El Athletic consigue algo más que 3 puntos en La Rosaleda

No sé de dónde le salió la fuerza al Athletic ayer en Málaga.

Raúl decisivo (Foto: EFE)
Raúl decisivo (Foto: EFE)
Las bajas eran importantísimas y los cambios en el equipo notorios. A pesar de eso, el equipo con una fe y una entrega absolutas consiguió los tres puntos que son más que puntos porque son un empujón enorme de moral, frente al varapalo de la eliminación de la Europa League el jueves. En la alineación hubo muchos cambios con respecto a lo que se puede considerar el equipo titular. Cambios algunos obligados por lesiones y otros por la necesidad de dar descanso tras la paliza del partido con prórroga y penaltis de 60 horas antes. Entraron Gurpegi, Iturraspe, Rico, Iñigo Lekue, y sobre todo Viguera. Digo sobre todo porque el riojano llevaba sólo 53 minutos en Liga, en 5 partidos…, por supuesto ninguno como titular,… vamos… eso y nada viene a ser lo mismo. Si esto fuese poco, San José tuvo que jugar en el centro de la defensa, es decir, fuera de su habitat natural este año. Las horas de descanso entre los partidos ya he dicho que solo eran 60. Un cúmulo de circunstancias que seguro que nos hacían firmar a todos un empate al empezar a disputar el encuentro. Yo desde luego sí. Mujer de poca fe. Además tenemos que añadir que el Málaga tenía alguna pequeña posibilidad de poder conseguir el séptimo puesto. De hecho salieron con el cuchillo entre los dientes. El primer tiempo fue agotador de ver, por el modo que tuvieron de correr y presionar los dos equipos. En el segundo se bajó un poco el ritmo, porque lo contrario era imposible que ocurriese, pero siguieron matándose en las disputas. Un ritmo frenético difícil de seguir y más si dos días antes has tenido que jugar una eliminatoria de 120 minutos. Eliminatoria que encima perdiste. Pero este Athletic es todo corazón y alma y consiguió una victoria de enorme mérito.
En ambos tiempos el equipo que más oportunidades tuvo fue el malacitano pero como Iraizoz también juega, desbarató todo lo que se acercó por su área con una solvencia de admirar. Segundo partidazo seguido que hace. Fue el mejor de los dos equipos de largo. Algunos me dirán que es su trabajo… Sí, claro. Pero es que lo volvió a bordar. Hizo cinco paradas de muchísimo mérito. Los tres puntos son prácticamente de él. Otro de los destacados fue Raúl García. Lo que este jugador da al equipo es una barbaridad. Trabaja sin descanso, está en todos los lados, apoya siempre a los compañeros, incordia a los contrarios, da una cantidad de juego increíble, pases al hueco, de gol, pases para desahogar si es necesario, mantiene el balón si se va ganando y encima… es goleador. Fundamental. Se notó cuando estuvo lesionado y su vuelta le ha dado un plus al equipo y hace que el hueco enorme que deja Aritz Aduriz con su lesión se note menos. Ayer metió su octavo gol en la temporada, ahí es nada. Balenziaga este año me está sorprendiendo gratamente porque a lo tonto se ha hecho con el puesto y ha pasado a ser uno de los indiscutibles. Su despliegue físico es extratosférico. No deja de subir y bajar la banda ni un minuto. También quiero mencionar a Iturraspe, al que este año no le están saliendo las cosas bien, pero que ayer sí que se dejó notar, igual que el jueves. Tiene muy pocos minutos en Liga pero lo hizo bien. Mikel Rico igual. Borja Viguera merece mención aparte.
Viguera partido completo (Foto: El Mundo Deportivo)
Viguera partido completo (Foto: El Mundo Deportivo)
Con los minutos que llevaba diría casi que ayer debutó en Liga, en la jornada 32, casi cuando se está acabando. A pesar de ello, se dejó ver. No voy a decir que hizo un partido excelente pero sí que participó y tuvo alguna oportunidad. La primera combinando con Raúl y haciendo un recorte al defensa, pero no definiendo bien. Otra de nuevo a pase de Raúl, pero se acabó escorando demasiado. La ocasión más clara de gol de nuestros jugadores la tuvo Iñigo Lekue y el pase vino de Borja desde prácticamente el corner contrario. En el segundo tiempo alargó muchos balones, y consiguió bajar otros para sus compañeros. Poco antes de acabar el encuentro tuvo dos oportunidades. En la primera, tiró pero al cuerpo del portero y en la segunda decidió pasar, pero De Marcos no se lo esperaba. Una pena. A falta de todos los delanteros que tenemos Borja Viguera ha demostrado que puede aportar. Le puede faltar ritmo, pero es que lo contrario sería un milagro. Pero repito para lo que ha jugado, considero que lo hizo bien.
Para acabar destacar el resto de marcadores de la jornada, todos favorables: empates del Celta y Sevilla y derrota del Villarreal. De este modo estamos en quinta posición, con el Celta a un punto y el Sevilla a cinco. Y ahora el miércoles casi sin poder respirar viene a La Catedral el Atlético de Madrid que quiere el liderato en solitario (está empatado a puntos con el Barça). Muy difícil, pero ellos llevan encima casi tantos minutos como nosotros y, encima, tienen en contra el factor campo, y sobre todo, el alma y la fuerza zurigorri.
¡A por ellos y Aúpa Athletic!

