. Demostrando, así mismo, lo delantero goleador que es. Un toque sutil con el exterior, que envía el esférico a donde no lo puede parar el portero. Perfecto. Gol precioso por todos los detalles comentados. A Borja supongo que el gol le va a venir fenomenal porque le va a dar tranquilidad. Me alegro muchísimo por él y por el equipo. Lo poco que ha jugado hasta ahora a mí me ha gustado y si alguien tiene dudas de mi afirmación no tiene más que leer mis comentarios anteriores. La movilidad que tiene me encanta. No se esconde, al contrario, se está todo el rato ofreciendo para dar distintas opciones a sus compañeros. Muchos tenían dudas por el hecho de que Valverde no le ponía pero para mí ya el hecho de que el año pasado metiese 25 goles, por mucho que fuese en segunda división, ya me parecía una garantía. Y creo que el viernes con ese detalle ya demostró su valía. Por no hablar de la maravilla que se inventó en el segundo tiempo. Baja el balón con el pecho y a la media vuelta y en volea saca un tiro a puerta que por muy poco se fue fuera. Si llega a entrar y se cae el campo. A nada que se le den minutos va a demostrar su capacidad goleadora. Quizá su posición más lógica es la de delantro centro pero estando como está Aduriz tampoco le veo mal como segundo de abordo. El viernes jugo de todo. Empezó en la banda izquierda, también en la derecha, algunos minutos de media punta, además de al final de delantero centro. Tiene cavida en el juego y aporta. Supongo y espero que jugará más a partir de ahora.
Tampoco me puedo olvidar del gol de Iturraspe. Vaya pepinazo. Imparable. En la tele en la toma frontal se ve el efecto que coge, como va hacia fuera para en el último momento volver a entrar. Impresionante.
Para acabar sólo comentar que hubo un detalle importante que quizá pasó desapercibido. En el banquillo no había delanteros lo cual a mí me llamó la atención porque Aritz salía de una lesión y como el mismo Txingurri comentó le hubiese gustado que jugase menos; y por su parte, Borja ha jugado muy pocos minutos en esta temporada y podía estar con falta de ritmo para aguantar el partido completo. La pregunta es clara, ¿si el partido hubiese discurrido por otros derroteros, cuáles hubiesen sido las variantes para intentar meter goles? No lo entiendo muy bien. Le salió bien al entrenador pero podía haber salido fatal.
Y el martes… a por el Shakhtar, a ver si se restablece un poco la imagen del club en Europa porque hasta ahora lo hemos hecho bastante mal, por no decir otra cosa mal sonante. Athletic en Europa también puedes y sólo te falta creértelo. ¡A por ellos!