Valverde, explícanos por qué jugó Aduriz

Nadie de mi zona de San Mamés entendió ayer el cambio de Raúl García por Aduriz y nos gustaría saber la razón.

¿Por qué no Borja? (Foto: El Mundo)
¿Por qué no Borja? (Foto: El Mundo)
Por supuesto no estoy poniendo en entredicho la calidad de Aduriz, que no sólo es un excelente recambio para cualquier situación, sino que además es un fenómeno. No hace falta ni que lo diga pero por si acaso alguien no sabe cómo pienso, Aritz es el mejor delantero centro que tenemos. Pero… Valverde, nuestro “Zorro” lleva encima una cantidad de partidos importantes. La semana pasada antes de jugar contra el Valencia casi no entrenó con los compañeros porque estaba tocado. Ayer el partido estaba totalmente finiquitado y era imposible que el Betis remontara. A pesar de todo salió Aritz a falta de 30 minutos. Se podía haber lesionado. Ya sé que eso puede ourrir en cualquier momento pero si quieres cuidar a un jugador que quizá esté un poco magullado, por todo lo que recibe en los partidos, seguramente ayer era el mejor momento para hacerlo. Porque fijo que todavía le dolerá el costado del rodillazo que le metió el portero del Sporting. Porque es imprescindible para nosotros y pensar que por jugar 30 minutos, casi de la basura, le podía haber pasado algo, me pone un poco nerviosa. Me pareció absolutamente innecesario. Además a todo a ello hay que añadirle otro elemento. Si no llega a salir él hubiese jugado Viguera. ¿No hubiese sido mejor? Si a parte de la grada no le gustó que saliese Adu por las razones que doy, supongo que a Borja no le tuvo que gustar nada. ¿No habrá sido un palo muy duro de digerir para él? Quizá pensó que si no juega en estas circunstancias no va a jugar jamás. No me parece la mejor forma de tener a alguien ni contento ni en forma. Esos minutos le podían haber venido fenomenal para coger algo de forma y de confianza. Además, algo que ya he comentado más veces, a Borja le ha puesto poquísimo como delantero centro cuando es su puesto natural. ¿No hubiese sido mejor darle a él esos treinta minutos de oportunidad? Llevaba unos cuantos partidos siendo el descartado y el que no entraba en la convocatoria. Ayer al ver como iba el partido seguro que le pasó por la cabeza que iba a jugar. Un jugador no habitual, con el resultado que se tenía ayer sale sin agobios de responsabilidad, lo que le puede facilitar el juego… Vamos, ideal para el riojana. En la rueda de prensa tras el partido los periodistas le hacen esta misma pregunta que estoy planteando yo. Normal. Fijo que el cambio no lo entendió nadie. Valverde dijo que desde el principio tenía pensado que Aduriz jugara porque le viene bien. Buf… ¿Y a Viguera no le hubiese venido mejor? Vuelvo a repetir que las pocas veces que ha jugado Borja, a pesar de no jugar nunca en su puesto, siempre ha demostrado algo. Difícil en tan poco tiempo pero siempre deja alguna gota de calidad. Pena de 30 minutos desaprovechados para que hubiese podido demostrar un poco más, y encima hubiesen sido en su puesto. La próxima quizá sí sea. ¡Ánimo Borja!
Sobre el partido destacar que a pesar de los siete cambios que introdujo Txingurri en el equipo titular se ganó el encuentro con una tranquilidad y una superioridad aplastantes, lo cual habla enormemente bien del equipo y de todos sus jugadores, porque de nuevo, funcionaron todos los cambios. Ayer destacaron sobre manera, de entre los no habituales, Rico y Bóveda. El primero lleva dos partidos en poco tiempo y en ambos estuvo a un altísimo nivel. Recuperando muchos balones en el centro, donde fue un auténtico pulmón y encima con llegada. Vaya golazo y vaya volea que pilla en el tercer gol. Zorionak Mikel! Y Bóveda, en este caso de lateral, lLegando hasta línea de fondo en ataque y poniendo buenos pases, creando peligro. Y también muy solvente en defensa. Gurpe salvó al equipo en un par de ocasiones en las que fue el último encargado de atajar el peligro. Sobre todo en el primer tiempo tuvo un corte providencial. Lekue ya no es una novedad. Cada vez que sale cumple mejor que bien. Ayer también. San José estuvo muy mandón en la sala de máquinas (Zorionak aitatxo!) y Sabin Merino imperial, no ya por los dos goles, sino por el trabajo que aporta. De cabeza va fenomenal y pone en muchos apuros a la defensa, porque empieza a alargar y bajar los balones casi como Aduriz. Consiguió su primer doblete. El primer gol fue de bella ejecución y nada fácil. Zorionak también, Sabin!
Y ahora a por los cuartos de final de la Europa League en Valencia, a donde llegamos en plena crisis valencianista y con la parroquia Che bastante cabreada. A ver si seguimos a lo nuestro y demostramos que estamos mejor que ellos, aprovechándonos de su seguro nerviosismo si las cosas no les empiezan a salir bien desde el minuto uno.
¡Ánimo Athletic y a por el Valencia!

Verbena goleadora contra el Eibar

Todos mis amigos el lunes al verme me han dicho lo mismo… “Estarás contenta, ¡qué partidazo!”. He sonreído y he contestado que sí, muy contenta.

Beñat sobresaliente otra vez (Foto: Deia)
Beñat sobresaliente otra vez (Foto: Deia)
Pero como aquí me puedo explayar lo voy a matizar. Encantada por el resultado. Como loca de contenta por ver que Aduriz sigue superándose a sí mismo partido a partido. Tranquila porque le ganamos al Eibar y nos hemos puesto a dos puntos de ellos. Muy contenta porque los rivales cercanos o han perdido o han empatado. Ilusionada por ver que son capaces de aguantar físicamente el tute que llevan encima y porque son capaces de meter cinco goles al equipo revelación de la Liga. Hay muchas muchas cosas que son positivas. Pero también hay otras que son negativas y que hay que pulirlas. Ya sé que esto es ser enormemente exigente pero… como pedir es gratis voy a ponerme a ello. Quizá sobre todo centrándome en el primer tiempo. El partido ha sido un correcalles y en esa tesitura la ruleta rusa te puede jugar una mala pasada porque te puedes levantar la tapa de los sesos. La pregunta es… ¿qué hubiese pasado sí Saúl Berjón en ese error terrorífico de Muniain hubiese conseguido lo normal, es decir poner a su equipo con 1 a 2, adelantándose por segunda vez? Pues prefiero ni pensarlo, porque miedo me da. El primer tiempo en muchas fases me pareció un despropósito. El boquete del primer gol fue mayúsculo. El Eibar lo hizo genial con ese contrataque de libro pero… no deja en muy buen lugar a nuestra defensa. Además como me fijo sobre todo en mis jugadores diré que me parecía imposible que se pasasen tan mal la pelota. Se perdieron muchísimos pases sencillos, de un metro de distancia, que no llegaban a su destinatario. Si se necesitaba pase adelantado se hacía hacia atrás, si lo que se quería era hacia atrás se hacía largo. Casi les concedemos el segundo gol, por otro pase horroroso. El Eibar tampoco estaba para echar cohetes con respecto a la perdida de balones, pero nosotros lo recuperábamos y lo perdíamos al momento. Algo que evidentemente es agotador porque no puedes ceder en tu presión ni medio segundo. Si encima le añades que al pobre Herrerín lo asaron a cesiones, y en una de ellas el balón le pasó por debajo del pie dirigiéndose a
hacia portería… Vamos que vi el primer tiempo bastante inquieta. Enfado que me quitó Aritz con un gol de bandera, de tijera espectacular, que casi agujerea la red. Además Beñat que está omnipresente, poniendo un poco de cordura en ese centro del campo. Bueno, no sólo cordura, también calidad, viendo las jugadas antes de elaborarlas. Se ofrece, da pases sencillos, para el juego cuando es necesario, pero sobre todo tiene una visión de juego excelente y un toque increíble. Fruto de ambos elementos, el córner que saca y que remata impecable Sabin (le vendrá bien porque le dará confianza), y la falta que pone en la cabeza de Laporte para que éste empuje a la red. Con ambos toques de calidad, el Athletic que sorpresivamente se va al descanso con 3 a 1 en el marcador. Yo alucinada. Mi equipo estaba perdiendo muchísimos balones y haciendo cosas muy mal, pero por otra parte, los jugadores determinantes como Beñat y Aritz que ponen el punto de diferencia ante un Eibar enormemente endeble en defensa.
El segundo tiempo, que pensábamos que igual veíamos tranquilos comenzó con el noveno o décimo error de Laporte de la temporada. De nuevo su alergia a dar un patadón de vez en cuando, y su excesiva confianza, que hace que Keko le coma la tostada. Penalti, tarjeta y gol que acerca de nuevo al Eibar. Que alguien enseñe a Aymeric a dar algún patadón a la pelota. Por favor. Siempre decimos que tiene muchísima calidad pero él sigue cometiendo errores de bulto que nos cuestan goles, y no una, ni dos, ni tres veces. Ya son muchas veces esta temporada.
Ya estábamos todos de nuevo aterrorizados… pero Aritz convierte un pase al área de Balenziaga, en otro golazo. Según Aduriz gol más difícil que el primero porque el balón venía atrasado y encima a la izquierda. Este año da igual, la izquierda, la derecha, la rodilla, la cabeza… Todo lo que toca lo transforma en oro. ¡Chapeau Aritz!
Los dos equipos siguieron a lo suyo, a atacar y atacar. Bajaron los errores de los nuestros pero seguimos desaprovechado contrataques. También quiero hablar de los suplentes. Iñigo Lekue otra vez por la izquierda el tiempo que salió volvió a demostrar su calidad. ¡Este jugador tiene que ser la pera por la derecha! Repito que me gustaría verlo en su sitio. Gracias a él vino el quinto gol, él se lo guisó y él se lo comió, haciendo un pase que el defensa introdujo en la portería. Si no lo hubiese hecho el defensa hubiese sido algún jugador nuestro. Muy bien Iñigo.
Viguera jugó unos minutos y me volvió a demostrar que siempre hace algo. Con lo difícil que es en pocos minutos destacar, se dejó ver, realizando unas paredes de mérito y manteniendo el balón, que es difícil quitárselo. Participó con calidad. Ha estado a punto de salir, y es probable que él quisiese eso, porque para no jugar aquí… Pero la situación ha dado la vuelta y el que se ha ido ha sido Kike Sola. Como se ha quedado sí quiero volver a romper una lanza en su favor. Muchos comentan que no es válido, pero a mí lo poco que le he visto me ha demostrado que siempre aporta algo. Además, un detalle super importante. prácticamente nunca le hemos visto en su puesto. No pido la suplencia de Aritz, lógicamente. Pero sí pido alguna oportunidad en su puesto, porque una persona que mete más de 20 goles en Segunda División no es casualidad. Así que, suerte Viguera y a ver si tienes posibilidad de demostrar lo que vales.
Y ahora otra vez a Barcelona. Los cinco goles contra el Eibar nos llevan a ilusionarnos y a soñar de nuevo con el milagro. Goles se necesitan y el equipo tiene gol, pero… también se necesita no encajar y ahí… no podemos regalar tanto como lo hicimos contra los armeros. Es muy difícil. Muy difícil pero torres más grandes han caído.
¡A por el Barça y Aúpa Athletic!

Regalo en Holanda al AZ Alkmaar

Es curioso lo que le ocurre a este equipo. Todos pensamos que tenemos mejor equipo que el año pasado pero en cuanto se dan rotaciones nos pintan la cara. Pero hay que explicar que este año las rotaciones se están convirtiendo en cambiar 9 o 10 jugadores por partido, lo que mirado desde cualquier punto de vista es una barbaridad. Para un jugador que está jugando poco, siempre da la sensación que jugaría mejor si entrase en un equipo con bloque solido, al que se le cambian únicamente un par de piezas o tres, pero tanto… Tanto… Por otro lado, todos coincidimos también en que es necesario rotar porque en la Liga estamos bastante agobiados con sólo cuatro puntos. El domingo hay que ganar sí o sí, y es más que probable que Valverde haya hecho la alineación del partido europeo pensando en los ches y en la cercanía del enfrentamiento. Sea lo que sea, el equipo se va con la idea de haber podido llevarse los tres puntos. Pero la teórica superioridad hay que demostrarla con goles y en esa faceta el equipo no está sobrado.

Impotencia. (Foto: Deia)
Impotencia. (Foto: Deia)
En el primer tiempo los suplentes mantuvieron el tipo. Estuvo igualado, muy vivo y con mucho ritmo. Los rojiblancos tuvieron muchas oportunidades pero unas veces dispararon suave y otras dos el portero se lució. Ellos tuvieron alguna llegada pero mostraron debilidad en defensa. Debilidad que los nuestros no supieron aprovechar.
El segundo tiempo empezó con el equipo holandés más puesto y más incisivo, Pero la jugada que marca el partido es la del minuto 54, en la que Lekue robó un balón y se adentró por la banda derecha hasta la cocina. En vez de aprovechar la superioridad numérica decidió disparar y el portero rechazó, llegándole el balón a Iturraspe que dispara flojo. De un posible gol nuestro el portero sacó rápido y en el contrataque nos pillaron totalmente descolocados. Viguera intentó detener al jugador que recibió, pero no pudo. Pregunto yo… ¿dónde estaban Gurpegi y Laporte? El marrón para Borja porque era por su banda pero… y ¿los demás?… Ya sabemos que Lekue estaba atacando pero ¿los centrales?
En pocos minutos llegó la jugada tonta. El lateral se le fue, muy fácil, en carrera a Williams, que ya dije la semana pasada que no tiene la velocidad que tenía antes de la lesión, y el lateral tiro a centrar, con tal mala fortuna que tocó Boveda y se envenenó. Iago, a pesar de llegar, no pudo hacer nada. Levantar un dos a cero ya fueron palabras mayores. Se acudió a la caballería pesada, léase, Aritz, y éste no falló. Metió su golito, precioso, culminando una rápida contra, llevada entre Williams y Boveda. Eneko pasó atrás y Aritz fusiló. Muy bien. Aprovecho para decir que Boveda me ha parecido uno de los mejores. Se incorpora bien, y encima es capaz de dar asistencias. Yo le daría más minutos. Me parece más lateral que De Marcos, y si encima sube bien como demostró ayer, miel sobre hojuelas.
A pesar de quedar tiempo para poder empatar, el Athletic sólo consiguió empujar mucho, hacer meterse al AZ en su campo pero… con todos los remates defectuosos. Uno de ellos, de un pase de Viguera que Wiliams remató flojísimo de cabeza, demostrando que no es lo suyo. A pesar de eso, fue el más incisivo. Tuvo también un remate de espaldas que se fue por poco. La suerte no estaba con el Athletic.
Hubo otra internada por la banda derecha pero en este caso el pase no llegó a buen puerto. Así, con este resultado, llegamos a la conclusión, que las rotaciones no han servido. Txingurri dijo que sí, porque ha sacado conclusiones positivas. ¿Una de ellas será que ni Aketxe ni Viguera pueden jugar en banda? Y eso que Borja hizo alguna cosa aprovechable. La dejada a Aketxe, el pase medido a la cabeza de Williams, un par de corners bien sacados. Pero, siendo delantero centro puro como él es, al final la gente dice que no tiene calidad, pero es que no está jugando en su posición. Yo siempre le veo algo, pero… ya no sé si es porque me esfuerzo en buscar lo positivo, por la rabia que me da que se le critique tanto cuando casi no le hemos visto jugar en su sitio.
Al final te quedas con cara de tonto. Le das alas al AZ que se mete en la pelea, y con tu torpeza igualas a los equipos en la liguilla en tema puntos y te metes en un lío porque ya vas a jugar los siguientes dos partidos contra el Partizan con una doble presión. ¿Se seguirán haciendo rotaciones tan a lo bestia? ¿Habrá que ir a Belgrado con todo? ¿Se dejarán después las rotaciones para la Liga? En fin, todas estas respuestas llegarán en breve. Y un término importante de la ecuación para conocer todas las respuestas será lo que haga el Athletic este domingo contra el Valencia, equipo Champions, que no va a venir aquí precisamente a pasear. Hay que ir a por todas y puestísimos. Estos tres puntos no se pueden escapar.
¡A por el Valencia y aúpa Athletic!

Milagro de 15 minutos contra el Elche

Si alguien ve el resultado del Athletic sin haber visto el partido seguro que no se sorprende de la victoria de nuestro equipo pero… los que vimos el partido podemos hablar de milagro, ya que, que el Athletic meta 4 goles en 10 minutos es algo realmente difícil y más viendo los 80 minutos anteriores. Pues ese es el Athletic de este año. Si alguien esperaba otra cosa que se aficione a otro equipo. Este año los nuestros es lo que dan. Una de cal y otra de arena. 80 minutos horribles y 13 extraordinarios. Ello para conseguir 3 puntos que saben a gloria y que te permiten ir a la última jornada dependiendo de ti mismo, para conseguir la tan ansiada plaza europea. Ganando al Villarreal en la Catedral el puesto es nuestro, hagan lo que hagan los demás. ¡Qué más se puede pedir! Nada señores que no estamos para muchas peticiones.

Alegría inmensa por el milagro (Foto: EFE)
Alegría inmensa por el milagro (Foto: EFE)
Del partido de ayer me sorprendieron varias cosas. La primera y más importante el que seguimos sin saber quién va a jugar de lateral derecho la final de Copa. Iraola igual no llega y aunque llegase, yo no le pondría. De Marcos sigue jugando en ese puesto pero él no va a jugar la final por estar sancionado. Supongo que Valverde prefiere seguir con De Marcos en Liga por considerarlo el mejor para el puesto y porque quiere conseguir la séptima plaza. Bien, esa idea no me parece muy criticable si consideras que el partido contra el Barca va a ser un paseo militar de los catalanes. Pero… si quieres intentar ganar en la Final, ¿no sería mejor darle minutos a Bustinza para que no salte directamente al ruedo con los cules sin nada de rodaje? Ahí dejo la pregunta porque es de difícil respuesta.
Segunda cuestión es que San José demostró que no es defensa central. En el primer tiempo el hombre quedó en evidencia unas cuantas veces. Lo del primer gol es de nota… Encima la comparación con el segundo tiempo es una pasada porque mete dos goles, uno no valido (según el árbitro, claro) y da la asistencia del último gol. Inmenso. Conclusión … ¿dónde rinde mejor Mikel? Error de Valverde sacarle en defensa donde su falta de velocidad facilita mucho el trabajo a los rivales. Pero como rectificar es de sabios en el segundo tiempo arregló el desaguisado. Desaguisado inicial en el que también meto a Ander Iturraspe, un Ander sin ritmo y sin olerlas todo el tiempo que estuvo en el campo. Será la falta de partidos o de confianza pero no es ni sombra del del año pasado. A ver si la renovación le da energía para los dos partidos que quedan porque el equipo le puede necesitar.
Beñat de nuevo para mí de lo mejor, pero muy poco acompañado por sus companeros. Aduriz, que nos tiene mal acostumbrados, solo apareció para dar una asistencia excelente a Aketxe que nos permitió abrir la lata. Viguera en banda hace lo que puede pero no es su sitio, y aunque trabaja mucho, fruto, consigue poco. Quiero verle más en su posición.
Y ahora el sábado que viene que la Catedral sea una olla a presión para ganar al Villarreal y despedir esta Liga tan rara con el pasaporte europeo en el bolsillo.
¡A por el Villarreal y a por Europa!
¡Aúpa Athletic!